ЗаЧем кормить соседа?

Из штата в штат
№15 (468)

Согласно отчету Счетного управления Конгресса (General Accounting Office), 86 процентов американцев признались, что хотя бы раз в жизни принимали участие в азартных играх. Посещают казино на регулярной основе более 50 млн. человек. По данным статистики, игорный бизнес приносит больше дохода, чем киноиндустрия, организация спортивных шоу, продажа музыкальных записей и билетов на морские круизы, вместе взятые.
При этом большинству игроков приходится преодолевать немалые расстояния, нередко пересекая границы соседних штатов, чтобы предаться любимому занятию. Возможно, что уже в ближайшее время многие из них будут иметь возможность сократить время, затрачиваемое на дорогу. Дело в том, что власти их родных штатов, видя, какие огромные деньги уплывают у них из-под носа, решили в спешном порядке исправить ситуацию. Зачем же кормить соседа, если самим кушать хочется?
Критики этого сомнительного бизнеса всерьез обеспокоены игорной лихорадкой, опасаясь, как бы власти на местах, а вместе с ними и финансы их штатов, не оказались в прочной зависимости от казино, игральных автоматов, так называемых одноруких бандитов, ипподромов, обычных и видеолотерей.
Между тем вероятность развития события по такому сценарию представляется лично мне просто неизбежной. А куда денешься, если для многих штатов ежегодная выручка от азартных игр – единственный способ избежать повышения налогов, хорошая возможность для их снижения. Шансы на скорое появление в тех или иных регионах страны современных производств крайне малы, поэтому игорный бизнес превращается в вынужденную необходимость. С ним приходится мириться, невзирая на возможные негативные последствия: рост преступности, коррупцию властей, банкротства граждан, разоренных «одной, но пламенной страстью».
На сегодняшний день, сообщает «Нью-Йорк таймс», в пяти штатах, «игорные деньги» составляют более 10 процентов всех поступлений в бюджет. Это Невада, Южная Дакота, Луизиана, Орегона и Род-Айленд. В Неваде, где расположена игорная столица Соединенных Штатов – г. Лас-Вегас, этот показатель равен 42,6 процента в год!
Еще в пяти штатах: Делавэр, Род-Айленд, Индиана, Айова и Миссисипи поступления в бюджет составляют немногим менее 10 процентов.
Независимо от того, являемся мы сторонниками игорной индустрии или нет, всем нам придется согласиться: вырученные от ее деятельности деньги действительно позволили значительно облегчить налоговое бремя в тех штатах, где власти охотно поощряли ее деятельность.
Так, в Род-Айленде, благодаря игорной индустрии, удавалось не поднимать подоходный налог в течение последних 10 лет.
В Делавэре верхний потолок подоходного налога был снижен с 8,4 процента до 5,9 процента.
В Южной Дакоте, благодаря поступлениям от игорной индустрии, удалось сократить налоги на недвижимость на 20 процентов.
Пример Южной Дакоты оказался серьезным подспорьем для губернатора Пенсильвании Эда Рендела, который смог убедить в прошлом году Генеральную ассамблею штата разрешить установку 61 тысячи «одноруких бандитов» на ипподромах и в казино после нескольких лет серьезного сопротивления этому. Рендел пообещал, что вырученные миллионы помогут снизить налоги на недвижимость.
Во многом благодаря индустрии азартных игр, налоги были подняты в прошлом году всего в 8 штатах, в 30 местные власти рассматривают сейчас новые предложения, которые бы подняли эту индустрию на более высокий уровень. Бюджеты нуждаются в деньгах - вот и весь сказ.
Официальных лиц не останавливает ни статистика правонарушений , ни громкие скандалы, связанные с коррупцией. Напомним, что после того как игорный бизнес пришел в Атлантик-Сити, уровень преступности в городе увеличился вдвое. Эта же тенденция отмечалась и в других местах. Еще один отрицательный момент – влияние игорной индустрии на местный бизнес, который нередко оказывается в проигрышном положении.
В то время как некоторые губернаторы, как например, первое лицо Делавэра, демократка Рут Минер, - против расширения сферы деятельности игорной индустрии в штате, их коллеги в Мэриленде (Роберт Эрлих), в Нью-Йорке (Джордж Патаки), в Калифорнии (Арнольд Шварценеггер) стремятся к совершенно противоположному результату.
«Как долго жители Мэриленда будут помогать оплачивать работу учителей и приобретение школьных учебников в Западной Вирджинии, Делавэре, Нью-Джерси и Пенсильвании? - заявил губернатор этого штата, республиканец Боб Эрлих. - Не пора ли нам подумать о себе?»
В Мэриленде пока разрешено делать ставки только на конные заезды на ипподромах, Эрлих же пытается убедить местных законодателей разрешить установку игорных автоматов.
Вне всякого сомнения, наступление игорной индустрии будет только нарастать при одновременном усилении конкуренции между различными штатами. Так, властям Айовы, которые одними из первых стали практиковать казино на плавсредствах, пришлось пойти дальше, позволив установку «одноруких бандитов» на ипподромах. Сделать это пришлось после того, как «казино на воде» получили «зеленый свет» в Миссури и Иллинойсе. В прошлом году, желая закрыть образовавшуюся в бюджете прореху, власти Айовы приняли дополнительные меры. Был приостановлен мораторий на выдачу лицензий на занятие игорным бизнесом, дано «добро» «казино на воде», открывать двери которых можно было, даже если корабли не покидали причала.
Придется принимать меры и в Род-Айленде после того, как массачусетская легислатура приняла решение разрешить установку игральных автоматов на местных ипподромах. Возросшая конкуренция может нанести серьезный удар по местному бюджету. Выручка же от азартных игр позволяет не только не поднимать подоходные налоги, но и ремонтировать дороги, выделять щедрые субсидии школам и медучреждениям.
Маленькие штаты вряд ли могут рассчитывать на появление на своей территории некоего подобия Силиконовой долины, говорит на страницах «Нью-Йорк таймс» Денис Макглинн, глава Dover Downs Gaming and Entertainment Inc., поэтому для них можно считать большим благом функционирование на их территории игорной индустрии.
Является ли она благом – вопрос. Но то, что помогает штатам чувствовать себе комфортно в финансовом плане, – безусловный факт...