МЕРТВЫЙ СЕЗОН

Спорт
№9 (462)

Сезон в НХЛ - отменен. На прошлой неделе об этом официально объявил комиссар Лиги Гэри Беттмэн. Не будет ни укороченного регулярного чемпионата, на что до последнего момента надеялись поклонники хоккея, следовательно, не будет и розыгрыша Кубка Стэнли.
Такая развязка прогнозировалась еще год назад в самый разгар плей-офф. Во время решающей серии за высший титул сезона-2003/04 между “Тампа-Бэй лайтнинг” и «Калгари флэймс» многие понимали, что следующий финал может состояться не скоро. К тому времени руководство Национальной хоккейной лиги и Профсоюз игроков не имели нового трудового соглашения. Позиции сторон расходились по главному вопросу. В связи с тем, что в последние годы команды терпели большие убытки, Лига настаивала на ограничении зарплаты игрокам и введении клубного «потолка». Профсоюз, представляющий интересы хоккеистов, категорически не принимал такое условие. Глава этой организации Боб Гуденоу и его сторонники отлично знали, что владельцы команд поддерживали Беттмэна. Но профсоюзный босс даже не желал обсуждать предложение Лиги о введении «потолка зарплаты». В период межсезонья Гуденоу ни разу не встретился со своим оппонентом. К осени в этом противостоянии не наметилось никаких позитивных сдвигов, и 15 сентября комиссар НХЛ Гэри Беттмэн объявил начало локаута.
Гуденоу тут же дал понять, что ни на какие уступки он не пойдет, и призвал хоккеистов найти временную работу. Многие звезды НХЛ, поддерживающие профсоюзного лидера, устремили свои взоры за океан. В Европу сначала большими группами потянулись чехи, русские, шведы, немцы, финны... Затем их примеру последовал кое-кто из канадцев и американцев. Многие известные хоккеисты публично выражали свое недоверие к Лиге, и позиции Гуденоу казались очень прочными.
Он категорически отказывался обсуждать «потолок зарплаты», и все попытки прийти к компромиссу не имели соответствующего продолжения. Возможно, глава Профсоюза игроков надеялся, что когда локаут достигнет критической отметки и отмена чемпионата станет неизбежной, комиссар НХЛ Беттмэн и владельцы клубов дрогнут и откажутся от «потолка зарплаты». Гуденоу не раз публично заявлял, что не верит в многомиллионные потери Лиги и цифры, на которые ссылается комиссар, не отражают реальность. Гуденоу и его сторонники не восприняли и заключения независимой комиссии, изучившей финансовые дела команд за два прошедших сезона. Согласно данным комиссии, общие потери Лиги за этот период составили около 400 миллионов долларов. Профсоюзный босс от имени игроков продолжал утверждать, что не верит всем этим бумагам.
Гуденоу рассуждал по-своему: раз хоккеистам платят высокие зарплаты, значит у владельцев команд есть такие суммы. Хозяева хотят выигрывать, а победы сами по себе не приходят. Их приносят звезды. В погоне за титулами клубы готовы выкладывать любые деньги за высококлассных хоккеистов. Так, при чем тут игроки, если Лига терпит убытки? И Гуденоу был не один, кто так считал. Поэтому Профсоюз отвергал любые предложения о введении «потолка зарплаты», а Гуденоу призвал хоккеистов «оставаться на своих новых рабочих местах». Он категорически отказывался садиться за стол переговоров со своим непримиримым врагом Беттмэном. Несколько встреч прошли в отсутствие лидеров: в переговорах были задействованы вторые лица – глава юридического отдела НХЛ Билл Дэйли и его коллега из Профсоюза Тэд Саскин. Но итог оставался прежним.
Тем временем пошли разговоры о начале развала профсоюза. В прессе стали появляться сообщения о том, что некоторые звезды готовы к примирению с НХЛ и согласны на введении «потолка зарплаты». Только после этого состоялась очередная встреча сторон с участием Беттмэна и Гуденоу. Но каждый из них отстаивал свои позиции: НХЛ настаивал на введение «потолка зарплаты» в 40 миллионов долларов, а Профсоюз в очередной раз отверг это предложение.
И иллюзии, что укороченный чемпионат НХЛ все же состоится, снова исчезли. Стало очевидно, что комиссар НХЛ Гэри Беттмэн объявит об отмене сезона.
Но очередная надежда на то, что чемпионат (в укороченном формате) все же удастся спасти, затеплилась после того, как Профсоюз признал свое поражение. Тэд Саскин сообщил Биллу Дэйли, что его сторона согласна на «потолок зарплаты». При этом он назвал «планку» - 52 миллиона долларов.
