ВПЕРВЫЕ РОССИЯ

Спорт
№50 (450)

Женская сборная России по теннису впервые в истории завоевала Кубок федераций. В решающем поединке турнира, завершившегося в ледовом дворце «Крылатское» в Москве, россиянки вырвали победу у теннисисток Франции – 3:2.
Второй год подряд «большая четверка» собралась в Москве на финальный турнир Кубка федераций Женской теннисной ассоциации – неофициального командного чемпионата мира. На финише сезона-2003 успех на кортах спорткомплекса «Олимпийский» сопутствовал сборной Франции, обыгравшей в главном матче команду США (4:1). На пути в финал француженки легко переиграли теннисисток России, обеспечив себе право оспаривать высший титул после трех стартовых одиночных встреч (3:2). Американская дружина, выступавшая практически вторым составом, выиграла тогда у команды Бельгии, приехавшей в российскую столицу также без лидеров – первого и второго номеров мирового рейтинга Жюстин Хэнин и Ким Клийстерс.
Своим отсутствием последние выразили протест Международной федерации тенниса, руководство которой, по их мнению, лишило Бельгию возможности провести «Финал четырех» и предпочло Россию. Тогда с протестом выступила и сборная Франции. Однако капитану Ги Форже все же удалось выставить сильнейший состав во главе с Амели Моресмо и Мари Пирс. И Кубок федераций уехал в Париж.
Несмотря на все предыдущие разногласия, Международная федерация тенниса решила снова свести четыре лучшие команды в Москве. И снова француженки выразили свое недовольство по этому поводу – они считали, что на правах действующих чемпионок должны проводить «Финал четырех» у себя дома. Однако руководство мирового тенниса настояло на своем.
После того как определилась «большая четверка», обозреватели выделили двух фаворитов – команды России и Франции. Все считали, что теннисистки Австрии и Испании не смогут составить им конкуренцию. Особенно высоко котировались шансы россиянок, которые доминировали в этом сезоне на международной арене. Они собрали три «Гран-при» из четырех. Анастасия Мыскина стала первой в истории представительницей России, победившей в турнире серии «Большого шлема»: она первенствовала в Открытом чемпионате Франции. Затем Мария Шарапова выиграла самые престижные соревнования в Уимблдоне. А Светлана Кузнецова стала лучшей на Открытом чемпионате США. Наконец, Шарапова с триумфом выступила на итоговом турнире WTA Tour Championships в Лос-Анджелесе и впервые завоевала звание чемпионки мира. Международная ассоциация спортивной прессы признала ее лучшей теннисисткой 2004 года.
Тем не менее в сборной России ей не нашлось места. Состав команды был определен задолго до «Финала четырех», накануне турнира в Лос-Анджелесе. Шарапову не включили в него. Капитан команды Шамиль Тарпищев сослался на то, что в конце насыщенного сезона «юная Мария утратила свежесть и уверенность в себе». То же самое Тарпищев повторил перед лос-анджелесским финалом, предсказав поражение Шараповой от американки Серены Уильямс (таким же был прогноз Мыскиной, проигравшей Шараповой в полуфинале итогового турнира). Он оказался плохим провидцем. После триумфа Марии капитан попытался исправить свою ошибку и заявил, что в новом сезоне теннисистка обязательно будет включена в команду.
В Лос-Анджелесе Шарапова обыграла трех соотечественниц, которым предстояло выступить в Москве, – Кузнецову, Веру Звонареву и Мыскину. Стоит заметить, что ни одна из проигравших не отдала должное новой чемпионке мира. Более того, в своих комментариях каждая из них по-своему принизила успех Марии. Высказывания Кузнецовой и Мыскиной сводились к тому, что отец Шараповой своими некорректными «подсказками» мешал им сосредоточиться.
Уже в Москве накануне «Финала четырех» тренер сборной России Лариса Савченко-Нейланд в одном из своих интервью заметила: «Мария заметно прибавила, она стала лучше двигаться по корту. Плюс сумасшедшая концентрация на игру и постоянный настрой на борьбу. Но нельзя ориентироваться лишь на место в рейтинге, когда речь заходит о командных соревнованиях. В сборной должны быть только те игроки, которые способны создавать позитивную атмосферу. А папа Марии ведет себя безобразно... Его поведение обидело девочек».
«Тема» Шараповой в Москве на этом не была исчерпана. На одной из пресс-конференций Мыскина заявила: «Если Шарапова решит выступить за российскую сборную, меня в команде на будет». Шамиль Тарпищев попытался сгладить ситуацию и заявил, что «Шараповой найдется место в сборной». А Мыскина после победы над теннисистками Австрии предприняла попытку «исправиться»: «Я имела в виду, что не хочу играть в одной команде с теннисисткой, которая не уважает меня».
За несколько дней до начала московского «Финала четырех» в «Крылатском» акции сборной России резко подскочили. Вернувшись из США домой, вторая ракетка мира Амели Моресмо объявила, что турнир в Лос-Анджелесе (в полуфинале она проиграла Серене Уильямс) измотал ее и она не успеет восстановить свои физические кондиции. Ее место в команде заняла малоопытная Эмили Луа. А накануне соревнований Ги Форже пришлось пережить еще одну неприятность. Мари Пирс повредила плечо. Она все же приехала с командой в Москву, но на корт так и не вышла.
