«ВСЕ БЛИЖЕ К ЗВЕЗДАМ»

Спорт
№41 (441)

Лучшей легкоатлеткой сезона-2004 признана 22-летняя россиянка Елена Исинбаева. На Олимпиаде в Афинах она завоевала высшую награду в прыжках с шестом и стала автором единственного мирового рекорда в легкой атлетике в рамках этих Игр. Титул чемпиона ей принес взлет на высоту 491 сантиметр. Спустя десять дней спортсменка из Волгограда подтвердила свой статус – на соревнованиях «Гран-при» ИААФ в Брюсселе она подняла рекордную планку еще на один сантиметр – 492. По общему мнению специалистов, Елена Исинбаева провела великолепный сезон. Зимний цикл она начала с мирового рекорда для залов в Донецке (483) и завершила победой на мировом первенстве под крышей в Будапеште с очередным рекордным прыжком (486). 27 июня в английском Гейтсхэде Исинбаева стала обладательницей абсолютного мирового рекорда – под открытым небом она преодолела высоту «487».
Через неделю это достижение на один сантиметр превзошла другая представительница России Светлана Феофанова. Однако в дальнейшем на международной арене доминировала Исинбаева, четыре раза (включая победу в Брюсселе) вносившая поправки в таблицу мировых достижений. Примечательно, что все рекордные прыжки рождались в противостоянии двух россиянок.
Свой первый в карьере рекордный прыжок Елена Исинбаева совершила в июле 2003 года в том же Гейтсхэде. Она покорила высоту «482» и на один сантиметр превзошла прежнее высшее достижение знаменитой американки Стэйси Дражилы. Тот успех Исинбаевой в легкоатлетическом мире был воспринят как большая сенсация, поскольку к тому времени борьба на высшем уровне в женских шестах была прерогативой двух суперзвезд – двукратной чемпионки мира и победительницы Олимпиады-2002 в Сиднее Стэйси Дражилы, а также лучшей прыгуньи Старого Света и чемпионки мира-2003 Светланы Феофановой. До этого только им удавалось перелетать над планкой, установленной на отметке «480» и выше.
Исинбаева же только начала привлекать к себе внимание специалистов. Она была второй на континентальном первенстве 2002 года в Мюнхене, а в прошлом году на чемпионате мира в Париже заняла третье место. Но ее личные достижения не внушали доверия, и никто не мог предположить, что именно она станет новой рекордсменкой мира. Но именно там, в Гейтсхэде, в этой дисциплине началась новая эра. В очном споре Исинбаева безоговорочно обыграла Феофанову. Последняя явно разочаровала и остановилась на отметке «454». Елене пришлось в гордом одиночестве штурмовать мировой рекорд – высота «482» ей покорилась со второй попытки. Исинбаева стала третьим членом символического «Клуба-480».
Вполне возможно, что то сенсационное выступление россиянки ускорило закат карьеры Дражилы. Во всяком случае, с того дня американка выбыла из борьбы на высшем уровне, где практически спор между собой практически вели Исинбаева и Феофанова. Правда, этим летом, незадолго до Олимпиады в Афинах, Стэйси вновь напомнила о себе: в рамках представительного международного турнира в чешском городе Острава она установила личное достижение, преодолев планку на высоте 483 сантиметра. И подумалось, что 33-летняя американка, заявившая о своем уходе из спорта, на Играх-2004 даст бой своим юным конкуренткам. Но олимпийский турнир завершился для нее катастрофой: Дражила провалила квалификационные соревнования и не пробилась в финал.
А Исинбаева поразила весь мир и окончательно затмила Феофанову. Пока последняя в соперничестве с Дражилой на жилах вытягивала каждую новую высоту, все думали, что именно так устанавливают мировые рекорды. Исинбаева доказала, что не только так покоряются вершины. Это можно делать с улыбкой на лице, внешне легко и непринужденно. Так было в Донецке, Будапеште, Гейтсхэде, Бирмингеме, Лондоне, Афинах, Брюсселе... Везде, где ей покорялись рекордные высоты. Елена приземлялась на мат, широко раскинув руки (она как-то призналась: «Жаль, что полет вниз продолжается совсем недолго»), затем следовало ее традиционное сальто назад («Это мой «конек»), которое приводило трибуны в неописуемый вострог. Свой ритуал Елена завершает кругом почета, одаривая болельщиков заразительной улыбкой и воздушными поцелуями. За все это зрители полюбили Исинбаеву.
