ПОДКОВА НА СЧАСТЬЕ

У каждого свое хобби
№36 (436)

Однажды к царю Македонии Филиппу привели коня с белой звездой на лбу и огромными глазами. Его с трудом удерживали два конюха, а лучшие наездники не смогли усидеть в седле. И тогда сын царя Александр подошел к коню и что-то шепнул ему на ухо. Затем взявшись за поводья, развернул жеребца против солнца, вскочил на него и ускакал. Cпустя час он вернулся на гарцующем и усмиренном скакуне, признавшем в Александре хозяина. Коня звали Буцефал (голова быка). Александр Македонский дошел с ним до Индии, а когда его боевой друг пал, велел в его честь заложить город.
С незапамятных времен лошадь вошла в жизнь человека, став его помощником в буднях и праздниках. Веками хозяйство стояло на тягловой силе, и цена лошади всегда была высока. Скачки входили в программу Олимпийских игр, и квадриги лошадей украшали триумфальные арки и фронтоны театров. Гонки на римских колесницах, император Калигула, назначивший своего коня сенатором и т.п. вошли в историю. Верный конь выносил раненого всадника из боя и мчался на зов хозяина. Лошади вдохновляли античных скульпторов и авторов мозаик. Французский импрессионист Э.Дега, написавший “Жокеев под дождем”, испанец П.Пикассо, запечатлевший Россинанта под Дон-Кихотом, и англичанин Т.Гейнсборо были покорены их гармонией. А Бабелевская “Конармия”, толстовский “Холстомер” и герои cкачек австралийца Ф. Харди стали литературной классикой.
Человек хотел иметь лошадь не только выносливую, но и самую быструю. В XVI веке английский король Генрих Восьмой заложил конюшни в Хэмптон Корте. Именно там от трех знаменитых арабских жеребцов, чьи имена сохранила история, начались чистокровные английские и европейские лошади, ставшие "стволом" высокопородного генеалогического древа.
От желания иметь самых лучших лошадей до пари и денежных ставок – рукой подать, и не случайно вокруг конных состязаний всегда бушевали страсти. Сегодня бега и скачки на ипподромах проводятся регулярно и стали хобби для сотен тысяч болельщиков.
Самые престижные американские дерби в Луисвилле, Кентукки начались три века назад с конных праздников, устраиваемых плантаторами и фермерами. Дань уважения истории Большое Дерби отдает и сегодня, превратившись в праздничный ритуал, предполагающий светские наряды и шляпы с большими полями для дам; мятный сироп juleps, смесь виски или коньяка со льдом и навсегда запечатленное на стене ипподрома имя победителя.
Национальный музей скачек и Зал Славы находятся в Саратоге-Спрингс, Нью-Йорк. Достойное место в его собрании отведено выдающемуся американскому жеребцу Секретариату. Это он в 1973 в Кентукки показал лучшее время за все годы существования турнира - милю с четвертью пробежал за 1 минуту, 59,4 секунды. В том же году он выиграл cкачки Тройной короны, побив мировой рекорд на полторы мили и оторвавшись от конкурентов на тридцать один (!) корпус. На лошадь по кличке Большой Рыжий съезжались смотреть со всей Америки. После его смерти ветеринары подтвердили, что конь был рожден чемпионом: размер его сердца был вдвое больше нормального. И хотя он признан второй лучшей лошадью XX века после знаменитого американского гнедого Man’O War. Большинство болельщиков считает, что обе лошади по силе и таланту были равны.
Но многие хотят не только ходить на скачки и там с завистью провожать глазами несущихся как ветер всадников, но и мечтают сами стать наездниками, чтобы прожить в седле какой-то кусочек своей жизни.
Клуб верховой езды Хадсон ( HRC), открытый более века тому назад, расположен на севере Нью-Джерси и привлекает любителей лошадей из Нью-Йорка и его окрестностей. Каждую неделю клуб проводит встречи и занятия в Моntclair riding Academy в Вест-Оранж. Его члены ежегодно отправляются в другие страны, где путешествуют на лошадях. И таких клубов по стране – не одна сотня.
Но любителю конного туризма не обязательно становиться под знамена обществ или ассоциаций. Любой желающий может проехать на лошадях по Испании, Португалии, Венгрии, а связавшись с гостиницей Eldhestar в Исландии, можно получить возможность cкакать на нихпо зеленым лугам, пересекать вброд мелкие горные реки, сбегающие в долины от тающих ледников и т.п.