Тем не менее в отсутствие своих лидеров француженки достаточно уверенно провели полуфинальный поединок и обыграли соперниц со счетом 5:0. Татьяна Головин принесла французской команде первое очко. Она легко переиграла Анабел Медину (6:3,6:3). Затем Натали Дешу выиграла у Марии Санчес Лоренцо (6:2, 6:4). Во втором туре Дешу обыграла Медину (6:3, 6:1) и вывела сборную Франции в финал. Победы Головин над Мартой Марреро (6:3, 6:4), а также Луа с Мэрион Бартоли над Вирджинией Руано и Марреро (7:5, 6:2) довершили разгром испанских теннисисток (5:0).
Второй участник финала также определился после трех первых одиночных встреч: Россия в матче с Австрией (в Москву из-за травмы не смогла приехать лидер австрийской команды Барбара Шетт) повела в счете 3:0. Сначала Мыскина и Кузнецова обыграли соответственно Патрисию Вартуш (6:0, 6:0) и Ивонн Мейсбургер (6:1, 6:1), затем Мыскина выиграла у Мейсбургер. Причем первая ракетка российской команды заставила изрядно поволноваться своих поклонников. Она неожиданно проиграла стартовый сет (3:6), но собралась и переломила ход встречи (6:3, 6:1). Затем Кузнецова довела счет до 4:0, обыграв Даниэлу Кикс (6:1, 6:1). Накорнец, Елена Лиховцева и Кузнецова выиграли у Мейсбургер и Вартуш – 6:2, 6:2.
Это был 100-й матч сборной России (СССР) в розыгрышах Кубка федерации и 70-я победа. Ранее она (СССР) четыре раза выходила в финал (1988, 1990, 1999 и 2001), но все попытки завоевать почетный трофей оканчивались неудачно. Теннисистки Франции дважды играли в решающем поединке (1997 и 2003) и в обоих случаях завоевывали высший титул.
Финал Россия – Франция начался с неожиданного поражения Светланы Кузнецовой во встрече с Натали Дешу (6:3, 6:7, 6:8). Россиянка довольно уверенно выиграла первый сет и была впереди во втором (5:3). Но затем упустила инициативу и проиграла на тай-брейке. По регламенту турнира, если в третьем сете счет становится 6:6 - тай-брейк не проводится, а назначаются два дополнительных гейма. В данном случае в силу вошло это правило. Удача была на стороне Дешу.
Поражение Кузнецовой пошатнуло шансы сборной России, и Мыскиной пришлось приложить немало усилий, чтобы восстановить равенство. Она с трудом выиграла у быстро прогрессирующей 16-летней Татьяны Головин. Юная француженка с русскими корнями захватила инициативу в первом сете и повела в счете - 3:0. Но Мыскина сумела наладить игру, выиграла четыре гейма подряд (4:3) и в итоге взяла сет (6:4).
Во втором сете уже Головин пришлось отыгрываться. Она сумела сравнять счет, и соперницам пришлось выяснять отношения на тай-брейке. В «теннисной лотерее» удача сопутствовала Мыскиной (7:6).
При равном счете после первого дня результат встречи Мыскиной с Дешу имел очень важное значение. Анастасия выиграла, но победа далась ей нелегко – 6:3, 6:4.
У Кузнецовой появилась возможность принести своей команде Кубок федераций. Однако она проиграла свой второй матч в рамках финала. Юная Головин уверенно переиграла победительницу Открытого чемпионата США (6:4, 6:1), и счет снова стал равным – 2:2. .
Все должна была решить парная встреча, в которой Мыскиной и Звонаревой противостояли Луа и Бартоли. В напряженном поединке, продолжавшемся 2 часа 13 минут, главную роль сыграл опыт россиянок. В критических ситуациях нервы у Анастасии и Веры оказались крепче. В первом сете они легко вышли вперед (3:1), но неожиданно упустили инициативу и позволили соперницам сделать солидный отрыв (3:5). Однако две ошибки Луа свели на нет преимущество французской команды (5:5). Дело дошло до тай-брейка, который завершился в пользу российской пары (7:6). Во втором сете уже россиянки лидировали со счетом 5:3, но после ошибок Звонаревой снова наступило равновесие (5:5). И тут нервы не выдержали у французских теннисисток. Они практически без борьбы отдали соперницам два очка (5:7).

11 ДЕКАБРЯ, ЛАС-ВЕГАС: КЛИЧКО - УИЛЬЯМСОН
«Многие воспринимают чемпиона мира в супертяжелом весе как самого сильного человека на земле. Виталий Кличко вполне соответствует этому образу. Во всех отношениях, он готов к тому, чтобы стать звездой самого престижного дивизиона», - так считает вице-президент редакции спортивных программ телеканала НБО Марк Таффет.
