«ЯНКИС» против «РЕД СОКС»

Спорт
№44 (444)

ПЛЕЙ-ОФФ
ПОЛУФИНАЛЫ лиг
АМЕРИКАНСКАЯ ЛИГА
«Нью-Йорк янкис» – «Бостон ред сокс» - 3:2
10:7, 3:1, 19:8, 4:6, 4:5
НАЦИОНАЛЬНАЯ ЛИГА
«Сент-Луис кардиналс» - «Хьюстон асторс» - 2:3
10:7, 6:4, 2:5, 5:6, 0:3

“Нью-Йорк янкис” и “Бостон ред сокс” продолжают спор за право представлять Американскую лигу во Всемирной серии. А в заключительном поединке в Национальной лиге выясняют отношения «Сент-Луис кардиналс» и «Хьюстон асторс».
Когда в первом круге плей-офф «Нью-Йорк янкис» выиграли серию у «Миннесота твинс» (3:1), стало очевидно – финал Американской лиги превратится в противостояние «Бомбардиров из Бронкса» (так болельщики называют «Янкис») с «Бостон ред сокс», которые, в свою очередь, обыграли «Анахайм эйнджелс» (3:0).
Такого расклада поклонники бейсбола ждали на протяжении всего сезона. Во-первых, «Янкис» и «Ред сокс» признавались главными фаворитами (по классу и по составу) в Американской лиге. Во-вторых, команды выступают в группе «Восток» и у них есть возможность доказать, кто на самом деле лучше играет в бейсбол. В-третьих, «Янкис» - «Ред сокс» - давние непримиримые спортивные соседи. Общеизвестна ненависть болельщиков из Бостона к нью-йоркской команде и к коллегам из города Большого Яблока. Поклонники «Ред сокс» утверждают, что их любимцы играют в бейсбол не хуже «Янкис», но последним чертовски везет.
Бостонцы полагали, что в этот раз удача будет сопутствовать «Ред сокс» и они на финише сезона займут место выше «Янкис». Поводом для таких размышлений послужил на редкость удачный старт команды из Бостона в регулярном чемпионате. На старте розыгрыша «Ред сокс» буквально сокрушили «Янкис», выиграв у ньюйоркцев 6 матчей из семи (общий баланс личных встреч в сезоне также был в пользу бостонцев). А когда в сентябре в игре подопечных Джо Торре наметился спад, многим подумалось, что «Ред сокс» наконец обойдут«Янкис» в группе «Восток»». Но этого не произошло. На финишной прямой «Бомбардиры из Бронкса» смотрелись весьма убедительно и в итоге вырвали первое место в группе и в Лиге. Причем «Янкис» третий год подряд преодолели гроссмейстерский рубеж – 100 побед в регулярном розыгрыше.
Однако уверенная победа «Ред сокс» в первом круге плей-офф над чемпионом ГБЛ 2002 года «Анахайм эйнджелс» подтвердила претензии бостонцев на высший титул. Эксперты сходились во мнении, что финал Американской конференции будет на редкость упорным. «Болельщики мечтали увидеть эту серию. Они получили то, что хотели. Теперь им остается насладиться большой битвой», - обещал наставник «Янкис» Джо Торре. В первом матче серии на переполненном «Янкис-Стэдиум» его подопечные одержали трудную победу – 10:7. Свыше 56 тысяч зрителей стали свидетелями захватывающей борьбы, которая развивалась по невероятному сценарию. После шестого иннинга «Янкис» были впереди со счетом 8:0/!/, и в их легкой победе никто не сомневался. Питчер-стартер ньюйоркцев Майк Муссина и его партнеры по всем статьям переигрывали соперников.
Но в первой половине седьмого иннинга ситуация резко поменялась. Муссина допустил несколько ошибок, и «Ред сокс» сократили отставание – 5:8. В восьмом иннинге «Янкис» опередили соперников всего на очко (8:7). В критический момент Торре выпустил на поле питчера Марино Реверу, который приехал на игру с большим опозданием. Еще утром он вместе с женой был в Панаме и присутствовал на похоронах двух своих близких родственников, погибших в бассейне (они не заметили в воде свалившийся оголенный провод...). Сразу после завершения прощальной церемонии Ривера вылетел в Нью-Йорк и прибыл на стадион, когда разыгрывался второй иннинг. Марино стал разминаться во время пятого иннинга, а в восьмом заменил подуставшего Муссину. Ривера пополнил актив команды двумя очками и ни разу не позволил отличиться соперникам в девятом иннинге – 10:7. «Мы все снимаем перед Риверой шляпы», - отдал должное партнеру капитан «Янкис» Дерек Джиттер.
«Вся серия будет такой трудной и заберет немало физических и нервных сил», - заметил после игры Джо Торре. Его предположение подтвердилось во втором матче, который «Янкис» выиграли со счетом 3:1. Встреча превратилась в дуэль питчеров-стартеров Джона Либера и Педро Мартинеса.
Последний трижды признавался лучшим в ГБЛ, и эксперты были уверены, что он переиграет коллегу из «Янкис». Но Либера опроверг все прогнозы – он сыграл блестяще (по мнению большинства обозревателей, Джон провел свой лучший матч в составе «Янкис»).
Когда в шестом иннинге счет стал 3:0, главный тренер «Ред сокс» Терри Франкон заменил Мартинеса, которому трибуны устроили обструкцию. В одном из недавних интервью Педро назвал нью-йоркскую команду «папашей», которого обещал проучить. Болельщики «Янкис» припомнили ему это дружным скандированием «Who is Your Daddy!» и плакатами со словами «It is Fathers Day!». В девятом иннинге бостонцы сумели лишь сократить разрыв до 1:3.
Серия была продолжена в Бостоне. Большинство обозревателей сходились во мнении, что «Ред сокс» у себя дома сумеют перехватить инициативу. Первый из трех ответных матчей должен был состояться в пятницу. Но проливной дождь, обрушившийся на Новую Англию, покрыл водой поле стадиона «Фенуэй-Парк». Играть было невозможно, и встречу перенесли на субботу. «Янкис» разгромили хозяев – 19:8. Хиттеры Гэри Шеффилд, Хидеки Матсуи, Алекс Родригес и Берни Уильямс диктовали условия. После их точных ударов партнеры 19 раз добегали до «дома» - рекорд финалов Американской лиги. Переломным в матче стал третий иннинг, когда при счете 6:6 после мощного удара Шеффилда сразу три партнера добежали до «дома» и «Янкис вышли вперед - 9:6.
«Мы ожидали чего угодно, но только не трех побед кряду», - признался Джо Торре.
В истории ГБЛ не было случая, чтобы команда выиграла четыре встречи после трех поражений кряду. Никто не верил, что бостонцы смогут прийти в себя после такого шока. Большинство обозревателей сходились во мнении, что «Янкис» добьют соперников в четвертом встрече и обеспечат себе участие во Всемирной серии. Но «Ред сокс» опровергли все прогнозы. Они выиграли четвертый матч (6:4), а затем и пятый (5:4) и до минимума сократили отставание – 2:3. Соперники вернулись в Нью-Йорк.
Лучшая команда Лиги по итогам регулярного розыгрыша «Сент-Луис кардиналс» начала финальную серию в Национальной конференции с двух домашних побед над «Хьюстон асторс». Кстати, на редкость удачное выступление сентлуизцев стало самым большим сюрпризом нынешнего сезона. Год назад они не сумели пробиться в плей-офф. И вдруг такой взлет. Первое место гарантировало «Кардиналс» преимущество своего поля на всех этапах кубкового раунда. В первом круге они отлично воспользовались этим и обыграли «Лос-Анджелес доджерс» (3:1). Не менее удачно стартовали они и в финале конференции против бейсболистов из Хьюстона – 10:7 и 6:4. Небольшая разница в результатах свидетельствует о том, оба матча прошли в напряженной борьбе. При счете 2:0 в пользу «Кардиналс» поединок был продолжен на поле «Асторс», где предстояли очередные три встречи.
Для 42-летнего питчера Роджера Клемменса это первый кубковый раунд в составе хьюстонской команды. До этого он успешно играл в «Ред сокс» и «Янкис».
По завершении прошлого сезона Клемменс объявил о завершении карьеры. Однако спустя некоторое время Роджер подписал контракт с «Асторс», чем сильно огорчил поклонников бейсбола Нью-Йорка. На протяжении регулярного сезона Клемменс демонстрировал высокий игровой класс. Но в первой серии плей-офф против «Атланта брэйвс» выступил неубедительно. Не выручил он свою команду и в первых двух матчах с «Кардиналс». Однако в четвертой встрече Клемменс сыграл, как в свои лучшие годы, и способствовал успеху «Асторс» - 6:5. Пятый матч также состоялся в Хьюстоне, и снова успех сопутствовал «Асторс» (3:0), которые вышли вперед в серии – 3:2.

