ГОД БЕЗ ХОККЕЯ?

Спорт
№3 (456)

Надежды на то, что сезон в НХЛ начнется хотя бы в укороченном варианте, тают на глазах. Руководство Лиги отменило заседание совета, мотивировав это тем, что никаких новостей о новом коллективном соглашении от оппонентов не поступило. А до 14 января осталось совсем немного времени, но никакой ясности. В этот день комиссар НХЛ Гэри Беттмэн может объявить, что чемпионата в этом сезоне не будет. Последний раз совет правления НХЛ, в который входят представители всех 30 клубов, собирался 14 сентября 2004 года. Тогда глава лиги Гари Беттмэн сообщил о начале локаута. С тех пор прошло более 120 дней и было отменено около 600 матчей регулярного чемпионата, а также матч «Всех звезд».
В том, что руководство лиги отменило встречу, нет ничего удивительного. Участники этого заседания должны были обсуждать ход переговоров, которые позволят завершить локаут. С начала декабря стороны не сделали никаких шагов, которые хоть как-то приблизили бы их к подписанию коллективного соглашения. И Беттмэн рассудил по-своему: «Нет новостей - нет встречи».
Однако вице-президент НХЛ Билл Дейли сделал довольно важную ремарку, которая может добавить хотя бы каплю оптимизма. Ранее предполагалось, что крайним сроком для вынесения официального решения должно стать 14 января. И Беттмэн собирался объявить об этом на отмененной встрече.
«Даты, после которой нельзя будет говорить о начале сезона, не будет. Мы считаем, что единственная важная вещь - это выработанное в ходе переговоров соглашение, которое будет работать на спортивную индустрию в течение долгого времени. Когда мы пройдем последнюю точку соприкосновения, соответствующее заявление будет сделано. Но мы не собираемся делать это заявление заранее», - сказал Дейли. Одним словом, если крест на сезоне окончательно не поставят 14 января, то произойти это может довольно скоро.
Правда, представители клубов убеждены, что не стоит искать в отмене встречи каких-то тайных знаков профсоюзу игроков. «Я уверен, что это произошло только потому, что для встречи не было никаких оснований, – заявил генеральный менеджер одной из наиболее удачливых команд последних лет «Нью-Джерси дэвилс» Лу Ламорелло. – Комиссар Лиги никогда не проводит встречу только ради факта».
Скорее всего, это действительно так. И удручает не то, что встреча не состоится, а то, что за прошедший месяц стороны не сдвинулись со своих позиций. НХЛ продолжала оказывать давление на Ассоциацию игроков, полагая, что каждый день простоя будет вызывать недовольство и раскол в стане хоккеистов. «Мы надеялись, что возможен дальнейший прогресс, что профсоюз выдвинет новое предложение, – говорит Дейли. - Я считал эту надежду обоснованной, учитывая тот факт, что они отвергли наше контрпредложение, рассмотрев его в течение всего нескольких часов. То, что они не сделали это, удручает».
Профсоюз, со своей стороны, в очередной раз обвинил в затянувшемся противостоянии Лигу. «Я не знаю ни одного человека, который бы считал, что НХЛ сделала честное предложение, нацеленное на урегулирование, которое бы устраивало обе стороны, - утверждает директор профсоюза Тед Саскин. - НХЛ не пожелала понять значимость нашего предложения о сокращении заработной платы на 24 процентов и введении налога на роскошь. Она преднамеренно попыталась исказить нашу версию и дала такой ответ, после которого не было смысла продолжать дальнейшие переговоры».
По мнению обозревателей, руководство НХЛ отдало всю инициативу в руки профсоюзным боссам, и это вызывает недовольство у последних. «Переговоры по коллективному соглашению должны представлять адекватные попытки обеих сторон найти некий средний вариант. К настоящему времени НХЛ так и не показала нам, что готова искать компромисс, который устроит обе стороны. Если это продолжится, то самой НХЛ придется делать предложение, которое в интересах игроков», - заявил Тед Соскин.
Конечно, Гэри Беттмэн несет ответственность за происходящее, но обвинять его в том, что его не волнует судьба Лиги, нет никаких оснований. Этот человек, пришедший из Национальной баскетбольной лиги в 1992 году, сделал очень многое для расширения и укрепления НХЛ. Сезон 1992/93 хоккейная лига начала с 24 командами, теперь в ней 30 клубов. Сезон 1993/94 принес в казну НХЛ 732 миллиона долларов, а прошедший – 2 миллиарда 83 миллиона долларов. В первый сезон Беттмэна на посту комиссара Лиги средняя годовая зарплата хоккеистов составляла 558 тысяч долларов, а в прошлом сезоне она достигла 1 миллиона 830 тысяч.