Кстати, 30 июля в Лондоне на турнире «Супер Гран-при» она стала первооткрывателем символического «Клуба-490». Рекордную высоту взяла с большим запасом. Ее последний прыжок стал кульминацией интереснейшего соперничества с Феофановой. Ситуация в прыжковом секторе сложилась необычная. Если предыдущие рекордные прыжки Елена совершала в качестве победительницы соревнований, то в этот раз только мировой рекорд выводил ее на первое место. Все высоты - с 445 до 480 - Исинбаева брала с первой попытки. Феофанова допустила одну ошибку на отметке «480». Затем по просьбе спортсменок планку установили на высоте нового мирового рекорда – 490. К величайшему восторгу зрителей, Елена преодолела эту высоту с первой же попытки. Феофанова тут же попросила поднять планку сразу на... пять сантиметров. Только в этом случае она могла обойти соперницу. Но после двух неудавшихся попыток Светлана отказалась от третьей.
Позже Елена призналась, что с самого начала настраивалась на рекордный прыжок. «Я знала, что это даст мне определенное преимущество перед главными конкурентками. В преддверии Олимпиады это чрезвычайно важно», - сказала Елена.
Уже в Афинах, за несколько дней до старта, на пресс-конференции ее спросили, планирует ли она установить мировой рекорд. «Да. Но сначала я выиграю золотую медаль», - последовал ответ.
Роковую для Дражилы отметку – 440 сантиметров – в квалификационных соревнованиях Исинбаева и Феофанова преодолели играючи. Светлана сделала это с запасом сантиметров 40, Исинбаева – 50/!/. После этого эксперты уже не сомневались – их очередное противостояние породит мировой рекорд.
Однако финальные соревнования для Исинбаевой складывались крайне неудачно. Был момент, когда она находилась в шаге от «бронзы». Елена сначала не взяла «470» и перенесла вторую попытку на «475». Снова не взяла... Назревала новая сенсация. Эту высоту со второй попытки преодолела Феофанова и вышла в лидеры. Свою третью попытку Исинбаева перенесла на «480». Зрители затаив дыхание следили за тем, как она готовилась к прыжку, от которого зависело очень многое. Елена уставилась взглядом на планку и что-то шептала: «Или «золото», или ничего. Сейчас. Ты можешь. С этими словами я начала разбег». Через несколько секунд трибуны взорвались аплодисментами. Исинбаева перелетела через планку с большим запасом.
Теперь пришлось догонять Феофановой. С первой попытки она не взяла «480». Вторую перенесла на «485». Опять неудача. Эта высота сразу же покорилась Исинбаевой. Феофанова решила использовать последний шанс и попросила установить «490». Снова не взяла... Елена Исинбаева – олимпийская чемпионка! Затем она сделала то, что обещала. Взяла высоту «491». Новый мировой рекорд! Золотую олимпийскую медаль она получила из рук легендарного прыгуна с шестом Сергея Бубки. «Я так мечтала об этом мгновении», - призналась позже Елена.
Казалось, что после такой невероятной развязки олимпийского финала в женских прыжках с шестом наступит затишье. Однако не прошло и двух недель, как афинский триумф Исинбаевой остался в прошлом. В Брюсселе зрители вновь увидели фиесту в ее исполнении. Легко взяв высоту «482», Елена заказала «492». И 47 тысяч зрителей, собравшиеся на стадионе, увидели, как рождается мировой рекорд. Правда, сначала олимпийская чемпионка пощекотала нервы и себе, и поклонникам легкой атлетики. Дважды по трибунам прошелся гул разочарования: первые две попытки Исинбаевой не удались. Рекордным оказался третий прыжок.
Счастливая Елена побежала вдоль трибун и во весь голос кричала восторженным зрителям: «Я вас люблю!». Трибуны отвечали ей: «Мы любим тебя!».
«Два мировых рекорда за две недели. Откуда силы берутся?» - спросили у Елены на пресс-конференции.
«Я очень люблю прыгать. Наверное, это и дает мне силы. После Олимпиады очень тяжело было выходить на старт в Брюсселе. Но когда увидела, как тепло встретили меня зрители, захотелось отблагодарить их хорошими прыжками», - сказала Елена.
Тут же последовал следующий вопрос: «Мировой рекорд был установлен с солидным запасом. Почему вы решили поднять планку всего лишь на один сантиметр?».
