Кого предпоЧтет индустриальный Огайо?

Из штата в штат
№13 (413)

Исход президентских выборов нынешнего года во многом определится позицией, которую займут штаты, в которых преимущество Джорджа Буша над Алом Гором исчислялось в 2000 году несколькими процентами набранных голосов или и того меньше, как это имело место во Флориде.[!]
Возьмем, например, Огайо – один из наиболее ценных призов нынешней гонки за Белый дом, в котором Буш одолел Гора четыре года назад, набрав 48,9 процента голосов против 47,1, доставшихся его сопернику. Окажись бывший вице-президент немного более удачливым в этом сердце индустриальной Америки, флоридский пересчет был бы уже никому не нужен.
Экономическое положение в таких больших городах штата Огайо, как, например, Кливленд или Кантон отражает общую экономическую ситуацию в стране. Если вы являетесь состоятельным инвестором или менеджером крупной финансовой фирмы то, вне всякого сомнения, отдадите должное Белому дому. Еще бы, ведь в прошлом году индекс Dow Jones подрос на 25 процентов, принеся солидным вкладчикам большие деньги. Как пишет «Вашингтон пост», размер бонусов, которые выплатили своей верхушке уолл-стритовские компании, вырос на 20-30 процентов, составив в среднем 66 800 долларов на одного сотрудника.
Однако, если вы относитесь к «синим воротничкам», то есть к работягам, признаки оживления экономики вряд ли вас порадуют. Менеджеры высшего звена получили в 2003 году огромные премии, а вот заработки американских рабочих увеличились в среднем всего на 26 центов. Средний класс сегодня в долгах как в шелках: задолженность людей по кредитным карточкам и по взятым в банках ссудам на приобретенные автомобили составила в октябре прошлого года (согласно отчету Федеральной резервной системы) 1,98 триллиона долларов или 18 700 долларов на семью (per household).
Число персональных банкротств в 2003 финансовом году подскочило до 1,66 млн. сравнительно с 1,54 млн. годом ранее.
В Кливленде эти цифры хорошо известны. Если мы взглянем на местную экономику, то убедимся, что в хорошей форме находится разве что строительная отрасль, да уход за больными на дому. Согласно данным местного департамента труда число безработных в конце прошлого года увеличилось, а количество постоянных сотрудников местных предприятий, наоборот, уменьшилось. Люди в Кливленде, как и американцы в целом, находились без работы в прошлом году в среднем 18,5 недель, и этот показатель увеличился в декабре до 19,6 недели. И здесь, говорят эксперты рынка труда, растет число рабочих и служащих, занятых неполный рабочий день (таковых было в США на конец 2003 года 4,4 млн. человек).
Если мы перенесемся в Кантон, то и здесь экономическая ситуация для среднего класса ничуть не лучше. С одной стороны, приободрившийся финансовый сектор, новые кафе, где можно оставить, попивая утреннее кофе, 5-6 долларов, дорогие магазины, чья выручка значительно возросла. Нижний Кантон зримо приобретает новые черты, свидетельствующие в пользу оживления экономики.
Но стоит отойти немного в сторону и заглянуть в Stark County Department of Job and Family Services, и мы увидим, что в часы работы этого офиса яблоку просто негде упасть. Многие из находящихся здесь посетителей находятся без работы по несколько лет. Что и неудивительно: уровень безработицы в Кантоне составил в конце прошлого года – 5,8 процента (в конце 2002-го он был на уровне 5,3 процента).
«Большинство жителей нашего города всегда относились к среднему классу, сегодня они страшно разочарованы ситуацией на рынке труда, - говорит Мандвел Патерсон, Canton Community Improvement Administrator, который собирается в этом году баллотироваться в легислатуру штата от Республиканской партии, - если президент Буш не сможет убедить их, что он имеет действенный план создания новых рабочих мест, я не берусь предугадать, за кого они будут голосовать”.
Ситуация для президента действительно складывается не в его пользу.
Canton’s Hoover Co., производитель пылесосов, уволила не так давно 500 человек, объявила о банкротстве Republic Engineered Production Inc., еще одна крупная местная компания – Timken Co. – отказалась от услуг 900 сотрудников. А ведь именно на это предприятия Буш приезжал в прошлом году, где поделился с его работниками, а также со всей страной своим очередным планом снижения налогов.
Эксперты напоминают Белому дому общеизвестный факт: ни один из республиканских кандидатов в президенты не побеждал на выборах в Белый дом, если он терпел неудачу и в штате Огайо в целом, и в графстве Старк в частности. Бушу есть над чем подумать...