НЕВАДА

Америка
№10 (410)

Что приходит на ум, когда мы слышим название этого штата? Ну, конечно, Лас-Вегас, развесёлая столица азартных игр, его роскошные отели, огромные казино, сверкающее море электрических огней посреди пустыни.
Как бабочки на огонь слетаются сюда со всего континента сотни жаждущих ухватить за хвост Её Величество Фортуну. И ведь некоторым удаётся, слава о них услужливо разносится телевидением и газетами. Лас-Вегас - это и всемирно известные шоу, в которых заняты звёзды всей планеты. Наш Филлип Киркоров, единожды выступив там с концертом, самозабвенно орал в телекамеру: «Я в Лас-Вегасе. Мечта исполнилась!»
Боксёрские поединки на первенство мира тоже проводятся в Лас-Вегасе. Шум, блеск, грохот фонтанов и сверкание огней буквально ослепляют. Ну где вы ещё увидите бой парусников? Или прокатитесь в гондоле по каналу, проложенному прямо в отеле «Венеция»! Или перенесётесь за пять минут из Нью-Йорка в Монте-Карло? Только в Лас-Вегасе.
Но всё это миражи ХХ века. А начиналось обыденно и довольно жестоко. В 1829 году караван из 60 человек заблудился в необъятной Невадской пустыне. Воды оставалось мало, надежды найти её еще меньше. Один из путников, Рафаэль Ривера, вообще отстал от каравана и обречённо побрел куда глаза глядят, смирясь с неминуемой гибелью. И случайно набрёл на артезианский источник и небольшую рощицу вокруг него. Спасся и он, и его товарищи. Вокруг источника довольно быстро вырос городок, названный благодарными путниками Лас-Вегас, что в переводе с испанского означает то ли «Долина реки», то ли «Пойменные луга». Хотя ни того, ни другого здесь отродясь не водилось.
Да что говорить, если само название штата переводится с того же языка Сервантеса как «снежная». Господи, да кто ж там снег видел? Разве что в сорокаградусную жару померещиться может!
Вскоре городок стал похож на голливудскую декорацию к вестернам: бары, салуны, стрельба из кольтов по любому поводу, грандиозные пьянки... И конечно же карточная игра. Всё это приобрело такой размах, что власти Невады с перепугу запретили все игры, даже обычную орлянку, чёт-нечёт. Возмущенные завсегдатаи баров и салунов стали играть подпольно. И наконец в 1931 году состоялось судьбоносное решение: в Неваде был разрешён игорный бизнес. Это и послужило началом расцвета штата.
Но мировой столицей азартных игр Лас-Вегас сделали ... бандиты. Да, да, бандиты! И из песни ни одного слова не выкинешь. Большой игорный бизнес связан с именем знаменитого гангстера Бенджамена Сигала, которого его друзья попросту называли Багси. Начинал он в Нью-Йорке с рэкета мелких еврейских лавочников и коробейников, благо родной язык, идиш, помогал быстро сговариваться. Затем познакомился с будущем «главбухом» мафии Меиром Лански и перешёл на следующую ступень: стал воровать автомобили. Багси и Лански были организаторами знаменитой «корпорации убийств», совершая их по приговору руководства и за деньги.
В 1937 году он был послан в Калифорнию поднимать рэкет на подобающую высоту. Красивый, обаятельный, щедрый, он быстро вошёл в круг звёзд Голливуда и стал участником многих вечеринок и презентаций. На вопрос: «Чем вы занимаетесь?» - Сигал отвечал с улыбкой: «Я -спортсмен».
Всё складывалось как нельзя лучше, по голливудскому стандарту. У него была жена, двое детей и любовница, рыжеволосая Вирджиния Хилл. После войны Сигала осенила идея устроить в Неваде рай для азартных игр, пользуясь законами штата. Для первого казино он сам выбрал место в семи милях от центра нынешнего Лас-Вегаса.
Он уговорил своих друзей, знаменитых гангстеров Меира Лански и Лаки Лучано, вложить в будущее казино миллион долларов (деньги по тем временам баснословные). Казино было названо «Фламинго» в честь рыжеволосой любовницы. На закладке первого камня Сигал произнёс пророческие слова: «Через несколько лет это место будет застроено красивыми гостиницами». Началась стройка в пустыне. Увы, расходы зашкалили далеко за проектную сумму. Да ещё Багси стал подворовывать у своих друзей: представлял фиктивные счета, дважды платил за одни и те же материалы, открыл счета в европейских банках на имя любовницы. Короче, всё обошлось в 6 миллионов долларов. Да и открытие вышло комом.
Багси обещал открыть двери «Фламинго» в рождественскую ночь 1946 года. Два самолёта доставили из Лос-Анджелеса приглашённых звёзд, включая Кларка Гейбла, Лану Тернер и Джоан Кроуфорд. Вот только игроков было не густо. Для завсегдатаев «Фламинго» было в диковинку, как Монако, да и к тому же гостиницу ещё не достроили, так что остановиться было негде. Пришлось после Нового года казино закрыть, всё достроить и вновь открыть уже только 1-го марта.
Далее всё пошло, как предсказывал Багси Сигал. Но, увы, долго радоваться исполнению своей мечты ему не пришлось: мафия узнала о швейцарских счетах Вирджинии Хилл, друзья Меир и Лаки поняли, что их бессовестно надували, и участь основателя современного Лас-Вегаса была предрешена. В июне 1946 года его застрелили через окно собственного дома в Лос-Анджелесе.
Но дело Багси Сигала живёт и расцветает. На хайвее, ведущем из Лос-Анджелесе в Лас-Вегас, выстроились в ряд роскошные отели с казино. Этот центр известен всей стране под названием Strip. «Фламинго» живо и по сей день, правда, изрядно перестроенное. В 1967 году миллиардер Говард Хьюз купил казино и отель Sands и с этого момента Лас-Вегас стал постепенно из гангстерских рук переходить во владение огромных корпораций типа «Хилтон», «Шератон» и т.д. Бандитский промысел стал законным бизнесом.
Игорный бизнес приносит такой доход штату, что в Неваде отказались от штатного подоходного налога. Нет налогов на бизнесы, на банковское дело. Всё покрывает проценты доходов от деятельности казино.
Когда недавно в Неваде законодатели захотели обложить 10% налогом индустрию развлечений (а в неё входят концертные залы, стриптиз - клубы и бордели) поднялся вал возмущения. Особенно бурно протестовали хозяева борделей (они разрешены в 10 графствах из 17) и проститутки. «Мы предоставляем сервис, а не коммунальные услуги», - образно сказала одна из них. Законодатели оправдывались тем, что собирались пустить эти деньги на школьное образование.
Море огней Лас-Вегаса было бы невозможным, если бы не знаменитая Гуверовская дамба. В 1928 году Конгресс выделил на её постройку 165 миллионов долларов - по настоянию тогдашнего министра торговли и будущего президента Герберта Гувера. Дамба и гидроэлектростанция были жизненно необходимы, так как воды реки Колорадо часто затопляли земли во время паводков. Её пресные воды нужны были для регулярного орошения безжизненных пустынь. Города штата нуждались в электричестве. С вводом в действие гидроэлектростанции и гигантской дамбы высотой в 22 метра штат получил все эти блага. Туристы приезжают полюбоваться на это рукотворное чудо, на Большой Каньон, и побродить по улочкам городка Боулдер-Сити, сохранившего аромат и архитектуру прошлых лет.
Столица штата - Карсон-Сити. Названа так в честь некоего Кита (Кристофера) Карсона, следопыта и охотника. Прославился он во время Мексиканской войны. Так уж случилось, что в декабре 1846 года мексиканцы разгромили американскую армию в сражении под городком Сан-Паскуале. Остатки войск во главе с генералом Карни оказались в плотной осаде. Им грозила гибель или позорная сдача в плен. Киту Карсону удалось ночью проскользнуть сквозь вражеское кольцо, добраться до Сан-Диего и привести с собой подмогу. Осада была снята, жизни и честь американцев спасены. Право слово, этот подвиг действительно достоин увековечевания.
Прозвища: Полынный штат (полынь изображена даже на гербе) и Серебряный штат (в своё время открыли значительные залежи этого металла).
Девиз: «Всё для Отечества!»