КУБОК СТЭНЛИ-2004

Спорт
№24 (424)

ПЛЕЙ-ОФФ
ФИНАЛ
«ТАМПА-БЭЙ ЛАЙТНИНГ» - «КАЛГАРИ ФЛЭЙМС» - 2:2
1:4, 4:1, 0:3, 1:0
Много ли поклонников хоккея, которые предсказывали выход в финал Кубка Стэнли «Тампа-Бэй лайтнинг» и «Калгари флэймс»? Вряд ли. Хотя акции флоридцев расценивались более высоко, чем канадской команды. Как-никак, «Лайтнинг» по итогам регулярного розыгрыша заняли первое место в Восточной конференции и по общим показателям уступили лишь лучшей команде Лиги «Детройт ред уингс». А «Флэймс» оказались лишь шестыми в Западной конференции, и их дальнейшее продвижение в плей-офф выглядело нереальным. Тем более что в первом же круге им предстоял поединок с «Вакувер кэнакс» (№3 на Западе), на которых поклонники хоккея Канады возлагали самые большие надежды.
Да и выход «Лайтнинг» в главный финал казался весьма проблематичным. В числе фаворитов на Востоке эксперты называли «Бостон брюинс» (№2), «Филадельфия флайерс» (№3), «Торонто мейпл лифс» (№4), «Оттава сенаторс» (№5) и даже прошлогодних обладателей Кубка Стэнли «Нью-Джерси девилс» (№6). Но в первых двух кругах плей-офф флоридцам удалось избежать встреч с основными конкурентами. В этом они должны благодарить «Монреаль канадиенс» (№7), которые сенсационно победили «Брюинс» (4:3). «Лайтнинг», легко разделавшиеся в первом круге с «Нью-Йорк айлендерс» (4:1), затем сокрушили и «Канадиенс» (4:0). Но на этом, по предварительным прогнозам, их дальнейшее продвижение должно было завершиться. В финале Восточной конференции шансы «Филадельфия флайерс» на успех казались намного предпочтительными. Но «Лайтнинг» приятно удивили своих болельщиков и в труднейшей серии из семи встреч вырвали победы (4:3). «Тампа-Бэй лайтнинг» впервые в своей 13-летней истории завоевали право оспаривать титул чемпионов НХЛ.
Более сенсационным признано восхождение «Калгари флэймс». Они произвели настоящий фурор, убрав со своего пути все три лучшие команды Западной конференции по итогам регулярного розыгрыша. Вслед за «Ванкувер кэнакс» жертвами «Флэймс» стали «Детройт ред уингс» и «Сан-Хосе шаркс» (№2), которых канадский клуб переиграл с одинаковым счетом - 4:2. Таким образом «Флэймс» впервые за 15 лет пробились в финал Кубка Стэнли. Сезон 1988/1989 команда завершила в ранге обладателя главного трофея Национальной хоккейной лиги. В этот раз «Флэймс» получили возможность повторить тот свой первый и пока единственный успех.
Игра финалистов Кубка Стэнли получила самые высокие оценки специалистов. Флоридская команда вообще проводит лучший сезон в своей короткой 13-летней биографии. «Флэймс» - лучший сезон за последние полтора десятилетия. Главными героями столь головокружительного успеха признаны голкиперы обеих команд россиянин Николай Хабибулин и финн с русскими корнями Микка Кипрусофф.
Едва прозвучала сирена об окончании седьмого матча серии с «Филадельфия флайерс», который назвал чемпиона Восточной конференции, как Хабибулин «затонул» среди могучих фигур партнеров. Из этой куча малы он вылез весь помятый, но счастливый. Затем в объятиях товарищей оказался ветеран НХЛ и капитан «Лайтнинг» 40-летний Дэйв Андрейчак, который проводит свой 22-й/!/ сезон в Лиге. За эти годы Андрейчак сыграл в регулярных чемпионатах 1597 матчей, а с учетом кубковых встреч (до нынешней финальной серии) - 1752. Дэйву принадлежит удивительный рекорд – среди хоккеистов, не побеждавших в Кубке Стэнли, он провел больше всех игр. Более того, Андрейчаку до этого никогда не приходилось играть в финальной серии. Ровным счетом, как и Хабибулину. Да и в карьере Микки Кипрусоффа, как и для большинства его партнеров, это первый финал Кубка Стэнли.
