«ЧЕРТОВА ДЮЖИНА»

Спорт
№23 (423)

Действующие чемпионки Женской национальной баскетбольной ассоциации «Детройт шок» начали отстаивать свой титул. В первом матче регулярного розыгрыша они встречались в гостях с командой «Сан-Антонио силвер старс» и одержали победу со счетом 75:60.
У восьмого по счету турнира есть свои особенности. В отличие от предыдущих лет число соискателей возросло. В нынешнем сезоне чемпионские перстни оспаривают 13 команд. В Лигу впервые включена команда из Сан-Антонио. «Сильвер старс» вошли в состав Западной конференции и поведут борьбу за путевки в плей-офф с «Лос-Анджелес спаркс», «Миннесота линкс», «Сакраменто монархс», «Сиэтл сторм», «Финикс меркьюри» и «Хьюстон коматс». Состав Восточной конференции остался прежним: «Вашингтон мистикс», «Детройт шок», «Индиана фивер», «Коннектикут сан», «Нью-Йорк либерти» и «Шарлотт стинг».
По предварительным прогнозам, главным фаворитом розыгрыша остаются команды «Детройт шок» (Запад) и «Лос-Анджелес спаркс». Год назад они встречались в главном финале, и «Шок» сместили соперниц с чемпионского трона. Руководству детройтской команды удалось не только сохранить молодой и боевой костяк, но и усилить состав несколькими перспективными игроками. Главному тренеру «Шок» Биллу Лэймбиру по-прежнему предстоит работать с лучшим новичком прошлого года форвардом Шерил Форд (она дочь знаменитого ветерана НБА Карла Мэлона из «Лос-Анджелес лейкерс»), лучшим игроком финальной серии-2003 центровым Рут Райли, форвардом олимпийской сборной США Суин Кэш. Эксперты утверждают, что в прошлом году «Шок» переигрывали конкурентов не только благодаря стабильной и сильной стартовой пятерке, но и лучшему подбору запасных игроков. У Лэймбира всегда была возможность варьировать игроками в зависимости от ситуации. Главный тренер чемпионок не изменил своему принципу. «Я думаю, что нынешний состав команды более полноценный. Считают, что мы стали опытнее и сильнее. Постараемся доказать, что это не пустые слова. Я все время твержу своим девочкам, что отстоять титул гораздо сложнее. И я уверен, что они отчетливо понимают, что от них требуется и чего ждут от всех нас наши болельщики», - заметил в одном из последних интервью Билли Лэймбир, в недалеком прошлом центровой команды «Детройт пистонс», в составе которых дважды подряд становился чемпионом НБА.
Менеджмент «Лос-Анджелес спаркс» тоже не сидел сложа руки и в межсезонье приобрел двух многоопытных баскетболисток – разыгрывающею Тересу Уитерспун и форварда Тамику Уитмор. Этот дуэт выступал за «Нью-Йорк либерти», но по завершении прошлого сезона оба стали свободными агентами и решили сменить адрес. Эксперты считают, что в их лице главный тренер «Спаркс» Майк Купер (ранее он также выступал в НБА за команду «Лос-Анджелес лейкерс») получил солидное подкрепление.
Кстати, в нынешнем сезоне тренерский контингент команд Женской НБА пополнился еще тремя наставниками - бывшими игроками Национальной баскетбольной ассоциации. «Вашингтон мистикс» возглавил Майкл Адамс, «Индиана фивер» - Брайан Уинтерс, а вместе с «Сан-Антонио силвер старс» свой дебют отметил Ди Браун.
На Востоке также достаточно высоко котируются шансы «Мистикс» (с опытным форвардом Шамикой Холдсклоу и разыгрывающей Аланой Берд, четыре предыдущих сезона выступавшей за команду Университета Дьюк) и «Фивер» (с форвардом олимпийской сборной США Тамикой Кэтчингс и центровой Натали Уильямс).