«А куда спешить. Всему свое время. К тому же я не настолько богата», - искренне ответила Елена Исинбаева, получившая за мировой рекорд, установленный Международной федерацией легкой атлетики гонорар в 50 тысяч долларов.


КОНЕЦ ЛЕГЕНДЫ
Еще одна выдающаяся фигура уходит в прошлое. Рой Джонс Джуниор, признанный лучшим боксером современности во всех весовых категориях, потерпел второе подряд крушение. Второе поражение в карьере и второй нокаут.
В мае нынешнего года его впервые поверг на настил ринга Антонио Тарвер. Итог того поединка в Лас-Вегасе был признан самой крупной сенсацией с тех пор, как в 1990 году Бастер Дуглас нокаутировал Майка Тайсона. Траверу хватило всего полтора раунда для того, чтобы отобрать у Джонса титул чемпиона мира в полутяжелом весе по версии Всемирного боксерского совета (WBC). Зрители, заполнившие зал фешенебельного казино Mandalay Bay, с ужасом наблюдали, с какими невероятными усилиями живая легенда мирового бокса пытался подняться на ноги.
Очевидцами более трагической сцены стали поклонники бокса в минувшую субботу в Мемфисе в концовке боя с Гленкоффом Джонсоном. В начале девятого раунда Джонс рухнул на пол, как подкошенный, и в течение нескольких минут лежал неподвижно как труп. Было страшно видеть это. А когда его привели в чувство, он еще долго не мог подняться. Затем его усадили на стул. Несколько минут Рой сидел словно парализованный... Никого не видел, ничего не слышал.
Такую развязку предсказать было просто невозможно. Да и сам Рой Джонс не мог предположить, что для него все обернется таким кошмаром. На предматчевой пресс-конференции он, как и прежде, выглядел уверенным в себе, не скупился на похвалы в свой адрес. Однако отошел от своих старых привычек и высказывался о будущем сопернике весьма корректно: «Я знаю Джонсона. Он сильный и стойкий боец. Хорошо держит удары. Кстати, это ему очень необходимо в поединке со мной, чтобы продержаться как можно дольше».
Джонс мало говорил о предстоящей встрече с Джонсоном и акцентировал внимание на своих дальнейших планах: «Возможно, я снова буду драться с Тарвером. А может быть, с Бернардом Хопкинсом. Я готов биться и с Виталием Кличко. Многие предполагают, что этот большой белый парень побьет меня. Мне это нравится. Мне вообще нравится делать то, что многим кажется маловероятным. Я побил Джона Руиса, хотя мало кто верил в это. Но после меня никто не смог выиграть у него. Только я в свое время выиграл у Хопкинса. Затем он никому не проигрывал».
Довольно оптимистично был настроен тренер Джонса Олтон Меркерсон: «Рой еще далеко не исчерпал своих возможностей. Поражение от Тарвера - всего лишь случайный эпизод, который ушел в прошлое. Уверен, что ничего подобного больше не повторится».
А вот наставник Джонсона Орландо Кюллар придерживался иного мнения: «Проигрыш от Тарвера стал закономерным итогом деградации Джонса как боксера. И мой подопечный готов доказать это. Рой сам выбрал Глена, в расчете на легкую прогулку. Но он сделал ошибку и будет расплачиваться за свою самоуверенность».
По мнению многих обозревателей, начало деградации Джонса как боксера наступило после той самой исторической победы над Джоном Руисом. Тогда Рой Джонс - абсолютный чемпион мира в полутяжелом весе - решил выбраться из грани устоев и бросить вызов самому себе. Джонс пожелал завоевать самую престижную супертяжелую весовую категорию. Это ему удалось с первой попытки. В 12-раундовом поединке он по очкам выиграл у Руиса и навеки вписал свое имя в летопись мирового бокса, пополнив свою богатейшую коллекцию трофеев золотым поясом чемпиона мира в супертяжелом весе по версии Всемирной боксерской ассоциации.