Гуденоу потребовалось пять месяцев, прежде чем понять, что должен был согласиться с тем, с чем невозможно было не согласиться. До него наконец дошло, что лишил хоккеистов пятимесячной зарплаты (а в итоге годовой), оставил без работы сотни уволенных служащих тридцати хоккейных команд, отнял у миллионов поклонников хоккея чемпионат... Многие обозреватели считают, что главе Профсоюза следовало согласиться с предложением НХЛ и сразу же вести переговоры о размере «потолка зарплаты».
Выдвинув свои условия, Профсоюзу удалось всего лишь отсрочить на несколько дней объявление об отмене сезона. Было очевидно, что Гуденоу назвал совершенно неприемлемый для НХЛ «потолок». При годовой командной зарплате в 52 миллиона долларов большинство клубов продолжало бы терпеть убытки.
Гэри Беттмэн принял неожиданное решение – перенес на день пресс-конференцию, на которой он собирался объявить об отмене сезона. Тем самым комиссар НХЛ решил еще раз взвесить все «за» и «против». В итоге Лига пошла на уступки – максимальный «потолок зарплаты» был увеличен до 42,5 миллиона долларов. Профсоюз сделал встречный ход и уменьшил свое требование до 49 миллионов долларов.
Вся Северная Америка с нетерпением ждала, что стороны, наконец, найдут приемлемую середину и сезон спасти удастся. В этом случае предполагалось, что команды проведут по 28 встреч в регулярном чемпионате только с клубами из своих конференций, а плей-офф пройдёт по обычным правилам.
На то, чтобы отклонить предложение Профсоюза, руководству Лиги понадобилось меньше часа. После чего Беттмэн сообщил Гуденоу: “Если команды НХЛ установят потолок зарплат $49 млн., как говорится в вашем предложении, то затраты на игроков составят более 75% дохода клубов. Мы не можем принять ваше предложение”.
На обсуждение предложения Лиги профсоюзным лидерам потребовалось более четырех часов. В своем ответном послании Гуденоу сообщил, что не может согласиться со столь невысоким потолком зарплат. “Мы больше не будем делать вам других предложений”, – добавил Гуденоу.
До начала пресс-конференции с участием Гэри Беттмэна уже было известно, что руководство НХЛ послало командам письмо, в котором официально уведомлялось об отмене сезона. Поэтому речь Беттмэна не стало откровением: “Мы были очень далеки друг от друга. И лучшая сделка, которая могла бы сохранить чемпионат, не состоялась. Мы просим прощения у болельщиков за то, что в этом году сезона в НХЛ не будет. В сентябре я заявил, что команды не выйдут на лед до той поры, пока все экономические проблемы не будут решены. Сегодня моя грустная обязанность – объявить всем, что сезон не будет проведен даже в укороченном формате”.
Но спустя два дня хоккейный мир взбудоражила информация о том, что переговоры между представителями НХЛ и Профсоюза игроков возобновятся. Причем в прессе просочилось сообщение, будто Профсоюз уменьшил свой «аппетит» и согласен на «потолок зарплаты» в 45 миллионов долларов. В субботу в Нью-Йорке действительно состоялась новая встреча представителей НХЛ и Профсоюза игроков (отсутствовали Беттмэн и Гуденоу). Стороны заседали более шести с половиной часов, но в итоге так и не смогли прийти к какому-либо решению, которое могло бы завершить локаут. Спасти нынешний сезон в НХЛ окончательно не удалось.
Билл Дэйли заявил, что встреча состоялась слишком поздно для того, чтобы спасти сезон.
«Мы поняли так, что сегодняшняя встреча была нужна, в первую очередь, пПофсоюзу, поскольку его представители хотели сделать нам новое предложение. Но этого не произошло. Газеты писали о том, что они согласны на «потолок зарплат» в 45 миллионов долларов. Но я хочу заверить всех, что предложение, которое соответствовало бы этой информации, нам не поступало”.
Со своей стороны Тед Саскин сказал: “Я хочу сообщить, что именно руководители НХЛ пригласили нас сегодня на встречу. Мы ожидали, что сегодня появится какой-то просвет в ситуации, но оказалось, что мы еще более далеки друг от друга, чем казалось ранее. Сезон отменен, и было очевидно, что уже ничто не может повлиять на обратное решение. Об этом я могу заявить со стопроцентной уверенностью. Мы не обменивались новыми официальными предложениями”.