ПРИМА

Спорт
№5 (458)

Мишель Кван – девятикратная чемпионка США в женском одиночном катании на льду. Очередной титул 24-летняя фигуристка завоевала на недавнем турнире в Портленде. В споре за золотую медаль она опередила 20-летнюю Сашу Коэн и 15-летнюю Кимми Мейснер. В успехе Кван практически никто не сомневался, и она оправдала надежды своих почитателей. Мишель и в этот раз была неподражаемой. Ее короткая программа (она получила от трех арбитров «шестерки»), а затем и произвольная композиция (четыре судьи выставили ей за артистизм 6 баллов) не раз приводили в восторг зрителей.
Выступление Мейснер было признано самым приятным открытием соревнований. Кимми впервые в жизни поднялась на пьедестал почета и стала первой за четырнадцать лет американской фигуристкой, исполнившей прыжок тройной аксель. До нее в 1991 году этот сложнейший элемент исполнила Тоня Хардинг. А Мишель Кван отныне соавтор национального рекорда. Девять раз (с 1928 по 1937 год) чемпионат США также выигрывала Марибел Винсон Оуэн (она погибла в 1961 году в авиакатастрофе, когда самолет с американской сборной на борту, направлявшийся на чемпионат мира в Прагу, разбился в Бельгии).
Когда речь заходит о Мишель Кван, создается такое ощущение, что поклонники фигурного катания знакомы с ней целую вечность. Завершившийся чемпионат стал для нее... 13-м в карьере. В 1996 году она впервые стала лучшей фигуристкой страны. А начиная с 1998 года Мишель выиграла восемь чемпионатов США подряд и заслужила почетное звание «Прима Америки». Ее авторитет на международной арене также очень велик. Кван – пятикратная чемпионка мира. Единственная вершина, которую ей пока не удалось покорить, это – Олимпиада. В ее активе пока всего лишь «серебро» и «бронза».
Первый олимпийский опыт фигуристки был неудачен. В норвежский Лиллехаммер Кван приехала 13-летним подростком. Тогда главной претенденткой на победу считалась первый номер сборной США Нэнси Кэрриган, на которую незадолго до Игр было совершено покушение при участии ее соотечественницы и главной конкурентки за высший титул Тони Хардинг. Над последней нависла угроза дисквалификации. Хардинг была исключена из сборной страны, и ее место в команде по решению Федерации фигурного катания США заняла совсем юная Кван. Но в Норвегии она не получила возможность выйти на олимпийский лед.
Однако спустя четыре года в японский Нагано Кван приехала в качестве чемпионки мира-96 и главной фаворитки. Всего за неделю до отъезда на Игры Мишель с блеском выиграла национальное первенство. Ее выступление было признано лучшим за всю историю женского одиночного катания. Оценки, выставленные ей за два проката, не имели аналога ни до ни после – 15 «шестерок». Счастливая победительница не могла сдержать слезы. Прослезились многие восторженные зрители и... арбитры. После этого никто не сомневался, что Мишель Кван вернется из Японии с золотой медалью.
Но Нагано принес ей очередное разочарование. Чемпионкой Олимпиады стала 15-летняя американка Тара Липински, которая вскоре после Игр покинула любительский лед. Она не устояла перед соблазном обилия рекламных контрактов и профессиональных предложений. А Кван осталась и продолжала доминировать на международной арене. Она выиграла еще три чемпионата мира. Чаще всего она вспоминает тот, который проходил в 2001 году в канадском Ванкувере. На разминке перед квалификационными соревнованиями у нее сломался конек. Выручила находчивость ее отца, который каким-то образом закрепил конек, и Мишель «докаталась» до высшего титула. На первый взгляд такие детали – ерунда. Но именно они сделали спортсменку любимцем нации (в популярности Мишель не уступает выдающемуся гольфисту Тайгеру Вудсу). Можно с полной уверенностью утверждать, что вся страна желала ей победы на Олимпиаде-2002 в Солт-Лейк-Сити.
