КУБОК НБА-2004

Спорт
№22 (422)

ПЛЕЙ-ОФФ
ПОЛУФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
ВОСТОЧНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Индиана пэйсерс» (№1) - «Майами хит» (№4) – 4:2
94:81, 91:80, 87:94, 88:100, 94:83, 73:70
«Детройт пистонс» (№3) - «Нью-Джерси нетс» (№2) - 3:3.....
78:56, 95:80, 64:82, 79:94, 120:127(3от), 81:75
ЗАПАДНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Миннесота тимбервулвс» (№1) - «Сакраменто кингс» (№4) – 3:3
98:104, 94:89, 114:113, 81:87, 86:79, 87:104.
«Сан-Антонио сперс» (№3) - «Лос-Анджелес лейкерс» (№2) – 2:4
88:78, 95:85, 81:105, 90:98, 73:74, 76:88

В нынешнем году Национальная баскетбольная лига получит нового чемпиона. Прежние обладатели высшего титула «Сан-Антонио сперс» сдали свои полномочия. Они проиграли полуфинальную серию Западной конференции команде «Лос-Анджелес лейкерс» с общим счетом 2:4. Калифорнийцы начали поединок с двух поражений в гостях, но затем совершили впечатляющий рывок и выиграли четыре матча. «Лейкерс» в четвертый раз за последние пять лет вышли в финал конференции. Их следующего соперника назвал в среду седьмой матч серии «Миннесота тимбервулвс» - «Сакраменто кингс».
С каждым очередным матчем интрига в полуфинальных сериях конференций обретала новые грани. Во-первых, на этой стадии плей-офф, вопреки предварительным прогнозам, не оказалось ни одного явного аутсайдера. «Майами хит», которые, по мнению обозревателей, прыгнули выше головы с выходом в кубковый раунд, доставили множество хлопот лучшей команде по итогам регулярного чемпионата «Индиана пэйсерс». Кто бы мог подумать, что флоридцы после двух поражений в гостях смогут «растерзать» знаменитую оборону соперников. Но «Хит» сделали это дважды, причем достаточно убедительно. И вместо ожидаемой легкой победы «Пэйсерс» все стали очевидцами их «битвы за выживание». Подопечные Стэна Ван Ганди у себя дома выиграли обе встречи, и ситуация полностью изменилась (2:2). Интересно, что «Хит» победили во всех 18 матчах подряд на своей площадке. «У нас вырастают крылья, когда мы играем дома и мои парни демонстрируют баскетбол экстракласса», - заметил главный тренер флоридцев.
В этом плане особо стоит выделить четвертый матч серии. Предоставив некоторую свободу лидерам «Пэйсерс» Джермэйну О’Нилу и Рону Артесту (они вместе набрали 65 очков), «Хит» практически лишили их поддержки партнеров. Полностью затерялся признанный снайпер Реджи Миллер. За 37 минут, проведенных на площадке, ему только пять раз позволили бросить по кольцу. Но все его попытки оказались неудачными. Свои лучшие кубковые матчи провели игроки «Хит» - большой форвард Ламар Одом (22 очка) и новичок Лиги разыгрывающий Дуэйн Вэйд (20 очков и 7 пасов).
Позиция многих обозревателей в корне поменялась – они предрекали этому поединку острое продолжение. Не исключали, что серия растянется до седьмого матча. При этом специалисты напоминали, что в нынешнем плей-офф «Пэйсерс» не проигрывали дома, а «Хит» не выигрывали в гостях. Пятый матч не нарушил это правило. «Хит» снова проиграли на выезде. А «Пэйсерс» выиграли очень важный матч и возглавили серию со счетом 3:2.
Перед пятым матчем во всех сериях счет был равным – 2:2. «Детройт пистонс» с «Нью-Джерси нетс» и «Сан-Антонио сперс» с «Лос-Анджелес лейкерс» побеждали на своих площадках. А вот «Миннесота тимбервулвс» и «Сакраменто кингс» разделили домашние и выездные победы.
