ВТОРОЙ «ГРАН-ПРИ» МИХАЭЛЯ ШУМАХЕРА

Спорт
№14 (414)

Михаэль Шумахер из команды «Феррари» упрочил свое лидерство в чемпионате мира-2004. Он выиграл второй «Гран-при» в сезоне на автодроме «Сепанг» в Куала-Лумпуре. Немецкий пилот «Скудерии» весьма искусно стартовал с первой позиции и уверенно провел гонку до самого финиша. Вторым был колумбиец Хуан Пабло Монтойя из «Уильямса», третьим – англичанин Дженсон Баттон из команды «БАР».
Накануне второго этапа чемпионата мира-2004 большинство экспертов сходились во мнении, что в Малайзии болиды «Феррари» не смогут так же явно доминировать, как это им удалось две недели назад. Многие считали, что спор за «Гран-при» в Куала-Лумпуре будет протекать в ином русле и Михаэль Шумахер с Рубенсом Баррикелло должны всерьез опасаться конкурентов.
Во-первых, трасса «Сепанг» считается неудобной для «Феррари». Год назад сенсационную победу здесь праздновал финн Кими Райкконен из «Макларена», финишировавший раньше Баррикелло и испанца Фернандо Алонсо из «Рено». А Шумахер остался на шестом месте. Тогда же начались разговоры о том, что покрышки «Мишлен», которые используют «Макларен», «Уильямс» и «Рено», более подходят к «горячей» азиатской трассе, чем шины «Бриджстоун» на болидах «Феррари». Специалисты не отрицают, что резины «Мишлен» и «Бриджстоун» одинаково хороши. Все дело в том, что они по-разному «чувствуют» себя в зависимости от погоды. Мельбурн со своей «уличной» трассой встретил участников первого этапа прохладой. Именно к таким условиям больше подходят покрышки «Бриджстоун». Поэтому болиды «Феррари» были так быстры на полотне «Альберт-Парк». А вот клиенты «Мишлена» в Мельбурне страдали. Низкая температура отрицательно влияет на состояние их шин. В прохладу сильно изнашиваются передние покрышки.
Предполагалось, что в Куала-Лумпуре, где в это время года температура воздуха превышет 30 градусов по Цельсию, роли, вне всякого сомнения, поменяются. Конкуренты «Феррари» окажутся в более благоприятных условиях. Более того, некоторые обозреватели считали, что преимущество «Скудерии» (в Мельбурне Шумахер и Баррикелло сделали победный дубль) может раствориться. Ответный удар способны нанести дуэты «Уильямса», «Макларена» и «Рено». По мнению экспертов, сначала в Малайзии, а затем в таком же жарком Бахрейне (здесь 4 апреля пройдет третий этап розыгрыша) резина может стать причиной поражений «Феррари».
В «Скудерии» также признавали, что в Малайзии и Бахрейне их ждет серьезнейшее испытание. А результаты второго в сезоне «Гран-при» на неудобной для ее пилотов трассе могут придать чемпионату интригу. Борьба на «Сепанге» должна была показать более правдивую картину реальных возможностей фаворитов, нежели это было в Мальбурне.
Ожидалось, что в таких условиях пилоты «Уильямса» нанесут ответный удар главным конкурентам из «Феррари». Руководство британской команды с оптимизмом подчеркивало, что новые «сине-белые» болиды готовы к гонке в Куала-Лумпуре на сто процентов и рассчитывают добиться максимальных результатов.
Правда, с «Сепангом» пилота «Уильямса» колумбийца Хуана Пабло Монтойю связывают не самые приятные воспоминания. В 2002 году за нарушение правил гонки его оштрафовали на один круг. В прошлом розыгрыше столкновение с Михаэлем Шумахером отбросило его сразу на несколько позиций и в итоге он не заработал ни одного зачетного очка. Тем не менее обозреватели считают, что именно гонщики «Уильямса» способны доставить самые большие неприятности команде «Феррари» и оттеснить ее с первой позиции. Но если «Уильямс» упустит свой шанс, то «Скудерию» уже невозможно будет остановить.
Такого же мнения придерживались в «Макларене»: «Феррари» надо обыграть в Малайзии и Бахрейне, в противном случае чемпионат можно будет признать завершенным.
Накануне старта на «Сепанге» у обозревателей и поклонников автоспорта появился еше один серьезный повод для размышлений. Если до этого о натянутых отношениях пилотов «Уильямса» Хуана Пабло Монтойи и Ральфа Шумахера говорили больше в кулуарах, то в этот раз их неприязнь друг к другу стало еще более очевидной. Несколькими днями раньше колумбиец обрушился на своего напарника с резкой критикой. Монтойя заявил, что во время гонки в Мельбурне Шумахер-младший блокировал его на одном из поворотов, в результате чего Хуан Пабло потерял несколько драгоценных секунд. Шумахер сначала промолчал, но в Куала-Лумпуре решил «взорвать бомбу». На пресс-конференции он обвинил напарника в проявленной в ходе гонки на трассе «Альберт-Парк» некорректности и при этом раздраженно добавил: «Если он еще раз повторит то же самое, то я выкину его с трассы». Уловив реакцию присутствующих, до Ральфа дошло, что он сильно загнул палку, и немец попытался сгладить ситуацию: «На трассе мы часто бываем несогласны друг с другом. Это абсолютно нормально. Ведь мы оба созданы для того, чтобы побеждать». Но для всех стало очевидно, что между пилотами, которые в будущем году уже не будут выступать за «Уильямс», началась война. Междоусобица может сыграть на руку в первую очередь «Феррари» и его лидеру Михаэлю Шумахеру.