В олимпийском сезоне Кван потрясла специалистов и поклонников фигурного катания. Сначала она прервала отношения со знаменитым хореографом Лори Николс, которая ставила для нее потрясающие по красоте программы, а затем спортсменка рассталась с многолетним тренером Фрэнком Кэролом, который, как принято говорить, своими руками «вылепил» чемпионку. Кое-кто расценил поведение Кван как элемент самодурства. Скептики считали, что победа на Играх вовсе не нужна Мишель, поскольку вряд ли сделает ее богаче и знаменитее. Но с точки зрения самой Кван, все обстояло иначе. «Олимпийское золото мне нужно больше всего на свете, чтобы доказать самой себе, что отданные фигурному катанию годы прошли не зря. Я не хочу оставлять спорт неудачницей. Возможно, это моя последняя Олимпиада, и я хочу выиграть ее», - объясняла фигуристка перемены в своей команде.
Большинству американцев не было безразлично, кто именно получит золотую награду Игр-2002. Хотя в команде были юные дарования Сара Хьюз и Саша Коэн, страна желала справедливости. Ее олицетворяла одна-единственная Мишель Кван. Но и в этот раз Мишель сильно не повезло.
После короткой программы впереди, как и ожидалось, была Кван. За ней – сильнейшая российская фигуристка Ирина Слуцкая. Все сходились во мнении, что в финале между ними развернется спор за первое место. А Хьюз и Коэн разыграют между собой «бронзу».
Но 16-летняя Сара Хьюз произвела настоящий фурор своим выступлением и получила очень высокие оценки. Коэн провалила один из прыжков и лишилась шансов на призовое место. Сразу после нее на лед вышла Кван. Казалось, что обойти Хьюз многоопытной фигуристке не составит труда. Но, к великому огорчению поклонников, она... упала после выполнения одного из прыжков, и высшая олимпийская награда во второй раз ускользнула из ее рук. Оставалась Слуцкая, от выступления которой зависело окончательное распределение призовых мест. Откаталась она блестяще и по сумме баллов сравнялась с Хьюз. Но соотношение судейских голосов (5:4) оказалось в пользу американки. Хьюз была объявлена чемпионкой Олимпиады-2002. Ни Сара, ни ее тренер Робин Вагнер не могли поверить в случившееся... Кван горько плакала за кулисами. Плакала и Слуцкая...
Однако Мишель не стала объявлять о своей отставке. Она стойко перенесла и эту неудачу и снова вернулась на лед с твердым намерением выступить на Олимпиаде-2006 в итальянском Турине.
Прошлой зимой Кван снова восхитила своим грациозным катанием поклонников спорта. Мишель в пятый раз в карьере завоевала титул чемпионки мира. Ее триумф состоялся в Вашингтоне. Тем самым она стала четвертой в истории фигуристкой, пять раз провозглашенной «примой на льду». Кван вошла в компанию легендарных - норвежки Сони Хэмм, австрийки Херми Сабо и своей соотечественницы Кэрол Хэйс.
Стоит отметить, что год назад в столицу США не смогла приехать Ирина Слуцкая (ее отсутствие было вызвано тяжелой болезнью матери). А олимпийская чемпионка Сара Хьюз и Саша Коэн не смогли оказать конкуренцию Кван. После завершения обязательных выступлений стало очевидно, что Мишель никому не отдаст первое место. Хьюз откровенно разочаровала, подтвердив догадку, что в ее победе в Солт-Лейк-Сити было больше вдохновения и фарта, чем таланта и мастерства: она допустила серьезные ошибки и откатилась на шестое место. В финале разочаровала уже Саша Коэн (итоговое четвертое место), пропустившая на пьедестал почета россиянку Елену Соколову, покорившую зрителей сложнейшими прыжками, и представительницу Японии Фуми Сугури. А на верхнюю ступень, как и ожидалось, взошла обаятельная Мишель Кван, продемонстрировавшая безукоризненную технику катания.
В Портленде Кван, как всегда, была выразительна и грациозна. А ее финальная композиция под знаменитое «Болеро» Равеля очаровала специалистов и заставила зрителей подняться со своих мест. Нынешняя победа Мишель свидетельствует о ее неувядаемом мастерстве и удивительных возможностях. С таким катанием, которое она показала на чемпионате США, Кван способна выиграть как минимум еще одно мировое первенство и осуществить свою давнюю мечту – покорить спортивную вершину под названием Олимпиада. Такая возможность у нее появится через год в итальянском Турине.

