Медикейд - жертва Social Security?

Из штата в штат
№2 (455)

Губернаторы многих штатов, а также экономисты, политологи и журналисты опасаются, что главной жертвой социальной и налоговой политики президента Джорджа Буша может стать Медикейд – крупнейшая государственная медстраховка, опора и надежда людей малоимущих, больных и пожилых, в том числе – наших иммигрантов. Нет, программа Медикейд не «лопнет» и не закроется, но число покрываемых ею услуг, по всей видимости, значительно уменьшится, причем в каждом штате – по-своему. В одном штате сойдут на нет услуги дантиста, в другом – окулиста, где- то клиенты Медикейда потеряют надежду отремонтировать зубные протезы, а где-то – получить новые очки или слуховые аппараты; иным пожилым людям придется распрощаться со своими хоум-аттендантами, а другим – забыть дорогу в так называемые «детские садики», где они спасались от одиночества и тоски. Не говоря уж о том, что в некоторых штатах за бортом Медикейда окажутся целые категории его получателей – например, малоимущие супружеские пары или одинокие, еще не старые люди.
Что самое смешное, сокращение или сжатие Медикейда может стать прямым результатом попыток Буша спасти другую гигантскую социальную программу – пенсионный фонд Social Security. Известная фраза: “одно лечит, другое калечит” подходит, увы, не только к лекарствам, в частности, к недавно оскандалившимся болеутоляющим средствам вроде “вайокса” и “селебрекса”, но и к нынешнему хозяину Белого дома, вернее, его социальной и налоговой политике.
Кстати, попытки Буша «вылечить» пенсионный фонд Social Security тоже настораживают многих экспертов. Президент еще не уточнял деталей своего плана по спасению фонда, но зато не раз – и охотно - рисовал радужные картины ничем не омраченной жизни нынешних и будущих пенсионеров. Судя по его обещаниям, довольны будут все: размеры пенсий в ближайшее время не уменьшатся, смелые люди, рискнувшие вложить часть налогов Social Security в личные сберегательные счета (то есть в акции крупных компаний), смогут на старости лет пополнить ряды миллионеров, а люди более осторожные или робкие будут по прежнему получать скромные, но гарантированные государственные пенсии. Более того, пенсии людей, мало заработавших на своем трудовом веку, а также вдов и разведенных женщин станут даже выше, чем сейчас -для них в план будут внесены специальные пункты-поправки. Но что самое главное – фонд Social Security будет спасен, и катастрофа, которая ныне кажется неминуемой, будет предотвращена.
Надо сказать, что даже влиятельные республиканцы в Конгрессе, обычно поддерживающие своего президента, признают: частичная «приватизация» пенсионного фонда сама по себе не может спасти положение. Они тоже высказывают свои идеи по поводу того, как сохранить пенсионный фонд, не разоряя при этом государственную казну, но эти идеи вряд ли можно назвать поправками или контрпредложениями – они скорее дополняют, закругляют план президента. Так, некоторые законодатели-республиканцы предлагают просто-напросто уменьшить размеры пенсий. Другие - отпускать людей на заслуженный отдых в возрасте более солидном, чем нынешние 65 лет: в конце концов, американцы – трудоголики, а в нашей благополучной стране люди с каждым годом старятся все позднее и позднее. Третьи считают, что уменьшить пенсии нужно не всем поголовно, а лишь супружеским парам – вдвоем тянуть лямку, как никак, легче.
Самая новаторская идея Буша и его сторонников – вычислять размеры пенсий исходя из роста цен, а не средней зарплаты американцев. Эта мера, якобы, позволит сэкономить более 10 триллионов долларов на протяжении следующих 75 лет и тем самым гарантировать спасение Social Security. Самая радикальная идея - детище конгрессмена Пола Райана из Висконсина и сенатора Джона Сунуну из Нью-Хемпшира – призвать пенсионеров вкладывать в личные счета не часть налогов Social Security (в рамках тысячи долларов в год), как предлагает Буш, а гораздо больше.
Есть у плана Буша и более смелые критики, которые не просто дополняют его своими соображениями, но полностью ставят под сомнение. Более того, они оспаривают даже прогнозы, на которых план базируется. Так, Джошуа Болтен, директор Офиса по управлению бюджетом при Конгрессе США, подсчитал, что для спасения фонда в течение ближайших 75 лет понадобятся не 10.4, а всего 3.7 триллиона долларов. Опекунский совет самого фонда Social Security приводит цифру еще меньшую – 2 триллиона долларов. А обозреватели «Нью-Йорк таймс вообще считают, что цифра 10 триллионов долларов взята с потолка, чтобы застращать доверчивых американцев и беспрепятственно провести в жизнь план по приватизации пенсионного фонда.
В сущности, вышеупомянутые «меньшие» суммы тоже весьма внушительны, но, по мнению ряда экономистов, с ними вполне можно справиться традиционными методами вроде повышения налогов и минимального уменьшения размеров пенсий. Если верны предсказания опекунского совета Social Security, то фонд сможет выплачивать пенсии в полном объеме до 2042 года, и лишь потом их придется урезать до 70 процентов. Прогнозы Офиса по управлению бюджетом даже более оптимистичны - вплоть до 2052 года фонд сможет выплачивать пенсии в полном объеме, а затем – их 80 процентов.
