ПОДНЯТАЯ ЦЕЛИНА

Спорт
№12 (412)

Признаться, до недавнего времени ничего существенного о спорте в Азербайджане сказать не мог. Скажем, футбольная вотчина из-за разногласий руководителей разного уровня пришла в полный упадок. В стране лишь недавно возобновилось проведение национального первенства, а игроков пришлось собирать чуть ли не по дворовым командам. За время простоя в Азербайджане сохранились только три профессиональных клуба. Они мариновались в собственном соку, а существовали лишь для кадрового обеспечения сборной. В остальных видах спорта, полагал, дела обстоят не лучше. В принципе, мысли не разошлись с реальной ситуацией, однако с недавних пор в Азербайджане серьезно взялись за дело. Главой Национального олимпийского комитета стал сын президента страны Ильгам Алиев. Естественно, спорт получил большую государственную поддержку. В итоге 2002 год стал самым успешным в новейшей истории страны. Спортсмены Азербайджана завоевали 175 медалей, из которых на олимпийские дисциплины пришлись 63. Баскетболу до наград пока еще далеко. Он здесь только воссоздается. В 70-е годы в Азербайджанской советской республике было сразу два клуба в высшей лиге, однако затем традиции растеряли. Поднимать баскетбол страны с колен нынче призван олимпийский чемпион Римас КУРТИНАЙТИС. Он возглавляет клуб “Гала” и одновременно тренирует национальную сборную.
После окончания легионерской карьеры Куртинайтис вернулся на родину, где его опыту и знаниям нашлось весьма солидное применение. Через некоторое время после возвращения он стал депутатом Каунасского городского совета, а немногим позже министром спорта Литвы. К слову, мэром Каунаса был избран другой бывший баскетболист “Жальгириса” Гедиминас Будникас. Два столь ответственных портфеля вынудили Куртинайтиса каждый день наматывать на автомобиле не менее 200 километров. Он остался жить в Каунасе, однако принялся ездить на службу в Вильнюс. Так продолжалось около четырех лет, на протяжении которых была у героя нашего повествования и еще одна традиция. Обеденный перерыв министр спорта проводил не за трапезой, а в баскетбольном зале. Первое время он и не думал бросать большой спорт. В течение двух лет Римас выступал в национальном первенстве — за “Атлетас” и “Лиетувос Ритас”.
Во многом благодаря усилиям Куртинайтиса была создана Североевропейская баскетбольная лига, объединившая со временем клубы Литвы, России, Украины, Беларуси, Латвии, Эстонии, Финляндии, Швеции, Дании и даже Великобритании. Это соревнование виделось перспективным, но с уходом Куртинайтиса с министерского поста его развитие замедлилось.
В Литве есть две веры — в Бога и в баскетбол. Поэтому бывшие знаменитые спортсмены считают своим долгом открыть на родине спортивное учебное заведение. Баскетбольные школы есть у Хомичюса, Куртинайтиса, Марчюлениса, Сабониса. У двух последних они самые большие. Это и немудрено — оба считаются наиболее преуспевшими спортсменами в суверенной истории страны. В заведении Куртинайтиса занимается около 400 детей, для которых арендуется пять школьных залов. У Сабониса материальная база немного лучше — он построил ее на собственные деньги. Кстати, сын Куртинайтиса делал первые серьезные шаги у Марчюлениса. Знаменитые литовские спортсмены не видят в таком положении ничего необычного — все они работают на общее дело.
Куртинайтис пережил на посту министра спорта две смены правительства. По обычаю они проходили с особым размахом — мало кто из предыдущего кабинета оставался при портфелях. Но к нашему герою особых претензий не было. Впрочем, настал и его черед уходить. Уходить и возвращаться. Куртинайтиса позвали в Украину, где в 42 года он вновь примерил на себе шкуру действующего игрока. Баскетбольный клуб “Киев” возглавил его давний партнер по сборной СССР латыш Игорс Миглиниекс, по началу предложивший товарищу пост вице-президента. Однако неожиданно у команды возникли проблемы с выходом в следующий раунд Североевропейской лиги. У “Киева” сильно хромала игровая дисциплина. Этот недостаток собственным примером мог устранить только опытный спортсмен. Выбор Миглиниекса пал на Куртинайтиса. И тот не смог отказать. Задача Римаса была предельно проста — от него требовалось руководить молодыми партнерами на площадке. Цели всеми способами увеличивать собственные бомбардирские показатели не стояло. Тренерский шаг себя оправдал. В решающем матче с датским “Мэджик Грейт Дэйнс” Куртинайтис просто превзошел самого себя. Он набрал 26 очков, забив шесть трехочковых из восьми. Этому всплеску было интересное объяснение. Вместе с литовцем на площадку вышел еще один прославленный советский баскетболист — Александр Волков. Пикантность ситуации в том, что он является основателем БК “Киев”. Вскоре президент клуба сосредоточился только на организационной работе, однако на тренировке старые друзья давали жару молодым. Волков, Куртинайтис и Миглиниекс практически ни в чем, кроме скорости, не уступали подопечным. Возраст периодически напоминал Римасу о себе. Одним сезоном в “Киеве” спортсмен не собирался ограничиваться. Но его планам суждено было поменяться.