Перед началом серии обозреватели придерживались мнения, что исход борьбы во многом определит противостояние Хабибулина и Кипрусоффа. Тот, кто выдержит огромное психологическое давление и вынесет на своих плечах колоссальную физическую нагрузку, в итоге во многом способствует успеху команды. Очень интригующим представлялось также противостояние двух ярких форвардов – Мартена Сен-Луи из «Лайтнинг» и Джерома Игинлы из «Флэймс». Оба претендуют на звание лучшего бомбардира и наиболее результативного игрока плей-офф. Кроме того, Игинла один из кандидатов на звание самого ценного хоккеиста кубкового раунда. А у Сен-Луи есть и свои личные счеты. Четыре года назад «Флэймс» без особого сожаления расстались с этим миниатюрным форвардом. Мартен постарается доказать, что за это время он многое преуспел в хоккее. Впрочем, один раз в нынешнем сезоне соперники уже убедились в этом. В регулярном розыгрыше «Лайтнинг» и «Флэймс» сыграли между собой всего один матч. Флоридцы одержали внушительную победу - 6:2. Сен-Луи в ворота своей бывшей команды провел три шайбы (плюс один результативный пас).
Накануне финала специалисты отмечали, что у «Лайтнинг» в целом более сбалансированный состав, и в этом их главное преимущество перед «Флэймс», у которых есть Игинла и все остальные. Прогнозы с американской стороны сводились к тому, что Кубок Стэнли достанется флоридцам. В Канаде считали, что «Флэймс» способны спустя 15 лет во второй раз завоевать для своей страны почетный трофей.
В первом же матче финальной серии, которая началась в Тампа-Бэй, Джером Игинла и его партнеры сделали первый шаг к цели. «Флэймс» выиграли в гостях со счетом 4:1. Причем канадцы, от которых многие ждали традиционную игру от обороны, с первых же минут перешли в наступление и первый же бросок по воротам Хабибулина увенчался успехом. Шайба, брошенная Крейгом Корни, задела конек Мартина Желинаса и влетела в ворота. Гол записали на счет последнего. Кстати, Желинас так же, как и его коллега из «Лайтнинг» Дэйв Андрейчак, проводит в Лиге 22-й сезон и тоже не имеет перстень чемпиона НХЛ. Еще одна интрига серии.
Поведя в счете, подопечные Дэрилла Саттера навязали хозяевам жесткую силовую борьбу по всей площадке, даже в тех случаях, когда играли в меньшинстве. Во втором периоде свои лучшие качества продемонстрировал Игинла. Он перехватил шайбу и вышел один на один с Хабибулиным. Первый бросок голкипер парировал, но Джером мастерски сыграл на добивании, и счет стал 2:0. Затем защита «Лайтнинг» допустила очередную ошибку, и Николаю пришлось в третий раз доставать шайбу из сетки своих ворот. Только в третьем периоде хозяевам удалось найти свою игру, и они, наконец, реализовали численное преимущество. Отличился Мартен Сен-Луи. Окончательный счет в матче установили гости – 4:1.
Вторая встреча в Тампа-Бэй проходила под диктовку «Лайтнинг», которые переиграли соперников с тем же счетом. Тем самым «Флэймс» не смогли стать соавторами рекорда Лиги. В 1995 году «Нью-Джерси девилс» в рамках плей-офф выиграли подряд 10 выездных матчей. В 2000-м «Дьяволы» повторили свое достижение. «Лайтнинг» прервали серию «Флэймс» после девяти побед на выезде. Начало разгрому положил украинский легионер флоридцев Руслан Федотенко, поразивший ворота Кипрусоффа на 8-й минуте. Во втором периоде счет не изменился, в третьем на льду доминировали хозяева. С интервалом в три минуты Брэд Ричардс, Сен-Луи и Дэн Бойл провели в ворота три шайбы. Гости ответили лишь одним голом. Счет в поединке сравнялся – 1:1.
Серия была продолжена в Калгари. «Флэймс» снова вышли вперед, выиграв первый ответный матч со счетом 3:0. В первом больше запомнилась надежная игра обоих голкиперов и драка между Джэромом Игинлой и Винсентом Лакавалье. Зрители увидели голы только во второй двадцатиминутке, когда Игинла в очередной раз убедил, что умеет отлично пользоваться и клюшкой. Сначала после его передачи Крис Симон пробил Хабибулина, а чуть позже отличился сам Джером. В третьем периоде Шон Донован установил окончательный счет – 3:0. Кстати, Игинла забил свою 11-ю шайбу в матчах нынешнего полей-офф – больше всех – и в списке самых результативных игроков (по системе гол плюс пас) с 18 очками переместился на третье место после Мартена Сен-Луи – 21 (7+14) и Брэда Ричардса – 21 (10+11).
После четвертого матча счет в серии снова стал равным – 2:2. Победу одержали «Лайтнинг» - 1:0. Единственную шайбу в первом периоде забросил Брэд Ричардс.
Пятая игра в четверг в Тампа-Бэй.