Мало кто верил, что «Нетс» разгромят «Пистонс» с такой же легкостью, как и год назад в финале Восточной конференции. Ныне детройтские баскетболисты не «мальчики для битья», что они доказали в регулярном чемпионате. Ларри Брауну удалось создать вокруг центрового Бэна Уоллеса (два года он признавался лучшим игроком Лиги оборонительного плана) труднопроходимую преграду, силу которой испытали на себе все сильнейшие клубы. А с приходом в команду большого форварда Рашида Уоллеса значительно возрос и атакующий потенциал «Пистонс». Но и «Нетс» нынче другие. Это испытанные бойцы, за плечами которых две совместные победы в Восточной конференции и два участия в финале Кубка НБА. Несмотря на то, что большинство игроков команды по современным меркам достаточно молоды, они успели накопить огромный опыт. Сейчас о «Нетс» часто можно услышать, что парни научились побеждать в матчах плей-офф. А тон в командной игре задает «великолепная тройка» - Джейсон Кидд – Кэньон Мартин – Ричард Джефферсон, которую хотел бы видеть под своим началом каждый наставник Лиги. Но больше всех повезло 33-летнему Лоуренсу Фрэнку, возглавившему «Нетс» в начале сезона.
И тем не менее, трудно было предположить, что матчи этой серии пройдут с такими перепадами. И дело не столько в равном счете после четырех игр, сколько в том, с каким подавляющим превосходством «Пистонс» и «Нетс» побеждали соперников в домашних матчах. Сперва в гостях дважды были разбиты ньюджерсийцы, затем «Нетс» два раза разделались с соперниками у себя в «Континентал-Арена».
Интересно, что всю ответственность за поражения в Детройте тренеры и баскетболисты «Нетс» взяли на себя, объяснив неудачи плохой игрой в атаке. А «Пистонс» и Ларри Браун свои провалы списали на арбитров (наставнику детройтцев пришлось платить штраф в размере 7 тысяч 500 долларов). Они обещали повторить домашний сценарий в пятой игре на своей площадке и загнать «Нетс» в тупик. «Пистонс» не имели права на ошибку - поражение могло привести их к краю пропасти.
Пятый матч в переполненном 22-тысячном «Палас» в пригороде Детройта Аберн-Хиллсе обернулся кошмаром для «Пистонс». После него они сами оказались в тупике. «Нетс» выиграли «сражение» в... третьем овертайме – 127:120. Это был один из самых продолжительных кубковых матчей в истории НБА. Ранее только трижды для выявления победителя приходилось назначать три дополнительные пятиминутки. В последний раз подобный случай был зафиксирован в 1993 году.
Встреча между «Пистонс» и «Нетс» по своему накалу превзошла все ожидания. На площадке с первой же минуты завязалась жестокая бескомпромиссная борьба, которая проходила с переменным успехом. Первую четверть выиграли «Нетс» (25:19). Но на большой перерыв команды ушли при счете 44:43 в пользу «Пистонс». После третьей четверти впереди были «Нетс» с отрывом всего в одно очко (63:62). Матч перешел в овертайм при счете 88:88. Основное игровое время команды завершили без ведущих игроков, заработавших по шесть персональных замечаний. «Нетс» лишились Мартина (он успел набрать 22 очка) и центрового Джейсона Коллинза, «Пистонс» потеряли атакующего защитника Ричарда Хэмилтона. В первом овертайме на скамейку запасных пересел еще один высокий баскетболист «Нетс» Аарон Уильямс. Позже к нему присоединился могучий партнер Родни Роджерс. «Пистонс» остались без двух Уоллесов – Бэна и Рашида. Кстати, в плане удалений матч оказался рекордным в истории розыгрыша Кубка НБА – восемь баскетболистов исчерпали лимит штрафных – по четыре из каждой команды.
