"Монстры" против "малюток"

Из штата в штат
№15 (311)

Никто из нас не застрахован от неприятностей, ступив за порог своего дома. Но, даже топая по скользкому обледенелому тротуару, мы все равно находимся в меньшей опасности чем, находясь за рулем автомобиля. Без которого в Америке, как известно, и не туды, и не сюды…
Журнал Sierra напоминает нам, что ежегодно в результате дорожно-транспортных происшествий случайно и непреднамеренно погибает примерно 43 тысячи(!) человек. Жутковатая статистика, не правда ли?[!] А ведь жертв наверняка могло бы быть и поменьше, если бы наши уважаемые "автопромовцы" в последние годы не наращивали так выпуск моделей значительных размеров и веса - sport-utility vehicles (SUV), широко рекламируя их в качестве "безопасного, альтернативного вида транспорта".О'кей, господа, но безопасного-то для кого, только для их обладателей?А как быть владельцам небольших и легких? Да еще если у них на пути вдруг окажется такой вот монстр"? Конечно, два динозавра могут мирно разойтись даже после хорошей трепки, а каково букашке пусть и случайно оказавшейся на их пути? По данным National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), если пути "динозавра" и "букашки" пересекаются, вероятность гибели пассажиров небольших авто в два раза выше, чем у пассажиров машин категории SUV. А если удар придется в то место, где сидит водитель, то у водителя "Тойоты", например, шансов оправиться кпраотцам раз в 30 выше, чем у владельца того же Jeep Grand Cherokee.
Не первый год нас пытаются убедить, что большинство трагических последствий ДТП исходит от этих самых малолитражек. Мол, сидели бы американцы каждый за рулем дорожного "танка" - не было бы столькожертв. А то, подавай им всем, "малышей". Особую же критику "танковых" апологетов вызвали федеральные стандарты, объединенные в серию законов под названием CAFЕ (corporate average fuel efficiency) и требующие от производителей совершенствования конструкции моторов с целью более экономного расходования топлива. Оно и понятно, ведь именноблагодаря CAFЕ в стране появилось много небольших по размеру и весу автомобилей.
Согласно NHTSA, чуть ли не половина всех из всех происшествийна дорогах, заканчивающихся фатальным исходом - это столкновения обычных "пассажирских" автомобилей с "легкими грузовиками": SUV, минивэнами, при которых в 4 случаях из 5 погибают водители или пассажиры первых.
Анализируя эти невеселые данные, склоняешься к мысли, а можети впрямь американцам действительно стоит вновь пересесть на большие авто? Ездили же они на чем-то подобном лет 30-40 назад.
Согласно материалам, которые собрал General Accounting Office -следственный отдел Конгресса, "вывод, гласящий, что уменьшение размеров автомобиля увеличивает риск для водителя и пассажиров, не верен". Как неверно и то, что это уменьшение продиктовано выполнением требований CAFЕ.
"Дело не в требованиях, - предъявляемых CAFЕ, - заявил Дан Бекер, глава Sierra Club's Global Warming and Energy Campaign, - дело в самих производителях. От них, а не от федеральных инструкций, зависит размер, вес и безопасность автомобиля. Действительно, с момента началадействия федеральных инструкций, предусматривающих усовершенствование двигателей автомобилей, экономичность машин возросла вдвое.Однако и число фатальных случаев на дорогах сократилось примерно на50 процентов".
Как отмечают руководители American Council for an Energy-Efficient Economy, небольшие модели действительно по многим показателям более безопасны для пассажиров, чем большие, благодаря внедрению новинок, повышающих безопасность автомобиля. К тому же, тяжелые джипы, минивэны и минигрузовики во время аварии часто переворачиваютсяиз-за своей неустойчивости, что по данным NHTSA приводит к 22 процентам фатальных инцидентов в целом, а в случае с SUV - этот показатель равен 62.
Тяжелые, менее экономичные автомобили на дорогах - это не только угроза водителям и пассажирам малолитражек, но и серьезный источник загрязнения окружающей среды. Например, Honda Civic, за время своей автомобильной жизни, выделяет в атмосферу около 40 тонн carbon dioxide, а вот Ford Excursion - 134 тонны. Причина такой разницы в различных требованиях, предъявляемых федеральным законодательством. "Хонды", "Тойоты", "Форды" или "Шевроле" аналогичного класса должны иметь двигатель, которому хватал бы галлон бензина на 27,5 миль пробега, SUV или вэнам - на 20,7.
Впервые за последние два десятка лет, в Конгрессе всерьез рассматривается предложение о внесении не косметических, но кардинальных изменений в нормативы, содержащиеся в CAFЕ. Причем коснуться они и "легких", и "тяжелых" автомобилей. Но насколько серьезны шансы принятия Конгрессом и Белым домом новой редакции CAFЕ которая, в первую очередь, коснется SUV, а также вэнов и "пикапов"? На мой взгляд, они достаточно высоки, так как, несмотря на протесты производителей, ив Палате представителей, и в Сенате между республиканцами и демократами хоть и существуют отличия в подходах, серьезных расхождений поэтому вопросу нет. Обе партии хотели бы, чтобы в CAFЕ были внесены серьезные поправки. Создание новых, более экономичных моделей, диктует и нестабильность ситуации на Ближнем Востоке - главном нефтедобывающем регионе мира.
Эксперты прогнозируют, что различия в законопроектах, касающиеся изменений CAFЕ, будут урегулированы во время переговоров между Палатой представителей и Сенатом нынешним летом. А в сентябре ужепринятый закон может поступить на подпись к президенту Бушу.