ЭТА БЕЗУМНАЯ «БОЛЬШАЯ ПЕТЛЯ»

Спорт
№30 (430)

«Три кошмарных дня. С подобными стрессами мне не приходилось сталкиваться за всю свою карьеру. Сплошные завалы, падения, травмы, ушибы, сходы. К счастью, нас пронесло и мы никого не потеряли. Ребята в строю и по-прежнему продолжают гонку. Но сколько нервов нам все это стоило», - заметил после шестого этапа американец Лэнс Армстронг. Пятикратный победитель «Тур де Франс» не мог скрыть своего огорчения исходом гонки на дистанции 190 километров между французскими городами Бонневаль - Анжер.
Этап омрачился двумя крупными завалами. Первый, в который оказались втянуты 30 велосипедистов, произошел на 13-м километре. В их числе был и Армстронг. Ему повезло больше других. Американец вовремя заметил падающих впереди себя велосипедистов и резко сбросил скорость. Реакция Лэнса помогла ему смягчить падение и избежать ушибов.
Второй более крупный завал был отмечен за 2 километра до финиша, после того как основная группа догнала ушедшего в отрыв испанца Хуана Антонио Флеша из команды «Фасса Бортоло». Несколько гонщиков умудрились проскочить место завала и бросились к финишу. Спринтерскую гонку на заключительном отрезке выиграл бельгиец Том Боонен из команды «Квик Степ». Однако судейская коллегия французского «Тура» приняла справедливое решение – засчитать всем гонщикам время победителя. А желтую майку лидера в индивидуальном зачете после шести этапов сохранил за собой француз Тома Воклер из дружины «Бриошь Ля Буланже». Его отрыв от Армстронга остался прежним, каким был после предыдущего пятого этапа – 9 минут 35 секунд.
Выход 25-летнего французского велосипедиста на первую позицию стал большой неожиданностью. Он отобрал желтую майку у самого Армстронга. Перед пятым этапом никто не рискнул бы предсказать такое развитие событий. На дистанцию между Амьеном и Шартром Армстронг и его партнеры из «Почтовой службы США» вышли после ошеломляющего успеха накануне (64 километра между Камбрэ и Аррас) в командной гонке с раздельным стартом. Преимущество «синего экспресса» (так в велосипедном мире с недавних пор называют американскую дружину) было просто подавляющим – второй призер - команда «Фонак» отстала на 1 минуту и 7 секунд. А Лэнс Армстронг возглавил общий зачет: в 60-й раз надев желтую майку лидера «Тур де Франс», он сравнялся с другим пятикратным чемпионом этой многодневки легендарным баском Мигелем Индурайном.
Однако согласно новым правилам, введенным на французском «Туре» в этом году, команде, выигравшей «разделку», не засчитывается преимущество над ближайшим соперником более 20 секунд (над третьим – 30 секунд и так далее). Цель этого новшества – нивелировать разницу в классе между велогруппами, а также дать шанс побороться за победу в «Туре» сильным гонщикам, выступающим за не столь классные команды. Если бы не «правило 20 секунд», отрыв Армстронга от главного конкурента немца Яна Ульриха из «Тимобиль» в личном зачете составлял бы не 55 секунд, а минуту и 35 секунд.
Однако американский велоас, переодевшийся в любимую желтую майку лидера французского «Тура», после финиша не стал обижаться на организаторов «Большой петли»: «Правила есть правила. Их надо принимать такими, какие они есть. Главное – мы доказали всем, что наша команда сильнейшая», - сказал Лэнс и при этом выразил свою признательность всем партнерам, которые провели отличную гонку на мокрой от дождя трассе. Вторую половину дистанции «почтовики» прошли блестяще со средней скоростью 54 километра в час. Это третье время в истории «Тура».
В личном зачете после «разделки» сложилась схожая с прошлогодней многодневкой ситуация. В первой десятке, кроме Армстронга, оказались еще пять его партнеров по «конюшне» американцы Джордж Хинкэпи (2-е место с отставанием в десять секунд) и Флойд Лэндис (3-е – 0.16), португалец Хосе Азеведо (4-е – 0.22), испанец Хосе Руис Рубейра (5-е – 0.27) и россиянин Вячеслав Екимов (7-е – 0.30). Четыре места в первой десятке занимали велосипедисты «Фонак» (в том числе и американец Тэйлор Хэмильтон).
Год назад на «Тур де Франс» американцы также убедительно выиграли командную гонку с раздельным стартом и Армстронг, завладев желтой майкой лидера, проехал в ней до самого Парижа. «Команда не собирается акцентировать внимание на равнинных этапах. Наша тактика и стратегиях заключается в том, чтобы сохранить как можно больше сил к гонкам в Пиренеях и Альпах, где будет решаться все», - заметил Лэнс.