Рой сначала заявил, что больше никогда не будет выступать в этом дивизионе и возвращается туда, откуда пришел. Затем он поддался уговорам и решил провести пару суперпоединков с «большими и тяжелыми парнями». Он был готов драться даже с самим Майком Тайсоном за соответствующее вознаграждение: Рой запросил за «рискованный для своего здоровья бой»... 50 миллионов долларов. Но в итоге, не найдя «подходящего» соперника (в большинстве случаев Джонса не устраивали финансовые условия), Рой объявил, что намерен похудеть, и отрекся от титула чемпиона мира в супертяжелом весе. Спустя восемь месяцев Джонс снова вышел на ринг, чтобы оспаривать звание чемпиона мира в полутяжелом весе по версии Всемирного боксерского совета. Причем будущего соперника он выбрал сам. Им... стал Антонио Тарвер, в способности которого мало кто верил. Все настраивались увидеть очередное развлекательное шоу в исполнении Джонса. Но поединок для Роя сложился очень тяжело. Когда судья-информатор объявлял оценки боковых арбитров, Джонс стоял в своем углу измотанный и приунывший, с заметными повреждениями на лице. Двое судей отдали предпочтение Джонсу – 117:111 и 116:112, а третий зафиксировал ничью – 114:114. Эксперты признали, что Тарвер выиграл у него, по крайней мере, четыре раунда из 12. Так много Джонс не проигрывал во всех своих предыдущих поединках, вместе взятых.
Тарвер и его представители оспаривали итоги боя и настаивали, чтобы Джонс выполнил контрактные обязательства. То есть вышел на ринг в матче-реванше. Рой долго колебался, но ему пришлось подчиниться общепринятым правилам. К тому же ему предложили вполне приличный гонорар – 6 миллионов долларов. Ровно втрое больше, чем Тарверу. До этого матча-реванша Джонс на профессиональном ринге выиграл 49 боев (38 из них нокаутом) и проиграл один. В марте 1997 года он был наказан за нарушение правил во встрече с Монтеллом Грифином. В девятом раунде Джонс потряс соперника мощными ударами. Монтелл во избежание нокаута опустился на колено. Джонс не успел себя остановить и по инерции нанес Грифину еще один сокрушительный удар. Роя дисквалифицировали. В повторном поединке Джонс нокаутировал Грифина в первом же раунде.
А вот Тарверу он проиграл матч-реванш по всем статьям. Впервые в карьере Джонс оказался в нокауте (второй раунд продолжался 1 минуту 41 секунду) и лишился чемпионского пояса по версии WBC.
Перед встречей с Джонсоном большинство специалистов сходилось во мнении, что победит Рой Джонс: скажется его класс и опыт. Но нашелся человек, который предсказал победу Глена. Это – абсолютный чемпион мира в среднем весе Бернард Хопкинс. В 1997 году именно он нанес первое в карьере поражение Джонсону (до этого Глен выиграл на профессиональном ринге все свои 32 поединка). «С тех пор Джонсон намного прибавил и стал опасным для любого соперника. В Штатах об этом мало кто знает. Свои последние три поединка он провел в Англии, и все убедились, насколько Глен силен. Он потрясет мир – выиграет у Джонса и сохранит титул чемпиона», - подчеркнул в своем комментарии Хопкинс.
«Глен готовился к этому бою с большой отдачей, будто сам являлся претендентом. Он отлично понимает, что это – шанс показать свои истинный потенциал всему миру. Глен обрел уважение болельщиков и намерен отстоять свою репутацию», - заявил тренер боксера Орландо Кюллар. Кстати, за бой с Хопкинсом Джонсон получил всего 50 тысяч долларов.
Выходец из Ямайки, 35-летний Гленффорд Джонсон сделал больше, чем от него ожидали.
Рой Джонс вошел в зал, как шоумен, кривляясь, раскланиваясь и одаривая приветствиями своих поклонников. И на ринге во время представления он вел себя вызывающе (это его стиль) – циничная улыбка не сходила с его лица. Он продолжал улыбаться и после первого раунда, в котором соперник прижал его к канатам и «наградил» несколькими впечатляющими сериями сильных ударов. Рой улыбался и после третьего раунда, когда предпринял попытку перехватить инициативу, слегка напомнив самого себя прежнего, но так и не сумел нанести сопернику ни одного завершающего удара. И после пятого раунда, в котором Джонс пропустил достаточно много ударов, он уходил в свой угол улыбаясь. Но глаза его выдавали нечто иное: Рой уже не так страшен, как прежде. Куда-то исчезли его потрясающее чувство дистанции, скорость, реакция, мощь, инстинкт убийцы. Раньше он диктовал сопернику свои условия. В этот раз он сам оказался под прессом, вырваться из которого ему так и не удалось.
