Будни Большого Яблока
№13 (466)

Торопись медленно
В Древнем Риме любили повторять: торопись медленно.
Вне всякого сомнения администрация Metropolitan Transportation Authority (MTA) явно поспешила, когда с самыми добрыми намерениями объявила в прошлом году о своем намерении запретить любые фотосъемки на станциях и в вагонах сабвея. Официальные представители MTA говорили, что опасаются террористов, способных совершить диверсию в таком людном месте, как нью-йоркская подземка.
Подобное решение вызвало бурные протесты как профессиональных фотографов, так и простых фотолюбителей.
И ведь их доводы убедительны: современные технологии позволяют делать скрытую съемку объектов без использования обычных фото- и видеокамер. Зачем же нужны эти бесполезные запреты, если преступники могут их легко обойти?
Сегодня, спустя 10 месяцев после обнародования MTA своих планов о запрете на использование фотоаппаратуры, соответствующее распоряжение все еще не увидело свет. Критика со стороны общественности пусть временно, но сыграла-таки свою роль. По словам пресс-секретаря транспортного департамента Пола Флюранджеса, первоначальный вариант запрета на съемки «под землей» решено было пересмотреть. Окончательное слово члены MTA Board должны сказать в следующем месяце.
Дело, однако, не только в реакции обществености. Хотя MTA подчиняется непосредственно губернатору Джорджу Патаки, его руководители не могут оставлять без внимания пожелания мэра Нью-Йорка и полицейского комиссариата. Майкл Блумберг и руководство полиции полагают, что следует запретить съемку лишь отдельных объектов, уязвимых для атак террористов.
Очень здравое предложение, против которого вряд ли кто-то из профессионалов и фотолюбителей станет возражать...

Артур Вишневский


И куда бедному
ньюйоркцу податься...

Не успели мы еще привыкнуть к очередному повышению стоимости проезда в нью-йоркском общественном транспорте, как нам преподнесли еще один подарок - повышение расценок за пользование электроэнергией. С 1 апреля плата возрастет на 2 процента.
Таким образом, большинство жителей Нью-Йорка, расходующих в среднем 300 киловатт в месяц, смогут убедиться, что сумма счета за электричество возросла на 1 доллар 19 центов, или в месячном исчислении - 58 долларов 66 центов. Новое повышение расценок за пользование электроэнергией нас ждет в 2007 году - на 1 доллар 97 центов.
Интересно, что первоначально владельцы компании ConEdison записали в своем плане, поданном на рассмотрение Public Service Commission, что они намереваются повышать цены на электричество три года подряд. Но затем, как мы сегодня убеждаемся, передумали. Почему? А все очень просто, господа. Следующий год - год губернаторских выборов, нынешнее же первое лицо штата - Джордж Патаки, подумывает еще об одном сроке. Исходя из опросов общественного мнения, его шансы на победу давно уже не были столь сомнительными. Очередное увеличение платы за пользование электроэнергией в год выборов было бы очень некстати. В ConEdison проявили понимание.
Между тем повышение расценок с 1 апреля - это еще не все неприятности для нью-йоркского потребителя. Администрация ConEdison вовсе не случайно пошла навстречу губернатору - ей есть чем быть обязанной штатным властям. Оказывается, компании, зажигающей свет в наших домах, позволено корректировать месячные цены в зависимости от стоимости электроэнергии, которую она закупает по оптовым ценам у поставщиков. В результате предсказать, на сколько именно возрастет для нас оплата 300 киловатт, судить сложно. Особенно в летний период, когда запросы на электроэнергию существенно возрастают.
По мнению критиков, в первую очередь активистов из Public Utilities Project, потребители не должны расплачиваться за неспособность менеджеров ConEdison договориться о выгодной для себя цене с поставщиками, перекладывающими свои расходы на плечи жителей Большого Яблока. Правда, пресс-секретарь компании Майкл Кленделин заявил недоброжелателям, что его корпорация делает все возможное, чтобы цены оставались на приемлемом уровне.
Интересно, верит ли сам г-н Кленделин в то, что говорит?
Артур Вишневский


Реформам - да,
планам Буша - нет!