11 декабря в Лас-Вегасе украинскому тяжеловесу предстоит защитить звание чемпиона мира по версии Всемирного боксерского совета (WBC) против британца Дэнни Уильямсона. Это первый бой Кличко-старшего, который будет транслироваться через систему платного телевещания.
«Мы заинтригованы и с волнением ждем поединка с участием Виталия. И мы очень надеемся, что Кличко выйдет в нем победителем. Сейчас большинство экспертов считают, что в супертяжелом весе произошла смена лидера. Когда Кличко спускался с ринга после боя с Ленноксом Льюисом, публика приветствовала его так страстно, как никогда не приветствовала ни одного чемпиона на моей памяти. Хотя в тот вечер ему не удалось продолжить бой из-за сильного рассечения брови и победителем был объявлен британец, Америка полюбила Виталия Кличко. Мужество и стойкость духа, которые он проявил в бою с Льюисом, заложили основу его сегодняшней огромной популярности», - утверждает Таффет.
По мнению одного из руководителей спортивных программ телеканала, встреча с Уильямсоном станет именно тем событием, в котором нуждаются вся боксерская общественность мира и миллионы почитателей этого вида единоборства. «Предстоящая встреча с Уильямсоном, который своей сенсационной победой над Майком Тайсоном потряс весь мир, дает Кличко шанс стать общепризнанным чемпионом в супертяжелом весе. Именно таким желает видеть его публика. Лично я уверен, что Кличко имеет все основания достичь статуса сильнейшего и сохранить его в будущем. Недавняя победа Уильямсона над Тайсоном намного повысил рейтинг встречи британца с украинцем. Бой должен превратиться в знаменательное событие, что так необходимо чемпиону в супертяжелом весе. Его победитель покинет ринг великим боксером в глазах болельщиков и займет достойное место в истории. Мы верим, что им будет Виталий Кличко», - заявил Марк Таффет.
В конце октября в своем тренировочном лагере в Лос-Анджелесе Виталий Кличко приступил к непосредственной подготовке к предстоящему поединку. На протяжении предстоящих до боя семи недель его домом стал боксерский зал La Brea Boxing Academy, где он готовился к встречам с Льюисом, канадцем Карком Джонсоном и южноафриканцем Корри Сандерсом. Первые две недели он уделял основное внимание повышению физических кондиций под присмотром своего первого тренера Владимира Золотарева. Затем стал проводить спарринговые бои при непосредственном наблюдении нынешнего наставника Фрица Здунека, который будет контролировать весь подготовительный процесс непосредственно до боя. Подбором спарринг-партнера для Виталия занимаются сотрудники принадлежащей братьям Кличко промоутерской компании К2 Promotions. Кстати, она же организует декабрьское боксерское шоу в Лас-Вегасе.
В предварительных прогнозах специалисты расходятся. Одни считают фаворитом Кличко, который превосходит соперника в габаритах. Другие отдают предпочтение стойкому и выносливому британцу. «Прогнозы – это частное мнение специалистов и болельщиков. Но «бой на бумаге» и реальный поединок – две разные вещи. Только противостояние на ринге выявит сильнейшего», - говорит Виталий.
При этом он добавил, что отлично усвоил истину, которая гласит: «Завоевать титул очень трудно, но защитить его – еще труднее». «К поединку с Уильямсоном я готовлюсь с особым настроем потому, что после длительного перерыва снова испытываю огромное желание выйти на ринг. Я буду в отличной спортивной форме и постараюсь продемонстрировать все лучшее, на что способен. И хочу доказать всем, что я сильнее», - говорит Виталий. Он рассказал, что всегда следил на карьерой Уильямсона и знает его как крепкого и стойкого бойца. Кроме того, Виталий по нескольку раз просмотрел видеозапись многих боев британца и хорошо изучил его манеру и стиль. «Я знаю, чего от него ждать», - сказал Кличко.
Дэнни Уильямс уже более месяца находится в Штатах и здесь проводит заключительный этап подготовки. Для него встреча с Кличко – первый в карьере титульный поединок. Украинцу он уступает в росте 13 сантиметров (рост Уильямса 189 сантиметров), но имеет преимущество в весе – перед встречей с Тайсоном Дэнни весил 120 килограммов, тогда как оптимальный вес украинского боксера 112 килограммов. С учетом этого Уильямсон привлек в качестве спарринг-партнеров пятерых двухметровых боксеров. Наиболее известный из них бывший чемпион в супертяжелом весе по версии WBO нигериец Генри Акиванде.
«Генри намного лучше передвигается по рингу и более разнообразный боксер, чем Кличко. В спаррингах с ним Дэнни смотрелся очень достойно и извлек многое полезное для себя. Уильямсон превосходит Кличко в классе. Но европеец намного выше ростом, и это может создать проблемы моему подопечному. Но у Дэнни есть свои козыри. Он намного выносливее и хорошо держит удары. К тому же он бьет ничуть не слабее, чем Кличко. Уильямс - быстрее, что поможет ему опережать соперника, чаще входить в ближний бой и наносить тому мощные серии по корпусу. Если Дэнни будет следовать плану, то он, несомненно, выиграет», - считает тренер британца Джимми Макдоннел.