Но очевидные плюсы в его деятельности соседствуют с явными минусами. Главный из них – неподконтрольный рост зарплаты игроков. В прошлом сезоне зарплата игроков составляла 75/!/ процентов от общих поступлений. Вину за это, разумеется, несут и владельцы команд, которые в погоне за титулами готовы выкладывать звездам огромные суммы. Это наносит ощутимый удар Лиге, финансовые потери которой с каждым годом возрастают. Беттмэн хочет навести порядок и взять за основу Национальную футбольную лигу (НФЛ) и Национальную баскетбольную ассоциацию (НБА), где существует разумная зависимость между общими поступлениями в казну и суммой, выделяемой на зарплату игрокам. Эта зависимость регулируется правилом «потолка зарплаты». Правило ограничивает фонд зарплаты всех команд Лиги. Это, по утверждению комиссара НХЛ, гарантирует «финансовую определенность на многие годы». Профсоюз Лиги категорически против «потолка зарплаты».
11 января - знаменательная дата в истории НХЛ. В сезоне 1994-95 локаут завершился в этот день (после 103-дневного вынужденного простоя), что позволило провести укороченный регулярный чемпионат из 48 матчей (вместо 82-х). Если коллективное соглашение в этот раз не будет подписано, то НХЛ станет первой профессиональной лигой, которая из-за локаута потеряет целый сезон. Впервые за 86 лет не будет разыгран Кубок Стэнли. В последний раз такое было в 1919 году, когда финальная серия между командами Монреаля и Сиэтла была отменена из-за эпидемии гриппа.

МОЛОДЕЖНЫЙ ЧМ-2005
Сборная Канады завоевала высшие награды молодежного чемпионата мира (возраст игроков до 20 лет). В финале 29-го по счету турнира она убедительно переиграла сверстников из России. Итоговый результат встречи подтверждает подавляющее превосходство представителей родины этой игры – 6:1. Команда США, сложившая с себя чемпионские полномочия в полуфинале, после проигрыша россиянам, в этот раз осталась без медалей. В матче за третье место американцы в дополнительное время уступили сборной Чехии – 2:3.
Канадские хоккеисты шли к этой победе три предыдущих года. Трижды подряд они играли в финале первенства, и каждый раз удача отворачивалась от них. В 2002 и 2003 годах команда из Страны кленового листа проигрывала именно молодым россиянам. А в прошлом году их обыграли хоккеисты США. Полоса невезения наконец прервана.
Канада-Россия - это классическое противостояние для международного хоккея. Так было всегда. Будь то Олимпийские игры, чемпионаты и кубки мира. Особый шарм этим поединкам придала легендарная серия 1972 года, когда лучшая «любительская» в мире сборная СССР впервые сошлась на льду со звездами НХЛ. То историческое «знакомство», вызвавшее невероятный интерес во всем мире, вынудило руководителей хоккея по обе стороны Атлантического океана пересмотреть свои позиции, и со временем североамериканские профессионалы стали участниками всех мировых форумов. Более того, в наши дни высший олимпийский титул и «золото» чемпионатов мира оспаривают одни профессионалы, подавляющее большинство которых представляют клубы Национальной хоккейной лиги.
За последние двадцать лет мир хоккея круто изменился. Новые веяния не обошли стороной и молодежные чемпионаты мира. Когда тридцать лет назад Международная федерация определяла сроки его проведения, то руководствовалась прежде всего тем, что турнир на стыке старого и нового годов совпадает с зимними каникулами у старшеклассников и студентов, за счет которых комплектовались сборные. Теперь в командах меньше учащихся школ и вузов и больше игроков-профессионалов национальных лиг и клубов НХЛ. Например, в этот раз лидером сборной Канады предстал Патрис Бержерон, на редкость удачно дебютировавший в прошлом сезоне в составе «Бостон брюинс». Атаку команды России возглавляли талантливые форварды Александр Овечкин и Евгений Малкин, выбранные на прошлогоднем драфте первым и вторым номерами соответственно клубами «Вашингтон кэпиталс» и «Питсбург пингвинс». В воротах сборной Чехии блестяще играл Марек Шварц, выбранный на драфте командой «Сент-Луис блюз». Его американский коллега Эл Монтойя (год назад он был признан лучшим голкипером мирового первенства) успел примерить свитер «Нью-Йорк рейнджерс».
