Губернаторы взЯлись за школы

Общенациональная проблема
№11 (464)

Среднее образование в США давно уже стало притчей во языцех. Об его смехотворно низком для высокоразвитой страны уровне говорят все, кому не лень – от зарубежных недругов Америки, злорадствующих по поводу невежества наших подростков, до пожилых русскоязычных иммигрантов, тоскующих по реальным и сомнительным достоинствам советских школ – форме, дисциплине, единой для всех программе и т.д.
Американские политики любого уровня, естественно, пытаются предложить или даже принять меры по повышению уровня образования. Так что о школьной реформе тоже говорят все, кому не лень – от президента Буша до мэров маленьких и больших городов (в том числе Нью-Йорка). Создаются программы с многообещающими названиями, ведутся подсчеты, разгораются дискуссии, закрываются слабые школы и открываются новые, экспериментальные. Воз, однако, продолжает стоять на том же месте.
Губернаторы многих штатов в последнее время стали приходить к выводу, что для спасения и совершенствования системы государственных школ надо действовать сообща, не полагаясь ни на маленькие эксперименты, которые проводятся на местах, ни на грандиозные программы, которые навязываются сверху. На минувшей неделе губернаторы 13 штатов создали коалицию с единственной целью – вытащить школы из болота, в которое они провалились много лет назад. «Паблик скулз» этих штатов - Арканзаса, Джорджии, Индианы, Кентукки, Луизианы, Массачусетса, Мичигана, Нью-Джерси, Огайо, Орегона, Пенсильвании, Род-Айленда и Техаса - посещают более трети (35%) учащихся нашей страны. Причем губернаторы-«первопроходцы» надеются, что в ближайшее время к их коалиции примкнут главы администраций других штатов, ответственные за просвещение остальных двух третей юных американцев.
Коалиция образовалась во время очередной конференции Национальной ассоциации губернаторов. Это была уже пятая конференция, посвященная вопросам образования, но первая, на которой обсуждались проблемы средних школ. Видимо, главы администраций штатов прислушались к мнению своего бывшего коллеги, экс-губернатора Колорадо Роя Ромера, подчеркнувшего, что «экономический и социальный успех государства зависит от качества школ». На взгляд Ромера, «губернаторы должны взять на себя политическую ответственность за школы, даже если они не несут за них легальную ответственность».
Члены коалиции убеждены, что надо принимать срочные и крутые меры – иначе кризис образования углубится, невежество молодых американцев станет вопиющим, и в результате США потеряют свою лидирующую роль в мировой экономике. На данном этапе, однако, губернаторы говорят скорее о своих намерениях, чем о мерах, которые помогут их реализовать.
Они собираются повысить стандарты обучения в школах, чтобы знания, умения и навыки выпускников соответствовали требованиям колледжей и бизнесов, куда молодые люди идут учиться и работать. Усложнить программы - чтобы дать учащимся эти знания, привыть навыки и восстановить подмоченную репутацию аттестата зрелости. Ужесточить экзамены - чтобы колледжи и университеты принимали во внимание их результаты при отборе абитуриентов. Кроме того, губернаторы намерены потребовать от администраций школ, чтобы те регулярно представляли списки учащихся, бросивших школу, причем не только старшеклассников.
Намерения, как видим, самые благие и в придачу, весьма актуальные. По данным министерства труда, современные работодатели предъявляют к потенциальным работникам столь же высокие требования, как университеты к потенциальным студентам, причем две трети работ XXI века требуют хотя бы кратковременной трудовой подготовки. А по данным министерства образования, проблема средних школ состоит не только в том, что дети в них мало чему учатся: многие дети их просто-напросто не заканчивают.
Со временем тезисы губернаторов, думается, примут вид конкретных проектов и программ, способных реально вытащить государственные школы из тупика. Тем более что коалиции решили оказать помощь уже шесть частных фондов, предложивших 23 миллиона долларов на реализацию ее планов. Львиная доля средств поступила от фонда Билла и Мелинды Гейтсов, который поддерживает сотни школ по всей стране, а в помощь 13 губернаторам выделил грант в 15 миллионов долларов.
Помощник президента Буша по вопросам образования Маргарет Спеллингс (не фамилия ли определила ее назначение?) приветствовала инициативу губернаторов. Последние, однако, без особого энтузиазма принимают программу президента с обнадеживающим названием No Child Left Behind. Один из главных пунктов детища Буша – ужесточение и учащение контрольных работ и тестов, причем не только в старших, но и в младших классах. «Как же мы сможем проверять знания учащихся, если не будем их тестировать?», - спросил президент, отбиваясь от своих либеральных оппонентов, уверенных, что он начинает не с того конца. Встречный вопрос губернаторов: «Что могут знать дети, если их ничему не учат?» По их мнению, начинать надо с повышения требований не к учащимся, а к уровню обучения. А затем уже можно ужесточить тесты. Всему свое время.
Время совершенствовать систему среднего образования в США пришло, я думаю, уже давно. К счастью, оно еще не прошло, поезд еще не ушел, и губернаторы еще могут послать его в нужном направлении. Ведь они могли опомниться и спохватиться еще через пять-десять лет...
Что же касается вас, дорогие читатели, то мы еще раз обращаемся к вам с просьбой поделиться своими идеями о школьных преобразованиях. Особенно это касается педагогов, в том числе тех, кто не работает по своей специальности в Америке. Ваш опыт, ваши мнения могут помочь нашим детям, внукам, да и всем юным американцам. Мы уже обращались к вам, когда проводили экспресс-опрос по поводу кризиса системы государственных школ. К сожалению, пока что нам пишут только репетиторы, которые приглашают всех в созданные ими программы, и иммигранты «сталинского» поколения, которые возмущаются вольностями в американских школах. А еще - люди, уверенные в культурном превосходстве «русских» над всеми и вся, пускающиеся в длинные, красивые рассуждения о причинах невежества американцев.
Мы ждем более дельных ответов.