ХОЖДЕНИЯ ПО КРУГУ

Будни Большого Яблока
№42 (442)

Одними из наиболее уязвимых объектов, способных стать желанной целью для террористов, являются источники снабжения населения пресной водой. Как обстоит дело с обеспечением их безопасности в Большом Яблоке?
Выступая с отчетом в горсовете, глава нью-йоркского городского управления по защите окружающей среды Кристофер Ворд (в этом месяце он уходит со своего поста, получив заманчивое предложение в частном секторе) заявил, что он лично и его ведомство в целом сделали все возможное, чтобы обезопасить водные коммуникации от возможных диверсий.
«Мы израсходовали на эти цели 115 млн. долларов, - отметил Ворд, - на 74 наиболее важных объектах были установлены видеокамеры, открылись два новых центра на случай чрезвычайных ситуаций, значительно увеличилось число сотрудников службы безопасности».
Протяженность системы водоснабжения Большого Яблока составляет 1972 квадратных мили, которую охраняют 200 полицейских. Много это или мало? Конечно же, мало. Еще одна проблема – оплата труда тех, от кого зависит безопасность водных ресурсов. Их жалованье составляет всего 25 тысяч долларов в год. Не удивительна высокая текучесть кадров - и это при довольно сложной специфике работы, разобраться в которой вовсе не так просто, как может показаться на первый взгляд.
«Увы, наши возможности не безграничны, - посетовал Ворд, - я полностью согласен с мнением депутатов горсовета, что Министерство национальной безопасности не позаботилось о том, чтобы оказать Нью-Йорку ту помощь, которая ему в действительности требуется».
Как указывает газета «Нью-Йорк сан», во время слушаний, к сожалению, не прозвучал ответ на очень важный вопрос: имеет ли управление по защите окружающей среды детально разработанный план на случай нападения террористов на Catskill Water Supply System и Delaware Water Supply System, ведь эти две системы поставляют в Большое Яблоко 90 процентов всей пресной воды?
Между тем, эксперты из Army Corps of Engineers на основании проведенного своими силами исследования сделали следующий вывод: наиболее уязвимым местом являются все же не водные бассейны, а туннели, по которым вода доставляется в город, а также предприятия, занятые очисткой воды.
Заслуживает внимания точка зрения одного из бывших высокопоставленных сотрудников управления по защите окружающей среды Майкла Барнса. Несмотря на все принятые меры, говорит он, видеокамеры как были, так и остались в большом дефиците, коммуникации – вчерашний день, подготовка сотрудников охраны желает лучшего.
Остается надеяться, что замечания, высказанные Вордом и Барнсом, будут приняты к сведению не только депутатами горсовета, но и в Министерстве национальной безопасности, куда нью-йоркские законодатели вновь собираются обратиться с просьбой о помощи.
Может быть, в ведомстве Тома Риджа наконец-то прислушаются к мнению экспертов и перестанут держать крупнейший город страны на полуголодном пайке, убеждая общественность, что Нью-Йорку грех жаловаться.
Артур Вишневский