Уильямсон сначала был не очень разговорчив, но в последнее время все чаще стал общаться с прессой. Он признался, что никакого страха перед соперником не испытывает. «Страшнее Майка Тайсона до недавних пор я не знал никого. Все предсказывали, что он проглотит меня. Что же вышло на самом деле, вы все прекрасно знаете. Разве можно после этого бояться Кличко, который только благодаря своему большому росту стал чемпионом мира WBC. Если бы ни это его достоинство, о нем бы вообще никто ничего не знал. Вся его сила, мощь удара и неудобность для соперников обусловлены лишь его габаритами. Приспособиться к нему очень сложно. Но я думаю, что мне удастся навязать ему свой стиль», - сказал Дэнни Уильямсон.
Британец полагает, что Кличко делает ту же ошибку, которую в свое время допустил Тайсон, –недооценивает его. «Он думает, что ему повезло, что я нетрудный противник и он легко защитит титул. Кличко забывает, что я нокаутировал Тайсона, с которым он до сих пор мечтает встретиться. Он считает, что моя победа всего лишь результат счастливого стечения обстоятельств. Я заставлю его изменить свое мнение. Когда он выйдет на ринг против меня, то будет удивлен не меньше, чем Тайсон», - заметил Уильямсон.
По словам очевидцев, Дэнни работает в зале, словно готовится к смертельному сражению. К концу невероятных по интенсивности тренировок он с трудом удерживается на ногах. Его наставник Джимм Макдоннел полагает, что главным фактором успеха в предстоящем бою будет физическая подготовка и, поэтому заставляет подопечного полностью выкладываться на тренировках. “Джимми просто псих, он убивает меня. При этом все время приговаривает, что лучше умереть в зале, чем на ринге. После такой изнурительной работы у меня появилась уверенность в том, что я смогу превзойти Кличко в активности и движении. В этом будет мое главное преимущество. Я очень серьезно отношусь к предстоящему поединку. Мне мало славы, полученной после победы над Тайсоном. Я хочу большего - стать чемпионом. Для этого надо победить Кличко. Я собираюсь именно это сделать», - сказал Дэнни Уильямсон.
Тем временем уверенный в своей победе Виталий Кличко начал подыскивать себе следующего соперника. Он намекнул, что после поединка с Уильямсоном он желает встретиться на ринге с чемпионом мира по версии Интернациональной боксерской федерации (IBF) американцем Крисом Бердом, который недавно отстоял свой титул в поединке с Джэймилом Малэйном. Кличко-старший уже встречался с Бердом в апреле 2000 года. Украинец имел заметное преимущество, но травмировав правое плечо, не смог продолжить встречу. А победа была присуждена Берду. «Я с удовольствием встречусь с ним еще раз, чтобы расставить все точки над «i». Наши представители уже контактировали друг с другом. Но до самого поединка еще далековато», - заявил Виталий Кличко.

«ИГЛС» - УЖЕ В ПЛЕЙ-ОФФ
Определился первый участник плей-офф чемпионата Национальной футбольной лиги. Это команда «Филадельфия иглс». Одержав десятую победу (при одном поражении), «Орлы» за пять туров до завершения регулярного розыгрыша обеспечили себе право оспаривать высший трофей – Кубок Ломбарди. В прошедшем туре филадельфийцы уверенно переиграли в гостях «Нью-Йорк джайнтс» - 27:6.
Это была вторая встреча соседей по дивизиону «Восток» Национальной конференции в нынешнем турнире. Сезон они начали матчем в Филадельфии. «Иглс» и тогда переиграли конкурентов (31:17). Затем филадельфийцы выиграли еще шесть матчей подряд, и о них заговорили, как об одних их фаворитов розыгрыша. Первую и пока единственную осечку «Иглс» дали в восьмом туре, когда проиграли в гостях «Питсбург стилерс». К тому моменту «Джайнтс» в своем активе имели пять побед (при трех поражениях) и хорошую перспективу на выход в кубковый раунд. Но с каждым очередным туром надежды поклонников «Гигантов» увидеть свою команду в числе соискателей высшего титула стали рассеиваться. После поражения в предыдущем туре от «Атланта фалконс» (10:14) положение команды еще больше осложнилось. И все же мизерные шансы еще оставались: другие конкуренты «Джайнтс» по конференции также несли потери.
А «Иглс» продолжали набирать обороты и с лучшими показателями возглавляли турнирную таблицу в Национальной конференции. Несмотря на то, что команды находились на разных полюсах, свыше 76 тысяч зрителей заполнили трибуны «Джайнт-Стэдиум», чтобы поддержать свою команду, которой очень нужна была победа. Но чудо не состоялось. «Иглс» подтвердили свой класс. Особенно впечатляющей была их игра во втором тайме. За тридцать минут чистого времени «Джайнтс» не сумели набрать ни одного очка. Знаменитая оборона «Иглс» была непроходимой. Молодой квотербек «Гигантов» Эли Маннинг находился под постоянным давлением соперников. Только 6 его передач из 21 нашли адресатов. Два паса перехватили гости.