Циничная улыбка исчезла с растерянного лица Роя после шестого раунда, в котором Глен имел довольно ощутимое преимущество. Джонс выглядел сильно уставшим. Большую часть времени он провел у канатов и пропустил много ударов, практически не отвечая контрвыпадами. Джонс проиграл седьмой и восьмой раунды, которые прошли в том же русле.
Развязка наступила в девятом раунде, которую Джонс начал активно. Но очередным наскоком Джонсон снова оттеснил его к канатам. Глен правой перчаткой нанес сопернику сильный удар в голову. Рой скорчился и стал падать назад. Тут же последовал удар Джонсона левой в грудь. Джонса отбросило, и он головой ударился о настил ринга.
Рефери открыл счет, но было очевидно, что Джонс не поднимется...
К моменту остановки боя в протоколах боковых судей значилось преимущество Джонсона – 77:75, 77:75 и 78:74. Он одержал эффектную и заслуженную победу, отстояв титул чемпиона мира в полутяжелом весе по версии IBF. Этот бой принес Глену 1 миллион долларов.
Врачи, колдовавшие в углу ринга над Джонсом, выразили свое подозрение, что боксер получил сотрясение мозга и сильно ушиб затылок. Роя увезли в госпиталь.


«СИЭТЛ СТОРМ» ВПЕРВЫЕ В ФИНАЛЕ«
ПЛЕЙ-ОФФ
ПОЛУФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
ВостоЧнаЯ конференциЯ
«Коннектикут сан» (№1) – «Вашингтон мистикс» (№4) – 1:1
59:67, 80:70
«Нью-Йорк либерти» (№2) – «Детройт шок» (№3) – 1:1
75:62, 66:76
ЗападнаЯ конференциЯ
«Лос-Анджелес спаркс» (№1) – «Сакраменто монархс» (№4) – 1:1
52:72, 71:57
«СИЭТЛ СТОРМ» (№2) – «Миннесота линкс» (№3) – 2:0
70:58, 64:54

Баскетболистки команды «Сиэтл сторм» впервые обеспечили себе участие в финале Западной конференции. Они выиграли серию у «Миннесота линкс», победив соперниц на обеих стартовых встречах. Сначала «Сторм» праздновали победу в гостях (70:58), а затем взяли верх в ответной встрече на своей площадке – 64:54.
Причем в середине второго тайма «Сторм» проигрывали – 45:48. Однако сумели наладить игру и перехватили инициативу. Последующий игровой отрезок они выиграли со счетом 14:1 и за три минуты до конца игры вышли вперед с отрывом в десять очков – 59:49. Победа «Сторм» уже не вызывала сомнений. Отлично провела концовку матча лидер баскетболисток из Сиэтла Лоурен Джексон, набравшая 18 очков.
«Сторм» доигрывали встречу без своего лидера - олимпийской чемпионки Сю Берд. В начале первого тайма в столкновении с Терезой Эдвардс она разбила нос и за дальнейшим ходом матча следила со скамейки запасных. По мнению врача команды, Берд будет в полном порядке перед заключительной серии Западной конференции, в которой соперницами выступят победительницы пары «Лос-Анджелес спаркс» и «Сакраменто монархс». Кстати, в день ответного матча стало известно о том, что 24-летняя разыгрывающая Сю Берд подписала контракт с командой московского «Динамо» и с наступлением зимних каникул в Женской НБА будет участвовать в чемпионате России.
Руководство московского клуба надеется, что с приходом американской баскетболистки шансы «Динамо» в борьбе за высший титул страны значительно возрастут. Несмотря на свою молодость, Берд имеет достаточный опыт участия на высоком уровне. Кроме олимпийского золота Афин, она имеет награду того же достоинства с чемпионата мира-2002. Дважды – в 2000-м и 2002 годах - Сю побеждала в студенческом чемпионате страны в составе команды Университета Коннектикут. «Сторм» выбрали ее под первым номером на драфте 2002 года. К московскому «Динамо» Берд присоединится в начале декабря.
Лучшая команда Лиги по итогам регулярного розыгрыша - «Лос-Анджелес спаркс» начала серию против «Монархс» в Сакраменто с сенсационного поражения. «Спаркс» - были жестоко разгромлены в столице Калифорнии – 52:72. Хозяйки площадки сумели нейтрализовать сильнейшую баскетболистку мира центровую Лису Лесли, набравшую всего 10 очков.
