Логике вопреки

Из штата в штат
№43 (443)

Три раза, в 1984, 1986 и в 1994 годах, флоридские избиратели отвергали поправку к конституции их штата, связанную с открытием казино. В свою очередь, губернатор Джеб Буш предупредил: если местная легислатура примет соответствующий закон, он тут же наложит на него вето.
Однако дойдет ли до этого дело? Трудно сказать. Между тем уже 2 ноября жителям самого южного штата нашей страны придется вновь решать, быть или не быть игральным автоматам.
Борьба сейчас идет нешуточная. Ратующие за казино организации и бизнесы, а это South Florida Dog Tracks, Calder Race Cource, Isle of Capri Casinos, выделили немалые суммы на “обработку” избирателей, и она идет полным ходом. [!]
Противники лоббистов игорной индустрии из организации No Casinos тоже не сидят сложа руки, хотя их финансовые возможности не столь значительны. Чтобы усилить свой голос, активисты из No Casinos объединились в коалицию, в которую вошли представители правоохранительных органов и защитники прав животных. Заинтересованность полицейских, считающих, что казино способствует росту преступности, понятна, но какой резон противиться установкам «одноруких бандитов» адвокатам братьев наших меньших? Четвероногие вроде бы в любви к азартным играм до сих пор замечены не были.
Надо сказать, что процесс, связанный с открытием казино во Флориде, – дело довольно хлопотное. Даже если 2 ноября избиратели проголосуют за установку игральных автоматов – это будет только первый шаг. Второй – референдумы на местах. Вслед за ними вопрос рассмотрит легислатура и лишь затем - губернатор. О позиции брата нашего президента было замечено выше, Джеб - решительно против.
Какие же доводы “за” и “против” открытия казино выдвигают сторонники и противники этой идеи?
По мнению первых, в частности бывшего министра образования Флориды Джима Хорна, налоги от казино станут серьезным источником финансовых средств для местных школ, администрация которых постоянно сетует на нехватку денег. В первый год функционирования игральных автоматов учебные заведения штата смогут получить, отметил Хорн, 438 млн. долларов, а всего в течение пяти лет - более 2 млрд. долларов. Согласимся, это огромные деньги.
Казалось, губернатор должен двумя руками ухватиться за казино, тем паче что в штатах, где они имеются, например, в Нью-Джерси (Атлантик-сити) или в Коннектикуте (Фоксвуд), роста преступности в местах установки игральных автоматов замечено не было.
Между тем г-н Буш склонен прислушиваться не к точке зрения Хорна, а к мнению своего однопартийца, главы комитета по финансам и налогам флоридской легислатуры Рэнди Джонсона, который стеной стоит на пути открытия казино.
«Честно говоря, подобная позиция вызывает удивление, - говорит Эрл Бендер, возглавляющий кампанию за снятие запрета на установку игральных автоматов. - Ведь по сути казино во Флориде уже давно функционируют: в индейских резервациях и на кораблях. Стоит пароходу отойти от берегов штата - и пожалуйста, играйте в свое удовольствие. Зато в казну не поступает от этих заведений ни цента. Где же логика?»
А она у всех своя, мистер Бендер. Как и статистические данные. Например, один из ваших главных оппонентов, шериф графства Брэдфорд Боб Миллер, являющийся по совместительству президентом Florida Sheriffs Association, утверждает, что «исследование за исследованием подтверждают – казино способствуют уличной преступности и расцвету коррупции».
Если следовать подобной логике, то официальных лиц в Нью-Джерси и Коннектикуте следовало бы отдать под суд по статье - “содействие преступным элементам”. При всем уважении к разного рода исследованиям, при принятии того или иного решения лучше все же уповать не на них, а на здравый смысл. Какой резон запрещать установку игральных автоматов и лишать систему образования миллиардов долларов, одновременно позволяя процветать игорному бизнесу у себя под носом, не имея за это ни гроша? Разве это не нонсенс, господа, не ограбление самих же себя?

БЕЗОПАСНОСТЬ ВАЖНЕЕ
Жители и туристы города Халландейл-Бич привыкли видеть на его улицах стражей порядка, объезжающих свои владения на патрульных мотоциклах. Очень скоро этот привычный атрибут известного флоридского курорта станет достоянием истории. Дело в том, что начальник местной полиции Томас Магил решил отказаться от мотоциклов по причине участившихся случаев травматизма среди его сотрудников.
«Патрулирование на автомобилях намного безопаснее, - заявил он, - хотя со стороны копы на мотоциклах выглядят очень эффективно. Я, однако, не хочу рисковать жизнью и здоровьем моих подопечных».
Решение Магила должно быть завизировано мэром Халландейл-Бич Джой Купером, городским менеджером (City Manager) Майком Гудом и комиссионерами.
Первоначально Купер и Гуд сомневались в целесообразности этого шага, уж очень им не хотелось расставаться с мотоциклетными патрулями, давно уже превратившимися в одну из достопримечательностей города. Но теперь они готовы поддержать начальника полиции.
А вот Дэвид Муррел - глава полицейского профсоюза Florida Police Benevolent Association, решительно против. «Я не слышал о том, чтобы в других городах упраздняли полицейские патрули на мотоциклах, - говорит он. - Кому они мешали?
Наоборот, мы считали, что их число только возрастет из-за значительного прироста населения Флориды. Ведь там, где автомобиль не пройдет, мотоцикл легко проскочит».
До недавнего времени власти Халландейл-Бич широко использовали мотоциклетные патрули для обеспечения порядка на дорогах, в частности, для задержания водителей, превышающих скорость. Теперь в борьбе с лихачами задействованы автомобили без всякой полицейской маркировки.
К отказу от использования мотоциклов Магил стал склоняться еще в начале нынешнего года после инцидента с одним из патрульных, которого сбила машина. Полицейский, к счастью, не погиб, однако оказался на долгое время прикован к больничной койке.
Все мотоциклы из полицейского парка будут проданы на аукционе.