Интересно, что после 1978 года, когда число матчей в регулярном розыгрыше увеличилось до 16, лишь три команды гарантировали себе место в плей-офф в 11-м туре: в 1985-м – «Чикаго бирс», в 1997-м – «Сан-Франциско-49» и теперь - «Иглс». Филадельфийцы обеспечили себе первое место в дивизионе «Восток» (победители дивизионов автоматически выходят в плей-офф).
После матча наставник Иглс Энди Рид признался, что выход в плей-офф не является конечной целью его команды. «Наша задача – показать лучший результат по итогам регулярного розыгрыша в Национальной конференции и получить преимущество своего поля на всех этапах кубкового раунда», - сказал он.
Напомним, что «Иглс» в трех предыдущих сезонах выходили в финал конференции, но каждый раз терпели неудачу. Причем, дважды в матчах на своем поле. «Мы уверены, что в этот раз такое не повторится», - выразил надежду Энди Рид.
9 побед при двух поражениях имеют «Атланта фалконс», которые лидируют в дивизионе «Юг». Правда, в последнем туре дома они с большим трудом вырвали победу у «Нью-Орлеанс сайнтс» - 24:21. Скорее всего, «Фалконс» сохранят за собой первое место. Сейчас у них на пять побед больше, чем у трех остальных команд в этом дивизионе.
В дивизионе «Север» два лидера – «Грин-Бэй пакерс» и «Миннесота вайкингс» - по семь побед. «Пакерс» на своем поле по всем статьям выиграли у «Сент-Луис рэймс» - 45:17, а «Вайкингс» дома выиграли у «Джаксонвилл джагуарс» - 27:16. Причем «Пакерс» одержали шестую победу кряду. Так что, в этом дивизионе вся борьба за первое место впереди.
Лидеры дивизиона «Запад» футболисты «Сиэтл сихоукс» были неожиданно сокрушены в домашней встрече с футболистами «Буффало биллс» - 9:38. «Сихоукс» имеют 6 побед. У «Рэймс» - 5 побед, столько же, сколько у «Джайнтс».
Еще семь команд конференции имеют по четыре победы. За пять туров до окончания регулярного розыгрыша положение «Джайнтс» остается весьма сложным. Три матча им предстоит провести на выезде (в Вашингтоне, Балтиморе и Цинциннати) и только два дома - с «Питсбург стилерс» и «Даллас ковбойс».
«Нью-Йорк джетс» значительно повысили свои шансы на выход в кубковый раунд чемпионата. В прошедший уик-энд «Летчики» одержали очень важную победу. В гостях они выиграли у “Аризона кардиналс” - 13:3. По общим показателям – восемь побед при трех поражениях - «Джетс» делят в Американской конференции третью - пятую позиции с «Индианаполис колтс» и «Сан-Диего чарджерс». Но надо учесть, что «Колтс» лидируют в дивизионе «Юг», а «Чарджерс» - в дивизионе «Запад», тогда как «Джетс» остаются на втором месте в дивизионе «Восток». Они по-прежнему на две победы отстают от действующих обладателей Кубка Ломбарди - «Нью-Ингленд пэтриотс». Чемпионы одержали свою десятую победу в розыгрыше, обыграв дома «Балтимор рэйвинс» (24:3).
«Колтс» в День благодарения в Детройте разгромили «Лайонз» - 41:9. А «Чарджерс» в гостях вырвали победу у «Канзас-Сити чифс» -34:31.
Десять побед также в активе лидеров дивизиона «Север» футболистов «Питсбург стилерс».
11-й тур ознаменовался одним уникальным по содержанию и итогу матчем. Встреча в Цинциннати, где «Бенгалс» принимали «Кливленд браунс», вошла в летопись Национальной футбольной лиги как одна из самых «щедрых» - соперники в сумме набрали 106 очков. До этого был только один матч, в котором команды совместными усилиями показали более высокую результативность - 113. Это случилось 27 ноября 1966 года: «Вашингтон редскинс» переиграли «Нью-Йорк джайнтс» со счетом 72:41.
Встречу «Бенгалс» - «Браунс» будут помнить все, кто имел возможность наблюдать за ней: специалисты, журналисты, свыше 66 тысяч болельщиков, заполнившие трибуны стадиона в Цинциннати, большая армия телезрителей и, разумеется, тренеры и игроки обеих команд. Наверное, всю свою жизнь будет помнить ее квотербек кливлендцев Кэлли Холкомб. Только воспоминание будет иметь горький привкус. По мнению обозревателей, Холкомб провел, быть может, лучший матч в карьере и вряд ли когда-нибудь повторит то, что сделал в поединке в «Бенгалс». В течение всего матча он выдавал отменные пасы, после которых его команда в общей сложности продвинулась на 413 ярдов. Пять передач квотербека привели к взятию «городка» хозяев поля. Те, кто не видел игру, имеет полное основание считать, что Холкомб с партнерами в щепки разнесли оборону «Бенгалс». Кливлендцы на самом деле очень удачно играли в атаке и набрали 48 очков. Невозможно представить себе, что команда, набравшая почти полсотни очков, может проиграть матч. И тем не менее «Браунс»... проиграли, потому что в защите они выглядели более беспомощными, чем соперники. «Бенгалс» семь раз вносили мяч в зачетное поле гостей и в итоге набрали на десять очков больше – 58.
