МАРТОВСКОЕ БЕЗУМИЕ

Спорт
№13 (413)

Баскетболисты Университета Сиракьюз, годом раньше впервые завоевавшие титул чемпионов США среди студентов, завоевали право оспаривать это почетное звание. По итогам предварительного этапа они пробились в кубковый раунд, в котором спор повели 64 команды. В первом круге плей-офф действующие чемпионы в четверг встречались с командой Университета Бригхэм Янг.[!]
К студенческому чемпионату с начала марта было приковано не меньше внимания поклонников этой игры, чем к регулярному розыгрышу Национальной баскетбольной лиги. Предыдущие две недели во всех региональных дивизионах шла захватывающая борьба за путевки в кубковый раунд. Теперь же, когда определились все соискатели главного трофея студенческого баскетбола, все остальные соревнования, в том числе и чемпионата НБА и НХЛ, отошли на задний план. Вторую половину месяца по установившейся традиции поклонники спорта страны живут баскетболом под названием «Мартовское безумие». Все подчинено этому турниру, который представляет собой захватывающее зрелище с непредсказуемым итогом. Плей-офф студенческого чемпионата приковывает к себе всеобщее внимание еще по одной причине. Это одновременно и демонстрация талантов, которые в ближайшее время пополнят клубы Национальной баскетбольной лиги.
Термин «мартовское безумие» вошел в спортивный лексикон болельщиков страны вместе с первым студенческим чемпионатом, который прошел в 1939 году под эгидой Национальной спортивной ассоциации колледжей США. Первый «безумный март» назвал и первого чемпиона: в финале Кубка команда Орегона обыграла баскетболистов Огайо со счетом 46:34. Но по большому счету, настоящая баскетбольная лихорадка охватила страну спустя сорок лет, когда в финале розыгрыша 78/79 сошлись две самые яркие студенческие команды – Университета штата Мичиган и Университета штата Индиана. Решающий поединок между ними стал кульминацией того розыгрыша. Ведь друг другу противостояли будущие звезды мирового баскетбола - Ирвин «Мэджик» Джонсон из Мичигана и Ларри «Легенда» Берд из Индианы. Тот финал получил самый высокий телевизионный рейтинг в истории студенческих чемпионатов (он до сих пор остается рекордным). Команда Джонсона выиграла у команды Берда со счетом 75:64. С того дня март официально стал для американских любителей спорта месяцем студенческого баскетбола.
Чемпионат делится на два этапа. В предварительном раунде участвуют свыше 300 команд. А к розыгрышу общенационального Кубка допускаются только 64 из них. В кубковом раунде команды разделены на четыре равные по составу зоны - Восток, Запад, Юг и Средний Запад. Они согласно результатам, показанным на предварительном этапе, получают номера с 1-го по 16-е. В зонах сильнейшие команды разведены по разным полюсам и при удачном стечении обстоятельств могут сойтись только в финале своей группы. Победители групп составляют «Большую четверку», которая разыгрывает высший титул студенческого баскетбола страны. Турнир четырех (два полуфинала и финал) проводится в одном городе и каждый раз меняет свой адрес. В прошлом году, например, чемпион США был выявлен в Нью-Орлеане. В этот раз «Большая четверка» соберется в Сан-Антонио. 3 апреля будут сыграны два полуфинала с участием лучших команд зон: «Юг» - «Восток» и «Запад» - «Средний Запад». Финальный матч за высший титул состоится 5 апреля.
Год назад команда Университета Сиракьюз стартовала в плей-офф под №3 в зоне «Восток». В этот раз она опустилась на две ступени ниже. А с 1-го по 4-й номер получили соответственно команды Стэнфордского университета (29 побед и 1 поражение в матчах предварительного этапа), Университета штата Коннектикут (27-6), Университета штата Северная Каролина (20-9) и Мэрилендского университета (19-11), выигравшая чемпионат США в 2002 году. В зоне «Юг» первые четыре номера посева присвоены командам Университета Дюка (27-5), Университета штата Миссисипи (25-3), Техасского университета (23-7) и Университета Цинциннати (24-6). В зоне «Запад» - четверку фаворитов составляют Университет Сент-Джозеф (27-1), Университет штата Оклахома (27-3), Университет Питсбурга (29-4) и Университета Уэйк-Форест (19-9). В зоне «Средний Запад» выше остальных котируются шансы Университета Кентукки (26-4), Университета Гонзага, (27-2) Технологического университета Джорджия (23-9) и Канзасского университета (21-8).
Матчи первого круга плей-офф состоятся в четверг и пятницу. А поединки второго круга пройдут в субботу и воскресенье.
Стоит отметить также, что из прошлогодней «Большой четверки» в этот раз в кубковый раунд не пробилась одна команда – Университета Макетт («Средний Запад»). Год назад в полуфинале Сиракьюз победил Техас (95:84), а Канзас по всем статьям переиграл Маркетт (94:61). В финале Сиракьюз в напряженной борьбе вырвал победу у Канзаса (81:78).