Президентские выборы и минимальнаЯ зарплата

Из штата в штат
№24 (424)

Среди законодательных инициатив, рассматриваемых сейчас на Капитолийском холме, выделяется билль о повышении минимальной заработной платы. Данные опросов общественного мнения говорят о том, что подавляющее число американцев высказывается в его поддержку.
По сложившейся традиции, в год президентских выборов, шансы на законодательное увеличение почасовой ставки значительно возрастают. Даже республиканцы, которым эта идея вовсе не по душе, смягчаются.
Так было в 1996 году, когда, несмотря на жаркие дебаты и заявление одного из лидеров «Великой старой партии», конгрессмена Дика Арми (кстати, бывшего профессора экономики), что предложение поднять «минимум» зарплаты осуществится только через его труп, билль был таки принят. Арми остался, слава Богу, в живых, а около 10 миллионов человек стали получать 5 долларов 15 центов в час.
Арми в Конгрессе давно уже нет, а вот его главный противник, сенатор Эдвард Кеннеди, никуда не делся. В 2000 году именно он пытался осуществить очередное повышение минимальной зарплаты – до 6 долларов 15 центов. Кеннеди проделал огромную работу, его однопартийцы уже почти ударили по рукам с республиканцами, согласившись на налоговые послабления для малого бизнеса, но в последний момент сделка сорвалась.
Надо сказать, что законодатели от «Великой старой партии» делают все возможное, чтобы оставить минимальную зарплату на прежнем уровне. И по причине, что они считают исключительно себя защитниками малого бизнеса, и по причине идеологии. Республиканцы, особенно партийные консерваторы, утверждают, что регулировать зарплату должен рынок, а не правительство. Наиболее жестко придерживался этой точки зрения Рональд Рейган, свято веривший в то, что повышение почасового минимума скажется на желании работодателей нанимать новых сотрудников. Уже после ухода «гиппера» на заслуженный отдых, многочисленные исследования подтвердили, что это не так, что лишний доллар, доданный к зарплате низкооплачиваемых работников погоды большинству бизнесменов не делает. Однако принципы есть принципы.
В год президентских выборов соблюдать их, однако, становится сложнее. Особенно, если общественность настроена в пользу повышения минимума. Так, согласно проведенному в январе опросу Pew Research Center, 94 процента (!) опрошенных заявили, что согласны с предложением демократов об увеличении зарплаты, 77 процентов указали на ее приоритетность в повестке дня Конгресса нынешнего созыва.
Не обращать внимание на настроение общественности республиканцы, конечно, не могут. Их преимущество в обеих палатах Конгресса весьма шаткое, и хотя малоимущие не являются базовым электоратом «Великой старой партии», мнение большинства избирателей приходится учитывать.
Поэтому, вовсе не случайно, пишет «Нью-Йорк таймс», что ряд конгрессменов-республиканцев работают сейчас над собственным законопроектом, связанным с повышением минимальной почасовой. Об этом в частности шла речь в одном из последних выпусков бюллетеня The Hill. В опубликованной в нем статье говорится, что не только демократы, но и некоторые республиканцы хотели бы поднять минимальную зарплату, хотя это увеличение окажется меньше, чем у Кеннеди: 1 доллар 10 центов против 1 доллара 85 центов как в проекте сенатора. Трудно сказать, согласятся ли с ними товарищи по партии. И все-таки, будем надеяться, что обе стороны смогут выработать компромиссное решение, а ситуация четырехлетней давности не повторится...
* * *
В пользу повышения минимальной заработной платы говорит и увидевший недавно свет отчет организации National Poverty Center при Мичиганском университете, подготовленный по заказу Министерства труда. Главный вывод, сделанный экспертами: реальная заработная плата (реальная заработная плата выражается в сумме товаров и услуг, которые работник может приобрести за свою зарплату. Номинальная и реальная зарплата не обязательно изменяются в одном направлении. Например, номинальная зарплата может повышаться, а реальная - снижаться, если цены на товары и услуги растут быстрее, чем номинальная зарплата) большинства американцев сегодня ниже, чем в начале 70-х. С учетом инфляции, реальная еженедельная заработная плата рабочих и служащих, не занятых на менеджерских должностях, сегодня в среднем на 116 долларов меньше, чем 30 лет назад. За год набегает 6 тысяч долларов!
К сожалению, отмечает в «Нью-Йорк таймс» ее экономический обозреватель Луис Учителле, даже если Конгресс согласится с предложением сенатора Кеннеди и повысит минимальную почасовую до 7 долларов, материальное благосостояние семьи, единственным доходом которой является минимальная зарплата кормильца, серьезно не улучшится. Но лучше что-то, чем ничего...