ПОБЕДИВШИЙ АЛИ

Спорт
№46 (812)

В Филадельфии скончался легендарный боксер Джо Фрэйзер, у которого недавно был обнаружен рак печени. Ему было 67 лет. 

О том, что у Фрэйзера врачи диагностировали рак печени, общественности стало известно несколько дней назад, когда бывший чемпион мира находился в хосписе. Тогда сообщалось, что шансы на выздоровление Фрэйзера, по мнению специалистов, крайне малы, однако врачи все равно продолжали бороться за его жизнь, и надеялись на чудо. А менеджер Фрэйзера Лесли Вульф образно заметил, что знаменитый чемпион, подаривший миру бокса множество ярких моментов,  “сейчас ведет последний бой в своей жизни“. По словам Вульфа, врачи поставили боксеру диагноз около пяти недель назад, но не сообщили больному о том, как долго ему осталось жить.

“Мы привлекли медицинских экспертов, чтобы рассмотреть все возможные варианты помощи в этой ситуации. Их оказалось очень немного. Но врачи продолжали искать выход из создавшейся сложнейшей ситуации”, - сказал Лесли Вульф. Он добавил, что с начала октября боксер почти постоянно находился в больнице, однако об этом не сообщалось общественности.  

«Джо был в хорошей форме, поэтому мы надеялись на чудо. Но в тоже время понимали, жить ему осталось мало. Мы только призывали всех, кто знал его, или хоть раз видел Фрэйзера на ринге, молиться за него», - рассказал Вульф.
К сожалению, победить тяжелую болезнь Джо Фрэйзер не смог.   

Джо Фрэйзер всегда считался джентльменом вне ринга. А на ринге «Огненный Джо» (так его звали болельщики) был беспощаден и к себе, и к соперникам. Он побеждал всех своих соперников на любительском ринге, пока не столкнулся с Бастером Матисом. Этот парень победил Джо в финале отборочных соревнований и  завоевал путевку на Олимпийские игры 1964 года в Токио. Но Матису очень не повезло:  он повредил руку, и на Олимпиаду поехал Фрэйзер. Из столицы Японии Джо привез единственную золотую Олимпийскую медаль по боксу для США.  

С 1965 года Джо под руководством Янки Дурхама стал выступать на профессиональном ринге. Он отличался жесткой манерой бокса, а его “коронным” ударом был левый крюк. Фрэйзер легко одерживал победы в первых 11 боях, пока не столкнулся в сентябре 1966 года с жестким парнем Оскаром Бонавеной.  Аргентинец дважды посылал в нокдаун Джо в течении одного раунда, но американец опять поднимался, показывая, собравшейся в “Мэдисон-Сквер-Гарден” публике свой мужественный характер. Фрэйзеру удалось переломить ход поединка и, по единодушному решению судей, по итогам 10 раундов он был признан победителем боя. 

Недостаток веса и роста Джо Фрэйзер компенсировал смелостью, тактикой и напором. В феврале 1970 года он завоевал титулы сразу в двух версиях WBC и WBA, нокаутировав своего соотечественника Джимми Элиса, и был провозглашен абсолютным чемпионом мира. Но не получил народное признание “настоящего чемпиона”, пока другой легендарный боксер того времени Мохаммед Али оставался непобежденным. И именно благодаря победе над Али Джо навсегда вписал свое имя в летопись профессионального бокса. Впрочем, все три поединка между этими выдающимися боксерами, вошли в «Красную книгу» мирового бокса.  

В марте 1971 года состоялся бой Фрейзера - Али. Поединок уже до начала стал уникальным, потому что в нем сошлись два чемпиона мира в тяжелом весе - один бывший, другой действующий, и оба на тот момент не знали поражений. 

Интерес к поединку подогревался и тем, что, Али вернувшийся на ринг после длительной дисквалификации за отказ служить в армии США и воевать во Вьетнаме, всячески оскорблял Фрэйзера. «Яблоком раздора» послужил отказ Фрэйзера присоединиться к нему в борьбе за права негритянского населения США Али не мог простить ему «предательство». А Фрэйзер приходил в ярость от вызывающего поведения будущего соперника. Али назвал его «клоуном толпы» и «дядей Томом», считается самым унизительным обращением к темнокожему американцу. Джо называл его «болтуном и выскочкой» и «фальшивым человеком». Их взаимоотношения еще больше ухудшились после того, как Али заявил, что вернулся на ринг для того, чтобы убрать с трона «самозванца». 

