Слоны: долгаЯ жизнь после смерти

Путеводитель
№27 (427)

Ни один из посетителей замечательного Американского музея естествознания не минует этого зала, и каждый, войдя, замирает в восхищении перед застывшей посередине группой восточноафриканских слонов.
...Стадо из восьми огромных животных, величественно шествующее по ровной как стол равнине в поисках воды и пищи, вдруг замерло, почуяв опасность. Насторожился и готов вот-вот затрубить возглавляющий группу гигантский самец, а замыкающий ее встревоженно завертел головой с массивными бивнями, готовясь к защите сгрудившихся в центре самок с детенышами.
Задумавший и создавший эту группу известный натуралист, набивщик чучел и скульптор Карл Экли назвал ее «Тревога». Первые четыре слона были подстрелены в Африке во время сафари в 1909 году, причем одна из самок была добычей страстного охотника президента Тэдди Рузвельта.
Сам Экли был однажды искалечен напавшим на него слоном, который изуродовал ему лицо и переломал ребра. Попав на больничную койку и, может быть, впервые в жизни получив столько свободного времени, Карл начал обдумывать выставку, которая охватила бы основные виды млекопитающих Африки и показала их на фоне «родного» пейзажа. Эту мечту он вынашивал в течение семнадцати лет.
Экли не просто набивал чучела, он был настоящим художником. Сначала вместе с помощниками он сделал множество стереоскопических фотоснимков животных на воле. С убитых слонов сняли посмертные маски, а туши тщательно промеряли кронциркулем, которым обычно пользуются скульпторы. Затем Экли вылепил глиняные модели каждого животного, а позже построил из папье-маше их полые фигуры в натуральный размер.
Каждая шкура, потребовавшая колоссальной работы, была истинным сокровищем. Хорошо выдубленные, они были примерены на макетах, чтобы каждая морщина и складка идеально соответствовали естественным и одушевленным позам. Позднее к фигурам добавили бивни и специально заказанные в Германии искусственные глаза.
Первых четырех слонов Экли закончил между 1915 и 1919 годами, остальные были готовы только к 1936 году, через десять лет после его смерти. Тогда же был открыт в нью-йоркском музее и прекрасный зал африканских животных, получивший его имя, о чем сообщает посетителям установленная на стене мемориальная доска.
Долгие десятилетия, которые слоны Экли провели на выставке, не проходят им даром. Всматриваясь в огромные чучела, темными глыбами выделяющиеся на фоне окружающих зал сияющих диорам, посетители замечают пыль на коже и трещины на ушах некоторых из них. Но еще больше сотрудников музея волнует то, чего ни они, ни их гости видеть не могут. Их уже давно беспокоит состояние деревянных и железных деталей каркасов, которые поддерживают фигуры изнутри.
Общедоступный способ исследовать внутренние органы человека или животных давно известен – это медицинский рентген. Именно его невидимыми лучами, позволяющими, не нарушая целостности «оболочки», заглянуть внутрь организма, и решили воспользоваться хранители музея. И в первую очередь они хотели узнать, являются ли некоторые из трещин в ушах слонов не очень опасными поверхностными надрывами или признаками более серьезных структурных проблем во внутренних арматурах.
...После того как ветеринар Уильям Дж. Хорноф убедился в безопасности процедуры для персонала и посетителей музея, он включил генератор мощной цифровой рентгеновской установки, закрепленной на ухе большого слона, и на экране появилось четкое изображение «интерьера» огромной фигуры.
«Уже первые шаги по обследованию выставленных экспонатов подтвердили высокую репутацию Экли», - сказал Стивен Куинн, старший музейный менеджер.
Эта оценка нашла неожиданное подтверждение и у присутствовавшей здесь же публики. «Я думаю, это просто чудо, что слоны сохранялись так долго», - сказал Лори Кан, телевизионный администратор из Манхэттена, наблюдавший за происходящим в зале вместе с женой, шестилетним сыном Адамом и его маленьким другом Мэттом. «Они и вправду мертвые?» - так и не поверил Адам.
Исследованиям, которые стоят 175 тысяч долларов, подверглись и 28 других произведений искусства - великолепных диорам зала млекопитающих. «Некоторые из шкур и других материалов, из которых сделаны выставленные в них чучела животных, пересохли из-за длительного нагрева электролампами и низкой влажности, - говорит Джудит Левинсон, главный хранитель отдела антропологии. - И все покрыто толстым слоем пыли».
И это за стеклом. Ничем же не укрытые слоны десятилетиями «собирали» пыль, поднимавшуюся, несмотря на частые уборки, из-под ног миллионов посетителей. Слоновьи шкуры обработают пылесосами, почистят сухими впитывающими грязь губками, добавят фильтры в систему вентиляции...
После этого последует реставрация всего зала ценой в миллионы долларов, которая может продлиться от трех до пяти лет. Средства на весь проект выделяются филантропическим фондом миллиардера Поля Гетти. «Чрезвычайно важно сохранить этот замечательный зал для будущих поколений», - говорит президент музея Эллен Фаттер.
В ходе реконструкции, в числе других мероприятий, предусматривается установить новые, более яркие, но выделяющие намного меньше тепла светильники в диорамах. В их свете за спинами горных горилл будет хорошо видна выписанная на заднем фоне гора Микено, где находится могила Карла Экли, последнее убежище ученого и энтузиаста в созданном его усилиями заповеднике мирового значения - Национальном парке Альберта в тогдашнем Бельгийском Конго.