ВСЕМ БЕЗ ИСКЛЮЧЕНИЯ

Будни Большого Яблока
№11 (411)

Каким образом поднять свой рейтинг и увеличить шансы на попадание в Сити-холл в следующем году?
По мнению спикера горсовета Гиффорда Миллера, лучший способ обыграть нынешнего мэра, - Майкла Блумберга, - и сыграть на его же поле. А поле это – налоговые инициативы.
Мы уже писали о том, что наш городской голова, которого очень упрекали за увеличение налогов, решил исправиться и вернуть части нью-йоркских домовладельцев, которым подняли налог на недвижимость, по 400 долларов. Инициативу мэра можно было только приветствовать, если бы она не была слишком уж узконаправленной: 400 долларов он пообещал лишь владельцам домов на одну, две и три семьи, а также тем, кто купил кооперативную квартиру или кондоминиум. При этом хозяевам недвижимости нужно еще доказать, что они лично проживают в доме или квартире, а не сдают ее в аренду. Кругом бегом набирается не более 20 процентов домовладельцев. А остальные как же, те же лендлорды, например, или владельцы коммерческой собственности? Им и так неплохо живется, заметил Блумберг, всех, дескать, не облагодетельствуешь.
А если постараться, возразил Миллер и вынес на суд ньюйоркцев свой план сокращения налогов для всех жителей города без исключения, в том числе и владельцев различных форм недвижимости, на два процента.
«Господин Блумберг идет неправильным путем, слепо копируя политику Белого дома, - заявил он, выступая в горсовете, - единоразовые возвраты – это вовсе не снижение налогов. С их помощью никак не добиться улучшения материального положения населения на постоянной основе».
Интересно, что, предлагая свои планы сокращения налогов, мэр-республиканец и спикер-демократ как бы поменялись местами. Блумберг доказывает, что «богатеям» возвращение части изъятых у них налогов ни к чему - «они этого даже не заметят, помогать следует простому человеку», Миллер же, человек либеральных взглядов, наоборот, проявляет очень трогательную заботу о ньюйоркцах, стоящих рядом с мэром на одной ступеньке социальной лестницы.
И в том и в другом случае оба политика проявляют себя как недюжинные популисты, хотя план Миллера куда более привлекательный – ведь куски от пирога достанутся всем. Кроме того, инициатива спикера не требует одобрения властей штата. Напомню о юридической тонкости, которая многим из наших читателей может быть не известна.
Если налоговые инициативы касаются всех без исключения жителей Большого Яблока, испрашивать на то позволения губернатора Патаки и легислатуры не требуется. А вот план мэра, направленный на помощь всего лишь 20 процентам домовладельцев, без согласия властей штата останется просто клочком бумаги.
В своем выступлении, Миллер пошел еще дальше, вызвав негодование Блумберга. Он заявил о необходимости вернуть в бюджет 72 млн. долларов, которые тот решил сэкономить на стипендиях студентам, субсидиях библиотекам, программам по летнему трудоустройству школьников, дошкольным учреждениям.
Но и это не все. Миллер, который в последнее время довольно часто встречается с пожилыми ньюйоркцами, предложил, откликаясь на их просьбу, вообще отменить увеличение налога на недвижимость в размере 18,5 процента для владельцев старше 65 лет с доходом менее 30 тысяч долларов в год.
Еще одна инициатива спикера: налоговый кредит от 20 до 215 долларов для семей, чей ежегодный доход не превышает 34 тысяч 692 долларов.
Хотя налоговые инициативы Миллера поддержали многие влиятельные политики, назовем хотя бы городского казначея (city comptroller) Вильяма Томпсона и главу финансового комитета горсовета Дэвида Веприна, а также профсоюзы, лендлорды и организации, лоббирующие интересы бизнеса, эксперты из Citizens Budget Commission (CBC) заявили, что и план спикера, и план мэра очень несвоевременны.
«Сегодня куда актуальнее не возвраты и не сокращение налогов, а совсем другое, - подчеркнул один из руководителей CBC Чарлз Брешер, - уменьшение долга, который резко возрос в последние годы».
Брешер, возможно, и прав, вот только избирателю такие тонкости придется очень долго и нудно доказывать. Куда проще пообещать сократить налоги: всем все понятно и все за...

* * *
Гиффорду Миллеру, однако, придется очень постараться, чтобы скрестить шпаги с Блумбергом в ноябре 2005 года.
В опросе, проведенном недавно Marist College Institute for Public Opinion, он значительно отстал по популярности от занявших первые и вторые места однопартийцев Фернандо Феррера и Марка Грина, которых поддержали соответственно 26 и 23 процента респондентов. Спикеру же досталось всего 9 процентов – четвертое место (на третьем президент Манхэттена Вирджиниа Филдс).