В Куала-Лумпуре «Феррари» и его пилоты продемонстрировали, что в любых условиях они конкурентоспособны и, по крайней мере на данный период необходимы. На автодроме «Сепанг» красные болиды «Скудерии» продолжали доминировать, хотя все три дня в столице Малайзии стояла влажная и душная погода (температура достигала 36 градусов). Пятничная практика началась вовсе не так, как предсказывали специалисты. В первой попытке лучшее время показали... Михаэль Шумахер и Баррикелло. Но после второй попытки ситуация резко изменилась. Самым быстрым был финн Кими Райкконен из «Макларена». За ним расположились Ральф Шумахер и австралиец Марк Уэббер из «Ягуара». Четвертое время показал Михаэль Шумахер, опередивший Монтойю. Баррикелло остался на десятой позиции.
После первых квалификационных заездов в субботу снова все перевернулось вверх дном. Лучшее время показал испанец Фернандо Алонсо, вторым был его напарник по «Рено» итальянец Ярно Трулли, третьим - финн Кими Райкконен из «Макларена» и только четвертым - Михаэль Шумахер. Однако вторая квалификация, которая должна была расставить пилотов на стартовой площадке основной гонки, опять спутала все карты. Выяснилось, что болиды «Феррари» лучше других приспособились к «непогоде». Шумахер и Баррикелло показали соответственно второе и третье время. А между ними неожиданно вклинился австралиец Марк Уэббер из «Ягуара». Четвертый результат был у Монтойи. За ними стартовые номера получили Райкконен, англичанин Дженсон Баттон, Ральф Шумахер, Трулли и шотландец Дэвид Култхард из «Макларена». А вот Алонсо подвела машина, и он не завершил свой круг.
Начало основной гонки принесло сильное разочарование Марку Уэбберу. Его болид застрял на стартовой решетке, и австралиец сразу откатился на десять позиций (на 24-м круге его окончательно подвела техника, и он выбыл из борьбы). А тем временем Михаэль Шумахер стремительно вырвался вперед и сразу же захватил лидирующую позицию. Он и дальше контролировал гонку и ни разу не позволил своему главному конкуренту Монтойе приблизиться на удобную для атаки дистанцию. Колумбиец на первом же круге умело обошел Баррикелло и все время шел вторым, но догнать шестикратного чемпиона мира в этот день у него просто не было шансов. Зато великолепную гонку провел Дженсон Баттон. В острой борьбе он сумел вырвать третье место у Баррикелло. После финиша англичанин был безумно счастлив: он впервые в карьере поднялся на подиум призеров.
Не повезло и Ральфу Шумахеру – его болид остановился на 28-м круге. Машина подвела и Райкконена. Финн выбыл из борьбы на 41-м круге.
По завершении гонки Монтойя не выглядел огорченным: «Сейчас у меня 12 очков после двух этапов. Год назад мне понадобилось для этого целых пять «Гран-при». В дальнейшем все будет зависеть от стабильности результатов. Я обязан в каждой гонке набирать очки, и как можно больше».
По словам Михаэля Шумахера, со стороны гонка могла показаться «простой»: «На самом деле я постоянно испытывал прессинг Монтойи. Отрыв от него то увеличивался, то уменьшался. Некоторые участки трассы были мокрыми и я не мог рисковать. Внутреннее напряжение было велико». При этом пилот «Феррари» добавил, что настроение у него превосходное: «Стопроцентный результат после двух гонок – отличный результат. Лидировать всегда приятнее, чем отыгрываться, как это было год назад. Я больше не хочу быть в подобной ситуации». Кстати, он выиграл свой 72-й «Гран-при» в карьере. В чемпионатах мира Шумахер в 57-й раз стартовал с первой позиции и теперь от легендарного бразильца Айртоны Сенны отстает на восемь пунктов.
Зачетные очки на «Гран-при Малайзия» получили: Михаэль Шумахер – 10, Монтойя – 8, Баттон – 6, Баррикелло – 5, Трулли – 4, Култхард – 3, Алонсо – 2, бразилец Фелипе Масса из «Заубера» - 1.
В личном зачете лидирует Михаэль Шумахер – 20 очков (два «Гран-при»). Баррикелло имеет 13 очков. На очко от него отстает Монтойя.
В Кубке конструкторов впереди «Феррари» - 33 очка. На втором месте «Уильямс» - 17, на третьем – «Рено» - 14.
Третий этап чемпионата мира-2004 пройдет 4 апреля в Бахрейне.