О СИГНАЛИЗАЦИИ, УЛИЧНЫХ ГОНКАХ, А ТАКЖЕ «КОМЕНДАНТСКОМ ЧАСЕ» ДЛЯ ПОДРОСТКОВ
Заботясь о душевном спокойствии и физическом здоровье жителей Нью-Йорка, депутаты горсовета приняли недавно ряд важных законов.
Мы уже писали о том, что Майкл Блумберг наложил вето на предложение запретить продажу и установку сигнализации в автомобилях ньюйоркцев, произведенную вне заводских цехов. По мнению некоторых экспертов, «кустарные» устройства слишком легко срабатывали от внешнего воздействия, оглашая диким ревом близлежащие улицы. С данным утверждением соглашались далеко не все специалисты, и к их точке зрения прислушался мэр Нью-Йорка.
Если в отношении целесообразности запрета автомобильной сигнализации можно подискутировать, то ужесточение наказаний за незаконно устраиваемые уличные гонки – drag racers - следует только приветствовать. Время от времени мы узнаем о трагических финалах подобных ристалищ, в которых жертвами в основном являются молодые люди, чаще всего подростки.
Новый закон предусматривает более высокие штрафы и удлинение сроков тюремного заключения, причем наказанию станут подвергаться не только организаторы ралли и «гонщики», но даже зрители. Оказавшись в руках правоохранительных органов в первый раз, нарушители данного закона могут поплатиться лишением свободы на срок от 30 дней до полугода, заплатив штраф в сумме 600 долларов. Повторный арест за участие в запрещенном властями мероприятии (второй - в течение 10 лет с момента первого) предусматривает до года тюрьмы и штраф в размере 750 долларов.
Вне закона оказались и моторизованные самокаты, на которых любят разъезжать подростки. Эти «средства передвижения» не только создают сильный шум, они сами по себе очень опасны. Ведь подростки катаются на них в основном на проезжей части. Как продавцам, так и их клиентам, грозят теперь высокие штрафы – до 5 тысяч долларов, и даже лишение свободы сроком на 15 суток.
Кроме того, депутаты потребовали от энергетической компании ConEdison в обязательном порядке проводить ежегодные инспекции своего оборудования, дабы избежать повторения трагедии, случившейся с жительницей Манхэттена Джоди Лейн. Напомним, что она погибла от удара током, наступив на уличный люк.
Нельзя пройти и мимо предложения депутата Денниса Галахера, которое пока еще находится на стадии рассмотрения. Оно заключается во введении в Большом Яблоке «комендантского часа» для подростков. Республиканец Галахер считает необходимым запретить юношам и девушкам младше 18 лет появляться в общественных местах с полуночи до 6 часов утра ( в летнее время – с 12.30 ночи). Трудно сказать, какова будет реакция на этот законопроект со стороны коллег депутата, а вот мнение мэра Блумберга нам уже известно.
«Это предложение заходит слишком далеко, - заметил он, - не власти, а родители должны заботиться о том, чтобы их дети не находились в позднее время вне дома». Очень логично...
Михаил Трипольский


ВНИМАНИЕ, ДОМОВЛАДЕЛЬЦЫ!
Тем из наших читателей, кто имеет собственные дома, мы хотели бы напомнить об окончании месячного переходного периода, связанного с введением новых правил уборки территории, прилегающей к их недвижимости. За их несоблюдение инспекторы из Department of Sanitation будут выписывать нарушителям штрафные квитанции.
Правда, в отличие от прошлых лет, делать это им разрешено не в течение всего дня, а в строго обозначенное время: утром с в 8 до 9 часов, и с 12 до 13 часов дня.
Не забывайте, господа, о правилах уборки. По словам представителей Department of Sanitation, данный закон будет исполняться со всей строгостью. Впрочем, как и все остальные «штрафные» законы, приносящие в городскую казну десятки миллионов долларов в год.
Дмитрий Фастовский


КРЫСЫ ОСАЖДАЮТ НЬЮ-ЙОРК!
Жалобы на засилье грызунов уже напоминает сход лавины и опасаясь оказаться под ней погребенными, горсоветчики взывают к мэру: надо принимать срочные меры! Необходимым шагом в этом направлении могло бы стать образование нового городского управления, сотрудники которого занялись бы непосредственно войной с крысами и прочей нечистью, с теми же тараканами, например.
Реакция мэра? «Никакого крысиного департамента я учреждать не намерен, - заявил Блумберг на пресс-конференции, - этой проблемой занимается городской отдел здравоохрания. Давайте не мешать ему работать. И, кроме того, откуда взялась информация, что крыс в городе стало больше?»
Во-первых, господин мэр, от самих жителей Большого Яблока, во-вторых, от моего коллеги, журналиста «Нью-Йорк сан» Джека Ньюфилда, который в своей колонке поведал о приросте числа горожан, которых крысы покусали. Если в прошлом году в среднем регистрировалось 14 случаев ежемесячно, то в нынешнем - уже 17. А ведь год еще не закончился, и какова будет окончательная статистика - нам еще предстоит узнать.
Многие из нас, наверное, думают, что крысиная напасть – это проблема бедных районов. Увы, уже и вполне респектабельные манхэттенские кварталы оказались в осаде - многие привратники на Верхнем Вест-сайде вынуждены держать закрытыми входные двери, дабы не допустить проникновения серых бестий внутрь здания.
«Нужно принимать меры, и как можно быстрее,- заявляет депутат горсовета Билл Перкинс. - Первым делом следует принять закон, который бы обязывал домовладельцев помещать плаcтиковые мешки с отходами в специальные баки с крышкой. Это лишило бы возможности крыс без труда добывать себе пропитание».
Перкинс, один из наиболее активных сторонников объявления войны крысам, уверен, что новое управление справилось бы с этой задачей куда лучше, чем это делают сегодня сотрудники городского отдела здравоохранения и санитарного управления.
Эксперты называют приблизительное количество крыс в городе – 56 млн. особей или по одной длиннохвостой на каждого жителя Большого Яблока.
Михаил Трипольский


