ТРЕНЕР - НОВЫЙ, ИГРА – СТАРАЯ

Спорт
№30 (430)

Разгромное поражение в Сакраменто от баскетболисток «Монархс» (47:73) прозвучало как приговор главному тренеру «Нью-Йорк либерти» Ричи Адубато. На следующий день после столь унизительного проигрыша он был уволен из команды, которую возглавлял с 1999 года. За это время под его началом «Либерти» три раза становились чемпионками Восточной конференции и столько же раз (1999, 2000 и 2002 годах) удостаивались права играть в финале Кубка Женской НБА. Однако в решающих сериях удача отворачивалась от нью-йоркских баскетболисток. [!]
«Либерти» стабильно входили в группу фаворитов Лиги, и в этом немалая заслуга Адубато. В то же время большинство обозревателей сходятся во мнении, что именно тренер виновен в том, что команде ни разу не удалось завоевать высший титул. В самые ответственные моменты ему недоставало выдумки и решительности. «Либерти» нельзя было упрекнуть в нежелании бороться. Но одним настроем без творческого начала невозможно выиграть высший трофей.
Старт «Либерти» в нынешнем чемпионате получился очень удачным, а главное - обнадеживающим: 6 побед в семи первых матчах регулярного розыгрыша. И это при том, что команда начала сезон без двух своих многолетних лидеров – разыгрывающей Тересы Уитерспун и форварда Тамики Уитмор. У этих баскетболисток закончился контракт, и обе стали свободными агентами. Руководство «Либерти» не смогло договориться с игроками, и они сменили адрес (Уитерспун и Уитмор ныне выступают за «Лос-Анджелес спаркс»). А в Нью-Йорк переехали перспективный форвард Шмика Кристон из Аризонского университета и многоопытная центровая бельгийка Энн Уитерс (ее рост 195 сантиметров), ранее выступавшая за команду «Кливленд кавалиерс», которая уже не существует. Перед началом сезона многие нью-йоркские обозреватели полагали, что с нынешним составом «Либерти» должны выйти в кубковый раунд.
Команда стартовала превосходно и с шестью победами в семи матчах стала лидером Восточной конференции. Игра «Либерти» в нескольких матчах получила высокие оценки специалистов, которые особенно отмечали умелые действия подопечных Адубато в обороне, где главным действующим лицом предстала Елена Баранова. Россиянка стала больше времени проводить на площадке и в каждом матче практически по всем показателям была лучшей в команде. Вся игра «Либерти» уже строилась вокруг нее.
Но затем столь же непредсказуемо все перевернулось вверх дном. «Либерти» стали проигрывать один матч за другим. Из девяти последующих поединков они выиграли только... один. «Черная» полоса совпала с отсутствием двух травмированных игроков основного состава - центровой Тари Филипс и форварда Кристалл Робинсон. Но было очевидно и то, что команда вышла из-под контроля Ричи Адубато.
Терпению руководства команды пришел конец после унизительного поражения от «Сакраменто монархс» - тренера уволили. Об этом официально сообщила генеральный менеджер Кэрол Блэйзжовски. Главным тренером «Либерти» была назначена Пэт Койл, с 1999 года помогавшая Адубато. До «Либерти» она тренировала университетские команды. Под ее началом баскетболистки Колледжа Лойолы (штат Мэриленд) дважды добивались права участвовать в общенациональном Кубке.
«Пришло время для перемен. Возможно, свежий ум, новый стиль работы помогут команде преодолеть полосу неудач. Я уверена, что Койл сможет вывести «Либерти» на новый качественный уровень», - сказала Кэрол Блэйзжовски.
Дебют Пэт Койл на посту главного тренера «Либерти» состоялся в «Мэдисон-Сквер-Гарден» и прошел удачно. Нью-йоркские баскетболистки на последних минутах вырвали победу у «Сакраменто монархс» - 73:66, несмотря на то, что по-прежнему играли без Тари Филипс и Красталл Робинсон. Победа была омрачена травмой второй центровой Энн Уитерс (разрыв связки ступни).
Но радость поклонников «Либерти» продолжалась недолго. Спустя два дня в том же «Мэдисон-Сквер-Гарден» они пережили новое разочарование. «Либерти» потерпели очередное сокрушительное поражение. Они были повержены баскетболистками «Вашингтон мистикс» - 54:71.
В воскресенье «Либерти» снова играли у себя дома. В этот раз им сопутствовала удача во встрече с «Финикс меркюри» - 77:69.