ОТ СИМОНИ К КУНЕГО

Спорт
№22 (422)

Первая в нынешнем сезоне супермногодневка – «Джиро д,Италия» началась несколько неожиданно. Обычно в начале трехнедельного веломарафона на Апеннинах фавориты предпочитают беречь силы и остаются в тени. Однако нынешний, 87-й по счету, «Джиро» стал исключением. Лидерство после пролога и трех этапов захватил главный претендент на победу итальянец Джильберто Симони из команды «Сеако». Видимо, для себя он решил, что нет смысла прятаться за чужие спины. Последующие три отрезка дистанции он проехал в розовой майке первого человека в личном зачете.
За свою карьеру Джильберто Симони дважды выиграл свой любимый «Джиро». Причем год назад его преимущество над конкурентами было подавляющим. Правда, тогда в итальянской многодневке не участвовали несколько велоасов. В том числе пятикратный победитель «Тур де Франс» американец Лэнс Армстронг и олимпийский чемпион немец Ян Ульрих.
Симони, хотя и остался доволен своим выступлением, но признал, что отсутствие Армстронга и Ульриха несколько обесценило его победу. Кстати, в прошлом году своими не совсем корректными публичными заявлениями итальянец предпринял попытку заманить американца в «Джиро».
Не удалось. Армстронг дал понять, что нацелился на свой пятый титул французского «Тура». Похожую «тактику» избрал Симони в нынешнем сезоне. Но ему снова не удалось «заразить» Армстронга. Последний официально заявил, что свою подготовку планирует с прицелом на «Тур де Франс» и Олимпиаду в Афинах (Лэнс также отказался от участия в чемпионате мира) и не собирается ехать в Италию.
Позиция Армстронга сильно огорчила Джильберто, и он долго не мог сосредоточиться на гонках. Его результаты не впечатляли.
Особенно на фоне достижений бритоголового соотечественника Стефано Гарцелли, который доминировал в нескольких гонках. Однако ременные неудачи не сломили Симони: «Сомнений в собственных возможностях у меня не возникало. Как гонщик я стал сильнее и опытнее. И я докажу это на «Джиро», - заявил Джильберто накануне итальянской многодневки.
Симони сразу же взялся за дело. Его тактический план заключался в том, чтобы на первых равнинных этапах не отпустить далеко основных конкурентов (австралиец Брэдли Макги и немец Олаф Поллак воспользовались этим и успели покрасоваться в розовой майке лидера), а на первом же горном этапе нанести им нокаутирующий удар. Джильберто свое обещание выполнил на все сто процентов. Он раньше всех взобрался на первую же крутую горку и захватил лидерство. А второй призер прошлогоднего «Джиро» Стефано Гарцелли не выдержал предложенного темпа и в личном зачете откатился на девятую позицию.
По мнению специалистов, у Гарцелли нет шансов преодолеть кризис. Ведь его «Вини Калдирола» по составу значительно уступает дружине Симони «Саеко». Стефано может рассчитывать в горах лишь на поддержку своего нового русского напарника Павла Танкова – единственного гонщика из России в нынешнем «Джиро». Но даже многоопытный Танков не может обеспечить Стефано победу в очень сложной итальянской многодневке.
Зато Украина представлена в этот раз на Апеннинах целым легионом. Самым известным среди соотечественников, несмотря на свои 24 года, является Ярослав Попович из команды «Ландбоувкредит». Он привлек к себе внимание специалистов еще в прошлом году, когда в общем зачете «Джиро» сенсационно занял третье место. Именно Поповича многие считают самым опасным конкурентом Симони. Ярослав отлично выдержал испытания в горах, и благодаря его стараниям Джильберто не удалось оторваться от преследователей на безнадежное расстояние. Это давало Поповичу определенный шанс. Ведь в индивидуальных гонках на время он сильнее итальянца. Так что украинец мог потрепать нервы лидеру гонки.
После шести этапов (его выиграл итальянец Аллесандо Петакки из команды «Фаса Бортоло») Попович занимал в личном зачете третью позицию и отставал от Симони на 21 секунду. А между ними неожиданно вклинился напарник лидера по команде 22-летний Дамиано Кунего. Сейчас об этом вундеркинде говорят и пишут даже больше, чем о капитане «Саеко». Чемпион мира 1999 года среди юниоров Кунего в нынешнем сезоне одержал несколько ярких побед, и его второе место уже не воспринималось как сенсация (он отставал от лидера на 13 секунд). «Ничего не изменилось. У нас есть достойный лидер - Джильберто. Я пока учусь и привыкаю к большим гонкам», - скромно заметил Дамиано Кунего.
Однако специалисты более высокого мнения об этом талантливом гонщике. Многие утверждают, что Кунего способен проявить себя с лучшей стороны на нынешнем «Джиро», а затем и на «Тур де Франс»-2004.
После шестого этапа «Джиро д,Италия» лишился своего символа – знаменитого велоаса Марио Чиполлини, которому принадлежит рекорд многодневки – 42 выигранных этапа. Вместе с группой гонщиков «Король львов» (так прозвали Чиполлини на родине) попал в завал и получил несколько ушибов. Его в срочном порядке перевезли в госпиталь, где хирургам пришлось наложить несколько швов на раненной ноге. Чиполлини был настроен продолжить гонку, но Марио все же пришлось подчиниться совету врачей, и он не вышел на старт седьмого этапа.
Этот этап назвал нового лидера «Джиро». На последнем участке дистанции в 164 километра завязалась острейшая борьба между четырьмя гонщиками. Они мчались к финишу на спринтерских скоростях и одновременно пересекли белую черту. Победителя выявила видеозапись. Дамиано Кунего на какие-то сантиметры опередил австралийца Брэдли Макги (у обоих одинаковое время). Симони и Попович финишировали во второй группе с отставанием в 31 секунду. Счастливый Кунего, одержавший самую значительную победу в своей карьере, выразил благодарность лидеру команды: «Джильберто помог мне выиграть этап. Без его поддержки я бы не смог сделать это».
Сам Симони не выглядел сильно расстроенным: «Главное, что во главе пелетона снова представитель «Саеко». Впереди еще много этапов, и я надеюсь вернуть себе розовую майку».
Восьмой этап снова выиграл Петакки. Он финишным спуртом опередил австралийца Робби Маккуэна. Но в личном зачете первое место сохранил Кунего. Симони отставал от него на 10 секунд. Попович переместился на четвертую позицию. Украинец проигрывал лидеру 31 секунду.
Девятый этап назвал новое имя в списке лауреатов «Джиро» всех времен. Впервые победу в итальянской многодневке одержал американский велогонщик Фред Родригес из команды «Кива Сапонэ». На финишном участке он опередил Аллессандо Петакки.
В личном зачете лидером остался Кунего. Он по-прежнему опережал Симони на 10 секунд.