Матчи молодежных сборных придают свою окраску классическому противостоянию Канада-Россия. Когда они сходятся на льду, специалисты и поклонники уверены, что станут очевидцами захватывающего противоборства. Прогнозы в этом плане практически всегда сбываются: поединки молодых канадцев и русских становятся украшением турнира. Ранее эти команды одиннадцать раз сходились в матчах за золотые награды. До нынешнего чемпионата Россия (СССР) семь раз побеждала канадцев в финале. Четыре раза успеха добивались североамериканцы. Причем решающий перевес был добыт россиянами в последние пять лет. Они выиграли финалы 1999, 2002 и 2003 годов.
С этими командами связан один неординарный случай в истории турнира: в 1987 году сборные СССР и Канады не смогли квалифицироваться в итоговый протокол чемпионата мира. Матч между ними был прекращен из-за грандиозной драки. Решением Международной федерации хоккея обе сборные были дисквалифицированы и остались без мест в итоговой классификации. Всего же Россия (СССР) 15 раз становилась сильнейшей на турнирах такого ранга, а канадцы десять раз возвращались домой с золотыми медалями. В этот раз они стали 11-кратными чемпионами мира.
Победа сборной Канады признана закономерной.Еще накануне турнира ее называли главным фаворитом. Команда три года подряд останавливалась в шаге от золотых медалей. Прошлогоднее поражение в финале от американцев было признано главной сенсацией. Ведь ту канадскую сборную на родине считали самой талантливой в истории. За год она стала еще сильнее. Главному тренеру Бренту Сэйттеру удалось сохранить основной костяк – 12 его подопечных играли в прошлогоднем финале. Из этой дюжины особое внимание к себе привлек 17-летний вундеркинд Сидней Кросби, который восхищает своей игрой в юниорской лиге Квебека. Канадцы утверждают, что у них не было такого яркого хоккеиста ровно четверть века, с тех пор, как в 1978 году на молодежном чемпионате мира заблистал легендарный Уэйн Гретцки, которому было 16 лет. Кросби дебютировал в прошлом году в Финляндии в таком же возрасте и стал обладателем серебряной награды. В этот раз он вместе с товарищами по сборной поднялся на ступеньку выше. Эксперты уверены, что именно он будет выбран на драфте под первым номером. Сейчас многие убеждены, что именно он будет. А заполучить его желают многие клубы НХЛ.
Окончательная победа канадцев прогнозировалась. В пользу них свидетельствовала и статистика. На пути к финалу они выиграли все матчи. Причем во всех поединках североамериканцы были на голову сильнее соперников. В групповом раунде сборная Канады разгромила всех: Словакию (7:3), Швецию (8:1), Германию (9:0) и Финляндию (8:1). Единственной командой, которая сумела избежать унизительного поражения, стала Чехия. В полуфинале она проиграла фаворитам с почетным счетом (1:3), благодаря фантастической игре своего голкипера Марека Шварца, признанного лучшим вратарем чемпионата.
Российская сборная шла до финала своим путем. Она стартовала с поражения от сборной США (4:5), но затем набрала хороший темп и сумела занять первое место в своей группе. А затем в полуфинале взяла убедительный реванш у хозяев чемпионата американских хоккеистов - 7:2.
Финальный матч подтвердил истину – победила сильнейшая команда. Так считают эксперты. Это признали и соперники. «Хоккей в исполнении канадцев был лучшим на этом чемпионате. Их успех закономерен», - сказал капитан российской сборной Александр Овечкин, признанный лучшим форвардом турнира. Но индивидуальный титул не смог сгладить его огорчения. Лично для него матч сложился неудачно. В конце второго периода он травмировал плечо и заключительные двадцать минут встречи он смотрел с трибуны. А третий период начался при счете 5:1 в пользу Канады.
Канадцы первыми добились успеха. Уже на исходе первой минуты за воротами Антона Худобина загорелся красный свет. Гол провел Райан Гецлаф. На 9-й минуте Дэнни Сивр реализовал численное превосходство – 2:0. За 32 секунды до перерыва ответную шайбу забросил защитник Алексей Емелин - 2:1.
Во втором периоде на льду арены Университета Северной Дакоты доминировали канадцы и около 12 тысяч зрителей увидели еще три гола в ворота россиян. Сначала отличился Джефф Картер (3:1). Затем Патрис Бержерон добил шайбу в пустые ворота после броска Сиднея Кросби (4:1). Вскоре Энтони Стюарт увеличил разрыв (5:1).
В третьем периоде канадцы еще раз добились успеха (6:1). Последний гол турнира провел защитник Дион Панюф.
Для выявления третьего призера пришлось назначать овертайм. 60 минут основного игрового времени между сборными Чехии и США завершились со счетом 2:2. Причем чехи дважды были впереди и оба раза американским хоккеистам удавалось восстановить равновесие. Решающую шайбу на 63-й минуте провел Мартин Врана.