У Брауна под рукой не оказалось баскетболиста, способного заменить лидеров. Что касается Фрэнка, то он вынужден был выпустить в овертайме запасного центрового рыжеволосого Брайана Скалабрине, который обычно вступает в игру с целью дать передышку игрокам стартовой пятерки. Но в этот раз именно он предстал одной из главных фигур. В его лице Кидд и Джефферсон получили отличную поддержку. В первых четырех матчах против «Пистонс» Скалабрине набрал всего... 6 очков. В этот вечер Брайан был в ударе и пополнил актив своей команды 17 очками (личный рекорд). Его точный трехочковый бросок за 42 секунды до окончания третьего овертайма оказался переломным. «Нетс» повели - 122:118 и довели матч до победного финала.
Обозреватели назвали эту встречу исторической. Когда журналисты на послематчевой пресс-конференции спросили у главного тренера «Нетс» Лоуренса Фрэнка согласен он с такой формулировкой, наставник ответил: «Если мы проиграем в воскресенье у себя дома, эта победа будет обесценена». Он с таким выражением лица произнес эти слова, будто предчувствовал что-то неладное.
Вместо ожидаемой победы в шестом матче, гарантировавшей им выход в финал Восточной конференции, «Нетс» потерпели поражение, и их дальнейшее продвижение оказалось под большим вопросом. Матч на площадке переполненного «Континентал-Арена» получился не менее драматичным и в то же время нервным. В ходе встречи обе команды имели тяжелые провалы в игре и инициатива переходила из рук в руки. С первых минут стало очевидно, что подопечные Ларри Брауна сделают ставку на тактику игры от обороны и постараются до минимума свести скоростные выпады соперников. Первую четверть «Нетс» выиграли (25:23), но это минимальное преимущество далось им с колоссальным трудом. Во второй четверти «Пистонс» все же навязали хозяевам свою игру и к большому перерыву вырвались вперед с разницей в 14 очков (50:36). В третьей четверти ситуация в корне изменилась – доминировали «Нетс», и разрыв резко сократился – 57:60. В заключительной 12-минутке завязалась жестокая битва за каждое очко. «Нетс» все чаще стали проигрывать борьбу под кольцом центровому «Пистонс» Бэну Уоллесу (он выиграл 20 подборов), а дальние броски у Кидда, Кэрри Киттлса и Джефферсона не шли. Тем не менее за четыре минуты до финальной сирены «Нетс» сократили отставание до двух очков – 70:72. В оставшееся время все решило единоборство Кидда с Ричардом Хэмильтоном. Последний оказался более удачлив и обеспечил своей команде победу (81:75). Седьмая встреча серии состоялась в четверг в Детройте.
Лучшая команда Западной конференции по итогам регулярного чемпионата «Миннесота тимбервулвс» в восьмой раз подряд играет в кубковом раунде, но впервые пробилась во второй круг. Однако после стартового матча с «Сакраменто кингс», перед началом которого 19 тысяч болельщиков чествовали лидера «Волков» Кэвина Гарнетта, признанного лучшим игроком НБА по итогам регулярного розыгрыша, некоторые обозреватели засомневались в дальнейшем продвижении «Тимбервулвс». «Кингс» сумели нейтрализовать ударное трио хозяев Гарнетт - Латрелл Спрювелл - Сэм Кассел. Лишь последний показал присущие ему организаторские и снайперские качества. Но его 40 очков не спасли команду.
На грани поражения оказались «Волки», но во втором матче за две минуты до финальной сирены преимущество гостей достигло десяти очков (88:78), и в их окончательной победе уже никто не сомневался. Но произошло чудо. «Вулвс» набрали 13/!/ безответных очков (91:88) и вырвали чрезвычайно важную победу – 94:89.
Второе чудо Гарнетт, Спрювелл и Кассел сотворили в первом же ответном матче в Сакраменто. Они победили в овертайме. Точку в этой встрече за секунду до финальной сирены поставил Гарнетт (114:113). Затем «Кингс» восстановили равенство в серии, выиграв четвертый матч. Но «Тибервулвс» снова вышли вперед после победы (86:74) в пятой встрече на своей площадке. И снова «Кингс» нанесли ответный удар (104:87).