Предлагаемая сегодня Белым домом реформа фонда Social Security разделила американское общество на два лагеря: ее сторонников и противников. Не стал исключением и г.Нью-Йорк. Результаты опроса, недавно проведенного в столице мира социологами из Университета Стони Брукс, практически совпали с другими исследованиями, касающимися отношения американцев к планам Белого дома реформировать пенсионный фонд Social Security. Большинство жителей Большого Яблока идею введения частных инвестиционных счетов отвергает. Таковых в нашем городе 61 процент. Согласны с президентом 31 процент респондентов. Напомним, что в опросе ABC Буша поддержало 35 процентов американцев. Противоположную позицию заняло более 56 процентов.
Как в исследовании одной из ведущих телекомпаний страны, так и в университетском опросе меньше всего противников инвестиционных счетов среди граждан старшего возраста, больше всего - среди молодежи. Между тем, и это весьма любопытно, из университетских данных следует, что ни в одной из возрастных групп (включая молодежь) планы Белого дома не получили широкой поддержки. Даже среди республиканцев мнения практически разделились поровну: 48 процентов - за, 45 процентов - против.
Между тем большинство ньюйоркцев (69 процентов) согласны с тем, что реформа Social Security действительно назрела; 67 процентов опрошенных выразили сомнение, что если ничего не менять, они не смогут получить свои пенсионные бенефиты в полном объеме.
Вывод: намерения Белого дома изменить существующее положение вещей возражений не вызывает, однако люди не согласны с методами, которые вознамерились использовать Буш и его экономическая команда.
Дмитрий Фастовский


8-я программа:
в Вашингтоне
пошли на попятную...

Писать о хорошем всегда приятнее, чем о плохом. Мы можем порадовать наших читателей - клиентов 8-й программы: подавляющему большинству из них не придется тратить дополнительные суммы денег на оплату своего жилья. За исключением разве что тех из них, кто арендует квартиру с тремя и четырьмя спальнями. Однако многодетные семьи, нуждающиеся в большей жилплощади, среди наших иммигрантов вряд ли сыщутся в значительном количестве.
Мы уже писали о том, что администрация Буша, по совету экспертов из Office of Management and Budget, приняла в прошлом году решение сократить размер государственной субсидии в оплате квартир по 8-й программе, используя новую формулу ( fair-market rent).
Напомним, что клиенты “8-й”программы платят лендлорду за аренду квартиры 30 процентов от своего дохода, остальную сумму доплачивает государство. Fair-market rent определяется как квартплата и отдельные коммунальные расходы 40 процентов семей в том или ином регионе. Так вот, исходя из этого показателя, размер доплаты для клиентов 8-й программы в Нью-Йорке сокращался.
Нью-йоркские власти, отдадим им должное, приложили максимум усилий, чтобы малоимущие и пожилые люди не оказались в затруднительном положении. И к счастью, своего добились, в Вашингтоне пошли на попятную...
Максимальная сумма ваучера, который можно будет использовать для оплаты студии, составит 893 доллара, а не 848 долларов, как предполагалось ранее; для квартир с одной спальней - 966 долларов, а не 944 доллара; для квартир с двумя спальнями 1075 долларов, а не 1073 доллара. В то же время, как было замечено выше, за квартиры с тремя и четырьмя спальнями, клиентам “8-й” придется изыскать дополнительные суммы денег. На квартиру с тремя спальнями федералы выделяют уже не 1342 доллара, а 1322 доллара, на апартамент с четырьмя спальнями 1360 долларов вместо прежних 1504 долларов.
По статистике, более 80 процентов нью-йоркцев, оплачивающих свою квартиру с помощью ваучеров, субсидируемых государством, проживает с двумя или одной спальней, а также в студиях.
Михаил Трипольский