ТУРИСТАМ НЕЧЕГО БОЯТЬСЯ

Земля обетованная
№12 (412)

О том, какое огромное значение для экономики Израиля имеет туризм, читателям нашей газеты хорошо известно, как известно и то, какой колоссальный ущерб был нанесен туристической отрасли тремя годами интифады, которая все еще продолжается. Резко сократился приток визитеров, особенно из США. Между тем прошедший год вселяет определенный оптимизм.
По данным министерства туризма Израиля, в 2003 году Землю Обетованную посетило 264 тысячи американцев. Да, это вдвое меньше, чем в 1999 году – 515 тысяч человек, но на 32 процента больше, чем в 2002 г. Вселяют надежду и общие показатели посещения Израиля туристами с разных стран мира: 1,2 млн. в прошлом году сравнительно с 700 тысячами в 2002 г.
По мнению экспертов, основная причина этой положительной тенденции – активная политика израильских властей по привлечению граждан других стран в их страну, в первую очередь из США.
Премьер-министр Ариэль Шарон лично обратился к американским еврейским организациям за поддержкой, и они горячо откликнулись на его призыв. Как отмечает USA Today, в 1100 синагогах пожелание Шарона были доведено до сведения молящихся в них евреев, и призыв из Иерусалима был услышан. По просьбе раввинов, пишет газета, многие члены еврейских конгрегаций дали письменное обязательство совершить тур на землю предков.
Необходимо отметить, что израильтяне активизировали усилия не только среди своих американских соплеменников, они не менее усердно работали и продолжают работать и с христианскими религиозными группами, составившими в прошлом году значительный процент туристов из США. В первую очередь нужно отдать должное Рами Леви - представителю израильского министерства туризма в Северной Америке. Трудно сказать, сколько всего христианских организаций в различных штатах нашей страны он посетил, чтобы убедить их членов приехать в Израиль. Один из основных доводов Леви: безопасности туристов не угрожает серьезная опасность, так как маршрут экскурсий не пролегает по тем местам, где чаще всего орудуют палестинские террористы.
Однако мнение Леви не совпадает с точкой зрения Государственного департамента США, предупреждающего американцев воздерживаться от посещения стран, в которых активно действуют террористические группы. Безусловно, к предупреждению госдепа люди прислушиваются, и это влияет на настроения потенциальных туристов. В то же время число христиан, решивших не обращать внимания на угрозы со стороны «ХАМАСА» и прочих экстремистов, в последнее время значительно увеличилось. По крайней мере, об этом заявил президент Catholic Travel Centre Скотт Шерер.
«Те, кто обращается к нам для оформления туров в Израиль, - рассказывает он, - говорят, что после 11 сентября для американцев везде небезопасно. Конечно, посещение Израиля сопряжено с риском, но ради того, чтобы увидеть своими глазами Землю Обетованную, им можно и пренебречь. Таково мнение этих людей».