НЕПОБЕДИМОЕ ТРИО
После шестой игровой недели в регулярном розыгрыше чемпионата Национальной футбольной лиги только три команды в графе поражений сохранили «0». Это действующие обладатели Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс» и «Нью-Йорк джетс», а также «Филадельфия иглс». У каждой из них 100-процентный показатель – 5 побед в пяти матчах.
«Пэтриотс» и «Джетс» выступают в дивизионе «Восток» Американской конференции и на старте сезона вели заочный спор. Однако в предстоящий уйк-энд кому-то из них придется отступиться – конкуренты сойдутся в главном матче тура в Нью-Ингленде.
Свою пятую победу в розыгрыше действующие чемпионы НФЛ «Пэтриотс» одержали у себя дома во встрече с «Сиэтл сихоукс» - 30:20. «Джетс» также играли на своем поле. На «Джайнтс-Стэдиум» они принимали одного из аутсайдеров розыгрыша команду «Сан-Франциско-49».
Большинство обозревателей предсказывали легкую победу хозяев. Но сюжет матча был совсем иным. Калифорнийцы начали встречу очень активно и уже на пятой минуте разорвали оборону «Летчиков».
Во второй четверти футболисты «49» еще раз внесли мяч в зачетное поле «Джетс» - 14:0. Столь обескураживающего начала мало кто ожидал: свыше 78 тысяч зрителей, заполнивших трибуны стадиона, с растерянным видом наблюдали за происходящим на поле. Только перед самым перерывом хозяевам поля удалось размочить счет после реализации филд-гола (3:14).
После перерыва игра «Джетс» резко преобразилась. Они навязали соперникам жесткую борьбу по всему полю. Подопечные Хэрмана Эдвардса выстроили непроходимую оборону и свели к минимуму атакующий потенциал соперников.
Уверенно заиграл и квотербек «Джетс» Чад Пеннингтон. 20 из 30 его пасов нашли адресатов. «Джетс» наращивали давление, и защита гостей стала разрываться на части. В третьей четверти Лэмонт Джордан ворвался с мячом в зачетное поле гостей и сократил счет – 9:14. В заключительные 15 минут матча на поле полностью доминировали «Джетс». Сдержать их стремительные атаки было невозможно.
За пять минут до финальной сирены Кертис Мартин вывел команду вперед - 15:14. А когда до конца игры осталось 25 секунд, он же установил окончательный результат – 22:14.
Интересно, что «Джетс» никогда в своей 45-летней истории не начинали чемпионат с пяти побед.
Дивизион «Юг» в Американской конференции по-прежнему возглавляют «Индианаполис колтс» (4 победы и одно поражение), отдыхавшие в прошедшем туре. Но теперь по числу побед (при двух поражениях) с ними сравнялись «Джаксонвилл джагуарс», обыгравшие на своем поле «Канзас-Сити чифс» - 22:16.
В дивизионе «Север» лидируют «Питсбург стелерс» (5 побед и одно поражение), выигравшие трудный матч в гостях у «Даллас ковбойс» - 24:20.
Пятую победу в розыгрыше (при одном поражении) одержали «Денвер бронкос». В гостях они (дивизион «Запад») разгромили «Окленд райдерс» - 31:3.
«Филадельфия иглс» продолжают демонстрировать игру очень высокого качества. По мнению многих обозревателей, команда располагает сильнейшей обороной и одной из лучших атакующих линий.
«Иглс» одержали пятую победу подряд, не оставив никаких надежд «Каролина пэнтерс» на их же поле – 30:8. Филадельфийцы лидируют в дивизионе «Восток» Национальной конференции. На втором месте здесь «Нью-Йорк джайнтс» (4 победы и одно поражение), которые не играли в прошедшем туре.
Напомним, что «Джайнтс» потерпели единственной поражение во встрече с «Иглс» в первом туре регулярного чемпионата.
С большим трудом далась победа лидерам дивизиона «Юг» футболистам «Атланта фалконс». На своем поле перед четвертой четвертью они проигрывали «Сан-Диего чарджес” 7:17. Но в заключительной 15-минутке «Фалконс» сумели перехватить инициативу и вырвали победу с минимальным счетом – 21:20.
В дивизионе «»Север» единоличными лидерами стали «Миннесота вайкингс», обыгравшие в гостях «Нью-Орлеанс сайнтс» - 38:31. А дивизион «Восток» возглавили «Сент-Луис пэймс», которые дома переиграли «Тампа-Бэй бакканирс» - 28:21.