В столицу Украины прибыл генеральный секретарь Азербайджанской федерации баскетбола Чингиз Вагабов, с которым Куртинайтис был знаком со времен работы министром спорта Литвы. У закавказского чиновника была предельно простая цель — найти квалифицированного специалиста для работы у себя в стране. Выбор пал на Куртинайтиса, который поначалу вообще не знал, как прореагировать на приглашение. О баскетболе Азербайджана он не знал ровным счетом ничего. Многое прояснил разговор с президентом страны Ильхамом Алиевым. Он выдал литовскому специалисту полный карт-бланш и обещал всестороннюю финансовую поддержку.
Поначалу Куртинайтиса удивляло буквально все. Например, он никак не мог предположить, что Азербайджан обладает тренировочными базами мирового уровня. Уровень же баскетбола в стране оказался удручающим. Наш герой начал работу в Закавказье со смотра лучших сил вверенного ему вида спорта. Показательный матч ввел в состояние транса. У местных кадров отсутствовало понятие даже об азах баскетбола. Куртинайтис сразу понял, что без легионеров, желательно с прицелом на смену гражданства, ему будет крайне сложно сдвинуть дело с мертвой точки. В течение нескольких месяцев азербайджанские баскетболисты не выходили из зала тяжелой атлетики. После физической “закачки” начались тактические занятия. Южным народам от природы свойствен индивидуализм, а Куртинайтис поставил цель наладить, прежде всего, коллективную игру. Затем его задачей стало развитие психологии победителей. Лучшие азербайджанские команды до его прихода проигрывали средним клубам той же Украины по 50-60 очков. При таких показателях любого человека может сразить пораженческий вирус. Избавиться от него было решено путем воссоздания полноценного национального первенства. На момент приезда Куртинайтиса в стране существовали только две полупрофессиональные команды. Под цели же литовца на чемпионат страны наскребли аж восемь коллективов. По сравнению с флагманом — “Галой” — их уровень был нулевым, но соревновательную практику они обеспечивали. Для повышения интереса к турниру Куртинайтис предложил систему собственного сочинения. Вначале все команды играют в два круга, а затем шестерка лучших ведет борьбу за право попасть в квартет сильнейших. Четверка же лучших выявляет победителя по системе плей-офф.
Стала перед литовским специалистом и физиологическая проблема. Среди азербайджанских игроков ни один не дотягивал ростом до двух метров. Самый высокий из местных баскетболистов — 198 сантиметров. Потому Куртинайтис решил поставить на качественно новый уровень и селекционную работу. Она достаточно быстро увенчалась успехом. В Сумгаите разыскали 17-летнего паренька, чей рост оказался 2,21 метра. Причем у него вскрылись прекрасные данные — прыгучесть, гибкость. Многое объяснили гены — родители спортсмена занимались волейболом на высоком уровне. Правда, тренер из Сумгаита отпускать подопечного в Баку категорически отказывался. Вмешательство федерации также ничего не дало. Юный баскетболист решил свою судьбу самостоятельно. Он попросту сбежал в столицу, объяснив поступок желанием совершенствовать мастерство у литовского наставника. Куртинайтис — прекрасный психолог. Он своеобразно разграничивает отношения к подопечным на тренировках и вне их. Когда идут занятия, тренер очень жесткий, никому ничего не прощает. Такое ощущение, что даже суперзвезды, попадись они ему под руку, ходили бы по струнке. В свободное же время он с удовольствием обедает с подопечными, общается, рассказывает веселые истории из богатой биографии. Легионеров Куртинайтис подбирает не только по игровым качествам, но и по человеческим. Среди оных выделяется 35-летний литовец Дарюс Лукминас — бронзовый призер Олимпийских игр и обладатель серебряных наград европейского первенства. Особую ценность этому спортсмену придает хладнокровие. Местные ребята порой обижаются на крепкое словцо, а Лукминас как никто другой умеет их успокоить.
Куртинайтис подписал с Азербайджанской федерацией баскетбола трехлетний контракт. Он прекрасно отдает себе отчет, что за этот срок невозможно поднять баскетбол на должный уровень. Цель проста — расстаться с аутсайдерской мантией.