В норфолкской толпе авианосцев

Путеводитель
№29 (429)

В 1862 году в прибрежных водах Вирджинии произошла одна из самых знаменитых морских битв времен Гражданской войны. Броненосец северян «Монитор» вступил в бой с бронированным кораблем конфедератов «Мэрримак». Исход сражения оказался неопределенным обе стороны провозгласили свою победу, но характер последующих морских баталий был изменен навсегда, так как стало ясно, что существованию деревянных военных кораблей пришел конец.
В 1883 году к Норфолку была проведена железная дорога, по которой доставлялся уголь на экспорт. Вскоре этот город превратился в один из крупнейших портов мира, а преобладавший ранее в экспорте хлопок был оттеснен углем на второе место.
Город бурно развивался, и, когда США вступили в Первую мировую войну, правительство создало здесь военно-морскую базу. Она была существенно расширена во время Второй мировой войны, а к ее окончанию превратилась в крупнейшее в мире место базирования военно-морских и военно-воздушных сил США. С образованием Североатлантического блока здесь разместилась штаб-квартира этой организации на американском континенте, и постояльцами Норфолка стали также военные корабли стран НАТО. Все это сильно способствовало росту и развитию города, где построено много красивых современных зданий, киноконцертных залов и стадионов.
В наши дни Военно-морская база в Норфолке является портом приписки более чем 75 американских военных кораблей Атлантического флота, включая ударные авианосцы. На ней служат более 100 тысяч моряков и офицеров.
На базу пускают туристов, и мне довелось там побывать. Перед тем как проехать к океанским причалам, нас всех высадили из автобуса, предупредив, что мы не должны иметь при себе никаких колющих и режущих предметов, не говоря уже об огнестрельном оружии. Всех провели через металлоискатель и прозвонили персонально. За это время офицеры охраны заглянули под автобус и попросили водителя открыть багажные отсеки. После этого все туристы вернулись в автобус и на нем в сопровождении местного гида, молодого здоровенного парня проехали по базе.
Интересно, что никто из служащих охраны не удосужился заглянуть в закрытые, расположенные над сидениями в салоне автобуса, багажные полки, куда можно было затолкать все что угодно, начиная от гранатометов и кончая взрывчаткой. Все же американцы странно доверчивы и наивны!
Наш гид, сержант Каллагэн, предупредил всех, что фотографировать на базе нельзя. Не очень долгая поездка по ней оказалась интересной. Нам повезло, потому что в день нашего посещения на базе находились сразу три ударных авианосца – два американских и один английский, это не считая множества крупных военных кораблей, подводных лодок, самолетов АВАКС и вертолетов. Серые громады авианосцев сразу выделялись на фоне других, тоже немаленьких, кораблей. Каллагэн сообщил нам, что такое скопление авианосцев на базе бывает нечасто. Каждый из них несет на борту от 80 до 100 самолетов. У США имеется 13 авианосцев: шесть на Атлантическом побережье, шесть - на Тихоокеанском и один базируется в Японии. У Франции - три авианосца, у Англии – один. А сколько у России?, – спросил кто-то из туристов. – Похоже нет ни одного, - без особой уверенности в голосе ответил наш гид. Зато он уверенно сообщил нам, что один авианосец стоит 5 миллиардов долларов и строится 5 лет. Осадка авианосца – 89 футов, и это означает, что у него под ватерлинией в воде скрывается трюм высотой примерно в 12-этажный дом.
Кое-что сержант Каллагэн поведал нам и о житье моряков на базе. Неженатые живут в общежитии - по двое в комнате. В Норфолке проходят обучение военные моряки из многих стран мира, в том числе и из России, поэтому на территории базы есть несколько церквей, синагога и мечеть. А сколько же мусульман служит на базе, - поинтересовался я. На этот вопрос бравый сержант ответить не смог.
Как бы оправдываясь, он сообщил нам интересный факт о том, что военно-морской флот США имеет больше самолетов, чем военно-воздушные силы. В свою очередь военно-воздушные силы США имеют больше кораблей, чем военно-морской флот. Как же так, - заволновались туристы. Ну если с самолетами это еще более или менее понятно, учитывая, сколько их базируется на авианосцах, то почему же кораблей у военно-воздушных сил больше, чем у военно-морского флота? А потому, - разъяснил сержант, -что они на этих кораблях развозят летчиков по всему миру к местам их службы. Всю эту информацию я оставляю на совести сержанта Каллагэна, могу лишь засвидетельствовать, что он хороший, добрый парень.