Стирка униформы или жизни людей?

Будни Большого Яблока
№1 (454)

По мнению экспертов, если бы телефонная система экстренной помощи E911, была бы введена в действие перед 11 сентября, кое-кто из жертв теракта мог бы остаться в живых. Звонок оператору по мобильному телефону позволил бы спасателям получить необходимую информацию о местонахождении потерпевших.
Еще больше шансов на спасение имели бы четверо лонг-айлендских подростков, чью лодку унесло в открытый океан. Как известно, один из ребят смог дозвониться до оператора, набрав 911, но, к сожалению, старая система оперативно «запеленговать» звонок, полученный с мобильного телефона, оказалась не в состоянии. Юноши утонули. Этот инцидент со столь печальным финалом имел место в январе нынешнего года.
После лонг-айлендской трагедии казалось, что у властей имперского не осталось аргументированных возражений против скорейшего введения в действие линии E911. Однако на сегодняшний день только в трех графствах имперского штата, Монро, Онтарио и Онондага, она функционирует в полном объеме, до других руки у официального Олбани так и не дошли. В г. Нью-Йорке, и это в лучшем случае, усовершенствованная система экстренной телефонной связи на случай чрезвычайных происшествий должна появиться в конце следующего года.
Честно говоря, проволочки в данном вопросе не могут не вызывать недоумение. Отговорки властей насчет того, что у них нет денег, просто не выдерживают критики. Ведь на финансирование программы E911 с каждого пользователя сотовой связи ежемесячно взимается в казну штата по $1.50 – это самый большой тариф среди всех остальных 50 штатов. Однако собранные деньги, а это сотни миллионов долларов, используются властями не по назначению. Я не хочу сказать, что помощь полиции штата или латание бюджетных «пробоин» - задачи малозначимые. Но ведь с нас собирают налог на конкретно обозначенную цель, средств на которую якобы не хватает. В результате финансовые интересы отдельных ведомств оказываютс важнее жизней людей.
Недавно газета «Дейли ньюс» сослалась на отчет контролера (казначея) имперского, из которого следовало, что с помощью налога, предназ-наченного на финансирование на E911, штатная полиция, например, закупала зимние ботинки, оплачивала стирку и чистку униформы, вывоз мусора и так далее. Стирать униформу, безусловно, необходимо - ходить в грязном обмундировании стражам порядка, конечно, не пристало. Однако оплачивать счета прачечных и химчисток, таково мое мнение, нужно из других фондов, не связанных с обеспечением безопасности граждан.
Большие надежды на изменение к лучшему появились после принятия Конгрессом закона, который можно назвать «биллем Клинтон-Бернс».
Сенатор Хиллари Клинтон первой стала ратовать за выделение федеральных субсидий на внедрение в жизнь системы E911 на местах: в штатах и графствах. После выступления нью-йоркского законодателя в одном из сенатских подкомитетов, занимающихся проблемами связи (Commerce Subcommittee on Communications), его глава Конрад Бернс поддержал Хиллари. Теперь слово за президентом Бушем, который должен подписать соответствующий закон. Согласно ему, правительство собирается выделить 1,2 млрд. долларов на повсеместное внедрение E911. Остается надеяться, что на этот раз федеральные субсидии нью-йоркские власти используют по назначению, в противном случае (чтобы они ни говорили в свое оправдание) новые трагедии будут полностью на их совести.

PELL GRANT ПОЛУЧАТ НЕ ВСЕ
Министерство образования преподнесло неприятный предновогодний сюрприз американским студентам. Изменяются условия предоставления Pell Grant – федеральной субсидии, благодаря которой американцы имеют возможность оплачивать большую часть счетов за учебу в колледжах и университетах.
В общей сложности, частично или полностью, лишатся гранта 1,3 млн. человек (полностью – более 80 тысяч студентов), позволив администрации Буша сэкономить 300 млн. долларов в год. Если учесть, что Белый дом уже сообщил о своем желании урезать финансирование государственных медицинских программ, в частности Медикейда, то можно легко догадаться, за счет чего и кого президент Буш намерен сокращать бюджетный дефицит.
Чтобы как-то смягчить реакцию со стороны студентов и их родителей на изменения, связанные с Pell Grant, представители администрации заявили: малоимущие студенты будут получать субсидию в полном объеме. Однако это замечание относится лишь к самым бедным; что же касается студентов из семей с небольшими доходами, им также не избежать потерь.
По мнению экспертов высшей школы нашего штата, тысячи нью-йоркских студентов столкнутся в следующем году с очень серьезными проблемами. Напомним, что финансовая помощь, предоставляемая из бюджета штата, уже подверглась сокращению.

15 МЛН. НАМ ЯВНО НЕ ПОМЕШАЮТ...
Приятный подарок к Новому году получили ньюйоркцы. Федеральное Бюро по переписи населения согласилось внести изменения в статистические данные, связанные с численностью населения Большого Яблока. Официальный показатель составляет теперь 8 115 135, то есть число его жителей увеличилось на 29 393 человека (прежние данные – 8 085 742).
Благодаря статистической поправке, г. Нью-Йорк сможет получить в ближайшие пять лет из федерального бюджета дополнительно 15 млн. долларов.
Эксперты из городского Planning Department, при активной поддержке Майкла Блумберга, смогли убедить руководство Бюро по переписи населения, что применяемый ими метод подсчета является не совсем точным
Остается поблагодарить мэра, сумевшего защитить наши общие интересы. Ведь от численности населения зависит размер федеральных субсидий, направляемых на социальные нужды, развитие транспорта, на обеспечение безопасности и так далее.
Напомним, что, по данным последней переписи населения, количество жителей столицы мира, превзошло отметку в 8 млн. человек. Заметим также, что треть населения Большого Яблока – это люди, родившиеся за пределами Соединенных Штатов.

КООПЕРАТИВЫ ДЛЯ СРЕДНЕГО КЛАССА
Можно по-разному судить о работе нынешнего мэра Нью-Йорка, однако, что касается решения проблемы дефицита дешевого жилья, такого деятельного градоначальника у нас давно уже не было.
На днях Майкл Блумберг обнародовал свою новую жилищную инициативу – программу возведения к 2010 году кооперативных домов на 3 тысячи субсидируемых квартир, по цене вдвое ниже средней рыночной стоимости.
Участвовать в конкурсе-лотерее на это жилье смогут семьи с доходом на четверых членов семьи от 37680 до 157000 долларов в год, а также, одинокие граждане с годовым доходом от 30 до 117 тысяч.
Проект будет финансироваться не из городского бюджета, а благодаря, во-первых, ссуде в размере 100 млн. долларов, представленной Bank of America, и, во-вторых, за счет нью-йоркской Housing Development Corporation.
Победителям конкурса, которые приобретут кооперативные квартиры, будет запрещено перепродавать это жилье по рыночным ценам.
Дополнительную информацию о новой инициативе Блумберга можно будет получить, позвонив по телефону справочно-информационной линии 311 или обратившись в Housing Development Corporation по телефону (212) 227-9496. Веб-сайт этой организации – www.nychdc.com