SUPER BOWL XXXIX
«ПЭТРИОТС» - «ИГЛС»
6 февраля, Джаксонвилл

Действующие обладатели Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс» завоевали право оспаривать титул чемпионов Национальной футбольной лиги. В главном матче сезона, который пройдет в Джаксонвилле, их соперниками будут «Филадельфия иглс». Для «Пэтриотс» - лучшей команды Американской конференции – это третий «Супер-Боул» за последние четыре года. В 2002 и 2004 годах они выиграли почетный трофей. «Иглс» - лучшие в Национальной конференции – сыграют на таком уровне впервые после 1981 года.
В финалах конференций «Пэтриотс» в гостях уверенно переиграли «Питсбург стилерс» (41:27), а филадельфийцы не без труда одолели у себя дома «Атланта фалконс» (27:10).
Матч в Питсбурге вызвал повышенный интерес поклонников этой игры. Некоторые обозреватели считали, что этот поединок по значимости можно приравнять к «Супер-Боулу». Встречались фавориты не только Американской конференции, но и всего розыгрыша - «Стилерс» и «Пэтриотс». Специалисты в своих прогнозах придерживались разных мнений. Кто-то отдавал предпочтение хозяевам, которые в нынешнем сезоне выиграли все матчи на своем поле (в том числе и у «Пэтриотс» - 34:20). Некоторые, наоборот, считали, что у действующих чемпионов НФЛ есть шансы нанести «Стилерс» первое поражение на их стадионе «Хайнц-Филд».
Кстати, именно «Стилерс» прервали в нынешнем розыгрыше рекордную серию «Пэтриотс». Произошло это в седьмом туре. Чемпионы приехали в Питсбург после 21 победы кряду. До этого они не проигрывали с 28 сентября 2003 года, когда в Вашингтоне уступили «Редкинс». Затем подопечные Билла Биличека выиграли 12 матчей регулярного розыгрыша и еще три встречи в плей-офф, включая «Супер-Боул»-2004, завершив предыдущий сезон с 15 победами подряд. На старте нынешнего розыгрыша «Пэтриотс» выиграли еще шесть матчей. Сначала они установили рекорд НФЛ – 19 побед кряду (после выигрыша над «Майами долпинс»), а затем довели серию до 21 победы (после матча с «Нью-Йорк джетс»). Поражение от «Стилерс» стало большой неожиданностью. Знаменитая оборона «Пэтриотс» была разорвана в клочья. А квотербек хозяев Бэн Рутлисбергер, проводящий свой первый сезон в НФЛ, по всем статьям переиграл своего знаменитого коллегу – двукратного обладателя Кубка Ломбарди Тома Брэйди.
После той победы акции подопечных Энди Рида резко подскочили. Обозреватели подчеркивали, что «Стилерс» в организации командной игры превосходят всех конкурентов. Многие стали сравнивать нынешних «Стилерс» с «большой командой» из Питсбурга, которая доминировала в конце 70-х годов и четыре раза владела Кубком Ломбарди (в последний раз это случилось в 1980-м, когда была одержана победа над «Сент-Луис рэймс»). Обозреватели утверждали, что Бэн Рутлисбергер и его партнеры способны сделать то, что не удавалось их предшественникам за прошедшие 25 лет – завоевать пятый в истории команды Кубок Ломбарди.
«Стилерс» уверенно шли к цели: потерпев единственное поражение во втором туре, они затем выиграли в регулярном розыгрыше 14 матчей подряд и вышли в плей-офф с лучшими показателями во всей лиге (15-1). Очередную победу они праздновали в полуфинале Американской конференции над «Нью-Йорк джетс». Однако именно этот матч выявил и целый ряд недостатков в игре «Стилерс», которые, по мнению обозревателей, провели свой худший матч в сезоне. «Джетс» сыграли на равных с фаворитом и были в шаге от победы. Но ньюйоркцам страшно не повезло. При равном счете в самом конце четвертой четверти киккер Дуг Брайан дважды не реализовал филд-гол. «Стилерс» вырвали победу в овер-тайме (20:17).