Положение лидеров после шести игровых недель

АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Нью-Ингленд пэтриотс» и «Нью-Йорк джетс» - по 5 побед после пяти игр.
«Юг»:
«Индианаполис колтс» - 4 победы и одно поражение, «Джаксонвилл джагуарс» - 4 победы и два поражения.
«Север»:
«Питсбург стелерс» - 5 побед и одно поражение.
«Запад»:
«Денвер бронкос» - 5 побед и одно поражение.

НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Филадельфия иглс» - 5 побед после пяти игр, «Нью-Йорк джайнтс» - 4 победы одно поражение.
«Юг»:
«Атланта фалконс» - 5 побед и одно поражение.
«Север»:
«Миннесота вайкингс» - 4 победы и одно поражение.
«Запад»:
«Сент-Луис рэймс» - 4 победы и два поражения.


«СТОРМ»!

ПЛЕЙ-ОФФ
ФИНАЛ
«CИЭТЛ СТОРМ» - «Коннектикут сан» - 2:1
64:68, 67:65, 74:60
Финал Кубка Женской Национальной баскетбольной ассоциации 2004 года назвал нового чемпиона. Впервые в восьмилетней истории Лиги высший титул завоевала команда «Сиэтл сторм». В решающей серии она победила «Коннектикут сан» со счетом 2:1.
Энн Донован доказала всем скептикам, что на самом высоком уровне может победить команда, которую возглавляет женщина. Она стала первой в истории, кому удалось привести клуб к победе в чемпионате – под ее началом баскетболистки «Сиэтл сторм» выиграли Кубок Женской НБА.
Прежними чемпионами Лиги становились команды, с которыми работали исключительно мужчины - специалисты с большим опытом и высоким авторитетом. Первые четыре турнира выиграли «Хьюстон кометс», которых тренировал Вэн Чэнселлор и который этим летом привел национальную сборную США к победе на Олимпиаде в Афинах. Затем дважды обладателями почетного трофея становились баскетболистки «Лос-Анджелес спаркс», которыми руководил Майкл Купер – бывший партнер легендарных Карима Абдул-Джаббара и Мэджика Джонсона в «Лос-Анджелес лейкерс» и собравший пять чемпионских перстней. В прошлом году победу в чемпионате Женской НБА одержали баскетболистки «Детройт шок» под началом бывшего центрового команды «Детройт пистонс», двукратного обладателя Кубка НБА Билла Лэймбира. Причем его Bad Girls сумели прервать гегемонию команд Западной конференции в Женской НБА.
В нынешнем году Чэнселлор и Купер не работали с клубами. А Лэймбиру со своими «плохими девочками» не удалось отстоять чемпионское звание. «Шок» выбыли из борьбы за Кубок в первом круге плей-офф. Они проиграли серию «Нью-Йорк либерти» (1:2). На этой же стадии прервалось продвижение «Лос-Анджелес спаркс», завершивших регулярный розыгрыш с лучшими показателями во всей Лиге (они проиграли серию «Сакраменто монархс» - 1:2). А вот баскетболистки «Хьюстон кометс» в этот раз вообще не пробились в кубковый раунд. На смену наставников всех бывших чемпионок пришла 40-летняя Энн Донован со своими «Сторм».
После стартового раунда стало очевидно – нынешний розыгрыш назовет нового чемпиона женской лиги. Финальные пары конференции составили команды, которые ранее никогда не выигрывали высший титул. «Коннектикут сан» сначала обыграли «Вашингтон мистикс» (2:1), а в серии, которая должна была назвать лучшую команду Востока, переиграли «Либерти» (61:51 – в гостях и 60:57 – дома). Подопечные Майка Тибо впервые завоевали право участвовать в финале Кубка.
Интересна судьба команды «Коннектикут сан». В первые годы она базировалась в Орландо и называлась «Миракл». Но клуб нечем себя не проявил, и владельцы команды «Орландо мэджик» отказались предоставлять «Миракл» дальнейшую финансовую поддержку. Женская команда оказалась на грани ликвидации. Но нашелся богатый спонсор, который выразил готовность взять под свое покровительство «Миракл». Это – индейская резервация в штате Коннектикут, на территории которой расположены отели-казино. «Миракл» переехал в коннектикутский городок Анкасвилл к племени могикан и обосновался в уютном зале «Могикан-Сан». Отсюда и название возрожденной команды. Весь этот путь вместе с командой прошла Тайя Макуильямс. Она очень уверенно провела игры против «Либерти» и расплакалась от счастья прямо на площадке.
Перед кубковым раундом большинство экспертов были уверенны в том, что «Лос-Анджелес спаркс» во главе с трехкратной олимпийской чемпионкой вернут потерянный год назад высший титул. Калифорнийская команда завершила регулярный чемпионат с лучшими показателями в Лиге (25 побед и 9 поражений) и на всех этапах плей-офф имела преимущество своей площадки. Однако «Сакраменто монархс» опровергли все прогнозы и преподнесли самую крупную сенсацию нынешнего плей-офф. Они выиграли серию со счетом 2:1. Причем решающий третий матч в Лос-Анджелесе обернулся для сильнейшей баскетболистки мира Лисы Лесли (она была признана лучшим игроком розыгрыша Кубка-2004) и ее подруг сущим кошмаром. «Монархс» подавили соперниц - 73:58. Примечательно, что «Спаркс» никогда не выбывали из плей-офф после первого круга.
Баскетболистки «Сиэтл сторм» раньше всех завершили стартовую серию. Они в двух матчах обыграли «Миннесота линкс» (70:58 и 64:54). Второй матч на своей площадке баскетболистки «Сторм» доигрывали без лидера олимпийской чемпионки разыгрывающей Сю Берд. В начале первого тайма в столкновении с Терезой Эдвардс она разбила нос и за дальнейшим ходом матча следила со скамейки запасных.
Матч-открытие финала Западной конференции между «Сторм» и «Монархс» в Сакраменто держал зрителей в напряжении от начала и до самого конца. До перерыва игра проходила с большим преимуществом «Сторм» (Берд играла в специальной маске) - 38:27. Во втором тайме «Монархс» сумели перехватить инициативу, и за 48 секунд до финальной сирены Иоланда Гриффин сравняла счет (65:65). В дополнительное время удача сопутствовала баскетболисткам «Монархс» - 74:72.
В первой ответной встрече доминировали баскетболистки «Сторм» (66:54), и счет в серии стал 1:1. Третий решающий матч также состоялся в Сиэтле. Он прошел при подавляющем преимуществе «Сторм» - 82:62. Оба домашних матча в составе «Сторм» отлично отыграла центровая сборной Австралии Лорен Джексон (соответственно 23 и 27 очков).
После этого наставница «Сторм» Энн Донован (она одновременно является и генеральным менеджером) стала первым в женской Лиге тренером, сумевшим вывести в финал Кубка две разные команды. В 2001 году под ее началом такого же успеха добились баскетболистки «Шарлотт стинг» (в финале Кубка «Стинг» проиграли «Лос-Анджелес спаркс» со счетом 0:2). Имя Энн Донован хорошо известно в мире баскетбола. В 80-х годах центровая сборной США (ее рост 202 сантиметра) считалась лучшей в мире в своем амплуа. Донован - двукратная олимпийская чемпионка в составе сборной США (в 1984-м - в Лос-Анджелесе и в 1988-м - в Сеуле). На Олимпиаде-2004 в Афинах она входила в тренерский штаб команды - была ассистентом Вэна Чэнселлора.
Первые два матча финала Кубка Женской НБА – в Анкасвилле и Сиэтле – прошли в упорной борьбе и держали зрителей в напряжении до финальной сирены. Сперва «Сан» на своей площадке вырвали победу – 68:64. В ответной встрече удача сопутствовала «Сторм» - 67:65. Игра в Сиэтле превратилась в дуэль Бетти Леннокс из «Сторм» и Никеши Сэйлз из «Сан». Первая набрала 27 очков, вторая – 32. После большого перерыва, когда чаша весов колебалась то в одну, то в другую сторону, очки практически набирали эти баскетболистки. Но в самый кульминационный момент удача отвернулась от Сэйлз – ее бросок из трехочковой зоны (после шести кряду попаданий) на последних секундах матча оказался неточным. Сэйлз установила три рекорда для матчей финальной серии Женской НБА. Первый – 32 очка. Второй – 14 точных бросков с игры. Третий – 21 очко в одном тайме (втором). Счет в серии сравнялся – 1:1.
Обладателя Кубка Женской НБА 2004 года назвал третий матч в Сиэтле. Героиней решающей встречи (впрочем, как и второго матча) стала атакующая защитница Бетти Леннокс, признанная лучшим игроком финальной серии. Ее профессиональная карьера сложилась непросто. Она была выбрана на драфте 2000 года командой «Миннесота линкс» и тут же обменена в «Майами сол». Спустя два года флоридская команда перестала существовать и Леннокс оказалась в «Кливленд рокерс». По окончании сезона 2003 этой команды тоже не стало. К Бетти, отличавшейся строптивым характером, проявила интерес только Энн Донован. Тренер «Сторм» усмотрела в ней незаурядные способности и спортивный дух. Леннокс оправдала надежды наставницы, подруг по команде и поклонников баскетбола Сиэтла.
В двух ответных матчах баскетболистки «Сан» сконцентрировали свое внимание на нейтрализации центровой Лорен Джексон и разыгрывающей Сю Берд. Это развязало руки Леннокс. Она взяла инициативу на себя и сыграла свои лучшие матчи в карьере. Во второй половине решающей встречи (он начался при счете 37:36 в пользу «Сторм») Бетти предстала настоящим лидером и умелым организатором командной игры (она была самой результативной – 23 очка). Некоторое время игра оставалась равной. Но при счете 48:44 «Сторм» совершили рывок (33:12) и к финальной сирене увеличили отрыв до 14 очков – 74:60.
Еще один интересный факт. Впервые за 25 лет профессиональная команда из Сиэтла выиграла чемпионат. Четверть века назад – в 1979 году – Кубок НБА завоевали баскетболисты «Сиэтл суперсоникс». Теперь на спортивный Олимп взошли баскетболистки «Сиэтл сторм», спустя год вернувшие Западной конференции высший Кубок Женской НБА.