Однако в ответном матче трехкратная олимпийская чемпионка продемонстрировала свои лучшие качества и во многом способствовала убедительному реваншу команды – 71:57. Лесли доминировала под кольцом (13 очков и 8 подборов). Превосходно ассистировали ей Мвади Мабика (22 очка) и Тамика Диксон (17 очков и 5 подборов). Кстати, многолетний лидер «Спаркс» и национальной сборной США Лиса Лесли была названа лучшим игроком оборонительного плана Женской НБА. Третий решающий матч состоялся в Лос-Анджелесе.
В обеих стартовых сериях плей-офф в Восточной конференции после двух игр счет также был равным. Причем сюжет этих поединков развивался по-разному. Лучшая команда Востока по итогам регулярного розыгрыша «Коннектикут сан» проиграла в Вашингтоне «Мистикс» - 59:67. Но на своей площадке «Сан» сыграли намного лучше ( 80:70) и восстановили равенство в серии. Третий матч «Сан» также провели дома.
Команду «Нью-Йорк либерти» судьба свела в первом раунде плей-офф с действующими чемпионками Лиги - баскетболистками «Детройт шок». Первый матч «Либерти» сыграли на выезде и приятно удивили своих поклонников. Была одержана убедительная победа – 76:66. Гости выиграли благодаря умелым действиям под щитами и точным броскам из трехочковой зоны. И заслуга в этом отлично игравших Елены Барановой (17 очков и 4 подбора), Кристал Робинсон (15 очков и 4 подбора) и Бэкки Хэммон (13 очков). «Либерти» сумели нейтрализовать центровую «Шок» олимпийскую чемпионку Рут Райли, которая набрала только 8 очков. Кроме того, гостьи отлично бросали с дальних дистанций: девять попыток из трехочковой зоны оказались результативными.
После матча главный тренер «Шок» Билл Лэймбир – двукратный чемпион НБА в составе «Детройт пистонс» - не мог скрыть своего разочарования итогом встречи: «Мы оказались в незавидном положении. Для того, чтобы сохранить шансы отстаивать высший титул Лиги, нам необходимо выиграть два ответных матча в Нью-Йорке. Кто скажет, что это легко сделать? Но не все еще потеряно».
В первом ответном матче на арене «Мэдисон-Сквер-Гарден» Билл Лэймбир преподнес своему коллеге из «Либерти» Пат Койлу сюрприз. Наставник «Шок» включил в стартовый состав высокорослую и мощную Барбару Фэррис, и его подопечные сразу же захватили инициативу на втором «этаже». Баскетболистки из Детройта доминировали в борьбе под щитами. Только Робинсон (15 очков и 5 подбора) и Лакеше Фрэтт (20 очков) удалось сыграть на своем уровне. А Барановой (всего 3 броска за матч и только... 3 очка) и Хэммон (9) не удалось вырваться из-под плотной опеки соперниц. Кроме того, баскетболистки «Шок» продемонстрировали отличные навыки игры с зонной обороной. Взломать ее «Либерти» не удалось. К тому же у хозяек площадки не пошли броски со средних и дальних дистанций.
Зато Лэймбир остался доволен игрой Рут Райли (13 очков и 6 подборов), Диан Нолан (18 очков) и Шерил Форд (21 очко) - дочерью знаменитого Карла Мэлона.
Третий решающий матч также состоялся в Нью-Йорке.


« “ПЬЯНЫЕ ГОНКИ” «
Испанский велогонщик Роберто Эрас в третий раз в карьере выиграл престижную многодневку «Вуэльта». Причем лидер команды «Либерти Сегурос» стал первым лауреатом соревнований, проходящих у него на родине, второй сезон подряд. В индивидуальной классификации по сумме 21-го этапа он на 30 секунд опередил своего соотечественника Сантьяго Переса из команды «Фонак».
Испанскую многодневку, которая является самой молодой среди «Гран-туров» велосипедистов-профессионалов (первый раз ее провели в 1935 году перед самым началом гражданской войны в Испании), иногда называют «пьяные гонки». Ее организаторы всегда тщательно соблюдают местный колорит, а участники состязаний души не чают в превосходных по качеству испанских винах и не отказывают себе в этих напитках после напряженных и изматывающих этапов на горных трассах Пеиренеев. Они помогают снять стресс, расслабиться, поднять тонус... Так было 59 лет назад, когда был дан старт первой испанской «Вуэльте», и эта традиция продолжается по сей день.