По традиции организаторы молодежного чемпионата мира-2005 определили лучших игроков. Вратарем номер один признан Марек Шварц (Чехия), защитником – Дион Панюф (Канада), нападающим Александр Овечкин (Россия). Самым ценным игроком турнира признан канадец Патрис Бержерон. Он же стал лучшим бомбардиром розыгрыша - 13 очков (5 шайб + 8 результативных передач).
Титул лучшего бомбардира разделили три игрока. По семь шайб забросили Овечкин, канадец Джефф Картер и Ростислав Олеж из Чехии.
В символическую сборную мира по версии журналистов вошли вратарь Шварц, защитники Панеф и Райан Сэйттер (США), нападающие Овечкин, Бержерон и Картер.

ХАТТОН УГОВОРИЛ ЦЗЮ
Чемпион мира по версии Международной боксерской федерации (IBF) в первом полусреднем весе Константин Цзю подписал контракт на бой с британцем Рикки Хаттоном. Поединок пройдет 5 июня в Манчестере на «MEN-arena» в 4 часа... утра по местному времени. За этот бой Цзю получит около 5 миллионов долларов, что является рекордным гонораром как для самого боксера, так и в целом для этой весовой категории. Раннее начало боя обусловлено контрактом Цзю с американской телекомпанией Showtime, которая требует для показа в прямом эфире в Америке наиболее удобное время.
В последнее время страсти вокруг возможного поединка между русским Константином Цзю и британцем Рикки Хаттоном накалились до предела. О противостоянии сторон, которые никак не могли прийти к общему знаменателю, сообщалось едва ли не ежедневно. Причем часто новости поступали весьма противоречивые. Цзю – обладатель чемпионского пояса в первом полусреднем весе по версии IBF - категорически не принимал условия британца. Представители Хаттона - обязательного претендента на этот титул (Цзю по регламенту должен защитить свое звание во встрече с ним не позднее августа), со своей стороны, утверждали, что вопрос решен.
Весь предыдущий месяц прошел под знаком словесного противостояния промоутеров боксеров – Влада Уортона и Фрэнка Уоррена, представляющих интересы соответственно Цзю и Хаттона. Уортон считал, что бой с Хаттоном станет для его подопечного шагом назад. «Даже победа над британцем, который в последнеее время достиг заметного прогресса, не принесет никакого морального удовлетворения такому профессионалу, каким является Константин. Несмотря на то, что Хаттон не имеет поражений на профессиональном ринге, он боксер не того уровня, с которым бы хотел сразиться Цзю. Надо очень заинтересовать Костю, чтобы он согласился на такой бой. В данном случае Цзю может выйти на ринг только при идеальных финансовых условиях», - говорит Уортон.
Он все время отрицал, что стороны договорились о встрече. «Господин Уоррен поспешил сообщить, что Цзю принял предложенные финансовые условия и достигнута договоренность с телекомпанией Showtim, которая имеет права на показ боя. В настоящее время ни о какой предварительной дате встречи нет речи. В одном он только прав – если поединок Цзю с Хаттоном все же состоится, то он может стать одним из самых зрелищных в новом году. Я больше ничего не могу сказать», - заявил Влад Уортон на прошлой неделе.
Константин Цзю не спешил с ответом и все чаще подвергался психологической атаке со стороны своего возможного соперника и его представителей. На днях Рикки Хаттон сделал очередное и весьма нагловатое заявление. В одном из своих интервью британец бесцеремонно обещал «разнести в пух и прах» Цзю и поставить точку в его карьере. «Я знаю, каким образом можно победить российского боксера, и покажу это всему миру», - сказал он в беседе с британским обозревателем Барри Макгуиганом, в прошлом известным боксером.
Последний, со своей стороны, поставил под сомнение тот факт, что Цзю согласится драться с Хаттоном. «Если бы не профессиональные обязательства, Цзю никогда не согласился бы на этот бой. Но ему, видимо, придется это сделать, так как он обязан защитить свой титул чемпиона мира по версии IBF в установленные сроки. Иначе он будет лишен титула. И если это случиться, будет очень несправедливо по отношению к этому величайшему боксеру современности», - считает Макгуиган.
«Цзю понимает, что конец его карьеры близок, и догадывается, что бой с Хаттоном может ускорить ее завершение. Сейчас Константина волнует лишь финансовый вопрос - в оставшихся боях заработать побольше денег. За это его нельзя винить», - говорит Макгуиган.
За бой с восходящей звездой Рикки Хаттоном промоутер британца Фрэнк Уоррен предложил Константину 5 миллионов долларов, и многие издания тут же сообщили, что русский боксер принял условие и бой Цзю – Хаттон состоится. Однако промоутер Влад Уортон считал, что установленная сумма не отвечает интересам его подопечного.
