Доктор, ау!

Из штата в штат
№12 (465)

Живя в Нью-Йорке, трудно себе даже представить, что в ближайшие годы в США может возникнуть кризисная ситуация, связанная с дефицитом врачей. Медицинские офисы растут в нашем городе, как грибы после дождя, и только удивляешься, как все они выживают при такой сумасшедшей конкуренции. Недавно мы писали о том, что нью-йоркские власти намерены прикрыть по меньшей мере восемь госпиталей Большого Яблока. Слишком их много, сетуют они, на всех субсидий уже не хватает.
Однако Нью-Йорк – это еще не вся Америка. Страна огромная, плановой системы распределения молодых специалистов она никогда не знала и, скорее всего, не узнает. Вот и получается: если в одном месте густо, то в другом пусто. Уже сегодня во многих населенных пунктах, расположенных вдали от больших городов, не говоря уж о сельской местности, жители сталкиваются с проблемой поиска нужного им специалиста. Нередко приходится несколько часов проводить за рулем, чтобы добраться до его офиса.
Другая проблема – старение населения. 79 млн. представителей поколения бебибумеров подошли вплотную к пенсионному возрасту, а пожилые люди требуют к себе большого внимания врачей. Кроме того, нынешнее поколение тех, кому за 65, живет дольше своих предшественников, а значит, нужда в большем количестве медиков - объективная реальность ближайшего будущего. А взять их, увы, будет просто неоткуда, хотя ежегодно на рынке появляются 25 тысяч свежеиспеченных эскулапов. Даже если власти примут экстренные меры, быстро заполнить возникшую брешь не удастся: на подготовку врача к практической деятельности уходит не менее 7-10 лет.
Свалившийся как снег на голову дефицит врачей – следствие ошибки, совершенной руководством американской медицинской общины. В середине 90-х годов прошлого столетия ее печатный орган – Journal of the American Medical Association - авторитетно заявил: в 2000 году «излишек» врачей составит 165 тысяч человек. Увы, предсказание не сбылось. Для ликвидации грядущего дефицита 25 тысяч новых докторов мало, теперь этот показатель необходимо увеличить то ли на 3 тысячи, то ли на 10 тысяч.
Напомним, что самые высокие темпы прироста американской медицинской общины наблюдались в 60-е и 70-е годы прошлого столетия, когда на каждого ушедшего на заслуженный отдых врача приходилось два новых. Однако в середине 80-х замена старых докторов на новых происходила уже в пропорции один к одному. Такая тенденция не возникла сама по себе, а стала следствием неверной оценки потребности в медиках двумя организациями - American Medical Association и финансируемым Конгрессом Council of Graduate Medical Education (CGME). Обе организации рекомендовали в свое время ограничить количество новых специалистов. В отличие от своих предшественников, нынешний глава CGME Карл Гетто настаивает уже на другом – на приросте медицинских кадров. «С этой точкой зрения согласны практически все, - говорит он, - вопрос состоит в том, в каком количестве врачей мы конкретно нуждаемся?»
Рекомендации К. Гетто очень важны - ведь от них зависит политика Конгресса, выделяющего средства на подготовку будущих врачей, проходящих резидентуру в госпиталях и клиниках страны. Сегодня на эти цели расходуется из бюджета 11 млрд. долларов, общее число резидентов составляет 100 тысяч. Эта цифра остается неизменной уже более 10 лет.
Необходимость увеличения медицинской общины обусловлена и демографическим фактором. Почти половину новых врачей составляют женщины, чей рабочий день, по данным USA Today, на 25 процентов короче, чем у их коллег-мужчин. Доктора в возрасте старше 55 лет также проводят с своем офисе меньше времени, чем их более молодые коллеги.
Серьезным препятствием на пути роста численности врачей в нашей стране явилось прекращение строительства новых медицинских школ. Причиной этого опять-таки стали неверные прогнозы American Medical Association и CGME. За последние два десятка лет открыло свои двери только одно учебное заведение такого рода: College of Medicine при Государственном университете Флориды. Однако в ближайшие годы их станет больше: планы строительства медицинских школ рассматриваются в легислатурах Калифорнии, Аризоны, Невады. Другие штаты намерены расширить уже имеющиеся там учебные заведения.
Возможно, что избежать кризиса не удастся, и нехватка докторов скоро начнет ощущаться - ведь их подготовка занимает очень много времени. «Ничего не поделаешь, из-за допущенных в прошлом ошибок мы попали в крайне сложное положение, - констатирует эксперт, автор New England Journal of Medicine Дэвид Блюменталь, - теперь будем шаг за шагом из него выбираться. Чем раньше мы начнем это делать, тем лучше будет для всех нас».