Штату это не выгодно

Вокруг света
№12 (308)

Мэр Блумберг надеется убедить как губернатора Патаки, так и законодателей Легислатуры, что запрашиваемое им повышение городского налога на сигареты в размере $1.50 никак не повлияет на финансовое положение штата Нью-Йорк.
Так ли это?
Увы, нет. Не только Блумберг собирается повысить налог на сигареты.
Еще раньше об этом заявил губернатор Патаки, который хотел бы, благодаря собственному сбору, изыскать средства на дополнительные медицинские расходы.
Что же получается, два налога сразу? Не много ли? [!]
По расчетам экономистов Сити-холла, если Олбани даст добро, казна г. Нью-Йорка действительно получит дополнительно 249 млн. долларов, даже если продажа табачных изделий снизится на 50 процентов. «Да, город Нью-Йорк выиграет, зато штат потеряет почти столько, - заявляют в консервативном мозговом центре штата Manhattan Institute, - сколько получит Большое Яблоко. Курильщики просто не станут покупать подорожавшие сигареты, приобретая их, к примеру, в Нью-Джерси или Коннектикуте. Есть и другие способы, среди которых и не совсем законные».
Заметим, что адвокаты Блумберга убеждают общественность в том, что идея их патрона несет в себе двойной эффект: как экономический, так и медицинский. «Может быть, штат и потеряет в доходах, - заявил недавно пресс-секретарь мэра Джордан Боровитц, - ну и что, подумайте лучше о здоровье тысяч людей, которые, возможно, бросят курить. Штат выиграет на сокращении расходов на лечение болезней, связанных с вредным действием никотина».
Убедительно? Многие в окружении Патаки да и в Легислатуре считают, что не очень. Хотя скрупулезный анализ предложения Блумберга еще не был произведен, учитывая, что продажа сигарет в Нью-Йорке составляет 40 процентов реализации табачной продукции по всему штату, казне последнего не избежать значительных потерь. И выходит, что у губернатора просто не хватит денег на свои инициативы в области здравоохранения. В год выборов такая перспектива для Патаки, которому предстоит трудная борьба с демократическим соперником нынешней осенью, явно не улыбается.
«Знаете, что произойдет, - задает вопрос и сам же отвечает на него вице-президент R .J. Reynolds Tobacco Company Томми Пейн, - ньюйоркцы просто станут приобретать сигареты в других штатах, в индейских резервациях и на Интернете.
Зачем платить 7 долларов, если можно купить пачку за 3.50?»
Многие критики повышения налогов на сигареты предупреждают, что если и штатные власти, и власти г. Нью-Йорка поднимут налоги на них одновременно, начнется рост нелегальной доставки сигарет, которая может принять широкий размах.
Реализация крупных партий нелегальных сигарет проблемы не вызовет. Многие владельцы магазинов вынуждены будут пойти на нарушение закона, так как у них просто не останется выхода. До трети всей их выручки составляет реализация табачных изделий, а покупатели у них люди небогатые.
Вывод? Властям нужно очень хорошо подумать, прежде чем повышать налоги на сигареты.