НОВИЧОК ГОДА

Спорт
№19 (419)

19-летний разыгрывающий «Кливленд кавалиерс» Леброн Джеймс признан лучшим новичком НБА сезона 2003/2004. Ему вручен «Приз Эдди Готтлифа» - одного из основателей Национальной баскетбольной ассоциации.
Такое признание феноменального тинейджера, пришедшего в сильнейшую баскетбольную Лигу мира прямо со школьной скамьи, предрекали многие. По ходу чемпионата уверенность в этом оставалась. Леброн Джеймс прибавлял от матча к матчу. И наблюдая за ним, порой брало сомнение – неужели это его первый сезон в НБА. В отдельных играх он демонстрировал игру, отвечающую всем высоким стандартам.
Его индивидуальное мастерство восхищало экспертов. Но постепенно о нем заговорили, как о блестящем командном игроке. В считанные месяцы он предстал настоящим лидером «Кавалиерс». Общие интересы Джеймс ставил выше личных показателей, что не характерно для молодых баскетболистов. Тем не менее его индивидуальная статистика весьма впечатляет: в среднем за матч он набирал 20,9 очка, делал 5,5 подбора и 5,9 результативных паса.
Единственное, чего не хватило для полной «коллекции», – это выход в плей-офф. «Кавалиерс» были близки к выходу в кубковый раунд, но упустили свой шанс на самом финише регулярного розыгрыша. Но в этом нет никакой вины Джеймса – в его команде мало высококлассных исполнителей. И Леброну часто приходилось играть на позициях атакующего защитника и легкого форварда, проявляя при этом отменные способности универсального баскетболиста.
В середине регулярного чемпионата специалисты стали высокого отзываться и о другом новичке Лиги форварде Кармело Энтони из «Денвер наггетс». В отличии от Джеймса он пришел в НБА после года учебы в Университете Сиракьюз. В прошлом сезоне Энтони привел свою команду к победе в студенческом чемпионате США и был признан лучшим баскетболистом-студентом страны накануне своего 19-летия (Джеймсу 19 лет исполнилось совсем недавно). Он также очень быстро и легко прижился в профессиональной лиге. Энтони во многом способствовал выходу своей команды в кубковый раунд. А его индивидуальная статистика по итогам регулярного розыгрыша выглядит таким образом: в среднем за матч 21,0 очка, 6,1 подбора, 2,8 паса. В двух номинациях Энтони опередил Джеймса. И это вполне объяснимо – они играют на разных позициях. Главная обязанность Джеймса - вести командную игру, в то время как Энтони освобожден от таких функций.
Именно между этими двумя баскетболистами экспертной комиссии НБА пришлось выбирать лучшего новичка сезона-2003/2004. В конкурсе с участием видных баскетбольных экспертов и обозревателей страны победил Леброн Джеймс. 78 из 118 голосовавших поставили его в своих анкетах на первое место (за первое место начисляется 5 очков, за второе – 3, за третье – одно). В итоге лауреат набрал 508 очков. У его главного конкурента Кармело Энтони в сумме набралось 430 очков (40 первых мест). Интересно, что ни в одной анкете на первом месте не фигурировали имена других новичков сезона. Превосходство Джеймса и Энтони над остальными оказалось подавляющим.
Стоит также отметить, что до нынешнего сезона только два новичка НБА набирали в среднем за матч не менее 20 очков, выигрывали не менее 5 подборов и делали не менее 5 голевых пасов. Это - Оскар Робертсон из «Цинциннати ройялс» (сезон 1960/61) и Майкл Джордан из «Чикаго буллс» (сезон 1984/85). Нынешний случай уникален – сразу два игрока добились подобных показателей.
В прошлом только в двух случаях титул лучшего новичка сезона приходилось делить между двумя баскетболистами. В 1971 году у приза были два владельца – Дэйв Коуэнс («Бостон селтикс») и Джефф Перти («Портленд трейлблэйзерс»), а в 1995-м – Джейсон Кидд («Даллас маверикс») и Грант Хилл («Детройт пистонс»).
После того как были обнародованы итоги голосования, большинство специалистов и болельщиков выражают свое несогласие с окончательными итогами конкурса. Они считают, что Кармело Энтони не меньше Леброна Джеймса заслуживал титул лучшего новичка НБА. Сторонники форварда «Наггетс» приводят два весьма существенных аргумента: денверская команда пробилась в плей-офф, а баскетболист добился выдающихся индивидуальных показателей, выступая в Западной конференции, состав которой намного сильнее Западной, в которой играют «Кавалиерс».
Поклонники Джеймса приводят свои козыри – Леброн почти на год младше конкурента и пришел в НБА прямо со школьной скамьи. При этом они напоминают, что нынешние звезды НБА Кэвин Гарнетт, Коби Брайант и Трэйси Макгреди также пришли в Лигу из школьного баскетбола и в первый год профессиональной карьеры ничем особо себя не проявили.
Леброн Джеймс стал вторым в истории игроком, удостоившимся «Приза Эдди Готтлифа», пришедшим в НБА прямо из школьного баскетбола. В прошлом году такое признание получил Амар Стадмайер из «Финикссанс».
Сейчас ходят упорные разговоры о том, чтобы включить Джеймса и Энтони в олимпийскую сборную США. Такой вариант не исключается, тем более что в первой команде страны несколько вакантных мест. Леброн и Кармело признались, что с радостью примут приглашения выступить на Олимпиаде в Афинах. Энтони несколько дней назад официально заявил, что мечтает играть за сборную США, хотя на него претендовала национальная команда Пуэрто-Рико, которая также выступит на летних Играх в столице Греции.