Другой поединок в Западной конференции между «Сан-Антонио сперс» и «Лос-Анджелес лейкерс» поклонники баскетбола расценили как досрочный финал. В нем сошлись победители Кубка НБА последних лет. Нынешние «Лейкерс» во главе с Шакилом О’Нилом и Коби Брайантом трижды завоевали почетный трофей. В прошлом году их победное шествие прервали «Сперс». Многие считали, что лучшая команда из этой пары в итоге снова станет чемпионом НБА.
Год назад «Сперс» обыграли «Лейкерс» в полуфинальной серии Западной конференции со счетом 4:2. В этот раз их пути скрестились на этом же этапе. События в нынешнем поединке поначалу развивались по тому же сценарию. Тим Данкан и «Сперс» выиграли обе домашние встречи. Затем О’Нил и «Лейкерс» в Лос-Анджелесе нанесли соперникам два ответных удара.
Четвертый матч серии превратился в бенефис Коби Брайанта. Атакующий защитник «Лейкерс» прилетел в Лос-Анджелес всего за час до начала встречи. Первую половину дня он провел в колорадском городке Игл, где проходило предварительное слушание в связи предъявленным ему обвинением в изнасиловании. Брайанту впервые был задан вопрос, признает ли он себя виновным. Баскетболист ответил, что не признает себя виновным. Матч складывался не в пользу «Лейкерс»: они проигрывали после первого тайма – 43:53. В раздевалке баскетболисты сидели в подавленном настроении. Разрядить обстановку попытался Коби: «Парни, что с вами? Это же всего лишь игра! Впереди целый тайм!».
Во второй половине на площадке доминировали Брайант с партнерами. По мнению обозревателей, Коби сыграл один из лучших матчей в карьере. Он набрал 42 очка. 15 из них в последней четверти, и «Лейкерс» победили – 98:90. Счет в серии сравнялся (2:2).
Пятый матч в Сан-Антонио по логике должны были выиграть «Сперс». К этому склонялись большинство экспертов, учитывая, что Данкан с партнерами очень уверенно чувствует себя в привычной обстановке. До этого на своей площадке «Сперс» выиграли 17 матчей подряд (с учетом игр регулярного розыгрыша). В положении поверженных дважды оказались и «Лейкерс». Подопечные Фила Джексона отлично осознавали, что третье поражение в серии может лишить их надежд на благополучный для себя исход. «Лейкерс» вышли на площадку с твердым намерением выиграть, и большую часть игрового времени матча, в котором соперники сделали ставку на жесткую оборону, они были впереди. После третьей четверти калифорнийцы были впереди со счетом 62:53. Но «Сперс» сумели внести перелом в ход поединка. Хозяева сократили отставание и даже вышли вперед...
До финальной сирены оставалось 0,4 секунды. Почти ничего. Но согласно правилам НБА игра была продолжена. Кодекс гласит: если часы показывают 0,3 секунды, то счет остается без изменения. Ибо установлено, что за такой отрезок времени невозможно принять мяч и произвести бросок. А 0,4 секунды на табло сохраняют призрачные надежды. За это мгновение Тим Данкан точным броском вывел свою команду вперед – 73:72, и свыше 18 тысяч зрителей принялись праздновать победу своих любимцев. Но правила есть правила, и «Лейкерс» получили последний шанс. Фил Джексон взял минутный перерыв. Обычно в таких ситуациях он доверяет последний бросок Брайанту или О’Нилу. Но в этот раз тренер сказал своим парням: «Бросать будет Дерек Фишер!».
Стратегический ход тренера полностью оправдал себя. Игроки «Сперс» сосредоточили внимание на Брайанте и О’Ниле, а Гэри Пэйтон из-за боковой отдал выверенный пас Фишеру, которого вплотную опекал Мано Жинобили. Фишер мгновенно развернулся и бросил по кольцу. Движения Дерека со стороны выглядели какими-то неуклюжими, тем не менее мяч опустился в корзину. 74:73 – победа «Лейкерс».
Трудно было предположить, что «Сперс» успеют прийти в себя после такого крушения перед предстоящим в Лос-Анджелесе шестым матчем. Так и произошло. «Лейкерс» не упустили своего шанса. Они уверенно довели встречу до логического финала (88:76) и выиграли серию – 4:2.