«ПЭТРИОТС»! SUPER BOWL XXXVIII

Спорт
№7 (407)

Футболисты «Нью-Ингленд пэтриотс» стали обладателями Кубка Ломбарди. В главном матче сезона-2004 в «Супер-Боул»-XXXVIII они вырвали победу у «Каролина пэнтерс» - 32:29. «Пэтриотс» во второй раз завоевали высший титул Национальной футбольной лиги.
К первой победе «Пэтриотс» шли 42 года. Ранее они дважды пробивались в «Супер-Боул», но удача отворачивалась от них. В 1986 году «Патриоты» проиграли «Чикаго бирс» - 10:46, а в 1997-м Кубок Ломбарди достался «Грин-Бэй пакерс» - 35:21. Полоса невезения была прервана в 2002-м, когда в главном матче «Патриоты» обыграли «Сент-Луис рэймс» - 20:17 . Прошло всего два года, и новый триумф.
У этих побед есть много общего. Они одержаны под началом главного тренера Билли Беличика. Ему удалось сохранить основной костяк, и большинство из его подопечных теперь имеют по два чемпионских перстня. Оба матча выиграны в драматической концовке с минимальным счетом. В обоих случаях судьба поединка решилась на последних секундах: «Пэтриотс» буквально вырывали у соперников почетный трофей благодаря точно пробитым филд-голам. Во встрече с «Рэймс» до окончания основного времени оставалось всего... две секунды. В матче с «Пэнтерс» чуть больше – девять секунд. Два года назад сентлуисцев огорчил Адам Винатиери, послав мяч между стойками с 48 ярдов. Он и в этот раз установил окончательный счет, поразив цель с 41 ярда.
Адам Винатиери – один из лучших исполнителей филд-голов во всей Лиге. В своей восьмилетней профессиональной карьере он своими виртуозными ударами 16 раз устанавливал окончательный счет в пользу своей команды. А в матчах чемпионата НФЛ он назабивал огромное число филд-голов. Забивал всем командам, в каждом городе, на каждом стадионе. За исключением одного. До встречи с «Пэнтерс» «непокоренным» для Винатиери оставался именно хьюстонский суперсовременный «Релайнт-Стэдиум» с раздвижным потолком. За восемь лет в НФЛ Адаму довелось выполнять 33 филд-гола в крытых аренах, и только дважды он промахивался. Оба раза - в стенах этого грандиозного спортсооружения. Во встрече с «Пантерами» он записал себе в пассив еще две неудачные попытки. В первой половине матча, когда на табло еще высвечивались нули, Винатиери дважды дал осечку. В первом случае он промахнулся, во втором его удар блокировали соперники. В это трудно было поверить. «Пэтриотс» лишились шести драгоценных очков.
Перед матчем большинство прогнозов сводилось к тому, что победят «Нью-Ингленд пэтриотс». Главным аргументом обозреватели выдвигали солидный опыт игры подопечных Билла Беличика на таком уровне. К тому же бостонцы на редкость уверенно выступили в регулярном чемпионате, выиграв 12 подряд заключительных встреч розыгрыша. Еще две победы они добавили в плей-офф. Многие специалисты предрекали им 15-ю кряду победу. Что касается «Каролина пэнтерс», впервые в истории пробившихся в «Супер-Боул», то их акции значительно подскочили после выигрыша в финале Национальной конференции у «Филадельфия иглс», считавшихся фаворитами. Причем подопечные Джона Фокса переиграли грозных соперников в гостях, продемонстрировав отличную игру в обороне и атаке. Интересно, что и Беличик и Фокс не так давно входили в тренерские штабы нью-йоркских команд. Первый был координатором по игре в обороне в «Джетс» при знаменитом Билли Парселлсе, второй выполнял эти же функции в «Джайнтс». Приступив к самостоятельной работе, оба добились отличных результатов. Беличик отныне двукратный обладатель Кубка Ломбарди. А Фокс в течение двух сезонов худшую команду Лиги превратил в одну из наиболее перспективных и вывел ее в элиту.
В это время на поле шла самая настоящая битва. «Пэтриотс» и «Пэнтерс» являются приверженцами оборонительного стиля. И с первых же секунд команды сделали ставку на жесткий, порой жестокий прессинг. Пошла самая настоящая битва. Полторы четверти ни одной из сторон не удавалось вырваться из тисков. Правда, игра дольше проходила на половине каролинцев. Но «Пэтриотс» никак не могли разорвать оборону соперников. Квотербек бостонцев Том Брэйли не имел ни одного шанса вывести в прорыв своих быстрых партнеров. Его коллеге из «Пэнтерс» Джеку Делому с превеликим трудом удавалось перевести мяч на сторону соперников. В такой сложной ситуации Винатиери дважды промахнулся.
Но перед самым перерывом команды, видимо, вспомнили, что умеют играть и по-другому, и, к великой радости поклонников футбола, провели феерические три минуты. «Пэнтерс» дважды разорвали оборону соперников, а «Пэнтерс» один раз достигли зачетного поля и точно выполнили филд-гол. На перерыв команды ушли при счете 14:10 в пользу бостонцев.
Третья четверть оказалась точной копией первой. Снова жестокая борьба по всему полю и ни одной результативной атаки.
То, что происходило в заключительные 15 минут матча, описать словами очень сложно. Все это надо было видеть. Зрелище было захватывающее. Четвертая четверть превратила «Супер-Боул» - 2004 едва ли не в лучший в истории. За четверть часа команды совместными усилиями набрали 37/!/ очков. Это был настоящий ураган атак в оба направления. Между Брэйди и Делоном завязалась невероятная перестрелка. Их пасы поражали диапазоном и точностью. Сначала Блэйди сотворил один тач-даун и «Пэтриотс» повели – 21:10. Затем атаку, начатую Делоном, завершил прорывом Дешон Форстер. И тут же квотербек «Пэнтерс» выдал суперпас на 85 ярдов Мухсину Мохаммеду, и команда Фокса вышла вперед – 22:21. «Пэтриотс» ответили тач-дауном и двухочковым заносом – 29:22. И тут единственную в матче ошибку допустил Брэйди, которая едва не стала роковой для его команды. «Пантеры» перехватили его пас и в считанные секунды восстановили равенство – 29:29.
Играть оставалось чуть более минуты, и поклонники этой игры уже настраивались увидеть первый в истории овер-тайм «Супер-Боул». Два года назад в матче с «Рэймс» в похожей ситуации Брэйди прокладывал путь к победе в течение полутора минут, а затем предоставил шанс Винатиери. В этот раз Брэйди хватило 64 секунд: три его ювелирных паса приблизили «Пэтриотс» к зачетному полю соперников. Когда до истечения основного времени оставалось девять секунд, на поле выбежал Винатиери. Переполненные трибуны затаив дыхание следили за происходящим. Адам внешне выглядел невозмутимым. Но что в этот момент у него творилось на душе, известно только ему одному. Говорят, Бог троицу любит. Третья попытка Винатиери в этом матче оказалась «золотой». «Пэтриотс» победили – 32:29.
Лучшим игроком матча, как и два года назад, был признан 26-летний Том Брэйди. Такого же признания заслуживал и Джек Делом. Оба квотербека сыграли превосходно. Но Делону не повезло. Ведь Кубок Ломбарди достался команде Брэйди.