На этом этапе «Пэтриотс» разгромили «Индианаполис колтс» (20:3), атакующее звено которых было признано сильнейшим в Лиге. В матчах регулярного розыгрыша «Колтс» набирали в среднем 32,5 очка, а действиями партнеров превосходно руководил квотербек Пэйтон Маннинг, второй год подряд признанный самым ценным игроком сезона. Однако «Пэтриотс», игравшие без трех травмированных основных защитников Тая Лоу, Ричарда Сэймура и Тайрона Пула, сыграли в обороне блестяще и ни разу не позволили соперникам донести мяч до зачетного поля.
Стоит вспомнить, что в финале конференции 2002 года «Пэтриотс», ведомые квотербеком Томом Брэйди, в гостях обыграли «Стилерс» (24:17), а затем выиграли и «Супер-Боул». И в этот раз чемпионы НФЛ были на голову выше соперников. Они по всем статьям переиграли хозяев. «Пэтриотс» в обороне сыграли блестяще и были неудержимы в атаке. Многоопытный квотербек Том Брэйди сыграл практически без ошибок. А его партнеры трижды перехватывали передачи Бэна Рутлисбергера. «Пэтриотс» открыли счет после филд-гола Алама Винайтьери. Затем после точного паса Брэйди ранинг-бек Дэйон Бранч сделал тачдаун. Во второй четверти преимущество чемпионов стало более ощутимым – два тачдауна позволили им сделать солидный отрыв – 24:3. После большого перерыва «Стилерс» несколько пришли в себя и начали сокращать отставание. Однако очередная ошибка Рутлисбергера окончательно перечеркнула их надежды.
Под началом главного тренера Билла Биличека «Пэтриотс» в третий раз вышли в «Супер-Боул». А сам тренер стал соавтором рекорда, который принадлежит легендарному Винсу Ломбарди, чьим именем назван Кубок, вручаемый чемпионам. Теперь на счету Биличека также 9 побед в десяти кубковых матчах. Еще одна победа сделает его единоличным рекордсменом. Когда тренеру чемпионов напомнили об этом, он резко ответил: «Я не заслужил того, чтобы меня сравнивали с великим Винсом Ломбарди».
Накануне финалов конференции обозреватели говорили о возможном соперничестве в «Супер-Боул» двух команд из Пенсильвании. Но этот прогноз не сбылся: «Стилерс» сошли с дистанции. Дальше продвинулись только «Филадельфия иглс».
Относительно итога финала Национальной конференции обозреватели были не менее сдержаны в своих прогнозах. Если судить по итогам сезона в целом, лучшая команда конференции «Филадельфия иглс» в организации игры стоит немного выше «Атланта фалконс». Но матчи плей-офф НФЛ носят совсем иной оттенок. Здесь поединки проходят не сериями, как у бейсболистов, баскетболистов и хоккеистов. Все решается в одной-единственной игре, и очень часто преимущество своего поля не имеет значения. Правда полуфинальные матчи «Иглс» и «Фалконс» провели дома. Команда из Атланты убедительно переиграла «Сент-Луис рэймс» (47:17). «Иглс» пришлось труднее во встрече с «Миннесота вайкингс» (27:14). Стоит заметить, что филадельфийцы в первой половине чемпионата смотрелись гораздо убедительнее, чем на финише регулярного розыгрыша. Первое поражение они потерпели в восьмом туре от «Питсбург стилерс». В оставшихся восьми матчах «Иглс» еще дважды терпели неудачу и финиш у них получился несколько смазанным. Обозреватели спад в игре команды объясняли травмой основного квотербека Донована Макнабба. Он и сейчас в строю, но пока далек от своей лучшей спортивной формы. В матчах плей-офф это ощущается.
Несмотря на то, что в заключительном матче Национальной конференции филадельфийцы принимали соперников на своем поле, предсказать их победу многие эксперты воздерживались. В последнее время специалисты и болельщики чаще вспоминали предыдущие неудачи «Иглс». До этого три года подряд под руководством Энди Рида они выходили в финал Национальной конференции и каждый раз на этом завершали сезон. Причем дважды «Иглс» проигрывали у себя дома: в 2003-м - «Тампа-Бэй бакканирс» (10:27), а год назад - «Каролина пэнтерс» (3:14).
Накануне встречи наставники и игроки команды из Филадельфии обещали, что подобный провал не повторится. Они сдержали свое слово. В морозный день «Иглс» наконец прервали полосу невезения и одержали трудную победу над «Фалконс». А счастливому Энди Риду впервые довелось пережить традиционный ритуал с холодным душем: подкравшиеся сзади игроки опрокинули на его голову галлон воды.
Первая половина встречи прошла в равной борьбе, и на перерыв команды ушли при счете 14:10 в пользу «Иглс». Вторые полчаса хозяева сыграли более собранно, реализовали два филд-гола и один раз внесли мяч в конечную зону. «Фалконс» не получили возможность пополнить свой актив. «Иглс» выиграли со счетом 27:10.

ПЛЕЙ-ОФФ
ФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
(хозяева названы первыми)
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Питсбург стилерс» – «НЬЮ-ИНГЛЕНД ПЭТРИОТС» - 27:41
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«ФИЛАДЕЛЬФИЯ ИГЛС» - «Атланта фалконс» –27:10

«НИКС» ОСТАЛИСЬ БЕЗ ТРЕНЕРА
Ленни Уилкинс не стал дожидаться, пока его уволят с поста главного тренера «Нью-Йорк никс». Он сам объявил о своей отставке. О решении уйти с занимаемого поста специалист объявил после поражения команды на арене «Мэдисон-Сквер-Гарден» от баскетболистов «Хьюстон рокетс» (91:92). Генеральный менеджер Азейя Томас принял отставку.
Это было пятое поражение «Никс» кряду и девятое в десяти матчах. Уилкинс сразу после окончания встречи, которая была проиграна на последних секундах, решил поговорить наедине с Томасом. Когда тренер покинул офис генерального менеджера, Томас сообщил журналистам, что не собирается увольнять Уилкинса. А на следующий день, перед началом очередной тренировки, игроки узнали, что тренер ушел в отставку по собственному желанию, а обязанности главного тренера временно будет исполнять помощник Херб Уильямс.
Так завершилась годичная эпопея Ленни Уилкинса в Нью-Йорке. Под его началом команда впервые за три года вышла в плей-офф, но в первом круге розыгрыша Кубка НБА не сумела составить конкуренцию «Нью-Джерси нетс» (0:4) и бесславно выбыла из борьбы. В межсезонье генеральный менеджер сумел несколько усилить состав команды, пригласив из «Чикаго буллс» атакующего защитника Джамала Кроуфорда. Первый отрезок чемпионата «Никс» провели более-менее сносно и периодически возглавляли слабейший дивизион «Атлантик» в Восточной конференции. Отдельные матчи команде удавались, но в целом в игре подопечных Ленни Уилкинса было множество недостатков. Однако с началом нового года «Никс» растеряли и то, что у них получалось лучше. И поражение следовало за поражением. Есть ли в этом вина Ленни Уилкинса? Многие обозреватели утверждают, что есть. «Никс» продемонстрировали абсолютное неумение играть в обороне. Взломать защиту нью-йоркской команды для многих команд не составляло труда.
Если говорить о составе команды, то игроки, которыми располагал Уилкинс, не могли гарантировать высокое место в турнирной таблице и выход в плей-офф. А это уже лежит на совести генерального менеджера. Сегодня в «Никс» только два классных баскетболиста – Стэфон Мэрбери и Джамал Кроуфорд. Ни тот, ни другой не может похвастаться стабильностью. Травма Аллена Хьюстона лишила команду единственного снайпера. Он вернулся, однако не верится, что Хьюстон когда-нибудь еще сыграет на своем прежнем уровне. Остальные в большинстве – это крепкие середняки, игроки второго состава, но никак не лидеры.
