Ваши пальЧики, господа союзники

Из штата в штат
№19 (419)

Читателям нашей газеты хорошо известно, мы не раз уже писали об этом, что, начиная с января нынешнего года, иностранцы – граждане стран Азии, Африки и Латинской Америки, а также России и бывших советских республик, перед тем, как получить въездную визу и пересечь границы США, должны сдавать отпечатки пальцев и фотографироваться в рамках программы U.S. VISIT. Ее цели прозрачны: не допустить, по возможности, проникновения на территорию страны агентов террористических организаций и уголовных элементов, а также взять на заметку иностранцев, просрочивших указанное в визе время пребывания в США.[!]
Первоначально предполагалось, что новые правила станут действовать лишь в отношении примерно 19-20 млн. визитеров из государств вышеуказанных регионов (столько их в среднем приезжает в нашу страну ежегодно), а вот для союзников-европейцев, а также граждан Австралии, Новой Зеландии и Японии будет сделано исключение. Напомним, что зарубежные гости из 27 стран мира могут находиться на американской территории, вообще не имея визы, в течение 90 дней. Соответствующая отметка ставится в их заграничном паспорте.
В Вашингтоне надеялись, что правительства этих стран смогут довольно быстро перейти на выдачу своим гражданам так называемых биометрических паспортов, в которые информация о снятых отпечатках пальцев и сделанных фотографиях была бы заложена заранее. Однако все оказалось намного сложнее. Теперь вот выясняется, что как старые, так и новые союзники по НАТО, среди которых и страны Прибалтики, не в состоянии начать выдачу новых биометрических паспортов уже в нынешнем году. У них просто не оказалось в наличии необходимой технологии. Единственным, кто пообещал уложиться в срок – Австралия. Даже Япония способна перейти на новые паспорта не ранее 2005 года, Западная Европа требует для этого еще больше времени.
Представители администрации Буша недавно заявили, что Белый дом обратился к Конгрессу с просьбой отложить введение в действие биометрических паспортов до 2006 года. Надо думать, что законодатели пойдут навстречу странам, ближайшим союзникам США, и позволят их гражданам пересекать американские границы как и прежде, пользуясь теми паспортами, которые они имеют сегодня. Трудно представить, что Конгресс поступит иначе, тем самым нанеся сильный удар туристической индустрии и так переживающей в последние годы далеко не лучшие времена.
Но, уступив в этом вопросе, американские власти надеются на понимание со стороны граждан и правительств 27 «привилегированных» стран, которым придется с сентября нынешнего года также сдавать отпечатки пальцев и фотографироваться перед тем, как въехать на территорию США через один из 115 аэропортов или один из 14 морских портов. Как заявил Аса Хатчисон, заместитель министра внутренней безопасности, в конце нынешнего года эти же правила будут действовать и на 50 самых оживленных пограничных контрольно-пропускных пунктах. Единственными из иностранцев, у кого не станут брать отпечатки пальцев и фотографировать – граждане Канады и Мексики.
Представители ЕС заявили,что понимают желание Соединенных Штатов усилить меры по укреплению безопасности. Однако, дали понять европейцы, что и они могут ввести аналогичные меры по отношению к американским гражданам, с теми или иными целями посещающими Старый Свет.
По словам официальных лиц из Министерства внутренней безопасности и представителей авиакомпаний, серьезных задержек, из-за необходимости сдавать отпечатки пальцев и фотографироваться, у европейских пассажиров не будет. Данная процедура займет не более 15 секунд, говорят эксперты МВБ. «Ну, это уж слишком оптимистический прогноз,- сомневаются эксперты,- в него просто трудно поверить».
Кто прав, чиновники МВБ или специалисты в области авиаперевозок, мы узнаем не раньше 30 сентября, когда вступят в действие новые правила.


Дмитрий Фастовский