"Крестовый поход" Шумахера

Спорт
№11 (307)

Михаэль Шумахер из команды «Феррари» с победы начал чемпионат мира-2002 по автогонкам среди машин класса «Формула-1». Он выиграл первый этап розыгрыша «Гран-при Австралия», проходивший на знаменитом автодроме «Альберт-парк» в Мельбурне. Теперь на счету пилота итальянской «конюшни» стало 54 победные гонки. Он улучшил собственный рекорд формулических чемпионатов.
Начиная с 1990 года в «Больших призах» существует действенная примета, которая в последнее время сбывается очень часто. За эти годы было только два случая, когда пилот, выигравший стартовую гонку, в конце сезона уступал чемпионский титул.[!] В числе «неудачников» лишь шотландец Дэвид Култхард (1997) и ирландец Эдди Ирвин (1999). Остальные – бразилец Айртон Сенна (90-й и 91-й), англичанин Найджел Мэнселл (92-й), француз Ален Прост (93-й), англичанин Дэмон Хилл (96-й), финн Мика Хаккинен (98-й) и лично Михаэль Шумахер четыре раза (94-й, 95-й, 2000-й и 2001-й) - начинали и побеждали. Если следовать этой традиции, по окончании нынешнего чемпионата первого пилота «Феррари» придется поздравлять с пятым титулом лучшего автогонщика мира. У Шумахера пока два дубля. Дважды он побеждал будучи пилотом «Бенеттона» и столько же раз был первым, выступая на красном болиде «Скудерии».
По мнению экспертов, розыгрыш-2002 станет одним из главных событий в спортивном календаре года. Правда, предстартовый период нынешнего чемпионата «Формулы-1» прошел несколько незаметно. Зимняя Олимпиада в Солт-Лейк-Сити несколько затмила все остальные спортивные события. Но олимпийские страсти, кажется, улеглись. Началась лихорадка формулических «Больших призов». «Одно упоминание о том, что Михаэль Шумахер спустя 45 лет способен повторить «вечный» рекорд «Формулы-1» – пять побед в чемпионате – легендарного аргентинца Хуана Мануэля Фанхио (он держится с 1957 года), привлечет этим и без того популярнейшим состязанием еще большую зрительскую аудиторию. Нет сомнения в том, что за «крестовым походом» Шумахера (так обозреватели называют продвижение немца к исторической победе) будет следить даже та категория любителей спорта, которая до этого оставалась равнодушной к автогонкам.
Мельбурнский автодром «Альберт-парк», по словам Шумахера-старшего, стал счастливым для него. Он выиграл здесь две предыдущие стартовые гонки. Михаэль и в этот раз завоевал «Гран-при Австралия». Но последние две его победы были омрачены. Ни в 2001-м, ни сейчас Шуми не довелось по-настоящему насладиться своими успехами. Ровно год назад здесь произошла авария, в результате которой погиб маршал автодрома. Тогда на пятом круге на большой скорости столкнулись канадец Жак Вильнев из команды «БАР» и Шумахер-младший – Ральф на своем «Уильямсе». От сильного удара белый болид Вильнева отбросило в заградительную бетонную стену. Машина развалилась на части. Металлические осколки полетели в сторону трибуны, переполненной зрителями. 50-летний маршал получил тяжелое ранение в грудную клетку. Спустя несколько часов в госпитале он скончался. А гонщики отделались легким испугом.
И в этот раз болельщики стали свидетелями страшной аварии. К счастью, обошлось без трагического исхода. В эпицентре этого жуткого зрелища снова оказался Ральф Шумахер (вот кого, на самом деле, преследует злой рок на полотне «Альберт-парк»). На этот раз для него гонка завершилась в самом начале. Со старта первым рванул напарник Михаэля по «Феррари» бразилец Рубенс Баррикелло. Через несколько секунд на него сзади налетел Ральф Щумахер. От мощного удара болид южноамериканца подбросило и опрокинуло на трассу. Возник настоящий хаос, в который была втянута почти половина из 22 стартовавших машин. По мнению экспертов, Баррикелло грубо нарушил правила гонки. По регламенту со старта впереди идущая машина не может больше одного раза менять направление движения. Бразилец сделал два маневра и «втянул» в инцидент ехавшего за ним пилота «Уильямса» и других гонщиков. Все они остались целыми и невредимыми. В этот момент Михаэль продемонстрировал удивительную реакцию и успел проскочить вперед. Уже после финиша он признался, что на самом деле не видел, как все произошло. «Я лишь понял, что с Ральфом и Рубенсом случилось что-то неладное. Мне представился шанс оторваться, и я сделал то, что и должен был сделать», - сказал Михаэль и при этом добавил, что находится в весьма неприятном положении. «Я переживаю за обоих. Ведь. с одной стороны, пострадал мой напарник, а с другой – родной брат. Я только тогда успокоился, когда мне по радио сообщили, что Ральф и Рубенс в порядке».
В дальнейшем гонка для Шумахера-старшего сложилась неожиданно легко. Никому из конкурентов так и не удалось приблизиться к нему. Кстати, Шумахер выиграл австралийский «Гран-при» на том самом болиде, который принес ему победу в прошлогоднем чемпионате. Новый «Феррари» образца 2002 года оказался не готов в первому этапу розыгрыша. В предстартовых тестах в машине были выявлены серьезные проблемы. И «Скудерии» пришлось перевозить на Зеленый континент старый болид. Скорее всего, Михаэль выступит на нем и на «Гран-при Малайзия», который пройдет 17 марта на автодроме «Сепанг» в Куала-Лумпуре.
Шумахер-старший записал в свой актив первые десять очков в нынешнем чемпионате. Вторым гонку в Мельбурне завершил колумбиец Хуан Пабло Монтойя из команды «Уильямс» (шесть очков). Третьим к финишу пришел новобранец команды «Макларен» финн Кими Райкконен. В прошлом году он выступал в составе «Зайбера». Но после того, как лидер «Макларена» двукратный чемпион мира Мика Хаккинен заявил, что берет годичный перерыв, Кими был призван заменить в «Серебряных стрелах» своего знаменитого соотечественника. Райкконен принес себе и «Макларену» четыре очка. Четвертым был Эдди Ирвин из «Ягуара» (три очка). Пятым – австриец Марк Вебер из «Минарди» (2). Одно зачетное очко получил финн Мика Сало, который ныне представляет команду «Тойота» -дебютанта формулических гонок.