“МЫ НЕ СКЛЕИМ РАЗБИТУЮ ЧАШУ ЛЮБВИ...”
Если предложение об упрощении процедуры развода, с которым выступили нью-йоркские адвокаты из New York State Bar Association, станет законом, расторгнуть «узы Гименея» в имперском штате станет намного легче.
Напомним, что закон в его нынешнем виде ставит на пути стремящихся обрести «свободу» ньюйоркцев немало препятствий. Недаром его считают одним из самых жестких в нашей стране. Конечно, если оба супруга согласны на развод, проблем у них почти не возникнет. Но если один из них против, тогда расторжение брака превращается в мучительную и продолжительную войну.
Мужу, например, придется привести суду веские доказательства в том, что его жена действительно изменяла ему, если он затеял бракоразводный процесс, настаивая на неверности супруги. В свою очередь женщине, которая добивается развода на основании «жестокого обращения с ней и детьми», необходимо предоставить медицинские справки и полицейские протоколы, дабы присяжные поверили, что бедной женщине приходится жить бок о бок с извергом рода человеческого.
Предложения адвокатов, и в этом не может быть никаких сомнений, серьезно упрощают жизнь тем ньюйоркцам, для которых семейное гнездышко давно уже превратилось в ад кромешный. Рассказы о реальных и мнимых изменах отпадут за ненадобностью. Суду, присяжным и присутствующим в зале группам поддержки не придется выслушивать откровения из частной семейной жизни, не предназначенные для чужих ушей. Инициатору развода надо будет всего-навсего спокойно и обстоятельно довести до сведения судьи и присяжных, что отношения с женой/мужем испортились настолько, что жить вместе уже не представляется возможным. Разбитую чашу, увы, не склеить...
Новый закон предполагает отмену обязательного на сегодняшний день раздельного проживания (separation agreement), как промежуточную ступень к расторжению брака. Если бывшие супруги в течение года добровольно жили отдельно друг от друга, этого будет вполне достаточно для развода. Никакого одобрения суда для раздельного проживания (court-approved) не потребуется.
Предложение адвокатов, поддержанное рядом законодателей нью-йоркской легислатуры, вызвало резкое недовольство женских и религиозных организаций.
«Мы выступали против подобных поправок к закону о разводах в прошлом, отвергаем их и сейчас, - заявил Деннис Пост, пресс-секретарь New York State Catholic Conference, - брак – это союз навсегда».
У представителей женских организаций мотивация иная. По словам Кэтрин Лейк, президента отделения National Organization for Women в штате Нью-Йорк, упрощенная процедура развода может быть использована некоторыми мужьями с целью избежать финансовых обязательств перед бывшей женой и детьми. Данное утверждение миссис Лейк, по моему мнению, требует пояснений. Платить алименты все равно придется, все дело в сумме. Чтобы она оказалась побольше, многие жены фактически шантажируют экс-супруга (бывает и наоборот, но куда реже): соглашайся на запрашиваемую мной сумму или забудь о разводе. Лейк, надо полагать, считает такой способ увеличения размера алиментов вполне этичным. Нью-йоркские же адвокаты имеют на этот счет другое мнение. И разве они не правы?
Положа руку на сердце надо бы признать, что реформа закона о разводах давно назрела. Длительные судебные разбирательства, грязь, которую супруги выливают друг на друга, взаимные упреки, оскорбления очень пагубно влияют на детей. Каково им все это выслушивать изо дня в день, из месяца в месяц...
В пользу принятия предложения ассоциации нью-йоркских адвокатов говорят результаты проведенного в прошлом году экспертами National Bureau of Economic Research широкомасштабного исследования. Оказалось, что в штатах, где процедура развода была кардинально упрощена, число самоубийств среди женщин, а также случаи семейного насилия, заметно сократились.
Кроме того, новый закон позволяет людям экономить значительные суммы денег на гонорары адвокатам и судебные издержки до 10 тысяч долларов!
По словам манхэттенского адвоката Гарольда Майерсона, не соответствуют действительности утверждения активистов женских организаций, что финансовое положение слабого пола пострадает в результате поправок к закону о разводе. Даже если их в конце концов примут, окончательная процедура оформления расторжения брака не будет считаться завершенной до тех пор, пока стороны не урегулируют все спорные вопросы.
Слово – за легислатурой.
Михаил Трипольский