Со своей стороны, Макгуиган назвал Хаттона «очень талантливым и сильным боксером». «Он гораздо сильнее, чем думает Цзю. Рикки вынослив, хорошо передвигается по рингу, держит удары. Да и сам он очень сильно бьет», - сказал о своем соотечественнике британский обозреватель.
«В этом он лично убедится, когда встретится со мной. Ему придется очень нелегко», - добавил Хаттон, на счету которого 38 побед в 38 боях на профессиональном ринге.
Он признался, что неоднократно просматривал записи большинства боев с участием Цзю, отлично изучил его манеру ведения боя и его слабые стороны. В качестве примера он привел поединок с Винсом Филлипсом, единственным боксером, побеждавшим Цзю в 1997 году. «Тогда Винс выиграл за счет мощи и постоянного давления. Цзю в итоге не выдержал такого силового пресса. У меня схожая манера вести бой. Я буду постоянно нагнетать давление и наносить мощные удары. Цзю не выдержит и сломается. У него очень мало шансов против меня. Для победы ему придется нанести мне травму или нокаутировать меня. Последнее я не позволю ему сделать», - сказал Хаттон.
Из лагеря Константина Цзю официально подтвердили, что контракт подписан. А сам чемпион мира поделился своими планами относительно подготовки к майскому поединку. Начать интенсивные тренировки он намерен в марте. По словам самого боксера, его тренировочный режим по времени будет подстроен ко времени предстоящего боя. «Я буду начинать занятия в 13 часов, и когда прибуду в Великобританию, мой режим останется неизменным, ведь там как раз будет 4 часа утра, - сказал чемпион мира. – Думаю, журналистам придется непросто, чтобы получить мое интервью. Как раз в самое удобное для этого время я буду занят тренировками».
Константин сказал, что уже в самое ближайшее время Цзю начнет изучать бои с участием Хаттона, чтобы как можно лучше познакомиться с манерой ведения боя и техникой англичанина. Стоит отметить, что британец провел на профессиональном ринге 38 боев и во всех одержал победы, 28 раз - нокаутом.
«Я уважаю Рикки, но он мой соперник, и я хочу победить. На мой взгляд, если остаешься в боксе в солидном возрасте, то главное – не жалеть себя на тренировках и к каждому сопернику относиться серьезно. Если позволить себе расслабиться, то можно завязывать с боксом», - заявил Цзю.
При этом он добавил, что поединок с Хаттоном не станет последним в его карьере: «Я пока не знаю, когда проведу свой последний бой, но в любой случае нужно сначала победить Хаттона». Свой предыдущий бой Константин провел 6 ноября прошлого года в Финиксе. В третьем раунде он нокаутировал американца Шармбу Митчелла.

ДОН КИНГ ПОЛУЧИЛ СВОЕ?
Чемпион мира по версии Всемирного боксерского совета (WBC) в супертяжелом весе украинец Виталий Кличко свой следующий бой проведет в мае с первым номером рейтинга этой организации американцем Хасимом Рахманом. В качестве возможного места поединка рассматривается Madison Square Garden в Нью-Йорке, а также MGM Grand или Mandalay Bay в Лас-Вегасе. Практически определена и дата поединка - 14 мая. Эту новость лично сообщил промоутер Рахмана знаменитый Дон Кинг.
По словам Кинга, дата и место поединка согласованы с советниками Кличко-старшего Шелли Финкелем и Берндом Боенте. На данный момент все вопросы, связанные с предстоящим боем, согласовываются с руководством телекомпании НВО, контракт с которой подписан у 33-летнего украинца.
Тем самым Дон Кинг получил хорошую возможность вновь установить свою монополию в самом престижном дивизионе – супертяжелой весовой категории. Ради этого он готов был на все. Даже на примирение со своими ненавистными конкурентами по бизнесу. Он отлично понимает, что только разумная компромиссная политика поможет ему осуществить задуманное – добиться проведения объединительного боя за титул абсолютного чемпиона мира.