Лошадь - не только лучший друг человека, но и лекарь. Общение с ней лечит человека в прямом смысле слова, помогая избавиться от нарушений здоровья, связанных с болезнями нервов, желудка и двигательного аппарата. В конце сороковых годов датская спортсменка Л.Хартел неожиданно заболела полиомиелитом, что редко случается со взрослыми людьми. Потеряв способность ходить, она продолжала ездить на лошади и за несколько месяцев не только восстановила свое здоровье, но и стала серебряным призером Олимпиады в Хельсинки. Cегодня в США работает около тысячи групп иппотерапиии, а в Англии - более шестисот. Лошадь – чуткое существо, и без доверительных отношений с ней седока не обойтись, так что не случайно все выдающиеся наездники, включая членов королевских семей, начинают карьеру всадника с ухода за лошадью, с работы скребком и лопатой по уборке навоза.
Конечно, очень немногим по карману иметь конюшню с десятками лошадей и гектарами зеленых лугов, на которых выгуливают любимцев. Обычно, увлечение такого рода связано с выращиванием определенных пород, их продажей и обменом. На известной конной ферме М.Байата “Arabians”, расположенной в Нью-Улме, Техас, содержится более сотни лошадей, но только сорок из них тренируются и участвуют в состязаниях. Раз или два в году здесь проходят “дни открытых дверей”, на которые приезжают "лошадники" и коллекционеры из других штатов и стран.
Одной из самых значительных коллекций высокопородных лошадей в мире обладает “нефтяная” семья Махтумов из Объединенных Эмиратов, способная не только назначать самые высокие призы на соревнованиях в своей стране, но и оплачивать приезд знаменитых скакунов c других континентов.
Разговор о различных хобби, связанных с лошадьми, был бы неполным без упоминания о родео, уникального спорта, родившегося из профессии и повседневной жизни ковбоев. За сто сорок лет со дня проведения первого чемпионата в Аризоне родео cтало очень популярным. Объезжая мустанга, наездник должен удерживаться в седле с помощью только одной руки, и при этом обязан еще и пришпоривать коня. В другом виде состязаний в считанные секунды ковбою необходимо заарканить и завалить на спину теленка, схватив в буквальном смысле слова быка за рога.
Родео привлекает не только мужчин. Издавна, сидя в седле, женщины помогали мужьям-ковбоям. Cегодня cowgirls участвуют во многих соревнованиях и родео-шоу в Америке и других странах, привнося в спорт женственность и обаяние.
Музей ковбойского наследия в Оклахоме и Зал Ковбойской Славы представляют миру культуру Далекого Запада: особый стиль жизни, неотделимый от одежды и фольклора, от индейских традиций, музыки в стиле “кантри” и жанра вестерна. Собрание музея постоянно пополняется дарами из частных коллекций. Среди них редкие серебряные украшения седел и уздечек, ожерелья для лошадей, украшения, говорящие об отношении хозяев к своим любимцам.
Вырастая в семье, где к лошадям отношение особое, ребенок спит и видит себя, скачущим на коне. Но где обучаться езде, если ты еще ростом не вышел? В штатах, где любят родео, при школах существуют специальные секции, и для первоклассников оно начинается с езды на качающемся бревне, имитирующем норовистую лошадь. В классах постарше ребята участвуют в соревнованиях на жеребятах и уже мастерски владеют лассо.
Международное движение по обучению детей верховой езде началось три четверти века назад в Англии и сегодня объединяет пони-клубы в сорока двух странах. Будучи внеприбыльными и волонтерскими, сотни клубов ( USPC) работают в сорока восьми штатах нашей cтраны. В частности, “Нью-Йорк – Коннектикут пони-клуб” готов открыть для вашего ребенка двери в этот захватывающий мир. Искусство верховой езды - это целая наука, требующая упорства, смелости, и главное - любви к лошадям. Начинающему наезднику предстоит многому научиться – от умения правильно сидеть на лошади до правильного выбора упряжи, одежды, и главное – седла.
Где бы ни появлялись лошади: на лугу, ипподроме или киноэкране, их красота не оставляет нас равнодушным. И десятки тысяч поклонников отдают им дань, коллекционируя предметы, связанные с лошадьми. Филателисты, собирающие марки о животном мире, пополняют собрания выпусками, посвященными эволюции лошади и её месту в жизни человека.
