СТАНЕТ ЛИ ТЕПЛЕЕ В НЬЮ-ЙОРКСКИХ КВАРТИРАХ?

Будни Большого Яблока
№49 (449)

С наступлением отопительного периода, а продолжается он официально с 1 октября по 31 мая, нью-йоркские лендлорды обязаны соблюдать следующие требования:
- С 6 часов утра до 10 часов вечера, если температура воздуха на улице 55 градусов по Форрегейту, внутри жилого помещения она должна быть не менее 68 градусов по Форренгейту.
- С 10 часов вечера до 6 часов утра температура внутри помещения не должна быть ниже 55 градусов, если на улице температура меньше 40 градусов.
Между тем следуют букве закона далеко не все лендлорды, что приводит к многочисленным жалобам в нью-йоркский Department of Housing Preservation and Development (DHPD). Нередко конфликт сторон переносится в стены Жилищного суда, где домовладельцев, если их вина подтверждается, штрафуют. С лендлордов взыскивают 25 долларов в день до тех пор, пока поступление тепла в квартиры жильцов не станет соответствовать требованиям.
Как видно из статистики, данное наказание, а ввели его в 1982 году, не очень-то пугает домовладельцев. С октября 2003 по май 2004 года в DHPD поступило в общей сложности 118 484 жалобы (по 14517 из них власти вынуждены были принять меры). 3300 лендлордов выступили ответчиками в Жилищном суде, заплатив штрафов на сумму в 2,1 млн. долларов.
В нью-йоркском горсовете полагают, что настало время внести изменения в наказательную часть закона от 1982 года. Согласно представленному на рассмотрение законодателей биллю, размер штрафов значительно возрастет: с 25 долларов в сутки до 250-500 долларов. Если в одном и том же доме, в течении календарного года нарушения вновь будут иметь место, с лендлорда взыщут уже 1000 долларов в день.
Мы хотели бы напомнить нашим читателям, что если у них возникли проблемы с отоплением, следует позвонить по «горячей линии» 311.
Во многих случаях, если ситуация не терпит, а лендлорд тянет с ремонтом отопительной системы, его производят специалисты DHPD. Израсходованные на это средства из городского бюджета компенсируются затем домовладельцами либо сразу, либо постепенно.
Надо сказать, что в нынешнем отопительном сезоне лендлорды, скорее всего, получат временную отсрочку от ужесточения наказаний. Раньше конца декабря поправки в закон от 1982 года не будут внесены. А затем, после одобрения их мэром, потребуется еще 90 дней перед тем, как новые правила вступят в силу.

* * *
Конечно, далеко не всегда действия домовладельцев продиктованы исключительно желанием сэкономить на нуждах жильцов. Стоимость топлива, которое используется для отопления, растет, а вместе с ней и расходы лендлордов. Особенно в трудном положении оказываются мелкие домовладельцы. Получить же помощь со стороны правительства им очень затруднительно.
По мнению заместителя директора нью-йоркского Independent Budget Office, Престона Ниблака, фонды федеральной программы Home Energy Assistance Program должны быть открыты не только для людей с небольшими доходами, но и для мелких лендлордов.
«Эти люди вовсе не богачи, когда цены на нефть и топливо растут, им приходится идти на значительные дополнительные расходы».

ДЕТИ БЕЗ БУДУЩЕГО?
Честно говоря, данные отчета горсовета об огромной разнице в уровне знаний в области точных наук, демонстрируемых учащимися школ, расположенных в престижных и бедных районах, не удивляюет. Мы вновь смогли убедиться: все остается по-старому.
Так, например, с экзаменом по химии смогли справиться всего 24 процента учащихся старших классов, которые посещают школы в бедных районах, в престижных районах этот показатель равен 85 процентам.
«Так дальше не может продолжаться, - заявил спикер горсовета Гиффорд Миллер, нужно срочно что-то делать».
Увы, в таком же духе высказывались и предшественники г-на Миллера, но ничего с тех пор так ничего и не изменилось.
Причина такого разительного разрыва в знаниях определяется вовсе не способностями ребят из бедных районов, а тем, кто приходит в их классы «сеять разумное, доброе, вечное». К сожалению, чуть ли не половина учителей не имеет специального педагогического образования. Одно дело, если математику или химию преподает учитель, другое - решивший переквалифицироваться в педагоги вчерашний бухгалтер или технолог. Знания у них есть, а вот умения работать с детьми, способности научить их решать задачи и выводить формулы - нет.
Об этом же заявила на слушаниях в горсовете глава комитета по образованию Эва Московитц.
«Проблемой низкой успеваемости в области точных наук является острый дефицит опытных кадров в школах бедных районов, - подчеркнула она, - если не принять экстренные меры, последствия окажутся катастрофическими, мы просто лишим этих детей будущего».
С таким выводом трудно не согласиться

