«НИКС» ПРОБИЛИСЬ В ПЛЕЙ-ОФФ

Спорт
№17 (417)

Два предыдущих года летние каникулы у баскетболистов «Нью-Йорк никс» были длительными. Сезоны для них завершались одновременно с окончанием регулярного розыгрыша. В этот раз они будут отдыхать несколько меньше. Команде с Манхэттена наконец удалось прервать полосу неудач и пробиться в плей-офф. Путевку в кубковый раунд чемпионата НБА-2004 они завоевали после победы на арене Мэдисон-Сквер-Гарден над «Чикаго буллс» - 96:82.[!]
«Никс» выиграли 37-й матч регулярного розыгрыша и остались на седьмой позиции в Восточной конференции. Стало ясно, что независимо от оставшихся игр ниже восьмого проходного места они уже не опустятся. В прошлую субботу «Никс» в Вашингтоне выиграли у «Визардс» (102:98), и их отрыв от ближайших преследователей «Бостон селтикс», проигравших «Атланта хоукс» (99:110), возрос до трех побед. Теоретические шансы сместить с восьмого места «Селтикс» (35 побед и 45 поражений) имели «Филадельфия-76» (33-46). Однако в воскресенье «Сиксерс» потерпели 47-е поражение в гостях от «Нью-джерси нетс» (75:89) и остались за бортом плей-офф.
Еще шесть путевок в плей-офф от Восточной конференции досрочно завоевали «Индиана пейсерс» (ко вторнику у них было 60 побед при 21 поражениии - лучший результат по итогам регулярного розыгрыша), обеспечившие себе преимущество своей площадки на всех этапах кубкового раунда, «Детройт пистонс» (54-27), «Нью-Джерси нетс» (47-34), «Милуоки бакс» (41-40), «Майами хит» (41:40) и «Нью-Орлеанс хорнетс» (40:41).
В оставшихся турах ожидалась борьба лишь за четвертое место в турнирной таблице, дающее преимущество своей площадки в первом круге плей-офф. Спор продолжали «Бакс», «Хит» и «Хорнетс».
Так что уже в воскресенье вечером стало известно, что в первом круге плей-офф в Восточной конференции «Индиана пейсерс» (№1) встретится с «Бостон селтикс» (№8), а «Нью-Джерси нетс» (№2 – на правах победителей дивизиона «Атлантик») с «Нью-Йорк никс» (№7).
А вот командам Западной конференции на этой неделе еще предстояло найти ответы на многие вопросы. И все шло к тому, что только заключительные встречи окончательно расставят в турнирной таблице претендентов на участие в плей-офф. В последнее время здесь проходила яростная борьба на всех «этажах» и финальный аккорд обещал немало интересных поединков.
Вспомним, что действующие чемпионы НБА «Сан-Антонио сперс» прервали победную серию «Лос-Анджелес лейкерс» из 11 матчей. Причем «Сперс» нанесли соперникам поражение на их же площадке (95:89). Тим Данкан и его партнеры доказали всем, что нынешний звездный состав «Лейкерс» можно переиграть разумной тактикой и командными действиями. Эта сверхважная победа - 50-я по счету (при 25 поражениях) - подняла «Сперс» на четвертую позицию.
К тому моменту впереди них находились «Сакраменто кингс» и «Лейкерс» - по 52 победы (при 23 поражениях). На третьем месте оставались «Миннесота тимбервулс» (52-24). Этот квартет продолжал борьбу за звание лучшей команды Западной конференции по итогам регулярного сезона.
За прошедшую неделю расстановка команд изменилась. К воскресенью вперед вырвались «Тимбервулвс», одержавшие победы над основными конкурентами «Сакраменто кингс» (94:86), а также во встрече с «Голден-Стэйт уорриорс» (92:82). У «Волков» стало 54 победы. «Лейкерс» проиграли дома «Портленд трейлблэйзерс» (80:91) и выиграли у «Мемфис гризлис» (103:95). У лосанджелесцев было 54 победы при 25 поражениях. А «Кингс» неожиданно проиграли в гостях аутсайдеру розыгрыша «Финикс санс» (96:101). «Сперс» выиграли два матча – у «Сиэтл суперсоникс» (96:75) и «Портленд трейлблэйзерс» (84:74) и по числу побед и поражений (54-25) сравнялись с «Лейкерс» и «Кингс».
Эти две калифорнийские команды выясняли отношения между собой в воскресенье в Сакраменто. «Кингс» по всем статьям переиграли «Лейкерс» – 102:85. Разрыв мог быть более внушительным. Но в последние минуты матча хозяева несколько сбавили обороты, и Шакил О’Нил и Кобе Брайант вместе с партнерами избежали более унизительное поражение. 55-я победа «Кингс» и 26-е поражение «Лейкерс». 55-ю победу одержали и «Сперс» во встрече с «Лос-Анджелес клипперс» - 88:79.
«Мемфис гризлис» и «Даллас маверикс» имели в своем активе по 50 побед и 29 поражений и делили пятое-шестое места. Чувствовалось, что они свыклись со своим положением. Лидеров им уже было не догнать, а ниже в турнирной таблице они не могли опуститься. Единственное – команды могли поменяться местами. По мнению экспертов, игра «Маверикс» по сравнению с прошлым сезоном явно поблекла. Зато приятно удивили «Гризлис», пробившиеся в плей-офф с весьма хорошими перспективами. Правда, в воскресенье ни «Маверикс», ни «Гризлис» не сумели пополнить свой актив. Баскетболисты из Далласа проиграли в гостях «Голден-Стэйт уорриорс» (107:108), а «Гризлис» также неожиданно уступили на выезде аутсайдерам «Финикс санс» (83:89).
На седьмую путевку реально претендовали «Хьюстон рокетс» (44-36). В оставшихся двух матчах им достаточно было одержать одну победу. В понедельник они достигли своей цели, выиграв в гостях у «Суперсоникс» 111:107. 45-я победа вывела «Рокетс» в плей-офф.
На восьмое место равные претензии имели «Денвер наггетс» (42-38) и «Юта джаз» (42-38), а также «Портленд трейлблэйзерс» (41-39). Результаты матчей понедельника назвали восьмого участника розыгрыша Кубка из Западной конференции, «Неггетс» дома переиграли «Кингс» - 97:89 и вышли в кубковый раунд. А «Джаз» проиграли в гостях «Тимбервулвс» - 90:104.
Результаты других встреч, сыгранных в понедельник: «Хорнетс» - «Никс» - 97:101, «Хоукс» - «Нетс» - 129:107, «Селикс» - «Хит» - 77:89, «Кавалиерс» - «Бакс» - 93:89, «Сиксерс» - «Пейсерс» - 93:107, «Пистонс» - «Гризлис» - 101:79, «Трейлблэйзерс» - «Сперс» - 66:78. Расстановка восьмерок ко вторнику.
Восточная конференция – «Пейсерс» (60-21), «Нетс» (47-34), «Пистонс» (54-27), «Бакс» (41-40), «Хит» (41-40), «Хорнетс» (40-41), «Никс» (39-42), «»Селтикс» (35-46).
Западная конференция – «Тимбервулвс» (57-24), «Сперс» (56-25), «Кингс» (55-26), «Лейкерс» (54-26), «Маверикс» (50-30), «Гризлис» (50-30), «Рокетс» (45-36), «Наггетс» (43-38).