12 ОЛИМПИЙЦЕВ

Спорт
№30 (430)

Федерация баскетбола США огласила имена 12 баскетболистов, которые будут представлять нашу страну на Олимпиаде-2004 в Афинах. Главный тренер команды Ларри Браун (недавно он привел «Детройт пистонс» к победе в Кубке НБА) в первый день тренировочного сбора - 26 июля в Джексонвилле – встретится с теми, кто будет отстаивать высший олимпийский титул.
В столицу Греции готовы поехать Аллен Айверсон («Филадельфия-76»), Тим Данкан («Сан-Антонио сперс»), Ричард Джефферсон («Нью-Джерси нетс»), Стэфон Мэрбери («Нью-Йорк никс»), Шон Мэрион («Финикс санс»), Леброн Джэймс («Кливленд кавалиерс»), Ламар Одом («Майами хит»), Эмека Окафор («Шарлотт бобкэтс»), Амар Стадмайэр («Финикс санс»), Дуэйн Уэйд («Майами хит»), Кармело Энтони («Денвер наггетс») и Карлос Бузер («Кливленд кавалиерс»). [!]
«Наконец-то у нас есть команда!» - с сияющими глазами заметил Ларри Браун, когда ознакомился с официальной заявкой. «Я отлично знаю этих парней, и мне известно, каково их желание выступить под флагом США на крупнейшем спортивном форуме планеты. В моем распоряжении будут 12 отличных баскетболистов. Я уверен, что в оставшееся время общими стараниями мы станем столь же отличной командой и подтвердим престиж страны».
Год назад, когда Ларри Браун был назначен главным тренером олимпийцев, ему пришлось завоевывать путевку в Афины с другими. Из тех, кто участвовал в квалификационном турнире в Пуэрто-Рико, в Грецию вместе с ним поедут лишь Айверсон, Данкан и Джефферсон.
Остальных парней нет в нынешней сборной. И это несмотря на то, что руководство Федерации страны приняло специальное решение: многим участникам отборочного цикла будет гарантировано место в олимпийской сборной США. Однако за прошедшее время под разными предлогами отказались ехать в Европу Трэйси Макгрэди, Джэйсон Кидд, Майк Бибби, Рэй Аллен, Джермэйн О’Нил, Кэньон Мартин, Элтон Брэнд, Винс Картер...
А также Карл Мэлоун, который не смог поехать в Пуэрто-Рико в связи со смертью матери (в последний момент его заменил Мартин), хотя было известно, что «Почтальону» гарантировано место в сборной. Официальные приглашения от селекционного комитета имели также Кэвин Гарнетт, Шакил О’Нил, Коби Брайант. Но первые двое по личным мотивам воздержались присоединиться к сборной. А последнему, как известно, еще предстоит выяснить отношения с правосудием (его обвиняют в изнасиловании).
В Пуэрто-Рико вместj Брайанта поехал Картер, который позднее заявил, что не претендует на место в олимпийской сборной. Затем отказались от поездки в Афины Джермэйн О’Нил, Мэлоун, Кидд, Бибби и Аллен, публично выразившие свое беспокойство в связи обеспечением безопасности во время Олимпийских игр. Затем под таким же предлогом выпал из состава Брэнд... И вакансию заполнил лучший новичок Лиги Лэброн Джэймс.
Позже приглашения получили чемпионы НБА-2004 Бэн Уоллес и Ричард Хэмильтон из «Детройтс пистонс». Сначала оба заявили, что готовы играть под руководством Ларри Брауна и в олимпийской сборной, но затем и тот и другой пополнили список отказников.
Вместо них были включены Эмека Окафор из Университета Коннектикут, выбранный под №2 на недавнем драфте новой командой НБА «Шарлотт бобкэтс», а также другой первогодок Лиги Кармело Энтони (он не раз публично выражал свое недовольство тем, что его не приглашают в сборную). А последними олимпийцами стали Ламар Одом, Карлос Бузер и Дуэйн Уэйд.
Как сообщило руководство Федерации баскетбола США, сборная в течение нескольких дней будет тренироваться в Джексонвилле, а затем отправится в Европу, где для незапланированы три контрольные встречи с командами Германии, Сербии и Черногории и Турции.Начиная с 1992 года, когда звук звезды НБА впервые выступил на Олимпиаде в Барселоне, нынешняя сборная США самая молодая из всех предшествующих. Средний возраст команды чуть более 23 лет.