Адреналин в крови и голова на плеЧах

Из штата в штат
№44 (444)

Автоспорт – захватывающее зрелище, никого не оставляющее равнодушным. Смелые люди, управляющие своими гоночными машинами на такой высокой скорости, что просто дух захватывает, вызывают искреннее восхищение зрителей.
Но одно дело – спортивные состязания, другое – уличные ристалища молодежи, никем не контролируемые и потому смертельно опасные. На серьезность данной проблему указывают и полицейские.
Правда общенациональных данных об ежегодно устраиваемых незаконных гонках на проезжей части (illegal drag races), у правоохранительных органов пока нет. Азарт молодежи, по их мнению, подогревается голливудскими лентами, типа нашумевшей картины “Fast and Furious”. Немалую лепту вносят уи строители ристалищ, извлекая из них немалую выгоду для себя.
Об опасности происходящего можно судить, исходя из статистики на местах, а также отдельных отчетов федеральных агентств.
По данным Florida Department of Highway Safety and Motor Vehicles в прошлом году полицейскими самого южного штата нашей страны было зарегистрировано 82 инцидента, причиной которых стали нелегальные ристалища (в 1999 году их было всего 28).
Согласно сведениям, представленным National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), в 2001 году гонки на проезжей части закончились гибелью 135 человек (годом ранее жертв было почти вдвое меньше).
Еще одна цифра. Эксперты из Insurance Institute for Highway Safety and Motor Vehicle обращают наше внимание на то, что дорожно-транспортные инциденты в целом являются основной причиной смертности американских подростков в возрасте от 13 до 19 лет. В 2002 году (последние обработанные данные) на дорогах США в результате аварий погибло 5933 юношей и девушек.
По данным института, на каждые 1000 человек, участвующих в уличных ралли, травмы различной степени тяжести получают 49 «гонщиков».
Приведенная статистика говорит сама за себя. Данная проблема не может не волновать читателей нашей газеты, так как подростков, подвергающих свою жизнь риску, немало и среди русскоязычной молодежи. Известны случаи, закончившиеся смертью юных любителей быстрой езды.
Две недели газета «Русский базар» писала о том, что нью-йоркский горсовет принял новый закон, предусматривающий более высокие штрафы и удлинение сроков тюремного заключения как для участников незаконных гонок и их организаторов, так и для зрителей. Напомним, что задержанные полицией в первый раз будут наказываться лишением свободы на срок от месяца до полугода, за повторное правонарушение – за решеткой придется провести целый год.
Желание нью-йоркских властей повлиять на ситуацию с целью уберечь местную молодежь от смертельно опасного времяпрепровождения понятно и может только приветствоваться. Не менее озабочены этой проблемой и в других городах страны. Возьмем, к примеру, Сан-Диего (Калифорния).
Этот город до недавнего времени можно было безошибочно назвать неофициальной столицей street drag races.
«Дорожные ристалища превратились в нашем городе в настоящую эпидемию, - рассказывает на страницах «Нью-Йорк таймс» профессор Стефан Бендер, признанный авторитет в изучении обсуждаемой нами проблемы. - Мне пришлось вплотную заняться ее разрешением».