Это была всего лишь пятая победа команды из Цинциннати (при шести поражениях) в нынешнем регулярном розыгрыше, и вряд ли она может рассчитывать на выход в плей-офф. В оставшихся пяти турах «Бенгалс» не смогут наверстать упущенное. От лидеров дивизиона «Север» Американской конференции «Питсбург стилерс» (5 побед при одном поражении) они отстают на пять пунктов. На втором месте расположились «Балтимор рэйвинс», которые имеют в своем автиве семь выигранных встреч. В оставшихся турах даже обойти балтиморцев будет чрезвычайно сложно. Для того чтобы надеяться на выход в плей-офф, «Бенгалс» следует выиграть как минимум четыре матча из пяти. Но и этого может не хватить.
«Питсбург стилерс» выиграли девятый матч подряд. Единственное поражение они потерпели во втором туре, затем стали обыгрывать всех подряд. Очередную победу «Стилерс» отметили у себя дома во встрече с «Вашингтон редскинс» - 16:7. А вот «Рэйвинс», которые все еще сохраняют надежды на выход в плей-офф, потерпели крупное поражение в гостях от действующих обладателей Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс» - 3:24. У балтиморцев, которые выступают в одном дивизионе с «Питсбург стилерс», 7 побед. Столько же матчей выиграли «Денвер бронкос» (дивизион «Запад»). Правда, в прошедшем туре им не удалось пополнить свой актив. На своем поле «Бронкос» в чрезвычайно напряженном матче проиграли «Окленд райдерс» - 24:25.
6 побед у «Джаксонвилл джагуарс» (дивизион «Юг»).

ПОЛОЖЕНИЕ ЛИДЕРОВ ПОСЛЕ ОДИННАДЦАТИ ТУРОВ
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Нью-Йнгленд пэтриотс» - 10 побед и одно поражение, «Нью-Йорк джетс» - 8-3.
«Юг»:
«Индианаполис колтс» - по 8 побед и три поражения, «Джаксонвилл джагуарс» - 6:5.
«Север»:
«Питсбург стилерс» - 10 побед и одно поражение, «Балтимор рэйвинс» - 7-4.
«Запад»:
«Сан-Диего чарджерс» - по 8 побед и три поражения, «Денвер бронкос» - 7:4.
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Филадельфия иглс» - 10 побед и одно поражение.
«Юг»:
«Атланта фалконс» - 9 побед и два поражения.
«Север»:
«Миннесота вайкингс» и «Грин-Бэй пакерс» - по 7 побед и четыре поражения.
«Запад»:
«Сиэтл сихоукс» - 6 побед и пять поражений.

РАУЛЬ ДОГНАЛ ДИ СТЕФАНО
Гол Рауля Гонсалеса в ворота леверкузенского «Байера» в матче пятого круга розыгрыша Лиги чемпионов оказался значимым в двух измерениях. Форвард мадридского «Реала» сравнял счет в матче (1:1) и сохранил своему клубу надежды на выход в плей-офф. Испанский футбольный гранд вписал в свой актив седьмое очко и уступает второе место представителю Бундеслиги по соотношению мячей. А лидирует в группе «В» киевское «Динамо» - 10 очков. Сильнейшую команду Украины вывела на первое место домашняя победа над римской «Ромой» (2:0).
Два участника кубкового раунда из этой группы станут известны 8 декабря, когда будут сыграны встречи заключительного шестого тура. «Байер» в Леверкузене принимает «Динамо», а «Реалу» предстоит поединок в столице Италии. Напомним, что у мадридцев соотношение мячей равное – 8:8, у «Байера» - плюс три (10:7).
Предыдущий тур назвал девять соискателей Кубка чемпионов. Это туринский «Ювентус» (15 очков), который без потерь провел пять встреч, и мюнхенская «Бавария» (9 очков) из группы «С», английский “Манчестер Юнайтед” (10) и французский «Лион» (9) из группы «D», итальянский «Милан» (12) и испанская «Барселона» (10) из группы «F». В группах «Е», «G» и «Н» пока определились по одному участнику кубкового раунда – соответственно голландский «Эйндховен» (10 очков), миланский «Интер» (11) и лондонский «Челси» (13).
Клубу из Эйндховена могут составить компанию лондонский «Арсенал» (7 очков), крайне неудачно выступающий в нынешнем сезоне, или «Панатинаикос» из Афин (6). Англичанам предстоит встреча в гостях с норвежским «Розенборгом», а греческие футболисты принимают чемпиона Голландии. Положение «Арсенала» выглядит более сложным. Правда, лондонцы не имеют поражений, но потери у них достаточно весомые – четыре ничьи.
