ТЕРНИСТЫЙ ПУТЬ К ОЛИМПУ

Спорт
№34 (434)

«Поход» за олимпийским золотом для мужской сборной США начался с сенсационного проигрыша в Кельне от баскетболистов Италии – 78:95. Это был первый из пяти запланированных контрольных матчей в Европе перед Играми-2004 в Афинах и самое унизительное поражение нашей команды с тех пор, как она комплектуется из звезд НБА. С разницей в 17 очков, когда американские профи впервые приняли участие на Олимпиаде-92, наша команда ни на одном турнире не проигрывала. В рамках трех предыдущих Олимпийских игр сборная США вообще выиграла все свои матчи и трижды подряд завоевала высшие награды. В Барселоне и спустя четыре года в Атланте ее превосходство над соперниками не вызывало ни малейшего сомнения. В 2000 году в Сиднее победа была менее яркой и несколько смазанной. Более того, ситуация складывалась таким образом, что американцы могли остаться без золотых и даже серебряных наград. В полуфинале команда США с превеликим трудом на последних секундах вырвала победу у сборной Литвы (85:83) и получила право оспаривать высший олимпийский титул. К счастью, в Австралии наши баскетболисты довели дело до логического финала.
Куда более глубокое разочарование пережили любители баскетбола страны два года назад во время последнего чемпионата мира в Индианаполисе. Кстати, это был первый в истории турнир такого уровня, состоявшийся на родине баскетбола, и он завершился для хозяев катастрофой. Наша сборная при страстной поддержке своих болельщиков не смогла защитить высший мировой титул. До этого сборные профессионалов НБА в рамках трех Олимпиад и одного чемпионата мира (в 1994 году) провели 53 матча без единого поражения. В Индианаполисе эта внушительная победная серия была прервана в 59-м матче с Аргентиной. Затем последовали два крушения во встречах с Югославией и Испанией и... вместо ожидаемого «золота» - шестое место в итоговой таблице розыгрыша. А это означало, что сборной США предстоит пробивать себе дорогу в Афины через региональные отборочные соревнования.
Вот тогда-то чиновники из Федерации баскетбола США и НБА, ответственные за провал сборной в Индианаполисе, схватились за головы и взглянули на многие вещи по-иному. Они пошли на беспрецедентные меры – впервые был принят единый план подготовки сборной страны к Олимпиаде-2004 - более чем за полтора года /!/ до начала Игр в Афинах, куда нашим еще надо было попасть. Для этого в квалификационном турнире для команд Западного полушария необходимо было занять место не ниже третьего.
Наша сборная во главе с известным наставником Ларри Брауном успешно преодолела первый этап, который проходил в Пуэрто-Рико: десять побед в десяти матчах и общее первое место (олимпийские путевки завоевали также аргентинцы и пуэрториканцы). В финале наши баскетболисты взяли убедительный реванш у Аргентины (106:73).
Сборная США образца-2003 выглядела вполне солидно: задняя линия - Джейсон Кидд, Рэй Аллен, Трэйси Макгреди, Майк Бибби, Аллен Айверсон, Винс Картер, передняя линия – Тим Данкан, Джермэйн О’Нил, Ричард Джефферсон, Элтон Брэнд, Ник Коллисон и Кэньон Мартин (Картер, Аллен и Кидд являются олимпийскими чемпионами Сиднея).
В нынешней команде Брауна из этого состава остались только Айверсон, Данкан и Джефферсон. И это несмотря на то, что участникам отборочного цикла было гарантировано место в олимпийской сборной. Остальные баскетболисты по различным причинам отказались от поездки в Грецию (жена Аллена готовится к родам, Кидд недавно перенес операцию на колена, некоторые решили не рисковать ехать в Европу, а кое-кто предпочел заняться в межсезонье своим трудоустройством). Тем не менее, Браун выражал надежду, что вокруг Данкана, Айверсона и Джефферсона он сумеет построить сборную, способную подтвердить высочайший авторитет американского баскетбола: «В нашей Лиге достаточно классных игроков. Наша цель – сделать из звезд команду единомышленников».
Предолимпийские недельные сборы в Джэксонвилле Ларри Браун провел с сильно обновленной командой. Только Шон Мэрион и Амар Стадмайэр, Дуйэн Уэйд и Ламар Одом, а также Кармело Энтони и Карлос Бузер имеют недолгий опыт совместных выступлений соответственно в «Финикс санс», «Майами хит» и «Кливленд кавалиерс» (Одом и Бузер этим летом перешли соответственно в «Лос-Анджелес лейкерс» и «Юта джаз»). И хотя в распоряжении наставника оказались звезды Лиги, после каждого очередного рабочего дня в своих комментариях он подчеркивал: «У нас отличные игроки, но команды пока я не вижу».
Почти те же слова он повторил и после победы в матче с командой Пуэрто-Рико (96:71), которым завершился тренировочный цикл в Джэксонвилле. В отличие от своих подопечных Браун выглядел мрачным. Еще бы, в ходе встречи игроки совершили 20/!/ потерь мяча. Было мало разумных командных действий и больше индивидуальной игры. У Брауна была и другая причина быть немногословным. Встречу с пуэрториканцами сборная США провела с девятью игроками. Аллен Айверсон, Леброн Джэймс и Амар Стадмайэр весь матч просидели на скамейке запасных: они отбывали штраф за опоздание накануне на общекомандное собрание. Браун лично наказал провинившихся и не поддался никаким уговорам отменить свое решение.
