ЭТОТ БЕЗУМНЫЙ МИР...

Спорт
№13 (466)

Розыгрыш общенационального Кубка 2005 года назовет нового чемпиона студенческого первенства США. Прежний – команда Университета Коннектикут – сдал свои полномочия после сенсационного поражения во втором круге плей-офф от баскетболистов Университета штата Северная Каролина – 62:65. Начиная с 1993 года ни одной команде не удавалось дважды подряд завоевать высший титул. В последний раз победный дубль сделали баскетболисты Университета Дьюк (1991 и 1992) под началом знаменитого наставника Майка Кшишевски. Подопечные не менее известного тренера Джима Кэлхоуна не сумели повторить это достижение, хотя многие эксперты предсказывали победу в нынешнем чемпионате. И это несмотря на то, что команда лишилась двух лучших игроков, внесших весомый вклад в прошлогодний успех. Центровой Эмека Окафор и атакующий защитник Бэн Гордон - сегодня игроки НБА. Первый выступает в составе «Шарлотт бобкетс», а второй защищает интересы «Чикаго буллс». И тот и другой являются лидерами в своих командах и, можно сказать, в сильнейшей баскетбольной лиге мира.
В ранге действующих чемпионов баскетболисты Университета Коннектикут в кубковом раунде выиграли всего один матч. В первом круге посеянные в зоне «Сиракьюз» под №2, они переиграли команду Университета Центральной Флориды (№10) - 77:71. Победа чемпионам далась нелегко. Специалисты объясняли это всего лишь стартовым волнением, ибо команда Джима Кэлхоуна по своему составу – одна из сильнейших в студенческом баскетболе страны. По мнению обозревателей, ее цвета защищают четыре игрока, которых болельщики в ближайшие год-два несомненно увидят в клубах Национальной баскетбольной ассоциации. Поэтому трудно было предположить, что чемпионы (теперь уже бывшие) споткнутся во втором круге во встрече с соперниками, возможности которых всерьез не воспринимались. У северокаролинцев всего один баскетболист, который может надеяться на профессиональную карьеру. Это разыгрывающий Джулиус Ходжес.
Однако произошло то, чем всегда был привлекателен студенческий чемпионат: он был и остается непредсказуемым. “Если бы мне сказали три недели назад, что мы потерпим поражение во втором раунде, я бы воспринял эти слова, как неудачную шутку. Но в реальной жизни случается всякое. Я глубоко разочарован тем, что крушение произошло с нами», - признался после матча Джим Кэлхоун.
Когда до окончания основного времени оставалось играть пять минут, баскетболисты из Северной Каролины лидировали с отрывом в 11 очков – 56:45. Но даже в этой ситуации не верилось, что команда Университета Коннектикут проиграет матч. Подопечные Кэлхоуна наладили игру в обороне и более агрессивно стали действовать в атаке. Разрыв стал сокращаться и за десять секунд до финальной сирены счет стал равным – 62:62. Развязка наступила за четыре секунды до окончания встречи. Ходжес прошел под кольцо соперников и вывел свою команду вперед – 64:62. При этом против него было нарушено правило, и Джулиус реализовал штрафной бросок – 65:62. Баскетболисты из Коннектикута имели шанс перевести матч в овертайм, но бросок разыгрывающего Маркуса Уильямса (он набрал 22 очка) из 3-очковой зоны был неточен.
Поражение подопечных Джима Кэлхоуна признано самой большой сенсацией прошедшей недели. Однако первые два круга кубкового раунда принесли и другие неожиданные результаты. В зоне «Сиракьюз» в первом раунде из борьбы выбыл еще один фаворит – команда Канзасского университета (№3), которой путь преградили баскетболисты Университета Бускетт (№14) – 63:64. Но на этом продвижение последних было приостановлено. Во втором круге «выскочек» обыграли баскетболисты Университета Висконсин (№6) – 71:62. В этой зоне уверенно выступает команда Университета Северная Каролина (№1), одержавшая две крупные победы. В полуфинал зоны также вышли баскетболисты Университета Вилланова (№5).
По установившейся традиции в розыгрыше Кубка студенческого чемпионата участвуют 64 команды. После первой недели число соискателей высшего титула сократилось до 16. Среди них нет команды Бостонского колледжа (№4), которая считалась одним из фаворитов зоны «Чикаго». Во втором круге бостонцы неожиданно проиграли баскетболистам Университета Висконсин-Милуоки (№12) – 75:83. Борьбу здесь также продолжают Университет Иллинойс (№1), Университет штат Оклахома (№2) и Аризонский университет (№3).
Зона «Альбукерка» во втором круге лишилась сразу двух фаворитов – Университета Уэйк-Форест (№2) и Университета Гонзага (№3), которым многие специалисты прочили даже выход в «Большую четверку». Но команды этих вузов остались за бортом соискателей главного трофея. Команда из Гонзаги проиграла баскетболистам Технологического университета Техаса (№6) – 69:71. Последних с 2001 года тренирует легендарный наставник Бобби Найт. Интересно, что никогда ранее техасцы не пробивались в третий круг плей-офф. Наконец эта неприятная традиция прервана. Для 65-летнего Найта это была 854-я победа в тренерской карьере и состоялась она благодаря отличной игре атакующего защитника Рональда Росса (24 очка), которого соперники не сумели нейтрализовать. За семь секунд до конца игры Росс спокойно реализовал два штрафных очка, и команда Найта получила право оспаривать высший титул.
В этой зоне состоялся самый интересный и захватывающий матч первой игровой недели, в котором баскетболисты Университета Западная Вирджиния (№7) победили команду Университета Уэйк-Форест (№2) – 111:105. Судьба встречи решилась во втором овертайме. В полуфинал зоны также вышли Вашингтонский университет (№1) и Университет Луисвилл (№4).
В зоне «Остин» главный сюрприз преподнесли баскетболисты Вермонтского университета (№13). В первом круге розыгрыша они выключили из борьбы команду Университета Сиракьюз (№4), которой многие предрекали выход в «Большую четверку». Фаворит потерпел поражение в дополнительное время (57:60). Однако уже в следующем круге неудача постигла студентов из Вермонта. Они проиграли команде Университета штата Мичиган (№5) – 61:72. На этом этапе прекратили борьбу баскетболисты Университета Оклахома (№3), неожиданно проигравшие команде Университета Юта (№6) – 58:67. В полуфинал зоны вышли также Университет Кентукки (№2) и Университет Дьюк (№1). Команда Майка Кшишевски обыграла баскетболистов Университета штата Миссисипи (№16) – 63:55. Тем самым наставник «Синих дьяволов» стал самым победоносным тренером в истории первого дивизиона. Это 66-я кубковая победа Кшишевски. Прежний рекорд – 65 побед в кубковых матчах – принадлежал легендарному тренеру баскетболистов Университета Северной Каролины Дину Смиту, воспитавшему несколько десятков будущих звезд НБА и в их числе Майкла Джордана.
На этой неделе пройдут полуфинальные и финальный матчи в зонах. В воскресенье станут известны все участники «Большой четверки», которая рызыграет высший титул студенческого чемпионата США 2005 года. В этот раз квартет соберется в Сент-Луисе. 2 апреля пройдут полуфиналы, в которых встретятся лучшие команды «Чикаго» и «Альбукерка», а также «Сиракьюз» и «Остин». Победители пар сойдутся 4 апреля в главном матче розыгрыша.