И «ДЕВИЛС» ПРОДАЛИ

Спорт
№13 (413)

Вслед за баскетбольной командой «Нью-Джерси нетс» свой дом «Континентал-Арена» покинет и хоккейный клуб «Нью-Джерси девилс». «Нетс» переедут в Бруклин, где для них будет построен современный, отвечающий всем высоким требованиям спорткомплекс. Команда справит свое новоселье в 2009 году. У «Девилс» будет также новый адрес – в городе Ньюарке в 2007 году войдет в строй новый ледовый дворец.
Решение о переезде «Нетс» в Нью-Йорк принял новый владелец команды - нью-йоркская бизнес-группа во главе с Брюсом Ратнером. О переезде «Девилс» соответствующее соглашение подписали мэр Ньюарка Шарл Джеймс и президент хоккейного клуба Лу Ламориелло.
«Это событие исторического масштаба. Оно вселяет оптимизм в жителей нашего города, ибо одна из сильнейших команд НХЛ будут играть в Ньюарке», - заявил Шарл Джеймс. Со своей стороны Лу Ламориелло добавил, что руководство «Девилс» будет тесно сотрудничать с администрацией Ньюарка, городским советом и приложит все усилия, чтобы строительство новой арены было завершено к 1 июля 2007 года.
Стоимость нового спортсооружения – 300 миллионов долларов. Кроме главной ледовой арены с трибунами на 18 тысяч зрителей, здесь будут возведены пятизвездочный отель, офис-билдинги и многоэтажный гараж на 1500 машин. Спорткомплекс будет оснащен всеми необходимыми службами. А самое главное, его строительство и дальнейшая эксплуатация позволят создать тысячи рабочих мест.
После того как вопрос о переезде «Нетс» в Нью-Йорк был решен, губернатор Джеймс Макгриви сделал все возможное для того, чтобы штат Нью-Джерси не остался без профессиональной команды. Он поддерживал идею строительства новой ледовой арены и выступил посредником между властями города Ньюарк и хоккейным клубом. Макгриви сыграл большую роль в том, что стороны пришли к согласию.
А реализовывать этот проект теперь будет новый владелец «Девилс» Джеффри Вандербик. До недавних пор ему принадлежал небольшой процент акций нью-джерсийской команды. Две недели назад он стал главным совладельцем «Девилс». Во сколько это ему обошлось, пока не сообщается. Но если судить по газетным публикациям, то в нынешнем сезоне «Девилс» стоили 145 миллионов долларов – на 9 процентов меньше, чем год назад. Известно, также, что бывшие главные совладельцы команды Рэй Чамберс и Льюис Кац в 2000 году заплатили за «Девилс» 175 миллионов долларов.
Действующие чемпионы НХЛ в настоящее время находятся в крайне тяжелом финансовом положении. «Девилс» входит в число 19 клубов Лиги, которые несут убытки. Главная причина финансового неблагополучия, по мнению экспертов, заключается в том, что хоккеисты играют в стенах морально устаревшей «Континентал-Арена» и при этом за ее аренду переводят в казну Управления штата Нью-Джерси по спорту и выставкам огромные суммы. Джеффри Вандербик прекрасно осведомлен о трудностях, с которыми постоянно сталкивалась команда. Именно он выступил главным инициатором строительства новой арены в Ньюарке, ибо уверено, что только таким путем можно вывести команду из финансового кризиса. Кстати, будущая ледовая арена будет расположена в очень удобном месте – в непосредственной близости от железнодорожного вокзала, автобусного вокзала и станции метро, связывающей Ньюарк с Нью-Йорком.
Относительно команды Вандербик заявил, что в ближайшее время в ее руководстве изменения не произойдут. Он не отказывается от услуг главного архитектора лучшей в истории штата профессиональной команды - Лу Ламориелло, президента и генерального менеджера «Девилс». «Я считаю Лу лучшим руководителем во всех профессиональных спортивных лигах Северной Америки, и он должен оставаться на своем месте», - заявил новый владелец «Девилс».
Интересно, что «Девилс» и «Нетс» выступали в «Континентал-Арена» с 1982 года. И покидают они ее почти одновременно.
Предположения о том, что трансфер баскетбольной команды рано или поздно состоится, начались летом прошлого года, когда было официально объявлено, что команда «Нью-Джерси нетс» выставлена на продажу. Произошло это после распада спортивного конгломерата «Нью-Йорк янкис» - «Нью-Джерси нетс» - «Нью-Джерси девилс». Хотя у каждой из этих команд были свои владельцы, они объединили свои финансы. Это в первую очередь было на руку «Нетс» и «Девилс», которые из года в год терпели убытки. Однако босс «Янкис» Джордж Стэйнбреннер не захотел больше так жить и выступил с идеей построить новый 20-тысячный крытый стадион в Ньюарке и избавить эти команды от аренды на кабальных условиях «Континентал-Арены». Стэйнбреннер надеялся превратить «Нетс» и «Девилс» в прибыльные предприятия. Но дальше проектов и разговором о строительстве дело не продвинулось. А совместные потери двукратных чемпионов Восточной конференции баскетболистов «Нетс» и трехкратных обладателей Кубка Стэнли хоккеистов «Девилс» только в сезоне 2002-2003 составили 25 миллионов долларов.