В таком расположении духа сборная отбыла в Европу, где ее ждало еще одно разочарование – поражение от сборной Италии. По мнению европейских обозревателей, итальянцы, среди которых нет ни одного игрока НБА, провели блестящий матч. Они тактически переиграли соперников. Понимая, что у них мало шансов на равных бороться с американцами под щитом, европейцы сделали ставку на быстрый розыгрыш мяча в зоне соперников и броски с дальних дистанций. И во многом преуспели. Баскетболисты Италии набрали 45/!/ очков благодаря точным выстрелам из трехочковой зоны. Наша сборная играла в обороне на редкость неудачно (это подчеркнул Браун после матча), чем умело воспользовались итальянцы. Партнеры часто создавали выгодные ситуации своим главным снайперам Джакомо Галанде – 28 очков (7 точных трехочковых бросков) и Джанлуке Базиле – 25 очков (5). В нашей сборной самым результативным был Энтони – 19 очков.
«Матч в очередной раз подтвердил, что нашим игрокам недостает сыгранности и не хватает международного опыта. Они пока не усвоили, насколько игры за национальную сборную отличаются от выступлений за клуб. Но у нас есть время, чтобы изменить ситуацию к лучшему», - сказал Ларри Браун.
«Это поражение для всех нас - хороший урок. Нам всем надо понять, что в Афинах легких игр не будет. Мы должны настраиваться на жесткие битвы и отдавать борьбе все силы и умения», - заметил Айверсон.
Он стал героем матча со сборной Германией, который состоялся там же в Кельне. Точный бросок Айверсона почти с центра площадки на последней секунде принес победу олимпийцам США со счетом 80:77. Игра проходила в равной борьбе. Перед большим перерывом американцы были впереди с перевесом в четыре очка – 44:40. После третьей четверти сборная Германии во главе с лидером Дирком Новицки из «Даллас маверикс» вышла вперед – 61:60. Затем игра стала напоминать детские качели. За несколько секунд до финальной сирены Кармело Энтони реализовал два штрафных броска и наша команда увеличила отрыв до трех очков. До финальной сирены оставалось три секунды, когда Новицки (он доминировал в матче как в обороне, так и в атаке и набрал 32 очка) 3-очковым броском сравнял счет – 77:77. А потом был победный чудо-бросок Айверсона, который тут же был погребен под телами счастливых партнеров.
«Сегодня у меня сравнительно меньше претензий к своим игрокам. Они делали на площадке все несколько лучше, чем во встрече с итальянцами. Парни всего десять дней, как вместе и говорить о существенном прогрессе пока преждевременно. Но мы можем прибавить. Я уверен в этом», - сказал Браун.
Самыми результативными в нашей команде были Данкан (19 очков), Энтони (16) и Айверсон (15).
Свой лучший матч американские олимпийцы провели в Белграде против чемпионов мира баскетболистов Сербии и Черногории – 78:60. Впервые за предыдущие две недели Ларри Браун похвалил своих подопечных. «Я увидел плоды той работы, которую мы проделали вместе. Сегодня мы были похожи на команду. Игроки гораздо реже ошибались в передачах, до минимума были доведены потери мяча. Больше было разумных командных действий. Однако рано говорить о существенном прогрессе. В оставшиеся дни нам есть на чем акцентировать внимание», - сказал главный тренер сборной США.
Перелом в матче наступил очень рано – во второй четверти, который наши парни выиграли с внушительным перевесом – 22:9. Все оставшееся время подопечные Брауна контролировали ход игры и не оставили соперникам надежды на благополучный исход. Тим Данкан сыграл очень уверенно на втором этаже и умело руководил действиями партнера в обороне. Справедливости ради надо отметить, что хозяева играли без двух своих лидеров из НБА Владо Диваца и Предрага Стояковича, которые по личным причинам отказались выступать за свою национальную сборную.
Серию контрольных матчей сборная США завершила в Стамбуле двумя встречами с командой Турции. Первую из них выиграли американцы со счетом 79:67. Игра проходила с преимуществом наших баскетболистов. Однако в четвертой четверти они несколько расслабились и за 3 минуты 40 секунд позволили соперникам сократить разрыв до трех очков - 68:65. Но в оставшееся время сборная США отменно сыграла в обороне и позволила соперникам набрать всего два очка. А подопечные Брауна пополнили свой актив 12 очками.
«В последние минуты мы показали тот баскетбол, который я бы хотел видеть в каждом матче на протяжении всего игрового времени в исполнении моих парней. Глядя на то, как они действовали на площадке, я убедился, что все наши старания не прошли напрасно. Они начинают понимать друг друга. А главное, я почувствовал, что каждый из них старается подчинить себя интересам команды. Это хороший признак», - заметил Ларри Браун.
Олимпийский турнир пройдет в два этапа. На первом 12 команд разбиты на две группы. Группа «А»: Аргентина, Италия, Испания, Китай, Новая Зеландия и Сербия и Черногория. Группа «В»: Австралия, Ангола, Греция, Литва, Пуэрто-Рико и США. По четыре лучшие команды из каждой группы продолжат борьбу в плей-офф.