Херб Уильямс будет руководить командой (его дебют начался с домашнего поражения от “Милуоки бакс” – 96:101) до конца нынешнего чемпионата. По словам Азейи Томаса, исходя из тех результатов, которые покажет команда, Уильямс останется одним из кандидатов на пост главного тренера. Однако обозреватели утверждают, что это пустые слова. В голове у Томаса крутятся совсем другие имена. Это – ныне безработный Фил Джексон, шесть раз приводивший «Чикаго буллс» к победе в Кубке НБА и трижды добивавшийся такого же успеха с «Лос-Анджелес лейкерс». Второй человек, которого Томас хотел бы видеть у руля «Никс», - Ларри Браун, нынешний наставник действующих чемпионов «Детройт пистонс». И тот и другой имеют нью-йоркские корни и не раз высказывали свое пожелание вернуться в Нью-Йорк в качестве главного тренера. Но захотят ли они работать с командой, в которой нет ярких и надежных исполнителей. «Никс» одна из наименее перспективных команд Лиги, ее нужно строить заново. На это может уйти и год, и два, а то и три. Не верится, что Фил Джексон и Ларри Браун взвалят на себя команду, ни на что не претендующую.

МАРАДОНА О СЕБЕ И О ФУТБОЛЕ
«Я родился для футбола, жил в футболе и умру в футболе. Хотелось бы стать тренером. Но есть определенные препятствия. Многие могут сказать, что я не обладаю достаточным опытом, а от меня сразу же потребуют высоких результатов. Но ведь общеизвестно – для того чтобы человек сумел проявить себя на тренерском посту, нужно определенное время. За годы в футболе я накопил огромный опыт. Я с радостью поделюсь своими знаниями с молодыми игроками. И мне будет очень приятно, если когда-нибудь я услышу такие слова: он стал хорошим тренером» - такое признание сделал один из лучших игроков в истории мирового футбола знаменитый аргентинец Диего Марадона. На прошлой неделе он покинул психиатрическую клинику на Кубе, в которой проходил курс реабилитации лечения. Марадона вернулся на родину, где под наблюдением опытных специалистов начнет избавляться от лишнего веса.
Еще совсем недавно Диего Марадона и подумать не мог, что после окончания карьеры игрока судьба подготовит ему новые испытания. Безграничный талант и страсть великолепного футболиста вдохновляли на свершения сборную Аргентины и итальянский клуб «Наполи». С ним национальная команда в 1986 году в Мексике завоевала Кубок Мира. А «Наполи» он привел к двум победам в итальянской Серии «А» и к триумфу в розыгрыше Кубка УЕФА. Марадона повесил бутсы на гвоздь в 1997 году. А затем все последующие годы боролся с наркозависимостью и другими серьезными болезнями.
Поклонники легендарного аргентинца с большим оптимизмом встретили новость о том, что Диего намного лучше чувствует себя, вернулся на родину и мечтает служить своей любимой игре. Не исключено, что этой весной его снова увидят на футбольном поле. В Неаполе собираются провести торжества в честь побед «Наполи» в середине 80-х в чемпионате Италии и Еврокубке. Этой дате организаторы планируют приурочить товарищеский матч, в котором Диего Марадона со своими бывшими партнерами по клубу сыграет против сборной звезд мира, блиставших на международной арене 20 лет назад. 44-летний аргентинец принял приглашение и обещал приехать в Неаполь в приличной спортивной форме.
«С моим здоровьем все в порядке. Я ежедневно занимаюсь в тренажерном зале, плаваю, делаю пробежки под открытым небом. Дыхание постепенно восстанавливается. Теперь надо сбросить лишние килограммы. Что касается чисто футбольных навыков, я их и не терял. Я по-прежнему с мячом на ты», - говорит Диего.
Марадона признался, что проблемы со здоровьем не мешали ему оставаться в курсе основных событий в мировом футболе. По возможности он посещал все крупные турниры, был на чемпионате мира-2002, который проходил в Корее и Японии.
Лучший футболист мира 1986 года заметил, что в последнее время он с особым интересом следит за юным форвардом сборной Англии и «Манчестер Юнайтед» Уэйном Руни. По словам Марадоны, Руни способен привести Англию к званию чемпиона мира в 2006 году. «Этот парень обладает феноменальным талантом и уже достиг многого. Со временем он может сравняться с легендарным Бобби Чарльтоном. Но для этого он должен полностью посвятить себя футболу - тогда перед ним откроются почти неограниченные возможности. Правда, это нелегко, сейчас на игроков оказывают еще больше давления, чем в мое время».