В настоящее время чемпионские пояса четырех наиболее влиятельных боксерских организаций принадлежат разным атлетам. Чемпионом мира по версии Всемирного боксерского совета (WBC ) является украинец Виталий Кличко, Всемирной боксерской ассоциации (WBA) – Джон Руис, Всемирной боксерской организации (WBO) – Лэмон Брюстер, а Международной боксерской федерации (IBF) – Крис Берд. А ведь еще недавно тремя из этих трофеев владел британец Леннокс Льюис, заслуженно признанный лучшим супертяжеловесом последнего десятилетия. Но ему пришлось расстаться со своими титулами. Дон Кинг не мог смириться с тем, что «король ринга» не живет в Штатах и что он не имеет никакого влияния на настоящего чемпиона. «Великому махинатору» пришлось проявить все свои способности и путем всевозможных жульнических действий «высудить» у британца чемпионский пояс WBA. Затем Льюис категорически отказался встречаться с Крисом Бердом, которого ему навязывал Кинг, и британцу пришлось вернуть пояс IBF. Третий титул у Льюиса также никто не отвоевывал на ринге. Он сам лишил себя пояса WBС, когда в начале прошлого года объявил об отставке. Вакантный титул между собой разыграли Виталий Кличко и южноафриканец Корри Сандерс. Победу техническим нокаутом в восьмом раунде одержал украинский боксер. А за две недели до этого Лэмон Брюстер завоевал вакантный пояс чемпиона WBO, нокаутировав в пятом раунде младшего из братьев Кличко – Владимира.
К тому моменту три чемпиона – Руис, Берд и Брюстер выступали под эгидой боксерской «конюшни» Дона Кинга. Для полного счастья ему не хватало пояса Всемирного боксерского совета, который уже принадлежал Виталию Кличко. Промоутер не скрывал своих намерений прибрать к своим рукам и этот титул и тем самым окончательно утвердить собственное влияние на профессиональном ринге. Он предпринял попытки завязать дружеские отношения с Кличко-старшим, советовал ему переехать в Штаты, обещал ему участие только в титульных поединках с лучшими соперниками. Дон Кинг отлично понимал, что на сегодняшний день самой привлекательной фигурой в супертяжелом весе является именно Виталий Кличко. К тому же он был хорошо осведомлен о конфликте братьев со своим прежним промоутером Клаусом-Петером Колем. Однако Кличко не пошел на воссоединение с Кингом. Виталий с братом решили идти своим путем (они уже создали промоутерскую компанию и отныне теперь сами будут организовывать свои бои).
В свою очередь Дон Кинг окончательно рассорился с Бердом. Боксер намерен отказаться от услуг промоутера, который диктует свои условия во всех вопросах и не считается с мнением самого Криса. «Я сыт по горло и больше не хочу подчиняться ему», - заявил недавно Крис. Он еще не выполнил всех обязательств, и только поэтому Кинг удерживает его. Однако потерю этого боксера, который не пользуется популярностью в стране и не принадлежит к категории прибыльных, промоутер может перенести безболезненно. Но он не хочет терять чемпионский пояс. А вот то, что у него не сложились отношения с Виталием Кличко, явно озадачило Кинга. Последний до сих пор не получил окончательного согласия Кличко на участие в крупном боксерское шоу всех чемпионов в супертяжелом весе, которое по задумке промоутера должно выявить абсолютного чемпиона в этом дивизионе.
Обиженный Дон Кинг в последнее время только негативно высказывается об обладателе чемпионского пояса WBC и всячески старается принизить успехи украинского боксера. На днях он заявил, что телеканал НВО потерпел коммерческое фиаско с трансляцией последнего боя Виталия Кличко (по утверждению Кинга, потери HBO составили около трех миллионов долларов) с британцем Дэнни Уильямсом. По словам промоутера, это свидетельствует о том, что американская публика не готова воспринимать украинца в качестве общепризнанного чемпиона мира. «Он ничем не выделяется среди других чемпионов , — заявил Кинг, имея в виду трех других обладателей чемпионских поясов в супертяжелом весе, выступающих под его эгидой. — Его рекламировали как «большую белую надежду», но все закончилось провалом. Если бы я был промоутером Виталия Кличко, то даже при самом худшем раскладе сумел бы продать больше, чем 120 тысяч платных трансляций».
Тем не менее Кинг сообщил, что уже в самом ближайшем будущем он рассчитывает организовать бой одного из своих боксеров с Виталием Кличко. Наиболее вероятным кандидатом на встречу с украинским супертяжеловесом он назвал бывшего абсолютного чемпиона мира Хасима Рахмана. «Я уверен, что Рахман нокаутирует Кличко, и поэтому изо всех сил стараюсь организовать ему эту встречу. Любой другой исход данного боя будет для меня шоком. В случае победы Рахмана все чемпионские пояса окажутся в моей «конюшне» и я сумею реализовать свои планы – организовать объединительный турнир. Пока же я пытаюсь договориться с Кличко. Если это удастся, я буду очень рад», - заявил Дон Кинг. Американский промоутер заметил, что считает братьев Кличко «очень приятными молодыми людьми». Однако он полагает, что бокс - занятие не для них. «По-моему, они слишком интеллигентны, чтобы быть боксерами. Они оба имеют ученые степени. Зачем им в таком случае подставляться под удары. Мне кажется, что у них отсутствует инстинкт убийцы, им не хватает жажды крови и желания рисковать, что всегда было присуни великим чемпионам», - говорит Дон Кинг.