НЕ МЫТЬЕМ, ТАК КАТАНЬЕМ
Власти Большого Яблока вынуждены признаться: справиться с распространителями «клубнички» им оказалось не под силу. Но давайте по порядку.
Многие из нас не забыли, как в середине 90-х тогдашний мэр Рудольф Джулиани начал кампанию за вытеснение порномагазинов с всемирно известной 42-й улицы. О да, градоначальник был движим благими намерениями, не желая иметь в центре «столицы мира» торговые точки, торгующие непристойными, на его взгляд, вещами.
Под давлением Джулиани в 1995 году был принят закон, согласно которому порномагазину было предписано передислоцироваться в нежилые кварталы Нью-Йорка. Однако владельцы sex shops туда явно не спешили. Толку от такой передислокации, если клиента в этих местах днем с огнем не сыщешь.
Хозяева порномагазинов решили свои проблемы просто, используя лазейки в законе. Нет, с 42-й их таки выкурили, но в безлюдные места загнать не сумели. А все дело в том, что в законе было четко записано: если 60 процентов товара – не порнография, а всякий-разный ширпотреб или какая другая всячина, то магазин в непристойные торговые точки не входит. В результате значительная часть порномагазинов перекочевала в не менее «грибные места», например, в Гринвич-виллидж, где клиентуры у них даже прибавилось.
«Дыры в законе фактически свели на нет все наши усилия», - вынужден признать заместитель координатора политики мерии в вопросах уголовного права Ричард Плански.
Нельзя сказать, что власти сидели сложа руки. В 2001 году, уже при приемнике Джулиани Майкле Блумберге, в закон от 1995 года были внесены существенные поправки. Однако адвокаты владельцев порномагазинов их тут же обжаловали, а окончательное решение суда не принято до сих пор. Торговцы «клубничкой» продолжают оставаться там, куда они переехали во второй половине 90-х.
Тогда в Сити-холле решили действовать по принципу: не мытьем, так катанием. Не имея возможности изгнать порномагазины в районы складских помещений и заводских корпусов, власть стала вымещать на их владельцах свою злость, прибегнув к административному ресурсу.
Инспекторы из пожарного и строительного департаментов, а также проверяющие из горздрава, навещая sex shops, стали штрафовать их за любой пустяк. Плански в интервью многотиражке amNew York прямо признает, что он и его начальство идут на все, чтобы насолить ненавистным порнографам.
«Пока суд не сказал своего слова, мы будем использовать все средства, имеющиеся в нашем арсенале, чтобы достичь своих целей».
Вот так, прямо и открыто. И ведь не подкопаешься - нарушения инструкций всегда можно найти, было бы желание.
Брошенный кем-то на пол окурок или тускло горящая вывеска у входа в магазин и - будьте добры, господа, заплатите штраф.
В России-матушке подобные действия со стороны властей называются просто - наездом, а у нас, при развитой капиталистической демократии, - «борьбой за качество жизни». Как будто фривольный журнальчик или эротическая видеокассета, продаваемые в глубине магазина, на это качество шибко влияют.
По словам г-на Плански, пожарные инспекторы и проверяющие из горздрава часами проводят в порномагазинах, выискивая нарушения. Хорошенькое дело получается. Власть открыто призналась, что старается довести до слез порнографов, «используя все, что в ее силах». Но почему эту вендетту должны оплачивать мы с вами, господа? Неужели пожарным инспекторам или работникам горздрава больше нечем заняться? Их что, в 8-миллионом городе больше нигде не ждут?