Диего Марадоне очень нравится и Дэвид Бекхэм, которого он считает лучшим правым полузащитником мира. «Бекхэм умеет обращаться с мячом, обладает хорошим игровым чутьем, работает на команду. Но в мадридском «Реале» его используют не по назначению. Не его место в центре полузащиты. Да и, похоже, время, которое он тратил или тратит на свой имидж, повлияло на его карьеру. Проблема сегодняшнего «Реала» в том, что здесь собрались сплошные звезды и некому «таскать рояль. Лучше всего иметь в команде шестерых-семерых работяг и пару звезд, способных решить исход дела. Именно такой расклад помог сборной Аргентины выиграть чемпионат мира в 1986-м», - говорит Марадона.
Нынешнюю национальную сборную страны он считает одной из лучших в мире. «В ней очень много высококлассных исполнителей. Многие уже долго играют вместе и достигли полного взаимопонимания на поле. Это очень важное условие. Думаю, что сборная Аргентины будет фаворитом на чемпионате мира-2006 в Германии. Говорю это не потому, что я аргентинец. Наша команда победила на Олимпиаде в Греции. Этот успех свидетельствует о том, что аргентинский футбол располагает огромным потенциалом. У нас много хороших молодых игроков, которые успели проявить себя в европейских национальных первенствах. В оставшееся время они еще больше прибавят в мастерстве, накопят опыт. Но когда мировые турниры проходят в Европе, европейские сборные традиционно выступают хорошо. Но я уверен, что Аргентина составит им достойную конкуренцию», - заключает Марадона.

АБРАМОВИЧ НЕ ОТПУСТИТ МОУРИНЬО
Владелец лондонского «Челси» Роман Абрамович намерен по окончании сезона разорвать контракт с главным тренером команды Жозе Моуриньо и подписать с португальским специалистом новое соглашение. Босс готов предложить Моуриньо пятилетний контракт, согласно которому тренер получал бы 5 миллионов фунтов стерлингов в год. Португалец, со своей стороны, заявил, что немедленно поставит подпись под этим контрактом.
Абрамовича очень впечатляет выступление «Челси» в нынешнем сезоне. По сравнению в предыдущим годом команда резко прибавила в игре - лидирует в английской Премьер-лиге и считается одним из фаворитов розыгрыша Лиги чемпионов. Босс намерен поднять зарплату тренеру (в будущем Моуриньо будет зарабатывать 100 тысяч фунтов стерлингов в неделю), чтобы на него не претендовали другие команды.
Некоторые итальянские клубы уже выразили заинтересованность в услугах португальского специалиста, который до этого весьма успешно работал у себя на родине. Под его началом команда «Порту» завоевала два престижных трофея европейского клубного футбола – Кубок УЕФА-2003 и Кубок чемпионов-2004. Со своей стороны, Футбольная ассоциация Англии считает португальца идеальной заменой шведу Свену-Йорану Эрикссону на посту главного тренера национальной сборной.
Английские средства массовой информации уже подсчитали, что после подписания нового контракта Моуриньо станет самым высокооплачиваемым футбольным специалистом в мире. В настоящее время наставник «Аристократов» из Лондона получает два миллиона фунтов в год. Эрикссон получает 4 миллиона, а главный тренер «Манчестер Юнайтед» сэр Алекс Фергюсон – 3,1 миллиона. Больше Моуриньо получает и французский наставник лондонского «Арсенала» Арсен Венгер. Зарплата последнего равна 2,3 миллиона в год.
Для того, чтобы обеспечить главному тренеру максимально комфортные условия работы, Абрамович готов значительно усилить состав команды этим летом. Он горит желанием приобрести талантливого 20-летнего полузащитника «Ривер Плейт» из аргентинской столицы Хавьера Машерано. За южноамериканца владелец «Челси» обещал «пожертвовать» 10 миллионов фунтов.
Кроме того, совсем недавно Роман Абрамович посетил столицу Каталонии и присутствовал на матче «Барселона» – «Реал Сосьедад». После игры он имел встречу с руководством каталонского клуба и затронул тему возможного перехода в «Челси» клуба за лучшего футболиста мира 2004 года бразильца Роналдиньо. Владелец «Челси» предложил своему испанскому коллеге за этого игрока 60 миллионов фунтов.