Сначала не верилось, что бой Фрэйзер-Али когда-нибудь вообще состоится. Но нашлись люди, которые сделали все ради того, чтобы свести на ринге двух блестящих боксеров. Им был предложен наивысший в истории профессионального бокса гонорар – по два с половиной миллиона долларов каждому. И поединок за самую тяжелую и самую элитную корону в мире состоялся 8 марта на ринге в знаменитом нью-йоркском «Мэдисон-Сквер-Гарден». В живую его увидели около 20 тысяч человек и еще свыше 300 миллионов телезрителей по всему миру. Билеты у ринга стоили 150 долларов, а на «черном рынке» в десять раз дороже. 

Впервые в истории бокса встречались соперники ни разу до этого не испытавшие горечи поражения – 27-летний Джо Фрэйзер и 29-летний Мохаммед Али. Специалисты сходились во мнении, что мощная и силовая манера Джо, возьмет верх над игровым стилем Али. Столкновение двух противоположных направлений придавало поединку особую интригу. И поклонники бокса не ошиблись – они увидели бокс высочайшего уровня. Поединок получился жестоким и беспощадным. В 15-м раунде Джо отправил Мохаммеда своим коронным эффектным левым боковым ударом в нокдаун. Этот эпизод склонил чашу весов в сторону Фрэйзера, который защитил титул чемпиона мира. Он стал первым боксером, победившим Али. А поединок на ринге в “Мэдисон-Сквер-Гарден” вошел в историю под названием “Бой тысячелетия”. В 1974 и 1975 годах эти выдающиеся боксеры еще дважды сходились на ринге. Оба боя Фрейзер проиграл. Сначала в «Мэдисон-Сквер-Гарден». Али по очкам выиграл у него 12-раундовый поединок, но вернуть «корону» ему не удалось. Ровно за год до этого в Майами Фрэйзер потерял титул в бою с новой звездой бокса Джорджем Формэном. Поединок завершился нокаутом во втором раунде. 

Третий бой прошел в столице Филиппин – Маниле. Али вышел на ринг защищать титул чемпиона мира, который отвоевал у Формэна. После восьми жесточайших раундов казалось, что Джо снова взойдет на Олимп. Его преимущество было неоспоримым. Но Али сумел прийти в себя и поединок стал напоминать бой гладиаторов, готовых умереть на ринге. После 14-го раунда рефери осмотрел изуродованное лицо Фрэйзера и объявил о прекращении боя...      

В 1976 году Джо Фрэйзер объявил об окончании профессиональной карьеры. Но после этого вышел на ринг лишь один раз - в 1981 году. Окончательно сняв перчатки, Джо Фрэйзер занялся тренерской и промоутерской деятельностью, в частности тренировал своего сына Марвиса, который в 80-х нокаутом проиграл молодому Майку Тайсону.

Однако его отношения с Али оставались натянутыми, до тех пор, пока спустя тридцать Мохаммед не попросил прощения у своего давнего противника. Али первым протянул руку примирения, признав, что все это делалось лишь с одной целью – подогреть интерес к поединку. При этом Али подчеркнул, что испытывает к Джо самые добрые чувства. 
Позднее их не раз видели вместе на разных мероприятиях. Али и Фрэйзер, как правило, сидели вместе и очень мило беседовали...   

Имя Джо Фрэйзера увековечено в обоих «Пантеонах славы бокса” – международного и американского. 
 
***
“Мир остался без великого чемпиона. Я всегда буду вспоминать Джо с уважением и восхищением, - признался  легендарный Мохаммед Али, проведший три исторических боя с Фрэйзером. - Мои соболезнования его семье и близким”.

“Уже в первом бою с Али Джо доказал, насколько велик. Как человек и как воин, - говорит знаменитый промоутер Боб Арум. - Третий же их поединок стал величайшим сражением в истории бокса. Во всей истории. Этот бой - то, что невозможно забыть. Сколько буду жить, столько буду помнить. То, что происходило, было чем-то сверхъестественным, и описать словами невозможно.  Два атлета устроили самую грандиозную войну на ринге в истории”.