НА СТАРТЕ ПЛЕЙ-ОФФ
Заключительный тур регулярного розыгрыша чемпионата Главной лиги соккера определил восьмерку команд, которые продолжат спор в плей-офф. В их числе и действующие обладатели высшего титула «Сан-Хосе куэйкс», пробившиеся в кубковый в самый последний момент.
Перед последним туром бали известны имена шести счастливчиков. От Восточной конференции право оспаривать высший трофей досрочно обеспечили «Колумбус крю», «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс» и «Вашингтон Ди.Си. юнайтед», а от Западной конференции - «Канзас-Сити визардс», «Лос-Анджелес гэлакси» и «Колорадо рэпидс».
Тем не менее результаты заключительных игр имели большое значение и для них. «Крю» и «Визардс», обеспечившие себе первые места в конференциях, продолжали заочный спор за победу в Лиге по итогам регулярного розыгрыша. Что касается «Метростарс» и «Ди.Си. юнайтед», «Гэлакси» и «Рэпидс», то они должны были попытаться улучшить свои позиции и закрепиться на более высоких местах, что давало право преимущества своего поля в кубковом раунде.
На оставшиеся две путевки в плей-офф претендовали «Чикаго файэр» (33 очка) и «Нью-Ингленд революшн» (30) из Восточной конференции, а также «Сан-Хосе куэйкс» (37) и «Даллас берн» (35). Так что на финише розыгрыша сложилась довольно интересная ситуация – все участники розыгрыша решали свои конкретные задачи. Всеобщий интерес подогревался еще и тем,что команды получили возможность проводить последние игры своими сильнейшими составами – игроки национальной сборной США, сыгравшие два матча в рамках регионального отборочного цикла чемпионата мира-2006, присоединились к своим клубам. Вернулись в распоряжение своих команд и иностранные легионеры, которые также были задействованы в первых командах своих стран.
В этот раз за бортом плей-офф остались «Чикаго файэр» (Восточная конференция) и «Даллас берн» (Западная конференция). «Берн» принимали на своем поле действующих чемпионов ГЛС «Куэйкс» из Сан-Хосе. Хозяев устраивала только победа. Чемпионы были согласны на ничью. Они добились своей цели. Правда, уже с 12-й минуты им пришлось отыгрываться. К большой радости поклонников футбола Далласа, счет открыл 20-летний форвард Эдди Джонсон, который на прошлой неделе в отборочном матче с футболистами Панамы сделал хет-трик. Но «Берн» не сумели удержать минимальное преимущество. До перерыва они пропустили два мяча. На 15-й минуте второго тайма хозяева сравняли счет после удара Оскара Парейхи. Но на большее их не хватило. «Даллас берн» с 36 очками заняли пятое место в своей конференции, а «Сан-Хосе куэйкс» с 38 очками зацепились за четвертую путевку в плей-офф. 41 очко набрали «Колорадо рэпидс», сыгравшие вничью с «Колумбус крю» - 1:1. 43 очка в активе «Лос-Анджелес гэлакси», проигравших в гостях футболистам «Канзас-Сити визардс» 0:1. «Визардс» с 49 очками заняли первое место в Западной конференции.
Лучшая команда Восточной конференции по итогам регулярного розыгрыша «Колумбус крю» также набрала 49 очков. А на второе место переместились «Вашингтон Ди.Си. юнайтед» - 42 очка. Столичные футболисты одержали очень важную победу над «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс» - 3:2. Последних могла устроить даже ничью. Однако «Звезды» не сумели добиться желаемого результата. Это наложило свой отпечаток на ход мат: он проходил в жесткой, порой жетской борьбе. Заключительные двадцать две минуты «Метростарс» доигрывали вдесятером. За грубую игру против форварда Фрэдди Аду с поля был удален защитник Крэйг Зайдай. К этому времени вашингтонцы вели в счете 3:2 и сохранили минимальное преимущество. «Метростарс» с 39 очками опустились на третью позицию.
В первом круге плей-офф встречаются:
Восток:
«Колумбус крю» - «Нью-Ингленд революшн, «Вашингтон Ди.Си. юнайтед» - «Метростарс».
Запад:
«Канзас-Сити визардс» - «Сан-Хосе куэйкс», «Лос-Анджелес гэлакси» - «Колорадо рэпидс».
Серии начнутся на полях команд, которые названы вторыми. Победители пар определятся по сумме двух матчей.

ЧЕМПИОНАТ МИРА-2006
ОТБОРОЧНЫЙ ЦИКЛ
ЕВРОПА
КАТАСТРОФА В ЛИССАБОНЕ
На прошлой неделе во всем мире были сыграны 43 матча отборочного цикла чемпионата мира 2006 года. Тур ознаменовался крупной сенсацией в Лиссабоне, где сборная Португалии разгромила команду России – 7:1. Это самое жестокое поражение российской национальной команды. Надежды ее поклонников на благополучный исход были сокрушены уже в первом тайме, когда Паулета (23-я минута), Криштиану Роналду (37-я) и Деку (43-я) трижды вынуждали гостей вводить мяч с центра поля. После перерыва счет достиг катастрофического уровня. Тот же Криштиану Роналду (68-я), Симау Саброзо (80-я) и Петит (87-я и 90-я) четыре раза прорывали беспомощную оборону российской сборной. Единственный ответный мяч на 78-й минуте провел Аршавин.
Последний седьмой гол в ворота своей команды главный тренер команды России Георгий Ярцев не видел. При счете 0:6 он покинул свое место рядом с запасными игроками и удалился в раздевалку. После матча наставник извинился перед поклонниками футбола своей страны и обвинил футболистов в отсутствии мотивации. Абсурд! О каком отсутствии мотивации может быть речь, когда играешь против одной из сильнейших сборных Европы, когда результат матча может иметь решающее значение в борьбе на путевку в финальный турнир мирового первенства.
Когда с командой происходит подобная катастрофа, уважающий себя главный тренер берет всю вину на себя и объявляет об отставке. Ярцеву не хватило ни мужества, ни чести признать свои просчеты и пойти на этот шаг. Более того, он выразил свою готовность остаться у руля команды. Глава Российского футбольного союза также не решился на радикальные меры и после двухчасовой беседы с тренером в салоне самолета, следовавшего из Лиссабона в Москву, пришел к выводу дать Ярцеву «испытательный срок». «Если сборная проиграет и команде Эстонии, тренер будет отправлен в отставку», - таким было первое признание Колоскова по возвращении домой.
Но попав под сильное давление прессы, болельщиков и всей общественности страны (португальская катастрофа была включена в повестку дня очередного заседания Государственной думы), Колосков публично выразил свое недовольство провалом команды и работой главного тренера. По его словам, Ярцев в последнее время возомнил себя «всемогущим человеком», он не прислушивается к советам со стороны и при комплектовании состава игнорирует отдельных игроков, с которыми у него не сложились отношения вне футбольного поля.
Унизительное поражение сборной России на протяжении последних дней остается ведущей темой большинства спортивных изданий Европы. Обозреватель германской газеты Bild позволил себе довольно неординарную иронию: «Кто сильнее – Россия или Лихтенштейн?». Автор комментария напомнил, что совсем недавно команда Ярцева в гостях обыграла футболистов Люксембурга (4:0). В тот же вечер сборная Лихтенштейна сенсационно отобрала два очка у португальцев (2:2). А в день «российской катастрофы» в Лиссабоне футболисты Люксембурга на своем поле, опять со счетом 0:4, проиграли... Лихтенштейну.

Положение команд
И В Н П М О
ГРУППА 1
Андорра – Македония – 1:0,
Армения – Чехия – 0:3,
Голландия – Финляндия – 3:1.

Финляндия 5 3 0 2 10:6 9
Румыния 4 3 0 1 9:4 9
Голландия 3 2 1 0 7:3 7
Чехия 3 2 0 1 4:2 6
Македония 4 1 1 2 6:5 3
Андорра 3 1 0 2 2:8 3
Армения 4 0 0 4 1:11 0

17 ноября встречаются:
Андорра – Голландия,
Армения – Румыния,
Македония – Чехия.
ГРУППА 2
Казахстан – Албания – 0:1,
Украина – Грузия – 2:0,
Дания – Турция – 1:1.

Украина 4 2 2 0 6:3 8
Албания 4 2 0 2 3:5 6
Турция 4 1 3 0 6:2 6
Дания 3 1 2 0 4:2 5
Грузия 3 1 1 1 3:3 4
Греция 3 0 2 1 2:3 2
Казахстан 3 0 0 3 1:7 0

17 ноября встречаются:
Грузия – Дания,
Греция – Казахстан,
Турция – Украина.
ГРУППА 3
Латвия – Эстония – 2:2,
Люксембург – Лихтенштейн – 0:4,
Португалия – Россия – 7:1.

Португалия 4 3 1 0 15:3 10
Словакия 4 3 1 0 15:3 10
Эстония 4 2 1 1 8:7 7
Россия 3 1 1 1 6:8 4
Латвия 4 1 1 2 7:11 4
Лихтенштейн 1 1 2 7:11 4
Люксембург 5 0 0 5 4:19 0

17 ноября встречаются:
Лихтенштейн – Латвия,
Люксембург – Португалия,
Россия – Эстония.
ГРУППА 4
Ирландия – Фареры – 2:0,
Кипр – Франция – 0:2.

Ирландия 4 2 2 0 6:1 8
Франция 4 2 2 0 4:0 8
Швейцария 3 1 2 0 9:3 5
Израиль 3 1 2 0 4:3 5
Кипр 4 0 1 3 3:9 1
Фареры 4 0 1 3 2:12 1

17 ноября встречаются:
Кипр – Израиль.
ГРУППА 5
Норвегия – Словения – 3:0,
Молдова – Шотландия – 1:1,
Италия – Белоруссия – 4:3.

Италия 4 3 0 1 7:5 9
Норвегия 4 2 1 1 6:3 7
Словения 4 2 1 1 4:3 7
Белоруссия 3 1 1 1 8:5 4
Шотландия 3 0 2 1 1:2 2
Молдова 4 0 1 3 1:9 1
ГРУППА 6
Азербайджан – Англия – 0:1,
Сев. Ирландия – Австрия – 3:3,
Уэльс – Польша – 2:3.

Англия 4 3 1 0 7:3 10
Польша 4 3 0 1 10:5 9
Австрия 4 1 2 1 8:8 5
Сев.Ирландия 4 0 3 1 5:8 3
Уэльс 4 0 2 2 5:8 2
Азербайджан 4 0 2 2 1:4 2
ГРУППА 7
Сербия и Черногория – Сан-Марино – 5:0,
Литва – Испания – 0:0.

Серб./Черног. 3 2 1 0 8:0 7
Литва 3 1 2 0 5:1 5
Испания 3 1 2 0 3:1 5
Босн./Герцегов. 2 0 2 0 1:1 2
Бельгия 2 0 1 1 1:3 1
Сан-Марино 3 0 0 3 0:12 0

17 ноября встречаются:
Бельгия – Сербия и Черногория,
Сан-Марино – Литва.
ГРУППА 8
Болгария – Мальта – 4:1,
Исландия – Швеция – 1:4.

Швеция 4 3 0 1 14:2 9
Болгария 3 2 1 0 9:4 7
Хорватия 3 2 1 0 6:2 7
Венгрия 3 1 0 2 3:8 3
Исландия 4 0 1 3 4:10 1
Мальта 3 0 1 2 1:11 1

17 ноября встречаются:
Мальта – Венгрия.

ЮЖНАЯ АМЕРИКА

ПОТЕРИ ФАВОРИТОВ
После убедительных побед в матчах девятого тура сборных Бразилии и Аргентины поклонники футбола в этих странах были уверенны в очередных успехах своих команд. Но их ждало разочарование. Оба гранда мирового футбола, словно сговорившись, провели невыразительные игры и довольствовались нулевыми ничьими.
Предыдущий матч с Уругваем для наставника аргентинцев Хосе Пекермана стал дебютным во главе национальной сборной. Он сменил на этом посту ушедшего в отставку Марсело Бьелсу. Футболисты отметили «смену власти» домашней победой над командой Уругвая – 4:2. Аргентинцы оставили приятное впечатление. Местные обозреватели отметили, что в жизни сборной начался новый этап, который обязательно приведет к весомым успехам на международной арене. «Пекерман – победитель!» - с такими лозунгами встретили болельщики тренера, много лет возглавлявшего юниорские сборные страны (игроки до 20 лет) и трижды приводившего их к золотым медалям чемпионатов мира среди сверстников. Нынешняя национальная сборная Аргентины состоит из игроков, которые прошли через руки этого известного специалиста. Между наставником и футболистами сложились прекрасные взаимоотношения, что, несомненно, должно благотворно сказаться на выступлении первой сборной в официальных международных турнирах.
В матче с Уругваем это полностью подтвердилось. Но этого нельзя сказать о последней игре с командой Чили. Матч в Сантьяго на национальном стадионе, трибуны которого заполнили 63 тысячи зрителей, аргентинцы могли и проиграть. Хозяева навязали соперникам жесткий футбол и подавили их своей агрессивностью. Несколько раз аргентинцев от неминуемого гола спас отлично игравший вратарь Аббондансьери. «Мы взяли очко и унесли ноги целыми», - философски заметил центральный защитник сборной Аргентины Колоччини.
«Когда, однако, команда выходит на поле не играть, а мешать другой, хорошего матча не получается», - сказал главный тренер сборной Бразилии Карлос Альберто Перейра после матча с Колумбией (0:0). Колумбийцы, которые неудачно выступают в нынешнем отборочном цикле, поставили перед собой единственную цель – увезти очко. Они практически все девяносто минут провели на своей половине поля, отбивая атаки бразильцев. Оказавшись под плотной опекой, Роналдо, Ронилдинью и Адриано не смогли продемонстрировать свой истинный потенциал. Было упущено несколько голевых моментов. В том, что игра завершилась со счетом 0:0, по мнению обозревателей, основная заслуга уругвайского арбитра Ларрионды, не защищавшего два верных гола. На 70-й минуте после мощного выстрела Адриано мяч угодил в перекладину и опустился за линию ворот. Однако ни судья в поле, ни его помощник на линии не заметили этого. А спустя две минуты Ларрионде пришлось исправлять свою ошибку. Одна из редких атак колумбийцев привела к голу, который, по мнению очевидцев, был забит по всем правилам. Но арбитр усмотрел офсайд у Йелеса, отправившего мяч в ворота Диды.
МатЧи 10-го тура
Боливия – Уругвай – 1:0,
Чили – Аргентина – 0:0,
Парагвай – Перу – 1:1,
Бразилия – Колумбия – 0:0,
Венесуэла – Эквадор – 3:1

Положение команд
Бразилия 10 5 5 0 19:10 20
Аргентина 10 5 4 1 18:9 19
Парагвай 10 4 4 2 12:10 16
Чили 10 3 4 3 9:9 13
Эквадор 10 4 1 5 11:12 13
Венесуэла 10 4 1 5 11:14 13
Уругвай 10 3 2 5 15:23 11
Колумбия 10 2 4 4 11:11 10
Перу 10 2 4 4 11:12 10
Боливия 10 3 1 6 11:19 10

16-17 ноября встречаются:
Аргентина – Венесуэла,
Колумбия – Боливия,
Эквадор – Бразилия,
Перу – Чили,
Уругвай – Парагвай.

КОНКАКАФ

СБОРНАЯ США В ШЕСТЕРКЕ
Одержав две победы подряд, сборная США досрочно вышла в финальный раунд отборочного цикла в зоне Северной и Центральной Америки и Карибского моря. На заключительном этапе за три путевки на чемпионат мира-2006 в Германии спор поведут по две лучшие команды из каждой квалификационной группы.
В этом регионе также были сыграны матчи двух туров. Футболисты США сначала в гостях обыграли сборную Сальвадора – 2:0. Это была первая выездная победа подопечных Брюса Арены в первом групповом раунде. До этого они сыграли в ничью на Ямайке и в Панаме. Встреча в Сальвадоре имела большое значение для американцев – три очка практически гарантировали им выход в финальную шестерку. Наши парни уверенно провели поединок и имели подавляющее преимущество на протяжении двух таймов. Вратарю сборной США Кейси Келлеру только дважды пришлось вступать в игру. На 29-й минуте счет открыл Брайан Макбрэйд, а на 79-й минуте окончательный результат установил Эдди Джонсон.
Оба мяча были забиты с передач 22-летнего атакующего полузащитника Лэндона Донована, который впервые вышел на поле с капитанской повязкой. На этом посту он заменил Клаудио Рейну, не успевшего залечить старую травму.
На 88-й минуте встречи Арена выпустил на поле ветерана американского футбола полузащитника «Лос-Анджеле гэлакси» Коби Джонса. Это был 164-й официальный матч многоопытного футболиста в составе первой команды страны – рекорд США.
Стоит отметить и 20-летнего форварда «Даллас берн» Эдди Джонсона. Свой дебют в национальной сборной США он отметил голом. Эдди вышел на замену на 75-й минуте и спустя четыре минуты принимал поздравления партнеров по такому приятному поводу.
В следующем матче с командой Панамы Джонсон трижды оказывался в объятиях товарищей. Около 20 тысяч зрителей, пришедших на стадион Роберта Кеннеди в Вашингтоне стали очевидцами двух знаменательных событий – крупной победы нашей сборной (6:0) и выхода в финальный отборочный турнир региона, а также хет-трика Джонсона во втором своем матче за сборную.
Арена выпустил его на поле за двадцать минут до окончания матча, когда счет был 2:0 в пользу нашей команды (мячи на 22-й и 57-й минутах забил Донован). Концовка встречи превратилась в бенефис Эдди – с интервалом в 18 минут он забил три гола (на 71-й, 85-й и 89-й минутах). Никогда ранее игроку сборной США, вышедшему на замену, не удавалось сделать хет-трик. «Я всегда мечтал играть в сборной страны и забивать. Но никогда не думал, что на таком уровне смогу забить три мяча. Я безгранично счастлив и благодарен партнерам, которые создали мне благоприятные возможности», - признался счастливый герой. Брюс Арена отдал должное молодому футболисту и отметил, что Джонсон - будущая надежда американского соккера.
Шестой гол был забит на последней минуте встречи - защитник гостей Торрес срезал мяч в сетку своих ворот.
Независимо от результата последней встречи (17 ноября в Огайо сборная США сыграет с футболистами Ямайки), наша команда заняла первое место в группе 1. На вторую путевку в финальный турнир претендуют Ямайка, Панама и Сальвадор.
Мини-турнир в группе 2 принес много сюрпризов. В финальную шестерку пробилась сборная Гватемалы. А один из фаворитов региона команда Канады осталась за чертой соискателей путевок на мировое первенство. Судьба еще одного фаворита – сборной Коста-Рики – решится в последнем матче. Костариканцам предстоит трудный матч на выезде. Им необходимо взять очко во встрече с Гондурасом. Гондурасцев же только победа выводит в финальный турнир.
Спор за путевки мирового первенства продолжат и футболисты Мексики, одержавшие пять побед в пяти встречах. Второго счастливчика из группы 3 назовет матч Тринидад и Тобаго – Сент-Винсент.

ГРУППА 1
США – Панама – 6:0,
Ямайка – Сальвадор – 1:1.

США 5 3 2 0 12:2 11
Ямайка 5 1 3 1 6:6 6
Панама 5 1 2 2 5:4 5
Сальвадор 5 1 1 3 2:8 4

17 ноября встречаются:
Панама – Сальвадор,
США – Ямайка.
ГРУППА 2
Канада – Коста-Рика – 1:3,
Гватемала – Гондурас – 1:0.

Гватемала 5 3 1 1 7:8 10
Коста-Рика 5 3 0 2 12:8 9
Гондурас 5 1 3 1 9:7 6
Канада 5 0 2 3 3:8 2

17 ноября встречаются:
Гватемала – Канада,
Гондурас – Коста-Рика.
ГРУППА 3
Сент-Винсент – Сент-Киттс – 3:0,
Мексика – Тринидад и Тобаго – 3:0.

Мексика 5 5 0 0 15:1 15
Тринид. и Тобаго 5 3 0 2 10:8 9
Сент-Винсент 5 2 0 3 4:10 6
Сент-Киттс 5 0 0 5 2:12 0

17 ноября встречаются:
Мексика – Сент-Киттс,
Тринидад и Тобаго – Сент-Винсент.

МЫСКИНА ПОВТОРИЛА ПАРИЖ
Финал турнира WTA «Кубок Кремля», завершившегося в Москве, стал повторением решающего матча Открытого чемпионата Франции-2004. Этим летом на парижских кортах «Ролан Гаррос» россиянка Анастасия Мыскина завоевала свой первый в карьере «Гран-при». В поединке за высший титул она обыграла соотечественницу Елену Дементьеву. Эти теннисистки противостояли друг другу и в финале московского спорткомплекса «Олимпийский». И вновь удача сопутствовала Мыскиной - 7:5, 6:0. Таким образом Анастасия отстояла титул чемпионки турнира с призовым фондом 1 миллион долларов.
Это была десятая встреча соперниц в большом теннисе. До нынешнего московского финала соотношение было на стороне Мыскиной, которая выиграла у Дементьевой. Теперь она оторвалась на две победы. Большинство поединков между ними состоялось, когда ни та, ни другая не входили в мировую элиту женского тенниса. Но за последние два года обе добились большого прогресса и в Москву они приехали, занимая соответственно четвертую и шестую позиции в международном рейтинге.
В нынешнем сезоне они во второй раз сошлись на высшем уровне. В Париже безоговорочное преимущество было на стороне Мыскиной. Тогда Дементьева призналась, что психологически не смогла собраться на поединок со своей близкой подругой. Прошло некоторое время, и Елена снова пробилась в финал «Гран-при». Он завоевала право оспаривать главный трофей Открытого чемпионата США. Но ей не повезло на кортах во «Флашинг Мэдоу». Дементьева снова уступила соотечественнице. В этот раз - Светлане Кузнецовой. Тогда Елена призналась, что ей очень трудно сконцентрироваться в поединках с партнерами по сборной России и свои лучшие матчи она, как правило, играет с сильнейшими теннисистками из других стран.
Но ведь к финалу в «Олимпийском» Дементьева продвигалась довольно уверенно. В четвертьфинале она на удивление легко разобралась со своей обидчицей по «Ролан Гаррос» Светланой Кузнецовой. Елена не оставила шансов победительнице Открытого чемпионата Франции – 6:1, 6:3 (это был первый случай в карьере, когда Елена в свой день рождения выиграла матч). Немного тяжелее пришлось ей в полуфинальной встрече с Еленой Бовиной, которая накануне сотворила самую громкую сенсацию розыгрыша «Кубка Кремля»-2004: россиянка в двух сетах обыграла американку Винус Уильямс – 6:3, 6:2.
Бовина в полуфинале против Демьентьевой играла с большим подъемом, но найти контригру против мощной первой подачи соперницы ей не удалось. Это и предопределило успех Дементьевой – 6:4, 7:5.
В другом полуфинале Мыскина встречалась с Линдси Дэвенпорт. Россиянка считает американку своей самой неудобной соперницей. Ранее Анастасии не удавалось выигрывать у Линдси – четыре поражения в четырех встречах. Причем в нынешнем сезоне американка дважды обыгрывала лучшую теннисистку России. Поединок получился очень интересным и все время держал в напряжении зрителей. Первый сет остался за Мыскиной – 6:4. Во втором игра еще больше обострилась. Дэвенпорт была впереди – 3:1, но не сумела развить успех. Мыскина усилила игру и добилась права решать судьбу поединка на тай-брэйке. В кульминационный момент у Линдси не выдержали нервы, и Анастасия довела встречу до победы – 7:6.
Перед финалом мало кто верил в то, что Дементьева сумеет обыграть соперницу. Все так и сложилось. Третий финал в нынешнем сезоне Елена безнадежно проиграла соотечественнице. Специалисты признали победу Мыскиной логичной.
Правда, в первом сете Елена поначалу имела преимущество. Она и вела в счете - 5:3. Но потом ее действия разладились и инициативу перехватила Анастасия. Да так уверенно, что выиграла десять геймов подряд – четыре в первом сете (он завершился со счетом 7:5 в пользу Мыскиной) и шесть во втором (6:0).
ПОЛУФИНАЛЫ:
Анастасия Мыскина (Россия) – Линдси Дэвенпорт (США) – 6:4, 7:6, Елена Дементьева (Россия) – Елена Бовина (Россия) – 6:4, 7:5.
ЧЕТВЕРТЬФИНАЛЫ:
Мыскина – Вера Звонарева (Россия) – 4:6, 6:0, 7:5, Дементьева – Светлана Кузнецова (Россия) – 6:1, 6:3, Дэвенпорт – Франческа Скьявоне (Италия) – 6:4, 6:1, Бовина – Винус Уильямс (США) – 6:3, 6:2.
Зато заключительный поединок мужского турнира получился очень иттересным. Россиянин Николай Давыденко проиграл первый сет представителю Великобритании Грегу Руседски (3:6), но выиграл второй с таким же счетом (6:3). В третьем сете россиянину удалось склонить чашу весов в свою сторону – 7:5.
ПОЛУФИНАЛЫ:
Грег Руседски (Великобритания) – Доминик Хрбаты (Словакия) – 6:4, 6:3, Николай Давыденко (Россия) – Михаил Южный (Россия) – 7:5, 6:7, 7:5.
ЧЕТВЕРТЬФИНАЛЫ:
Хрбаты – Игорь Куницын (Россия) - 7:6, 6:4, Южный – Кеннет Карлссен (Дания) – 6:2, 7:6, Давыденко – Радек Степанек (Чехия) – 7:6, 5:7, 6:1, Руседски – Йонас Юханссон (Швеция) – 7:6, :67, 7:6.

