Одна рука дает, другаЯ отнимает

Из штата в штат
№27 (427)

Трудно поверить в неведение Белого дома насчет федеральных инструкций, связанных с предоставлением фудстемпов. Между тем, президент Буш недавно заявил, что он не был в курсе того, что у миллионов пожилых американцев – клиентов Медикера, которые приобретут карточки, позволяющие покупать лекарства со скидкой, вычтут из их фудстемповского бенефита определенные суммы денег.
Не правда ли, странно получается: реформа уже начала осуществляться, а ее главному спонсору сообщают о такой важной проблеме задним числом? Буш поспешил заявить, что сделает все возможное, чтобы старики не лишились части положенной им продовольственной помощи.
Насколько оперативен окажется наш президент, можно только гадать, а вот власти на местах уже предупредили: нам придется, в рамках ныне существующего законодательства и ведомственных инструкций, сокращать фудстемповские бенефиты пожилым людям, приобретающим лекарства по льготным ценам.
Безусловно, президент не может влезть в каждую дырку и вовсе не обязан быть в курсе всех распоряжений Министерства сельского хозяйства, например, от 10 марта, в котором шла речь о сокращении фудстемпов тем из пожилых, кто сэкономит на лекарствах. Но ведь у него имеются советники, он общается со своими министрами, кто-то же мог проинформировать Буша заранее, а не в июне, когда пожилые люди – клиенты Медикера – стали приобретать льготные карточки. Многие старики, как и наш президент, понятия не имели, что в инструкции Минсельхоза говорится: если расходы клиента Медикера на покупку лекарства сократились, значит, и сумму фудстемпов ему следует урезать. А ведь именно так собираются поступить вэлферные власти Калифорнии, Миссури, Нью-Мексико, Вашингтона и других штатов, которые предупредили, что будут действовать согласно закону.
После обращения газеты «Нью-Йорк таймс» в федеральное Министерство сельского хозяйства, Эрик Бост, заместитель главы этого ведомства, заверил, что меры будут обязательно приняты и владельцы льготных карточек не пострадают. Остается надеяться и в то же время удивляться нерасторопности властей и отсутствию надлежащего обмена информацией между государственными структурами различных уровней.
В то же время, количество пожилых людей, которые уже приобрели льготные карточки, пока не столь уж и велико. В первой половине июня их было примерно 3 млн. человек, против 7,4 млн. человек, на которых рассчитывали в Министерстве здравоохранения (всего же клиентами Медикера является 41 млн. человек). Причин здесь несколько: первая – для многих пожилых людей оказалось очень непросто разобраться в правилах получения льготных карточек, вторая – незнание своих прав. По данным Kaiser Family Foundation, около половины стариков ничего не знали о проводимой реформе.
Намерение властей сократить сумму фудстемпов, получаемых стариками на основании приобретения ими лекарств по льготным ценам, вызывает, мягко говоря, непонимание. Согласно двум последним исследованиям, проведенным, первое – Американской ассоциацией пенсионеров, второе – Kaiser Family Foundation, цены на медикаменты за последние несколько лет выросли настолько (чего не скажешь о доходах клиентов Медикера), что ни о какой реальной экономии говорить не приходится. Эксперты подсказывают пожилым, что лекарства из Канады, например, будут им стоить намного дешевле.
Рост цен на медикаменты в США стабильно опережает уровень инфляции. В 2000 году, по данным Американской ассоциации пенсионеров, цены на товары и услуги увеличились на 3,3 процента, на медикаменты – на 4,1 процента; в 2003 году, соответственно на 2,2 и 6,9 процента. Вот и получается, что рост цен на лекарства фактически сводит на нет плюсы льготных карточек. По словам кандидата в президенты, сенатора-демократа Джона Керри, discount card – чистой воды надувательство, а если кто и останется в выигрыше, так это страховые и фармацевтические компании.
В начале нынешнего года руководство Американской ассоциации пенсионеров обратилось к 14 ведущим фармацевтическим фирмам с просьбой не повышать цены выше уровня инфляции. Все 14 вежливо отказали.
Еще один интересный момент. В прошлом году, накануне подписания президентом закона о реформе Медикера, цены на самые популярные у пожилых людей препараты, такие как Lipitor, Plavix, Fosamax, Norvacs, Celebrex, резко пошли в гору. Лично я в такие случайности не верю...