Многодневка по дорогам Испании - третья по ранжиру среди самых престижных соревнований велосипедистов-профессионалов. Она уступает лишь «Тур де Франс» и «Джиро д’Италия». И по составу участников «Вуэльта» проигрывает своим старшим «братьям». Происходит это скорее всего потому, что испанские старты практически завершают сезон – они проводятся после двух супермногодневок, и у большинства велоасов практически не остается сил и мотиваций для очередной изнурительной борьбы. Поэтому «Вуэльте» не хватает того шарма, который, как правило, характерен для итальянского «Джиро» и французского «Тура» - испанская многодневка всегда недосчитывается нескольких звезд мирового велоспорта. Не стала исключением и «Вуэльта»-2004 – на старт не вышли такие признанные гранды, как американец Лэнс Армстронг, немец Ян Ульрих, россиянин Вячеслав Екимов... Весьма ощутимая потеря! В то же время для многочисленных испанских звезд и «конюшен», мечтающих об эффектной точке в насыщенном сезоне, нет ничего важнее этой гонки.
Герой «Большой петли», шестикратный победитель «Тур де Франс» Лэнс Армстронг - особая тема для разговора. Раньше он иногда поддразнивал организаторов «Вуэльты», анонсируя свое участие в гонке, но каждый раз брал свои слова обратно (за что он неоднократно подвергался критике со стороны испанской прессы). В этом году американский ас ничего не обещал, тем не менее вызвал возмущение директора «Вуэльты» Виктора Кордеро. «Велоспорт дал Армстронгу очень много радости, и Лэнс должен отдать что-то взамен. Увы, кроме французского «Тура», он не признает другие престижные многодневки. В отличие от него другие звезды замечают «Джиро» и «Вуэльту». А ведь его восхождение на Олимп началось именно у нас. Мы очень надеялись, что он будет помнить об этом» , - заметил Кордеро. Кстати, техасец в последний раз появился в испанской многодневке в 1998 году, только-только излечившись от рака. Армстронг занял в общем зачете четвертое место, что было расценено, как крупная сенсация. Но уже со следующего сезона Лэнс полностью сконцентрировался на французском «Туре», захватив его целиком и полностью.
В этот раз не побрезговал выступлением на «Вуэльте» победитель «Джиро»-2004 талантливый итальянец Дамиано Кунего, которого многие прочат в преемники Армстронга на троне главной звезды мирового велоспорта. Однако, в Испании он не оправдал надежд своих поклонников. Откровенно разочаровал испанских болельщиков молодой Исидоро Носаль, который заявил о себе на прошлогодней «Вуэльте». Носаль проехал в майке лидера почти всю гонку. Но сил на последний горный этап ему не хватило, и он довольствовался вторым местом в итоговом зачете. Нынешнюю неудачу Носаля можно объяснить тем, что его положение в команде «Либерти Сигурос» в корне изменилось с приходом соотечественника Роберто Эраса. Последний на протяжении нескольких сезонов был «горным проводником» Армстронга в дружине «Почтовая служба США». Но в начале года Роберто сменил «конюшню» и из заклятого врага превратился в партнера Исидоро (в прошлом году именно Эрас обошел Носаля на последнем этапе «Вуэльты» и первым финишировал в Мадриде). Теперь лидером «Либерти Сигурос» является Эрас, а Носалю приходится работать на него.
В числе фаворитов нынешней испанской многодневки, кроме Эраса, обозреватели называли олимпийского чемпиона Афин в индивидуальной гонке с раздельным стартом американца Тайлера Хэмильтона из швейцарской команды «Фонак», испанца Хосеба Белоки из «Сонье-Дэваль», россиянина Дениса Меньшова из «Иль Балеареса», итальянца Стефано Гарцелли из «Вини Кальдерола», его соотечественника Алессандро Петакки из «Фаса Бортоло»... Всего в нынешней «Вуэльте» выступала 21 профессиональная велогруппа: 7 испанских, 5 итальянских, 3 французские, по одной из Германии, Дании, Швейцарии, Бельгии, Голландии. Гонщикам предстояло преодолеть 20 этапов, из них - 11 - горных.