Обладателя второй путевки (после “Интера”) из группы «G» назовет матч в Валенсии, где одноименный испанский клуб (7 очков) принимает «Вердер» из Бремена (10 очков). Причем «Валенсию» может устроить победа с разницей в... семь/!/ мячей. Вряд ли испанский клуб способен совершить подобное чудо.
Команда Романа Абрамовича, досрочно обеспечившая себе место в 1/8 финала розыгрыша, может позволить себе небольшую передышку и сосредоточиться на матчах Премьер-лиги, а против португальского «Порту» выставить резервный состав. Но кто знает, захочет ли лидер английского чемпионата проигрывать в присутствии своих поклонников. Кстати, «Челси», «Интер», «Ювентус» и «Манчестер Юнайтед» (об «Арсенале» мы говорили выше) пока продолжают выступать без поражений. Побед, причем как можно более с крупным счетом, нужна «Порту» (5 очков) как воздух. Только в этом случае они могут на что-то рассчитывать. Еще два претендента из этого квартета на выход в плей-офф – французский «Пари Сен-Жэрмен» (5) и московский ЦСКА (4 очка) будут выяснять между собой отношения в Париже.
В группе «А» также три претендента на выход в кубковый раунд. Пока в самом благоприятном положении находится «Олимпиакос» из Пирей, занимающий первое место с 10 очками. Но греческий клуб может остаться за бортом соискателей почетного трофея. Чтобы это не произошло, «Олимпиакос» не должен проиграть в гостях английскому «Ливерпулю» (7). А ливерпульцам обязательно надо выиграть с разницей в два мяча, чтобы обойти греков в итоговой турнирной таблице. При таком исходе «Олимпиакос» может скатиться на третье место. Его оттеснит и французский «Монако» (9 очков), которому достаточно будет свести вничью встречу в Ла-Корунье с местным «Депортиво».

ПОЛОЖЕНИЕ ПРЕТЕНДЕНТОВ ПЕРЕД ШЕСТЫМ ТУРОМ
И В Н П М О
Группа «А»
«Олимпиакос» 5 3 1 1 4:2 10
«Монако» 5 3 0 2 5:4 9
«Ливерпуль» 5 2 1 2 3:2 7
8 декабря: «Депортиво» - «Монако», «Ливерпуль» - «Олимпиакос».
Группа «В»
«Динамо» (К) 5 3 1 1 11:5 10
«Байер» 5 2 2 1 10:7 8
«Реал» (М) 5 2 2 1 8:8 8
8 декабря: «Байер» - «Динамо», «Рома» - «Реал».
Группа «С»
«ЮВЕНТУС» 5 5 0 0 5:0 15
«БАВАРИЯ» 5 3 0 2 10:3 9
8 декабря: «Аякс» - «Бавария», «Маккаби» (Т-А) – «Ювентус».
Группа «D»
«МАН.ЮНАЙТЕД» 5 3 2 0 14:6 11
«ЛИОН» 5 3 1 1 12:8 10
8 декабря: «Фенербахче» - «Ман. Юнайтед», «Лион» - «Спарта».
Группа «Е»
«ЭЙНДХОВЕН» 5 3 1 1 5:3 10
«Арсенал» 5 1 4 0 6:5 7
«Панатинаикос» 5 1 3 1 7:7 6

7 декабря:
«Арсенал» - «Розенборг», «Панатинаикос» - «Эйндховен».
Группа «F»
«МИЛАН» 5 4 0 1 10:3 12
«БАРСЕЛОНА» 5 3 1 1 9:4 10

7 декабря:
«Селтик» - «Милан», «Шахтер» - «Барселона».
Группа «G»
«ИНТЕР» 5 3 2 0 11:3 11
«Вердер» 5 3 1 1 10:6 10
«Валенсия» 5 2 1 2 6:8 7

7 декабря:
«Интер» - «Андерлехт», «Валенсия» - «Вердер».
Группа «Н»
«ЧЕЛСИ» 5 4 1 0 9:1 13
«Пари С.-Жэрм.» 5 1 2 2 2:5 5
«Порту» 5 1 2 2 2:5 5
ЦСКА 5 1 1 3 2:4 4

7 декабря:
«Порто» - «Челси», «Пари Сен-Жэрмен» - ЦСКА.

Вернемся к Раулю. Его гол на 70-й минуте матча с «Байером» стал историческим. В списке самых результативных бомбардиров в истории Кубка чемпионов (Лиги чемпионов) форвард мадридского «Реала» сравнялся с легендарным аргентинцем Альфредо ди Стефано, который возглавлял атаку «Королевского клуба» в 50-60-х годах прошлого столетия. У обоих представителей самого титулованного клуба мира (Ди Стефано в настоящее время является почетным президентом «Реала») по 49 мячей, забитых в матчах наиболее престижного и популярного европейского клубного турнира.