Конечно, не все обещания Буша пустые. К примеру, американцы, которые выйдут на пенсию сегодня-завтра или в ближайшие десять лет, почти не почувствуют перемен и будут столь же богаты (или бедны), как нынешние пенсионеры. Зато план президента (если он будет претворен в жизнь) больно ударит по людям, которым предстоит работать еще несколько десятилетий. Если в наши дни разница между зарплатой и пенсией довольно ощутима, то впредь она станет разительной, и пенсионеры постепенно превратятся в еще одну категорию малоимущих, которые будут чувствовать себя бедняками даже по сравнению с отнюдь не богатыми, но работающими соседями. А ведь превращение пенсионеров в бедняков противоречит идее, лежавшей в основе фонда Social Security – идее социального обеспечения пожилых людей, безбедной старости честно трудящихся американцев. «Люди забывают, почему эта система вообще была создана, - сказал в беседе с корреспондентом «Нью-Йорк таймс» Джон Гудман, директор Национального центра по политическому анализу. - Она была создана для того, чтобы люди, выходя на пенсию не становились вдруг в два раза беднее. А именно это и произойдет, если мы будем определять размеры пенсий в соответствии с ростом цен, а не ростом зарплат».
Эксперты подсчитали: если пенсии и впредь будут вычисляться в соответствии с ростом зарплат, то средний американец со средней зарплатой, который выйдет на пенсию в 2065 году, будет получать 26,400 долларов в год, что составит 40 процентов его заработка. Если же план Буша и его сторонников станет законом и размеры пенсий будут привязываться к росту цен, то в 2065 года тот же пенсионер будет получать 14,600 долларов – то есть на 40 процентов меньше.
Очень может быть, что на головы некоторых наших сограждан, внявших призыву президента и вкладывавших деньги в акции процветающих компаний, действительно свалится на старости лет сказочное богатство. Но далеко не все американцы считают идею процветания одних пенсионеров за счет обнищания других достойной демократического, гуманного общества. Эти американцы противятся планам приватизации пенсионного фонда и предпочитают сохранить его в нынешнем виде – как программу, обеспечивающую всем без исключения пожилым американцам доходы, равные 40 процентам их зарплаты, не зависимые от инфляции и дающие им возможность достойно провести остаток жизни.
По мнению некоторых экономистов, план Буша плох не только с гуманной, но и с практической точки зрения. Он может иметь такие плачевные последствия, как медленный рост экономики, ослабление доллара, вынужденное повышение налогов. Если кто-то от этого плана по-настоящему и выиграет – так это Уолл-стрит.
Вернемся, однако, к Медикейду, который, как мы уже отметили, может стать жертвой плана приватизации Social Security. Дело в том, что социально-налоговые маневры Буша многим экономистам представляются сомнительными и даже утопическими. Президент не намерен повышать налоги. Он призывает нынешних и будущих пенсионеров перечислять часть налогов Social Security в личные сберегательные счета, то есть хочет оставить государственную казну без ежегодных весьма существенных вливаний. И при этом он обещает уменьшить дефицит бюджета, достигший ныне рекодной отметки – уменьшить его вдвое до 2009 года. Как это все можно осуществить?
И вот тут на горизонте возникает призрак Медикейда, невообразимо раздувшейся программы, на которую уходит более 300 миллиардов долларов в год, причем тратятся на нее как федеральное правительство, так и власти штатов. Демократы и республиканцы на Капитолийском холме, обычно вступающие в дебаты по малейшему поводу и даже без повода, соглашаются в одном вопросе: уменьшение дыры в государственной казне невозможно без каких-то реформ в системе Медикейда. Администрация Буша давно уже планирует широкий спектр мер, призванных предотвратить дальнейшее расширение программы. И любые их этих мер нанесут ощутимый удар по крупным штатам, в частности, штату Нью-Йорк, где Медикейд обслуживает более трех миллионов людей и стоит около 42 миллиардов долларов в год.
Буш и его команда пока что не говорят, каким именно образом они собираются решать проблему Медикейда. Но власти многих штатов уверены: Белый дом использует тот же подход, что в 2003 году, когда он предложил выдавать штатам так называемые блок-гранты, определенные суммы денег, которыми они могут распоряжаться по своему усмотрению. Подобная перспектива никого не радует. Ведь замена блок-грантами реальных сумм, соответствующих реальной стоимости медицинских услуг, может привести к значительным сокращениям, которые отразятся не только на самих получателях Медикейда (их лекарствах, очках, зубных протезах и слуховых аппаратах), но и на госпиталях, домах для престарелых и частных медофисах, обслуживающих получателей этой программы и использующих ее деньги для укрепления своего финансового положения.
Многие нью-йоркские политики уверены, что единственный человек, который может противостоять планам Белого дома по реформе Медикейда – это губернатор штата Джордж Патаки. Но последний еще не высказал своего мнения по этому вопросу. Некоторые из приближенных к Патаки республиканцев считают, что он вполне может поддержать план Буша, если это позволит ему добиться от нью-йоркской легислатуры... сокращения расходов штата на программу Медикейд. Что ж, своя рубашка ближе к телу. Хотя, возможно, Патаки поведет себя вопреки пессимистичным прогнозам и действительно образумит Буша. Будем надеяться.


Комментарии (Всего: 2)

redkaya xuynya

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
redkaya xuynya

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *