ИдеЯ, «подсказаннаЯ» складным стулом

Из истории вещей
№44 (444)

Широко используемые в наши дни тележки для покупателей относятся к числу тех предметов, которые появлялись тогда, когда в них возникала необходимость. Тем не менее, в практику они нередко внедрялись с определёнными трудностями.
До начала 1930-х годов из-за отсутствия домашних холодильников—в редких случаях у хозяек имелся ящик со льдом—продукты обычно приобретались на один-два дня. При этом преобладали небольшие лавчонки узкого профиля: булочные, молочные, мясные и т.д. Для неподъёмных покупок уже тогда существовала доставка на дом.
Шло время. Конкурентная борьба вынуждала владельцев магазинов увеличивать ассортимент товаров, стали появляться супермаркеты. С другой стороны, всё больше семей обзаводилось холодильниками, увеличивался парк частных автомашин. В этих условиях количество приобретаемых продуктов определялось запросами покупателей и их финансовыми возможностями.
Владельцы крупных магазинов начали замечать, что «шоппинг» нередко прекращался раньше времени. Для этого было достаточно, чтобы ручная корзинка с покупками стала слишком тяжёлой. У сотрудников магазинов появилась дополнительная обязанность: подносить покупателям пустые корзинки, а заполненные относить поближе к кассам.
Одновременно велись поиски более действенных способов решения проблемы. В Бостоне использовалась движущаяся конвейерная лента, в Хьюстоне—небольшие платформы на колёсах. Оригинальная система испытывалась в сети магазинов штата Техас. Вдоль полок с товарами прокладывалась миниатюрная железная дорога. По ней покупатели, выбирая товары, толкали специально приспособленные ручные корзинки.
Однако решающий шаг был сделан владельцем сети крупных магазинов в Оклахома-Сити Силваном Голдманом. Идея возникла, когда хозяин трудился в кабинете, а «подсказал» её стоявший у стены складной стул. Голдман поделился своим замыслом с работником магазина Фредом Янгом и вскоре увидел первое, довольно неуклюжее, изделие. Вместо демонтированного сиденья стула выше и ниже были прикреплены две полки для установки корзинок, а ножки заканчивались колёсами.
Первые испытания оказались неудачными: при незначительном препятствии тележка переворачивалась, и купленные товары оказывались на полу. Но Янг был мастером на все руки - и вскоре усовершенствованная им модель убедительно доказала продуктивность идеи. Голдман заказал в мастерской несколько дюжин тележек и летом 1937 г. в сопровождении шумной рекламной кампании внедрил их в своих магазинах.
Новинка встретила довольно прохладное отношение покупателей. Женщины утверждали, что им достаточно катать по улицам коляски с детьми, а мужчины считали оскорбительным для себя предположение, что они не в состоянии пронести корзинку с товарами несколько метров. Но Голдман не сдавался: в штате его магазинов появились мужчины и женщины, которые демонстрировали покупателям преимущества пользования тележками. Очень медленно они начали завоёвывать признание.
В конце 1937 г. энтузиаст создал Carrier Basket Company, которая обеспечивала тележками торговые сети многих штатов. В последующие годы появлялись и другие модели, отличающиеся незначительными изменениями, однако монополия Голдмана сохранялась до 1961 г., когда закончился срок действия его патента.
Но ещё до того, в 1940-х в продукцию были внесены усовершенствования, которые придали тележке современный вид. В 1947 г. исчезли съёмные корзинки - теперь тележка представляла собой единое изделие. Однако для «парковки» этой удобной модели потребовалось для своей «парковки» больше дорогостоящей площади магазинов.
К сожалению, нам неизвестно имя умельца, который до гениальности просто решил проблему: он предложил конструкцию, в которой задняя стенка тележки выше передней. Покупатели могут оценить, насколько уменьшается площадь, необходимая для хранения длинного ряда тележек, когда каждая последующая как бы въезжает в предыдущую
В том же 1947 г. начался выпуск модели, имеющей детское сиденье, но только через пять лет «придумали», как при отсутствии ребёнка одним движением получить дополнительное место для покупок. В 1955 г. появились тележки с герметичными колёсами, которые не требуют смазки, обеспечивая при этом их длительную надёжную эксплуатацию.
Последующие, менее значительные изменения связаны со сроком службы тележек.
Наряду с металлическими изделиями, используются более лёгкие, в которых применяются пластмассы. Конечно, они менее долговечны. Для продления срока службы используют различные покрытия, защищающие материалы от коррозии.