По его словам, еще сравнительно недавно каждую неделю, в основном в пятницу и в субботу, в различных местах города происходило более тысячи нелегальных уличных заездов. Только за один 2002 год трагические инциденты унесли жизни 14 подростков, 31 «гонщик» получил тяжелые увечья.
Идея профессора состояла в том, чтобы придать дорожным ристалищам организованный характер, путем проведения их в одном конкретном месте и под контролем властей. Бендер отлично понимал, что одними репрессиями на молодежь не воздействуешь - если подросткам захочется поднять уровень адреналина в крови, сделают это, несмотря на все запреты. Программа RaceLegal, пытающаяся придать уличнам гонкам некий цивилизованный характер, начала функционировать в Сан-Диего в 1998 году, но большими успехами местные власти похвалиться не могли.
Бендер предложил им собрать любителей уличных состязаний под одной крышей.Для этих целей очень хорошо подходил бывший бейсбольный стадион клуба «Сан-Диего падрес» - Qualcomm Stadium. Это предложение убивало сразу двух зайцев. Во-первых, появилась возможность оказывать пострадавшим немедленную медицинскую помощь, так как на стадионе во время гонок дежурили машины с врачами; во-вторых, многие водители в Сан-Диего облегченно вздохнули - их уже не пугала перспектива попасть в аварию, столкнувшись с автомобилем юного гонщика. Деньги на оплату труда медиков стали поступать не только из кармана налогоплательщика, но и благодаря самим гонщикам, а также зрителям: первые платили за участие в заездах 20 долларов, вторые – пять баксов за возможность наблюдать за ходом ралли. Кроме того, финансовую помощь этому проекту оказала администрация California Office of Traffic Safety.
Предложение Бендера поначалу не вызвало большого энтузиазма у тех,для кого оно предназначалась. Специально собираться в конкретном месте, да еще платить за участие в гонке?! Нет, нам это не подходит, решили участники уличных ралли.
Однако власти проявили настойчивость. Сначала были ужесточены наказания за незаконные ристалища, а затем свое слово сказала местная полиция. Было сформировано специальное подразделение – Drag-Net Unit, которое взяла уличных «гонщиков» в оборот. Начались аресты. Размеры штрафов возросли на весьма ощутимую величину, все чаще и чаще участники drag races стали попадать за решетку. Если в 2001 году под следствием оказалось 290 человек, то спустя год уже 155, в 2003 г. – 60. Поняв, что полиция не оставит их в покое, любители быстрой езды решили принять те правила игры, которые им были предложены профессором Бендером и властями Сан-Диего.
И все сразу же стало на свои места. В прошлом году в результате гонок на местных дорогах погибло 4 человека, а шесть серьезно пострадали; в нынешнем - в Сан-Диего не зарегистрировано ни одного фатального случая.
Программы типа сан-диеговской RaceLegal существуют сегодня и в других городах и штатах. В Индианаполисе (штат Индиана), например, в рамках Midnight Madness events проходят гонки в Indianapolis Raceway Park. В день состязаний в этом месте собирается в среднем 400 машин.
Не меньшее их количество можно насчитать в Las Vegas Motor Speedway во время проведения состязаний, получивших название Midnight Mayhem races.
Остается надееться, что безумству храбрых приходит конец. Что же касается адреналина в крови, то его можно повышать, не теряя при этом голову. Как в прямом, так и в переносном смысле...

