Робинсон снова с "Дэвилз"

Спорт
№11 (307)

Ларри Робинсон и «Нью-Джерси девилс» после месячной разлуки снова вместе. Известный специалист, дважды подряд выводивший команду в финал Кубка Стэнли и в 2000 году приведший ее к титулу чемпиона НХЛ, приглашен в тренерский штаб клуба. Он стал помощником главного тренера Кэвина Константина, который 28 января был утвержден на эту должность вместо… Робинсона. «Рокировка» признана уникальной в истории всего американского спорта.
Константин и Робинсон появились вместе в Мэдисон-Сквер-Гарден перед началом матча с «Нью-Йорк рейнджерс». Большинство зрителей на удивление тепло встретили человека, под руководством которого «Дьяволы» не так давно доставляли большие неприятности команде из Манхэттена.[!] И несмотря на то, что Ларри, как и прежде, представлял «вражескую» сторону, многие болельщики искренне приветствовали возвращение Робинсона в большой хоккей.
Сказать, что он пользуется повышенным авторитетом во всей Лиге, - это еще не все. В его тренерской квалификации сомневаться не приходится (два выхода «Девилс» за два года в финал Кубка под его началом подтверждают это). Робинсон наделен качествами, которые в корне отличают его от большинства коллег из других клубов НХЛ. За приятной внешностью Ларри скрывается столь же интеллигентный, корректный, сдержанный и общительный человек, который практически никогда не повышает голос на своих подопечных: в его лексиконе не существуют «жесткие выражения». Он давно снискал репутацию «классного парня». Поэтому его назначение главным вместо уволенного зимой 2000-го амбициозного и грубого Робби Фторека было встречено с оптимизмом в команде и всеми поклонниками «Девилс». Робинсон оправдал надежды. Вместе со своими ассистентами Вячеславом Фетисовым и Джейем Личем в короткий срок сумели не только изменить атмосферу в команде, но и преобразить к лучшему игру «Дьяволов», спустя несколько месяцев праздновавших победу в Кубке Стэнли.
Кстати, и тогда его назначение стало достаточно неожиданным. «Девилс» хотя и занимали первое место в Восточной конференции, качество их игры не совсем удовлетворяло хозяев команды: яркие матчи чередовались безликими. И это породило разговоры о внутреннем конфликте, в частности, о натянутых взаимоотношениях Фторека с некоторыми игроками и со своими помощниками Робинсоном и Фетисовым. Это подтвердилось очень скоро, когда на страницах спортивной печати начал «назревать» скандал. Во избежание дальнейшего обострения ситуации генеральный менеджер «Девилс» Лу Ламориелло за восемь туров до завершения регулярного чемпионата принял довольно смелое решение – уволил Фторека. А из двух претендентов на вакантное место предпочел Робинсона.
Ньюджерсийцы и в прошлом году оставались главными соискателями чемпионских перстней. Но до второго подряд триумфа им не хватило совсем немного: в седьмом матче финальной серии Кубка Стэнли «Дьяволы» проиграли «Колорадо авеланш». И перед нынешним розыгрышем, по мнению специалистов, команда Робинсона оставалась в числе фаворитов, даже несмотря на то, что в межсезонье она не стала укреплять состав (более того, «Девилс» расстались с сильнейшим форвардом Александром Могильным). Но начался чемпионат, и от прежних «Дьяволов», наводивших ужас на соперников своей мощью и агрессивностью, не осталось и следа. Команда стартовала с худшими для себя показателями, с тех пор как 19 лет назад (она была создана в Денвере под названием «Колорадо рокис») обосновалась в Нью-Джерси.
Большинство обозревателей сенсационный провал «Девилс» мотивировали эмоциональным спадом, наступившим после двух напряженных сезонов с выходом в финал Кубка: многие игроки не смогли прийти в себя от прошлогоднего досадного поражения «Колорадо авеланш» (шестая встреча была проиграна дома, а седьмая в гостях). Комментаторы придерживались мнения, что Робинсону, самому перенесшему тяжелый стресс, стало сложно управлять «разбитыми» игроками. Тут, пожалуй, сказался единственный недостаток Ларри: его чрезмерная мягкость (что никак не соответствует суровой жизни профессионального спорта, в данном случае хоккея). Ему не удалось вывести игроков из «сонного» состояния.
И генеральный менеджер «Девилс» Лу Ламориелло вынужден был в очередной раз прибегнуть к радикальным мерам. Причем его решение привело в замешательство не только поклонников команды. Этот «осторожный и расчетливый» человек предпринял весьма неординарный и рискованный шаг – был уволен весь тренерский штаб команды. В один день «Девилс» расстались с Робинсоном, Фетисовым и Личем. А главным тренером был объявлен Кэвин Константин, известный своей жесткостью и непокладистостью. «Команда находится в шоке, и ей нужен стресс», - оправдывался Ламориелло.