Он не мог предположить, что на следующий день ему придется расстаться с желтой майкой. Пятый этап, проходивший в дождь на скользкой трассе, получился поистине невероятным, и его результаты превзошли все ожидания. Непогода и многочисленные падения осложнили жизнь признанным фаворитам, никто из которых не хотел рисковать. Этим воспользовались несколько гонщиков (в том числе и Тома Воклер) и сразу после старта ушли в отрыв. Пелетон не бросился в погоню, и беглецы стали все дальше уходить от основной группы. Их отрыв в какой-то момент достиг 16/!/ минут. В пелетоне не нашлось ни одного человека, который взял бы на себя инициативу принять вызов. Все считали, что этого не стоит делать: в ушедшей вперед пятерке не было ни одного гонщика, претендующего на победу в «Туре». На финише разрыв сократился до 12 с половиной минут.
К великой радости французских поклонников велоспорта, желтая майка лидера перешла к чемпиону страны Тома Воклеру. «Я, конечно, рад, что мне посчастливилось впервые надеть майку лидера «Тура», и надеюсь, что партнеры по команде помогут мне проехать в ней несколько равнинных этапов. Я знаю свои возможности и отлично понимаю, что у меня нет шансов на равных сражаться с фаворитами в горах. А такой горный ас, как Армстронг, вполне может отыграть девять с половиной минут», - сказал Воклер.
Большинство экспертов считают, что после победы американцев в командной «разделке» практически можно было предсказать окончательные итоги, но непредсказуемые пятый и шестой этапы полностью изменили ситуацию и придали «Туру» больше интриги: впереди - захватывающая борьба. Тем не менее Армстронг остался впереди всех своих основных конкурентов. Но для техасца «Тур» по сути начался заново.
А вот для двух известных гонщиков – итальянцев Алессандро Петакки и Марио Чиполлини французская многодневка завершилась после пятого этапа. Оба сослались на полученные во время завалов травмы. Петакки в прошлом году на «Туре» выиграл четыре этапа, и его шансы расценивались достаточно высоко. А что касается «Большого Марио», ему ни разу в карьере не удалось завершить французскую многодневку на Елисейских полях в Париже. Выбыл из борьбы еще один сильный гонщик-австралиец Брэдли Макги, повредивший спину.
Не попадет в этот раз в столицу Франции бельгийский велосипедист Кристоф Брэндт из команды «Лотто-Домо». После того как в его допинг-анализе был обнаружен запрещенный препарат метадон, спортсмена отстранили от дальнейшего участия.
7-й этап между между Шатобрианом и Сен-Брюком (208 километров) неожиданно выиграл 22-летний итальянец Филиппо Поццато из команды «Фасса Бортоло».
Тома Воклер сохранил лидерство в личном зачете. Лэнс Армстронг отставал от него на прежние 9 минут 35 секунд.
По мнению экспертов, главные фавориты Армстронг, Ульрих, испанец Роберто Эрас и Хэмильтон всю первую неделю решали важную стратегическую задачу – не попасть в завалы, которые сопровождают нынешнюю многодневку с первого же этапа, остаться в живых и решить судьбу первого места в жестоких битвах в горах и в двух оставшихся «разделках». Второе, что бросается в глаза,- так это выход на авансцену молодых гонщиков. «Тур» начался с сенсационной победы 22-летнего швейцарца Фабиана Канселлары в прологе. После второго этапа лидерство в общем зачете захватил 26-летний норвежец Тон Хусвольд, став первым в истории французской многодневки представителем этой северной страны, надевшим желтую майку. После пятого этапа в желтый цвет облачился 25-летний француз Тома Воклер. Шестой этап выиграл 23-летний бельгиец Том Боонен. Седьмой этап завершился триумфом самого молодого участника нынешнего «Тура» итальянца Филиппо Поццато. На восьмом этапе первую норвежскую победу праздновал все тот же Тон Хусвольд, и лидером в индивидуальном зачете остался Воклер - главный претендент на титул «Лучшего молодого гонщика».
Ни один из признанных мастеров спринта, от которых во Франции ждали ярких побед на равнинных этапах, не проявил себя. «Тур» уже потерял Петакки, Чиполлини и Макги. Немец Эрик Цобель – шестикратный обладатель зеленой майки лучшего финишера французской супермногодневки - явно разочаровал поклонников велоспорта. Реальные шансы на победу потеряли итальянец Джильберто Симони и испанец Ибан Майо, который после падения серьезно повредил локоть и его дальнейшее участие - под большим вопросом.
В понедельник на «Тур де Франс»-2004, который обозреватели называют «самым стрессовым» за все время, был день отдыха. Лэнс Армстронг в общем зачете занимал шестое место с отставанием от Воклера на 9 минут 35 секунд. Ульрих был 20-м, уступая американцу 55 секунд.
Во вторник состоялся 9-й этап между городами Сен-Леонард-де-Нобл – Гуире.