Многодневка началась с командной гонки с раздельным стартом. Ее выиграла дружина «Ю.Эс.Постал», на 31 секунду опередившая «Т-Мобайл» и на 56 секунд – «Иль Балеарес». Факт весьма примечательный. Ведь американские «почтовики» выступали не сильнейшим составом. Из участников последнего «Тур де Франс» в Испанию, кроме Армстронга и Екимова, также не поехали испанец Хосе Луис Рубейра, португалец Жозе Асеведо, чех Павел Падрнос, американец Джордж Хискэйп. Но именно американская команда задавала тон в первой половине состязаний. Сначала лидером был американец Флойд Лэндис. Затем майку лидера надевали другие гонщики американской «конюшни» - голландец Ван Хеесвийк, швейцарец Йоахим, испанец Белтран, снова Лэндис (четыре этапа подряд)...
В промежутке американские велосипедисты на редкость удачно выступили в индивидуальной гонке с раздельным стартом (8-й этап). Свой высокий авторитет подтвердил олимпийский чемпион Афин в этой наиболее престижной шоссейной дисциплине Тайлер Хэмильтон. Он быстрее конкурентов преодолел 40-километровую дистанцию. Следом за ним к финишу пришли сразу три гонщика «Ю.Эс.Постал» - колумбиец Уго Пенья, Лэндис, Белтран.
Только после 12-го этапа Лэндис уступил лидерство в общем зачете. Свое слово наконец сказали Роберто Эрас и его команда «Либерти Сегурос». Испанская дружина тактически переиграла всех конкурентов. В середине дистанции партнеры Эраса умелыми маневрами разорвали пелетон на несколько групп и за 7 километров до финиша обеспечили своему капитану отрыв в гору. Роберто отлично воспользовался этой возможностью и возглавил пелетон, оторвавшись от своего соотечественника Франсиско Мансебо из «Иль Балеарес» на 35 секунд.
Эрас сохранил майку лидера и после 13-го этапа. А выиграл в этот день итальянец Аллессандро Петакки. Представитель команды «Фасса Бортоло» два сезона подряд признается лучшим финишером мирового велопелетона. В этом году он выиграл девять этапов на «Джиро д’Италия». Специалисты предрекали ему успех на Олимпиаде в Афинах. Однако падение и полученная травма на «Тур де Франс» лишили этого самобытного и яркого гонщика возможности поехать в Грецию. Но на «Вуэльте» он в очередной раз подтвердил, что по праву носит титул лучшего «спринтера». В Испании Петакки выиграл четыре этапа, каждый раз вырывая победу невероятным ускорением на заключительном отрезке. К сожалению, «реактивный Але» (так прозвали его итальянские поклонники спорта) не вышел на старт 15-го этапа – Петакки сослался на травму.
Этот этап - индивидуальную гонку с раздельным стартом - неожиданно выиграл испанец Сантьяго Перес из «Фонака». Он на 1 минуту 07 секунд опередил своего соотечественника Алехандро Валверде из «Кельме» и на 1 минуту 51 секунду - Роберто Эраса. В общем зачете последний сохранил лидерство. Однако его отрыв от Валверде сократился до... пяти секунд. На третью позицию переместился Перес с отставанием от лидера на минуту и 45 секунд. А после 17-го этапа ситуация еще больше обострилась. Перес пришел к финишу вторым, отыграв у Эраса (Роберто закончил дистанцию третьим) 32 секунды.
Перед заключительным 21-м этапом – индивидуальной гонкой с раздельным стартом на дистанции 28 километров по улицам Мадрида – Эрас выигрывал у Переса 43 секунды. По мнению специалистов, такое отставание Перес вряд ли мог ликвидировать. Ведь Роберто вторую половину многодневки провел очень убедительно. И хотя «разделка» не считается его козырем, проиграть более 43 секунд главному конкуренту он никак не мог. Перес финишировал с лучшим временем, но отыграл у Эраса, показавшего четвертое время, только 13 секунд.
Роберто Эрас подтвердил свой высокий класс и сдел весомую заявку на победу на чемпионате мире в шоссейных гонках. А Сантьяго Перес, без всяких преувеличений, может гордиться своим вторым местом. Ведь «человеку из неоткуда» (так его окрестили журналисты) была отведена роль помощника лидера команды «Фонак» Тайлера Хэмильтона. Но американец выбыл из борьбы после 12-го этапа, и оказалось, что Перес готов возглавить свою дружину. Теперь он серьезно настроен дать бой именитым конкурентам на мировом первенстве.