Что касается команды «Нью-Йорк либерти», потеряв Уитерспун и Уитмор, она приобрела дебютантку Лиги (вчерашнюю студентку) форварда Шамику Кристон из Аризонского университета и достаточно опытную центровую бельгийку Анн Уитерс (ее рост 195 сантиметров), ранее выступавшую за команду «Кливленд рокерс», которая уже не существует. Прошлый сезон «Либерти» откровенно провалили. Они заняли последнее шестое место в Восточной конференции и не пробились в плей-офф. В неудаче многие винили главного тренера Ричи Адубато, который на протяжении всего регулярного чемпионата не смог установить оптимальный состав команды. Проработав пять лет в «Либерти», он по-прежнему полагался на тех баскетболисток, с которыми сработался. Новичкам не доверял. В числе последних оказалась и лучшая баскетболистка Европы россиянка Елена Баранова (рост 195 сантиметров), которая с одинаковым успехом может играть на трех разных позициях. Но Адубато не воспользовался игровым потенциалом баскетболистки, которой в свое время довелось играть в составе сборной Востока в матче «Всех звезд Женской НБА». По мнению обозревателей, нынешний состав «Либерти» дает основание надеяться, что нью-йоркская команда войдет в число участников плей-офф.
С особым интересом ожидалось выступление команды «Финикс меркьюри», в составе которой дебютировала звезда студенческого баскетбола Дайана Тораси. За четыре года учебы в Университете Коннектикута она трижды привела команду этого вуза к победе в чемпионате страны. В последний раз это случилось в начале весны. А спустя некоторое время на драфте Тораси под №1 выбрали «Меркьюри». Дайана включена в состав олимпийской сборной США, в которой она является единственной баскетболисткой без профессионального опыта.
Ее дебют в Женской НБА пришелся на матч с командой «Сакраменто монархс». На игру Тораси в Финиксе пришли посмотреть свыше 10 тысяч болельщиков. Никогда ранее матчи женской баскетбольной лиги в этом городе не собирали столь внушительную аудиторию. Дайана не разочаровала местных болельщиков. Она набрала 22 очка и отлично взаимодействовала с новой партнершей австралийкой Пенни Тэйлор (в активе последней 21 очко). Однако усилий этого тандема оказалось недостаточно для победы. «Монархс» выиграли стартовый матч со счетом 72:66. В составе команды из Сакраменто главную роль сыграла центровая Иоланда Гриффит (17 очков и 9 подборов), которая прошедшей зимой выступала в чемпионате России и была замешана в крупном скандале. Руководство команды Екатеринбурга, за которую она играла, добыло для Гриффит... грузинский паспорт (другая американка Делиша Милтон из «Лос-Анджелес спаркс» играла вместе с ней с... российским паспортом). Скандал завершился тем, что команду из Екатеринбурга отстранили от участия в европейских клубных турнирах.
В прошлую субботу Дайана Тораси в новом амплуа предстала перед поклонниками баскетбола Коннектикута, которые ее по-прежнему боготворят. «Меркьюри» играли с «Сан». Билеты на этот матч были полностью распроданы. Дайана праздновала первый успех в Лиге. Ее команда победила – 65:58.
«Либерти» также с поражения начали регулярный чемпионат. В Индианаполисе они проиграли баскетболисткам «Фивер» - 67:69. Но следующий матч нью-йоркские баскетболисты выиграли. Удача им сопутствовала во встрече с «Хьюстон кометс» - 68:62.
Нынешний женский чемпионат отличается от предыдущего тем, что в его календаре запланирован месячный перерыв. Это вызвано предстоящей Олимпиадой в Афинах. 31 июля будет сыгран последним перед антрактом тур и ведущие баскетболистки присоединятся к своим национальным сборным. Регулярный чемпионат Женской НБА возобновится в сентябре. Во второй половине сентября начнется кубковый раунд. В этот раз серии плей-офф будут проходить до трех побед, а не до двух, как было все предыдущие годы.