Медикейд: реформа или революциЯ?

Общенациональная проблема
№6 (459)

Программу Медикейд продолжают бурно обсуждать в Белом доме, на Капитолийском холме, в губернаторских особняках, в легислатурах штатов, среди медработников и рядовых американцев – коренных и новых. Государственная медстраховка, в течение многих лет сохранявшая здоровье и спасавшая жизни тысяч малоимущих, больных и пожилых людей, рассматривается сейчас многими как ненасытный монстр, который растет невообразимыми темпами, опустошает федеральную казну и «копилки» штатов, наконец, притягивает к себе всевозможных - мелких и крупных - паразитов.
Кто-то из законодателей пошутил недавно, что Медикейд из страховки для бедных превращается в программу помощи среднему классу или даже программу, способствующую превращению людей небогатых в средний класс. Под этим подразумевалось, что благодаря Медикейду обогащаются госпитали, медофисы и частнопрактикующие врачи, владельцы домов для престарелых и «детских садиков», а также дети, внуки, родственники, друзья и соседи получателей программы. Словом, что к Медикейду присосались целые категории иждивенцев, а также людей работающих, но не брезгующих увеличить свои доходы за счет государства.
Каким образом это происходит? На взгляд ополчившихся против Медикейда политиков и журналистов, очень просто. Врачи назначают получателям программы совершенно ненужные «аппоинтменты», в «детских садиках» проводят мероприятия, никакого отношения не имеющие к медицине, а в некоторых домах для престарелых этих самых престарелых просто морят голодом, прикарманивая львиную долю средств, выделяемых Медикейдом на их содержание. Дети или внуки многих пожилых людей значительно поправляют свое финансовое положение, когда их родители, бабушки и дедушки передают им все свои сбережения, чтобы свести свои банковские счета к нулю и тем самым получить доступ к Медикейду, в частности, к тем же домам для престарелых.
Добавьте к этому мелких спекулянтов, которые выклянчивают у врачей абсолютно ненужные им лекарства, а затем продают их «налево», а также людей более «добрых» и «щедрых», которые раздают госстраховкой оплаченные медикаменты друзьям и родственникам (даже отправляют за рубеж!) – и смысл разговоров о паразитах и среднем классе станет вам ясен...
Критики Медикейда, рисуя устрашающую картину различных злоупотреблений, то ли игнорируют, то ли забывают тот факт, что большая часть получателей программы – люди вполне законопослушные и действительно относящиеся к разрядам больных, пожилых и малоимущих. Зато эти критики прекрасно понимают, что их яростная пропаганда безотказно действует на других американцев – тоже законопослушных, немолодых и далеко не здоровых, но слишком «богатых» для получения Медикейда и слишком бедных для приобретения частных страховок. Ну как не возмутиться пожилому, честно заработавшему свою мизерную пенсию американцу, если доступная ему программа Медикер покрывает гораздо меньше услуг и лекарств, чем Медикейд, помогающий бездельникам или иммигрантам, которые не проработали в Америке ни одного дня, но теперь отнимают у него кусок хлеба, то бишь коробку таблеток или флакон микстуры! Ну как не вторить хору критиков программы, которые требуют изменить ее, причем изменить незамедлительно и радикально!..
К этому хору присоединился и Майкл О. Ливитт, недавно занявший пост министра здравоохранения США. «Медикейд – программа, полная недостатков и малоэффективная», - сказал он на заседании сенатского финансового комитета, напомнив, что федеральное правительство тратит на нее около 300 миллиардов в год, а губернаторы штатов жалуются, что она оттесняет на задний план многие другие важные программы. «Наше общество должно обеспечивать людей качественными медицинскими услугами, - добавил Ливитт. - Но лучше предоставлять всем хотя бы базовые медицинские услуги, чем давать отдельным людям пакет услуг, каких не имеет больше никто в нашем обществе». Под отдельными людьми, конечно же, подразумевались получатели Медикейда.