ИЗБИРАЕМ ИЛИ СУДИМСЯ?

До выборов остается две недели, а флоридские суды уже вынуждены заниматься связанными с ними (выборами) вопросами. Если быть более точным - с процедурой голосования.
Так, Верховный суд штата должен решить, насколько соответствует конституции новый флоридский закон - provisional voting law, разъясняющий, как следует поступать в том случае, если имя и фамилия пришедшего проголосовать человека не оказались в избирательных списках. Те, кто разрабатывал данный юридический документ, надеялись, что он поможет избежать серьезных недоразумений, имевших место четыре года назад. Тогда, напомню, сотни, если не тысячи флоридских избирателей, в основном, представители национальных меньшинств, не смогли проголосовать: их данные не были внесены в списки. Чтобы этого не случилось вновь, закон предусматривает использование специальных условных бюллетеней (provisional ballots). Если впоследствии подтвердится, что данные избирателя не были внесены в списки по ошибке, его волеизъявление будет учтено. Чем же недовольны истцы, в первую очередь профсоюзные организации? А недовольны они решением флоридских властей считать, что условные бюллетени должны быть заполнены и брошены в избирательные урны исключительно на том участке, к которому приписаны граждане. Если они сделают это в другом месте, их бюллетени автоматически признаются негодными.
Адвокаты истцов настаивают, что стихийные бедствия, обрушившиеся на Флориду летом и осенью нынешнего года, внесли свои коррективы в закон. Многие жители штата вынуждены сегодня жить вне своих домов (у родственников, друзей, знакомых), полностью разрушенных или частично поврежденных. Кроме того, и избирательные участки, где традиционно проходило голосование, сменили свою постоянную прописку. Поэтому, если человек заполнил и бросил свой условный бюллетень в избирательную урну на другом участке, его голос должен быть учтен.
Секретарь штата, республиканка Гленда Хук с таким подходом не согласна, как и с другими предложениями, например, не дисквалифицировать регистрационные формы, в которых потенциальный избиратель не поставил отметку в графе «гражданство». Даже в том случае, если он подписал регистрационную форму, что является фактически его распиской в признании ответственности за обман государства.
Критикам миссис Хук в лице таких организаций, как People for American Way, American Federation of State, County and Municipal Employees, объединения американских профсоюзов - A.F.L. - C.I.O, стало известно, что она рекомендовала членам избирательных комиссий при получении ими регистрационной формы без отметки в графе гражданство выбрасывать их в мусор.
В своем иске представители вышеуказанных организаций не только опротестовали данную рекомендацию, но и обратили внимание суда на тот факт, что члены избирательных комиссий в графствах Бровард, Дувал, Майами-Дейд и Орандж не потрудились даже вовремя известить избирателей об их ошибке с указанием ее исправить и прислать правильно заполненный документ.
Дисквалификации подверглись не только регистрационные формы с незаполненной графой о гражданстве, но и те, в которых потенциальные избиратели, никогда не судимые, никогда не являвшиеся клиентами психиатрических клиник, забыли поставить отметку в соответствующей графе. В результате почти 7 тысяч регистрационных форм оказались забракованными. Пикантность данной ситуации состоит в том, что некоторые супервайзеры избирательных комиссий проговорились: львиная доля дисквалифицированных бюллетеней принадлежала избирателям, зарегистрировавшимся демократами.
Адвокаты истцов настаивают: браковка регистрационных форм на основании отдельных незаполненных граф недопустима, так как закон подобных санкций не предусматривает. Если суд с ними согласится, тысячи еще не рассмотренных таких форм признают годными.
С решениями госпожи Хук связана еще одна проблема, требующая безотлагательного решения. В некоторых флоридских графствах голосование будет происходить с помощью компьютеров - touch-screen voting. Как же тогда в случае необходимости, пересчитывать голоса если человек проголосовал, нажимая пальцем на дисплей? Хук распорядилась отменить пересчет голосов в этих графствах, однако еще в августе административный судья дезавуировал распоряжение секретаря штата, удовлетворив иск Американского союза гражданских свобод.
«Прецедент 2000 года стал прологом эры судебных разбирательств, связанных как с самими выборами, так и с подготовкой к ним, - говорит Сюзан Макманус, профессор политологии из Университета Южной Флориды. - Наш штат вовсе не исключение, подобное наблюдается и в других регионах страны».

НИЧЕГО СВЯТОГО

Генеральная прокуратура штата Флорида обратилась в суд с целью пресечь незаконные попытки некоторых оптовых поставщиков вакцины от гриппа и продать ее по цене, в 10 раз превышающей обычную стоимость препарата. Внезапный дефицит возник, как известно, после закрытия британской фирмы Chiron Corp., поставлявшей на американский рынок 50 процентов вакцины.
Ответчиком в данном деле является корпорация ASAP Meds Inc., базирующаяся в Форт-Лодердейле (Флорида). В иске указывается, что поставщик вакцины нарушил Florida’s Deceptive and Unfair Trade Practices Act, предложив одной из аптек штата Канзас вакцину по цене 900 долларов за упаковку из 10 ампул: обычная варьируется от 63 до 85 долларов.
«Подобная практика не может не вызывать ничего иного, кроме осуждения, - заявил Генеральный прокурор Флориды Чарльз Крис, - в то время как миллионы американцев окажутся в нынешнем году без вакцины, в том числе дети и пожилые граждане, кое-кто решил хорошо на этом заработать».
Иск против флоридского поставщика вакцины подал также и Генеральный прокурор Канзаса Фил Клайн.
Сами ответчики заявили, что ничего предосудительного в подобных действиях не видят и сумеют доказать свою невиновность в суде.
Надо сказать, что попытки нажиться на нехватке вакцины начали предприниматься почти сразу же после сообщения о проблемах, возникших у Chiron Corp. Согласно опросу, проведенному American Society of Health-System Pharmacist среди менеджеров 677 госпитальных аптек, с половиной из них связались поставщики, предлагавшие препарат по цене, в 10 раз превышающей его обычную стоимость. 80 процентов менеджеров отказались вступать в какие-либо переговоры со спекулянтами.