«ЗАКОН ВЕЙСИНА»
В течение нескольких лет губернатор Джордж Патаки и сенат с одной стороны и ассамблея - с другой никак не могли прийти к согласию об ужесточении наказания для пьяных водителей, по вине которых погибли люди.
Республиканцы, контролирующие верхнюю палату нью-йоркской легислатуры, настаивали на длительном сроке тюремного заключения - от 7,5 до 22 лет. Ассамблея, в которой доминировали демократы, с ними не соглашалась, требуя более тщательной разработки положений закона, ужесточающего наказания за наезд. При этом депутаты ассамблеи считали, что простое обнаружение в крови водителя повышенных доз алкоголя не могло быть достаточным основанием для судебного преследования. Следователи прокураты, настаивали они, должны доказать не только, что человек был пьян, но нарушил при этом правила дорожного движения. Например, превысил допустимую скорость или ехал на красный свет.
Трудно сказать, как долго бы продолжались прения сторон, не случись в прошлом месяце трагедии в Квинсе: нетрезвый водитель Джон Вирта сбил 11-летнего Вейсина Филипса и его приятеля Ангеля Райеса. Вейсин погиб, Ангель серьезно пострадал.
Матери мальчиков решили не сидеть сложа руки, активно включившись в кампанию за принятие в штате Нью-Йорка закона, сурово карающего за управление автомобиля в нетрезвом состоянии.
И воз, наконец-то, сдвинулся с места. Депутаты ассамблеи приняли решение поддержать предложение о тюремном заключении водителей, по вине которых погибли люди. О чем спикер нижней палаты Шелдон Сильвер и сказал на пресс-конференции, которую провел совместно с родителями Филипса и Райеса.
Между тем, вариант ассамблеи, получивший название «закон Вейсина», намного мягче, чем сенатская версия. Во-первых, предусмотрено лишение свободы на срок от 1 года до 4 лет. Во-вторых, прокуратуре придется доказать, что действительной причиной наезда явилось управление автомобилем в нетрезвом состоянии, а не оплошность пешехода, например, решившего перебежать улицу в неположенном месте или проигнорировавшего красный свет на светофоре.
Реакцию Патаки на предложения ассамблеи можно охарактеризовать одним словом – возмущение.
«Этот очень мягкая версия закона, - сказал он, - четыре года за фактическое убийство – это слишком мало».
Хотя большинство прокуроров приветствовали движение вперед, продемонстрированное ассамблеей, многие согласились с губернатором о недостаточности четырех лет лишения свободы за столь тяжкое преступление.
«Безусловно, мы сможем чаще привлекать к уголовной ответственности нетрезвых водителей, совершивших наезд на пешеходов, - отметил представитель прокуратуры Бронкса Стивен Рид, - однако не стоит надеяться, что их будет очень много».

КУРИЛЬЩИКИ: СПАСИБО, ДЖОРДЖ
Губернатор Джордж Патаки преподнес очень ценный подарок курильщикам своего штата. А дело в том, что он наложил вето на законопроект, уже одобренный сенатом и ассамблеей нью-йоркской легислатуры: облагать налогами сигареты и бензин, которые сначала поступают на территорию индейских резерваций, а затем продаются заезжим любителям табачка или автолюбителям. Напомним, что значительные партии сигарет реализуются также с помощью Интернета. Сами индейцы с таким нарушением своих прав не согласны. «Мы - суверенная нация, на нас законы о налогообложении не распространяются».
В легислатуре подобные утверждения вызывают раздражение и недовольство, так как из-за «суверенных наций» страдают владельцы розничной сети, ведь им-то приходится продавать сигареты, облагаемые налогами. Цены на их товар значительно выше, что делает его менее привлекательным в глазах покупателей.
Еще больше возмущены действиями губернатора Патаки законодатели, ведь они ведут к потере казной штата ни много ни мало 1 млрд. долларов в год! В условиях хронических проблем с принятием бюджета и постоянной нехваткой денег то на здравоохранение, то на образование, то на другие важные социальные программы, недостача целого миллиарда очень даже ощущается.
Однако губернатор и не думает идти на попятную, обосновывая занятую им позицию ссылками на закон от 1842 года.
«Мы не можем его нарушить без согласия со стороны индейцев», - заявил Патаки.
Знание первым лицом штата истории очень похвально, что же касается заключенных в позапрошлом веке соглашений с коренными жителями Соединенных Штатов, то они столько раз нарушались, причем в том же XIX веке, что можно не сомневаться: даже если вожди краснокожих подадут в суд, они вряд ли преуспеют.
Патаки сказал свое слово, теперь мяч на стороне легислатуры. Если законодатели захотят опрокинуть вето губернатора, то сделать им это будет очень просто. Напомню, что за обложение налогами табачной продукции и бензина, продаваемого чужакам, а не членам «суверенных наций», высказалось в сенате 56 депутатов против одного, в ассамблее -139 против восьми.