Неудивительно, что эти самые получатели (среди них наши пожилые и больные иммгранты) с ужасом ожидают, что вот-вот грянет революция и «экспроприированные» ими средства по справедливости распределят между всеми американцами, нуждающимися в базовых медицинских услугах. С ужасом ждут революцию и губернаторы многих штатов, которым она может создать кучу проблем. Ожидается, в частности, что федеральное правительство выделит властям штатов так называемые «блок-гранты» - крупные суммы, которыми они могут распоряжаться по своему. И тогда именно губернаторам придется перекраивать местные программы Медикейда, подставляя головы под сыплющиеся со всех сторон удары.
Правда, тот же Майкл Ливитт недавно огорошил губернаторов, заявив, что ему, министру здравоохранения США... ничего о блок-грантах не известно. По его мнению, Белый дом может предложить другие, даже более радикальные меры – лимитировать расходы федерального правительства на Медикейд или хотя бы на некоторые покрываемые им медицинские услуги и некоторые категории его получателей. О каких именно услугах или категориях людей идет речь, пока неизвестно. Не исключено, что и эту проблему каждому штату придется решать по-своему.
Некоторые губернаторы и сенаторы - кстати, представители обеих главных партий - перешли в ответную атаку. Если раньше они резко критиковали блок-гранты, то теперь яростно обрушиваются на федеральные лимиты. «Взбунтовавшиеся» политики утверждают, что оба предложенных Белым домом вида реформы Медикейда лишают власти штатов возможности проявлять гибкость, маневрировать, должным образом откликаясь на изменения в экономике, рост числа людей малоимущих, не имеющих медстраховки и т.д. Кроме того, эти реформы не позволят должным образом реагировать на кризисные ситуации вроде эпидемий или трагедий – таких, как теракты 11 сентября 2001 года.
«Число нуждающихся невозможно определить заранее», - сказала сенатор-республиканец от штата Мейн Олимпия Сноу в беседе с журналистом «Нью-Йорк таймс». - Блок-гранты или федеральные лимиты обрушат бремя затрат на власти штатов и не позволят им оказывать помощь всем нуждающимся».
Правда, иные губернаторы, опережая указы сверху, уже радикально сокращают расходы на Медикейд, оставляя сотни тысяч людей за бортом программы и уменьшая число покрываемых ею услуг.
В штате Нью-Йорк Медикейд – самая быстрорастущая статья расходов (на нее уходит около 44.5 миллиарда долларов в год). И губернатор Джордж Патаки, конечно, намерен взяться за нее всерьез. Меры, которые он уже предложил легислатуре штата, тоже довольно радикальны (достаточно сказать, что Патаки хочет сократить программу на целых 1.1 миллиарда долларов), но, по мнению некоторых законодателей, все же более осторожны и практичны, чем «чистки», устроенные другими губернаторами. Патаки, в частности, намерен «перебросить» многих пожилых получателей Медикейда из госпиталей и домов для престарелых в... свои собственные квартиры, где им будет оказан качественный уход на дому.
Для этого предполагается уменьшить размеры выплат госпиталям по Медикейду, повысить налоги медицинских учреждений и даже создать комиссию, которая будет прикрывать некоторые непопулярные, пришедшие в упадок больницы. Взамен предлагается выделить больший, чем сейчас, «кусок» Медикейда для оплаты труда работников по уходу на дому.
В настоящее время на содержание пожилых людей в домах для престарелых из фонда Медикейда уходит около 7.1 миллиарда долларов в год. Причем для того, чтобы получить «путевку» в подобное заведение, пожилой человек практически ничего не должен иметь на своем банковском счету. Поэтому многие убивают сразу двух зайцев – передают свои сбережения детям, внукам, родственникам и преспокойно доживают свой век за счет Медикейда, то есть государства. В «подтексте» плана Патаки чувствуется и намерение положить конец этому странному способу расширения среднего класса.
Как мы уже отметили, план Патаки может показаться мягкой реформой по сравнению с революционными мерами, какие предлагает президент и какие уже принимают другие губернаторы. Тем не менее даже этот умеренный план натыкается на сопротивление многих представителей легислатуры штата – как демократов, так и республиканцев. Ожидается, что битва за Медикейд будет самой важной и яростной из всех, которые в этом году развернутся в Олбани. Будем надеяться, что ее исход не преподнесет неприятные сюрпризы получателям программы.