После этих слов мало кто надеялся, что Кинг сумеет уговорить украинского боксера и его представителей. Но промоутер в очередной раз доказал, что для него ничего невозможного нет.
Предстоящий поединок будет иметь для Кличко статус обязательной защиты титула. Ведь Рахман является официальным первым претендентом по всем четырем версиям WBC, IBF, WBA и WBO. «Мы продолжаем согласовывать детали поединка, но главное, что достигнуто принципиальное согласие заинтересованных сторон», - подчеркнул менеджер американского боксера Стив Нельсон.
Напомним, что Рахман на профессиональном ринге провел 46 боев, в 40 из которых одержал победу (33 нокаута). Свой последний пока поединок он провел против австралийца Кали Микхана, нокаутировав того в четвертом раунде. Это была пятая подряд победа Рахмана. Виталий Кличко провел 37 профессиональных боев и одержал 35 побед (34 нокаута). В предыдущий раз он в восьмом раунде нокаутировал британца Дэнни Уильямса.

ПЕРВЫЙ ШАГ К КУБКУ ЛОМБАРДИ
Неожиданными оказались результаты матчей стартового круга розыгрыша Кубка Ломбарди-2005. В трех из четырех поединков успех сопутствовал гостям. Поклонники команд «Сан-Диего чарджерс», «Грин-Бэй пакерс» и «Сиэтл сихоукс» покидали стадионы в подавленном настроении. А вот восторженные болельщики «Индианаполис колтс» громкими овациями провожали своих любимцев, которые вышли в полуфинал Американской конференции. На этом этапе спор за почетный трофей продолжат также «Нью-Йорк джетс» (Американская конференция), «Миннесота вайкингс» и «Сент-Луис рэймс»(Национальная конференция). «Джетс» победили в Сан-Диего, «Вайкингс» - в Грин-Бэй, а «Рэймс» - в Сиэтле.
По мнению обозревателей, субботние матчи с участием «Джетс» и «Рэймс» оказались более интересными и напряженными, чем две другие встречи, состоявшиеся в воскресенье. Об этом свидетельствует не только минимальное преимущество победителей в счете, но и тот накал страстей, которые сопровождал эти матчи от начала и до самого конца. Сентлуисцы сделали победный тачдаун за две минуты до окончания четвертой четверти. А «Джетс» вырвали победу в овертайме, когда играть оставалось... 5 /!/ секунд.
Еще одна примечательная деталь. В истории Национальной футбольной лиги было восемь случаев, когда в кубковый раунд пробивались команды, не имевшие по итогам регулярного розыгрыша положительный баланс. В этот раз список пополнился сразу двумя клубами – «Рэймс» и «Вайкингс» завоевали путевки в плей-офф, имея одинаковое число побед и поражений – по 8. Более того, и те и другие сумели преодолеть первый барьер, что ранее не удавалось командам с 50-процентными показателями.
Когда до окончания встречи в Сиэтле оставалось 12 с половиной минут, «Сихоукс» сумели прорвать оборону соперников и внести мяч в зачетное поле. Они повели в счете – 20:13. Но сохранить это преимущество хозяевам не удалось. «Рэймс» сначала удачно выполнили филд-гол, а за две минуты до финальной сирены свой мощный штурм завершили взятием зачетного поля хозяев – 27:20.
«Джетс» были в двух секундах от поражения в овертайме. Но именно эти две секунды сохраняли им надежду. Поклонники нью-йоркской команды, и в первую очередь сами игроки, должны благодарить киккера Нэйта Кейдинга за то, что все так сложилось. За четыре минуты до этого при счете 17:17 мячом владели футболисты «Чарджерс», постепенно сокращая расстояние до зачетной зоны гостей. Оставалось еще 40 ярдов. Но хозяева получили возможность пробить. Это право предоставили Кейдингу. Новобранец «Чарджерс» считается мастером штрафных ударов, что он трижды подтвердил в ходе основного игрового времени. Он принес команде экстрапоинт, после которого счет в матче сравнялся и игра перешла в овертайм. Но в самый ответственный момент у молодого игрока сдали нервы, и мяч после его удара пролетел мимо ворот.
Мяч перешел к «Джетс», и подопечные Хэрмана Эдвардса предприняли решающий штурм. Квотербек «Летчиков» Чад Пеннингтон, который, по мнению обозревателей, сыграл один из лучших матчей в сезоне (в 33 попытках он сделал 23 точных паса на общую протяженность 279 ярдов, причем две передачи завершились тачдаунами), помог партнерам продвинуть мяч на отметку 28 ярдов от ворот соперников. Когда киккерс «Джетс» Дуг Брайан готовился пробить филд-гол, секундомер показывал, что до конца первого овертайма остаются пять секунд. У него нервы оказались крепче. Брайан мастерски выполнил удар и вывел свою команду в полуфинал Американской конференции.