ИЗ НЬЮ-ЙОРКА В ЛАС-ВЕГАС
Бой за чемпионский пояс по версии Всемирного боксерского совета (WBC) между супертяжеловесами Виталием Кличко и Дэнни Уильямсом состоится в Лас-Вегасе, а не в Нью-Йорке, как планировалось ранее. Титульный поединок состоится 11 декабря на ринге фешенебельного развлекательного комплекса «Манделей Бэй». Смена адреса вызваа плотным графиком занятости «Мэдисон-Сквер-Гарден» в этот период.
На прошлой неделе все же состоялась первая очная встреча будущих соперников. Но не на ринге. Они были участниками двух пресс-конференций, созванных по этому случаю в Лондоне и Гамбурге. На людях Кличко и Уильямс держались весьма корректно и ограничились комплиментами в адрес друг друга. Правда, каждый из них выразил уверенность в своей победе.
По мнению обозревателей, этот поединок вызывает повышенный интерес в мире бокса и станет отличным венцом сезона 2004. Большинство специалистов сходятся во мнении, что победит украинский тяжеловес. Но есть и откровенно противоположное мнение. Оно принадлежит бывшему чемпиону мира британцу Ленноксу Льюису, который отдает предпочтение своему соотечественнику. Завершивший в этом году профессиональную карьеру 39-летний Льюис уверен в том, что Уильямс выиграет у Кличко и вернет чемпионский титул в Великобританию. «У украинца есть один сильный плюс – у него хорошо поставленный удар и он способен решить исход боя одним точным попаданием. В то же время у Кличко множество недостатков. Он однообразен и не способен удивлять оппонентов. Он плохо передвигается по рингу, медлителен. Ему не хватает выносливости. Дэнни должен все время наносить сильные удары по корпусу, чтобы измотать соперника. Кличко неуверенно проводит концовки раундов. К тому же он подвержен рассеченияем. Дэнни обязательно должен воспользоваться этим. Уильямс должен сделать ставку на активный жесткий бой и лишить соперника инициативы».
Со своей стороны Дэнни Уильямс подчеркнул, что очень ценит советы, которые дает ему легендарный соотечественник. «Его поддержка очень многое значит для меня. Это воодушевляет и придает уверенность. Леннокс всегда был моим кумиром, а я всегда был его поклонником и желал ему удачи. Я старался хоть чем-то быть на него похожим. Льюис был чемпионом мира до Кличко. Надеюсь, что также стану обладателем высшего титула», - признался Уильямс.
Кличко-старший не остался в долгу и заметил: «Его ценные советы не спасут Уильямса. Леннокс в свое время советовал Корри Сандерсу, как драться со мной. Но в итоге выиграл я, а не южноафриканец. Чемпионский пояс стал моим. На ринге события очень часто развиваются не так, как предсказывают».
К Уильямсу пришла всемирная известность после победы над американцем Майком Тайсоном. Британец неожиданно нокаутировал «Железного Майка» в августовском поединке в Луисвилле. Акции Уильямса резко подскочили, и он из рейтингового боксера превратился в претендента на высший титул. Что тоже не очень понятно.
«Если честно, то я не думал, что бой с Тайсоном позволит мне так быстро получить возможность выступать в титульных боях. Победа над Майком стала для меня трамплином. Я хочу воспользоваться предоставленным шансом во встрече с Кличко. Я понимаю, что мне будет противостоять один из сильнейших боксеров мира. Но у меня всегда было большое желание заполучить чемпионский пояс, и я сделаю все от меня зависящее, чтобы отобрать его у Кличко».
Кличко, со своей стороны, заметил, что очень хотел сойтись на ринге с Майком Тайсоном и даже вел с ним переговоры. «Но Уильямс своей победой смешал все мои планы. Я готов встретиться с боксером, который выиграл у Тайсона». Украинский боксер также вспомнил, что именно в Великобритании завоевал свой первый региональный чемпионский пояс. Кличко победил Херба Хайда, которому ассистировал сам... Уильямс.
Тренер британца Джим Макдонэлл считает, что его подопечный может выиграть у Кличко. «Он более подвижен, техничен и вынослив. Он сильно бьет. В его карьере были взлеты и падения. Они закалили его дух. Сломать его не так просто».