Коллекционеры знают, что в 1958 году в США были выпущены памятные марки и конверты, посвященные столетнему юбилею Пони-почты. Когда в XIX веке в Америке еще только строились железные дороги, знаменитая Pony-express mail, состоявшая из четырехсот лошадей и почти двухсот служащих, уже перевозила корреспонденцию из Миссури в Калифорнию на перекладных, покрывая расстояние в две тысячи миль. Именно американцы первыми в мире выпустили цветную марку, изображающую лошадь и всадника. И хотя этот, стоивший два цента раритет c момента выхода в свет не однажды перепечатывалcя, нынешняя цена - порядка 450 долларов. Конному спорту и породам лошадей в разное время были посвящены выпуски серий и марок других стран. А в феврале 2002г. в США впервые вышла марка, посвященная году Лошади (по китайскому лунному календарю).
Другим распространенным увлечением является коллекционирование моделей и фигур лошадей. Только в США существуют десятки клубов, объединяющих собирателей “ model horse”.
Первые фигурки лошадей изготавливали из камня и глины тысячи лет тому назад; их фарфоровые фигурки делали в Китае, Франции, Англии. Cегодня для моделей используют керамику и пластмассу, смесь фаянса и специальной резины, дерево, мрамор и хрусталь. Ежегодно в США проходит шоу Jamboree, соревнование моделей, в котором участвуют старинные и современные экспонаты и коллекции.
Компания Breyer, находящаяся в Нью-Джерси, производит коллекционные модели лошадей ограниченными тиражами, так что их цена постоянно возрастает. Любопытно, что компания проводит соревнования моделей on-line, когда зарегистрировавшись и послав фото и описание модели, вы можете выиграть денежный приз и звание “модели месяца”.
Английская фирма Beswick, унаследовавшая знаменитый фарфоровый завод Ройял Далтон, начала выпуск моделей лошадей в 1939 году. Случайно или умышленно на часть её продукции время от времени ставился штамп Далтона, а каждая такая опечатка, подобно ошибкам в филателии, увеличивала ценность моделей.
Самые же дорогие модели - это так называемые карусельные лошадки, выполненные на границе XIX и XX веков. Именно тогда мастер из Германии Г. Дензел, переехавший жить в США, открыл компанию по выпуску нарядных детских каруселей и собственноручно создал и раскрасил настоящие произведения искусства резьбы по дереву. В 1914 году его последователь Ч. Кармел начинает производить собственные декоративные карусели, поднимая творческую планку на еще большую высоту. Cегодня каждая из деревянных лошадей Дензела и Кармела стоит на аукционах порядка $ 50 000 долларов. А три работы модели “Stander” еще одного выдающегося мастера карусельных дел М. Иллиона, сделанные в 1927 году, были куплены на последнем аукционе за $ 150 000 долларов. Но пока коллекционеры ломают копья на торгах, дети в американских луна-парках катаются на каруселях с абсолютно достоверными копиями знаменитых лошадок, ни секунды не сомневаясь ни в их подлинности, ни в своих чувствах к ним.
Любовь англичан к лошадям общеизвестна, и праздники, посвященные им, проходили в Норвиче еще в XVII веке, когда ряженые лошади, танцующие паяцы и соломенные чучела были частью праздничной кавалькады, предваряющей рыцарские турниры в елизаветинские времена.
С недавних пор в английском Бенбери снова начали проходить фестивали, называемые Hobby Horse, во время которых улицы города заполняют парады оркестров и шествия карнавальных лошадей. Иногда гостями карнавала становятся китайские драконы и африканские львы. Здесь проводятся конкурсы на лучшую модель лошади, на лучший костюм единорога, кентавра и Пегаса, показываются спектакли, посвященные Робину Гуду и рыцарям Круглого Стола.
Сегодня в мире существует около трехсот пород лошадей, и изображение каждой из них хоть однажды появлялось на почтовой марке, поздравительной открытке или выставлялось в магазине сувениров. Но главным является то, что дружба человека и лошади, приносящая им взаимную радость, продолжается, выдержав испытание временем. Неспроста во многих странах конская подкова считается символом счастья и удачи. И никакие сотни лошадиных сил cовременного автомобиля не заменят шелковистой гривы лошади, её влажных глаз и шероховатых губ, осторожно и благодарно берущих еду с ладони.