До столь драматичной концовки «Джетс» могли не доводить дело. Они имели отличный шанс выиграть матч в основное время. За минуту до конца четвертой четверти «Летчики» вели в счете 17:10. «Чарджерс» предприняли последнюю попытку спасти матч. Они были в двух ярдах от конечной зоны и имели четыре попытки на атаку. Первые три не принесли хозяевам успеха – оборона «Джетс» действовала безупречно. Четвертая попытка (оставалось играть 12 секунд) у них также не получилась, и гости стали торжествовать победу. Однако судьи определили, что защитник ньюйоркцев Эрик Бартон грубо сыграл против квотербека «Чарджерс» Дрю Бриса, и хозяева получили пятую попытку. Она оказалась результативной. Антонио Гэйтс внес мяч в зачетное поле соперников...
Но еще раньше, в третьей четверти, «Джетс» едва не наказали сами себя. Все, кто смотрел телерепортаж (не говоря уже о 75 тысячах зрителей, заполнивших трибуны стадиона в Сан-Диего, надолго запомнят эпизод, когда главный тренер «Джетс» Хэрман Эдвардс готов был наброситься (его остановили запасные игроки) на своего помощника Бишопа Харриса. Оказалось, что «Джетс» в течение нескольких минут играли в меньшинстве по вине ассистента.
Этот матч стал неординарным еще по одной причине. Впервые в истории Национальной футбольной лиги в кубковой встрече выступал выходец из бывшего Советского Союза. Это 22-летний защитник «Чарджерс» Игорь Ольшанский. Он родился в Днепропетровске, в середине 90-х вместе с родителями эмигрировал в Штаты. Прошлой весной футболист весьма внушительных габаритов (его рост 198 сантиметров, вес – 140 килограммов) закончил Орегонский университет и был выбран командой из Сан-Диего во втором раунде драфта.
«Вайкингс» приятно удивили своих поклонников, одержав сенсационную победу в гостях над футболистами «Грин-Бэй пакерс» – 31:17. Гости очень сильно провели первую четверть и в течение пяти минут дважды вносили мяч в зачетное поле. Затем команды обменялись филд-голами и счет стал 17:3 в пользу «Вайкингс». В дальнейшем «Пакерс» дважды сокращали отставание, но в обоих случаях гости наносили ответные удары, и к концу встречи разрыв в 14 очков сохранился.
Только «Индианаполис колтс» сумели выиграть на своем поле. Они уверенно переиграли «Денвер бронкос» - 49:24. Перед матчем канцелярия Национальной футбольной лиги назвала самого ценного игрока по итогам регулярного розыгрыша. Этого почетного титула второй год подряд удостоился квотербек «Колтс» Пэйтон Маннинг. Он подтвердил свою высокую репутацию и во встрече с «Бронкос». Маннинг сыграл блестяще: 27 из 33 его пасов нашли партнеров. «Колтс» по воздуху и по земле продвинулись в общей сложности на 457 ярдов. Четыре передачи Пэйтона привели к взятию «городка» соперников.
От игр предварительного круга были освобождены «Питсбург стилерс» и «Нью-Ингленд пэтриотс» (Американская конференция), «Филадельфия иглс» и «Атланта фалконс» (Национальная конференция).

В ПОЛУФИНАЛАХ КОНФЕРЕНЦИЙ ВСТРЕЧАЮТСЯ:
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Питсбург стилерс» (15-1) - «Нью-Йорк джетс» (10-6)
«Нью-Ингленд пэтриотс» (14-2) - «Индианаполис колтс» (12-4)
НациональнаЯ конференциЯ
«Филадельфия иглс» (13-3) - «Миннесота вайкингс» (8-8)
«Атланта фалконс» (11-5) – «Сент-Луис рэймс» (8-8)

ПЛЕЙ-ОФФ
ПЕРВЫЙ КРУГ
(первыми названы команды, игравшие дома)
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«ИНДИАНАПОЛИС КОЛТС» (12-4) - «Денвер бронкос» (10-6) - 49:24
«Сан-Диего чарджерс» (12-4) – «НЬЮ-ЙОРК ДЖЕТС» (10-6) - 17:20
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Грин-Бэй пакерс» (10-6) - «МИННЕСОТА ВАЙКИНГС» (8-8) - 17:31
«Сиэтл сихоукс» (9-7) - «СЕНТ-ЛУИС РЭЙМС» (8-8) - 20:27