Однако достижение знаменитого аргентинца нужно признать более весомым – свой многолетний рекорд из 49 мячей он установил в 58/!/ матчах. Чтобы сравняться со своим великим предшественником, Раулю потребовалось 94 игр. Тем не менее он стал соавтором высшего достижения. Накануне нынешнего розыгрыша Лиги чемпионов в активе Рауля было 45 мячей и он занимал в списке бомбардиров третье место, отставая от знаменитого португальца Эйсебио из лиссабонской «Бенфики» всего на один пункт. Теперь у форварда «Реала» есть все условия обойти и Ди Стефано. Ему предстоит сыграть заключительный матч группового раунда с «Ромой», а затем как минимум еще две встречи 1/8 финала.
Не исключено, что будущей весной этот список возглавит новый человек. Его зовут Руд Ван Нистелрой. Форвард «Манчестер Юнайтед» сейчас лидирует в споре снайперов розыгрыша с 8 мячами (во встрече с пражской «Спартой», которую английский клуб выиграл со счетом 4:1, Ван Нистелрой забил в ворота соперников все четыре гола). А всего на счету голландского легионера в рамках этого турнира 45 мячей (последний из них в матче пятого тура принес «Манчестер Юнайтед» победу над «Лионом» - 2:1). Форвард английского клуба в списке бомбардиров Кубка чемпионов всех времен занимает пока четвертое место. Он оттеснил на пятую позицию нападающего итальянского «Милана» Андрея Шевченко, на счету которого 40 мячей.
Интересно, что Ди Стефано, Эйсебио и Рауль собрали свои «коллекции» в составе одного клуба. Руд Ван Нистелрой начинал «поход» за кубковыми голами в «Эйндховене», а Шевченко - в киевском «Динамо».
АНДРЕЙ ШЕВЧЕНКО В ЧИСЛЕ НОМИНАНТОВ
Международная федерация футбола (ФИФА) назвала украинца Андрея Шевченко одним из трех кандидатов на звание лучшего футболиста мира. Кроме форварда “Милана” и сборной Украины, претендентами на этот титул являются нападающий сборной Франции и лондонского “Арсенала” Тьерри Анри и полузащитник “Барселоны” и сборной Бразилии Роналдинью.
Результаты голосования станут известны 20 декабря и будут объявлены на торжественной церемонии в Цюрихе, посвященной празднованию столетия ФИФА. Ни один из трех названных игроков никогда не выигрывал прежде звание лучшего футболиста мира.
Роналдинью перешел в “Барселону” в начале прошлого сезона и помог каталонцам занять второе место в прошлом чемпионате Испании. Сейчас лидер команды Франка Райкарда ведет ее к чемпионскому титулу. Отрыв “Барселоны” от ближайшего преследователя – мадридского “Реала” – составляет сейчас 7 очков.
Тьерри Анри в прошлом сезоне стал лучшим футболистом Англии и помог “Арсеналу” завоевать чемпионский титул. Он стал лучшим снайпером премьер-лиги, завершив сезон с 30 забитыми мячами. Однако на чемпионате Европы в Португалии французский форвард, как и вся его команда, сыграл неудачно.
Голы Андрея Шевченко также помогли его “Милану” стать чемпионом Италии, а ему самому – лучшим бомбардиром серии «А». Сборная Украины, несмотря на усилия Шевченко, на Евро-2004 не попала. Зато сейчас команда под руководством Олега Блохина, обладателя «Золотого мяча» французского еженедельника «Франс футбол» 1975 года, уверенно возглавляет таблицу своей отборочной группы к чемпионату мира 2006 года и близка к тому, чтобы впервые в истории завоевать право участия на крупнейшем футбольном турнире.
Итальянская спортивная пресса, опережая события (для итальянских журналистов это весьма характерно – они раньше своих коллег из других стран умеют добывать самую свежую информацию, в том числе и «секретную»), на прошлой неделе предсказала Андрею Шевченко победу в конкурсе французского издания на звание лучшего игрока Европы-2004.
По данным ведущей спортивной газеты Италии La Gazzetta dello Sport, форвард “Милана” и сборной Украины значительно опережает в споре за самый почетный индивидуальный трофей континента двух игроков “Барселоны” - португальца Деку и бразильца Роналдинью.
Хотя жюри еще не закончило подсчет голосов, итальянские журналисты утверждают, что отрыв Шевченко от конкурентов настолько велик, что ликвидировать его в оставшиеся дни просто невозможно.
“Я поверю в это только после того, как будут официально объявлены итоги конкурса «Франс футбол». Если “Золотой мяч” достанется именно мне, я посвящу его всему народу Украины. Горд тем, что я украинец. И очень надеюсь, что наша сборная сумеет впервые попасть на чемпионат мира”, - заявил футболист.
“Андрей Шевченко заслуживает в этом году “Золотой мяч”, как никто другой, - сказал главный тренер “Милана” Карло Анчелотти. – Буду счастлив, если престижный трофей достанется ему. Он настоящий профессионал, чье мастерство заслуживает самых высоких оценок. Разумеется, “Золотой мяч” Андрея стал бы большим событием для «Милана» и всех поколений футболистов, которые выступали в этом великом клубе. Но, главное, этот трофей стал бы прекрасным подарком для его страны”.