Выдвигая свой проект, Стэйнбреннер думал не только о финансовом благополучии своей компании, но и о командах и болельщиках. Но он не получил поддержку руководства штата. Конгломерат стал разваливаться. Сначала из его состава вышли «Девилс», затем «Нетс». И вскоре было объявлено, что баскетбольная команда выставлена на продажу. Покупатели объявились сразу. Причем на «Нетс» претендовали сразу пять бизнес-групп. Одну из них возглавлял совладелец «Нетс» и «Девилс» мультимиллионер из Ньюарка Рэймонд Чэмберс, который также намеревался построить в своем городе новую спортивную арену.
Другим претендентом предстал совладелец хоккейной команды «Нью-Йорк айлендерс» Чарльз Вонг, который вместе с партнерами хотел перевести «Нетс» на Лонг-Айленд, где эта команда родилась в начале 70-х, называлась она «Нью-Йорк нетс» и домашние матчи проводила в стенах «Колизеума».
Еще одну группу образовали акционеры «Янкис» Алан Лэндис и Дэвид Герштейн. Намеревался прибрать «Нетс» в свои руки и бывший совладелец команды Дональд Ангер.
Наконец о своих претензиях объявил и Брюс Ратнер, который тут же представил проект гигантского комплекса на пересечении двух авеню – Флатбуш и Атлантик. Проект предусматривает 20-тысячную крытую арену, прилегающие к ней многоэтажные дома с пятью тысячами квартир, гигантский торговый центр. Общая стоимость проекта 2,5 миллиарда долларов.
Власти Нью-Джерси усмотрели в Ратнере «опасного человека» и зашевелились с твердым намерением не отдавать «Нетс» в чужие руки. У бруклинской группы появились конкуренты в лице сенатора Джона Корзайна и торговца недвижимостью Чарльза Кушнера. Они готовы были выложить за «Нетс» примерно 250 миллионов долларов.
Все сомнения о продаже баскетбольной команды отпали 8 октября, когда компания «Янкис-Нетс» официально приняла заявки о покупке вице-чемпионов НБА от трех бизнес-групп. И «Нетс» оказались на распутье. Одна дорога позволяла им остаться в Нью-Джерси. Вторая вела в Бруклин. Третья – на Лонг-Айленд. Баскетболисты «Нетс», не дожидаясь окончательного исхода дела, выразили свой протест против переезда на Лонг-Айленд. Все как один заявляли, что не желают покидать Нью-Джерси, где они прижились и чувствуют себя прекрасно. Переезд в Бруклин их не волновал. Ведь строительство по проекту Ратнера будет завершено лишь к началу сезона 2008/2009. К тому времени Джейсон Кидд, возможно, уйдет в отставку, а его молодые партнеры не желали заглядывать так далеко.
Гонку за «Нетс» выиграл Брюс Ратнер. В прессу просочилась информация о том, что возглавляемая им бизнес-группа выложила бывшим владельцам команды 300 миллионов долларов - на 33,5 миллиона долларов больше, чем готовы были заплатить Джон Корзайн и Чарльз Кушнер.
Грандиозный проект Ратнера вполне осуществим. Но на его пути может возникнуть несколько препятствий. Переезд любой команды должны одобрить 75 процентов владельцев клубов НБА. Но в их числе могут не оказаться представители «Нью-Йорк никс», которые, по всей вероятности, не захотят делить свои нью-йоркские владения с другой командой. Бруклин всегда был и остается кузницей талантов, откуда черпали перспективных игроков многие клубы НБА. Да и бруклинские поклонники баскетбола всегда составляли главную опору «Никс». С переездом «Нетс» в Нью-Йорк их симпатии разделятся. Разумеется, у «Никс», как и у остальных команд Лиги, всего-навсего один голос. Но с ним придется считаться.
Крупнейший район Нью-Йорка с населением 3,5 миллиона человек давно мечтает иметь хоть одну профессиональную команду высокого ранга. С тех пор как в 1957 году бейсболисты «Бруклин доджерс» переехали в Лос-Анджелес, здесь не базировался ни один представитель НБА, НХЛ, НФЛ или ГБЛ. А баскетбольный клуб наиболее подходит к Бруклину и всецело отвечает спортивным интересам его жителей.
Интересно вспомнить, что «Нью-Йорк нетс» на заре своей истории выступали в Американской баскетбольной ассоциации (АБА). Тогда в составе команды играл легендарный Джулиус «Доктор» Ирвинг. Вместе с ним «Нетс» дважды выиграли чемпионат ассоциации. После распада АБА «Нетс», «Индиана пейсерс», «Сан-Антонио сперс» и «Денвер наггетс» были приняты в Национальную баскетбольную лигу. Только «Нетс» в сильнейшей баскетбольной Лиге мира уже представляли Нью-Джерси. Спустя много лет они возвращаются в Нью-Йорк.