При этом генеральный менеджер добавил, что все трое остаются в команде. Однако, что он имел в виду, трудно понять. Вячеслав Фетисов воспользовался вынужденным «отпуском» и полностью сосредоточился на работе с олимпийской командой России, завоевавшей третье место на Играх-2002 в Солт-Лейк-Сити. А Робинсон, как выяснилось, все это время бездействовал и наслаждался жизнью в своем доме во Флориде. Но обозреватели считали, что тренер столь высокой квалификации, как он, долго не может оставаться без работы и, если не в этом сезоне, так в новом, снова возглавит один из клубов Североамериканской хоккейной лиги. Робинсон уже после назначения ассистентом Константина на встрече с журналистами признался, что не думал о возвращении к тренерской работе, и планировал заняться другим делом.
Надо отдать должное Кэвину Константину. С его приходом «Дьяволы» несколько очнулись. Под началом нового главного тренера ньюджерсийцы провели 7 матчей, из которых выиграли 4, поиграли один и с девятого места в Восточной конференции переместились на седьмое (перед матчем с «Нью-Йорк рейнджерс»). Но за два дня до матча в Мэдисон-Сквер-Гарден против «Рейнджерс» стало известно, что Константин лишился одного из своих ассистентов Джона Каннифа, пришедшего в команду в один день вместе с ним. Впрочем, о том, что Канниф покинет свой пост, говорили еще до начала Олимпиады-2002. Врачи у него обнаружили рак горла, и ему предстоит пройти курс лечения. Об этом знало и руководство «Девилс». Однако у Каннифа оставались обязательства перед олимпийской сборной США. Одновременно он был одним из помощников главного тренера Херба Брукса и вместе с командой провел две недели в Солт-Лейк-Сити. Из столицы зимней Олимпиады Джон попал... в распоряжение медиков.
У Ламориелло оставалось достаточно времени (двухнедельный перерыв в чемпионате НХЛ был вызван Играми-2002), чтобы подыскать замену Каннифу, и он не сидел сложа руки. Лу рассмотрел несколько кандидатур, но остановил свой выбор на Робинсоне (разумеется, не без согласия Константина). По словам генерального менеджера «Девилс», в команде все обеспокоены состоянием здоровья Джона, которому будет оказана всяческая поддержка, но и оставлять Константина без помощника в разгар регулярного чемпионата нельзя было. Он признался, что несколько раз лично звонил Ларри домой и разговаривал с ним. Робинсон, в свою очередь, заметил, что предложение Ламориелло стало для него полнейшей неожиданностью. В итоге переговоры завершились мирно. Робинсон согласился вернуть в команду в качестве ассистента главного тренера.
Что побудило его пойти на такой шаг? «Однозначно ответить я затрудняюсь. Всем, чего я достиг в этой жизни, я обязан хоккею. Это и есть главная причина моего возвращения. К тому же я снова в команде, которая для меня очень много значит. Я почувствовал, что и в «Девилс» меня хотели видеть. Приятно сознавать, что ты нужен», - сказал Робинсон журналистам.
Кэвин Константин также выразил удовлетворение тем, что ему предстоит работать в одной связке с таким профессионалом, как Робинсон. Игроки «Девилс» с большим оптимизмом восприняли возвращение «классного парня». Здесь все уверены, что его большой опыт и личностные качества пойдут на пользу команде. По мнению обозревателей, Робинсон «более уютно чувствует себя на позиции ассистента главного тренера». Он блестяще справлялся с ролью посредника между игроками и главным тренером, будучи сначала помощником Жака Лемера, с которым «Девилс» победили в Кубке Стэнли в 1995-м, а потом и его преемника Робби Фторека. «Мне всегда нравилось выходить на лед и учить других премудростям этой замечательной игры», - говорит Ларри.
Очередной «дебют» Ларри Робинсона в «Девилс» прошел успешно. Ньюджерсийцы одержали очень важную для себя победу на льду Мэдисон-Сквер-Гарден. Гости уже в начале встречи повели в счете – 2:0. Голы забили Скотт Гомес и Скотт Нидермайер. На девятой минуте Микаэль Самуэльссон сократил разрыв. Во втором периоде игра проходила с преимуществом «Рейнджерс» и после двух прицельных бросков олимпийских чемпионов в составе сборной Канады Эрика Линдроса и Тео Флери хозяева вышли вперед. В третьем периоде «Девилс» дважды наказали соперников за непростительные ошибки в средней зоне. Отличились Джей Пендолфо и Скотт Гомес – 4:3.
На следующий день, то есть в прошлую среду, «Девилс» принимали на своем льду в «Континентал-Арена» лидеров Восточной конференции «Филадельфия флайерс». Упорный и сверхжесткий матч завершился победой гостей с редким для хоккея счетом - 1:0. Автором единственного гола стал Саймон Ганье. Потом (в прошлую пятницу) пришла домашняя победа над «Торонто мейпл лифс» - 4:2, которая позволила «Девилс» сохранить седьмое место в турнирной таблице Восточной конференции.
На этой неделе в понедельник ньюджерсийцы играли в гостях с действующими чемпионами НХЛ хоккеистами «Колорадо авеланш».
Матч выиграли денверцы - 2 : 0.