У СЕМИ НЯНЕК ДИТЯ БЕЗ ГЛАЗУ...

Тема номера
№7 (407)

Особой паники известие о том, что в США обнаружен вирус коровьего бешенства, у американцев не вызвал. Если кто и загрустил, так это фермеры, у которых упали доходы от продажи говядины за рубеж. Между тем, отдавая должное спокойствию наших сограждан, а вирус этот смертельно опасен, приходится признать, что дела с проверкой сельскохозяйственной продукции, обстоят в нашей стране, мягко говоря, не очень. Если говядину, телятину, свинину, птицу проверяют еще более или не менее тщательно (читай – на "троечку"), то этого никак не скажешь об овощах и фруктах. Хотя они могут привести к тяжелым заболеваниям даже чаще, чем мясопродукты.
По статистике, пишет USA Today, с 1993 по 1997 год, экспертами было зарегистрировано 2751 серьезных вспышек заболеваний, связанных с продуктами, зараженными бактериями или вирусами. Любопытно, что пострадавших от овощей и фруктов оказалось вдвое больше, чем от мяса.
Многие специалисты отмечают в этой связи, что контроль за качеством сельскохозяйственной продукции требует серьезного улучшения: если импорт худо-бедно подвергается выборочной проверке, произведенные американскими фермерами сельхозтовары – крайне редко. В основном тогда, когда на них падает подозрение, что именно они стали причиной заболевания большой группы людей.
«За последние 10 лет объем сельскохозяйственной продукции, импортируемой в нашу страну, значительно возрос, - отмечает старший научный сотрудник Consumer Union Майкл Хансен, - однако это никоим образом не сказалось на увеличении числа проверяющих».
Хансен прав, пишет USA Today, ссылаясь на данные организации Produce Marketing Association. В 1993 году в США было поставлено сельхозпродукции, проверкой которой занимаются эксперты Food and Drug Administration (морские продукты, яйца, консервы, выпечка, а также овощи и фрукты), в объеме 13,8 млн. фунтов, в 2000 году этот показатель уже равнялся 20,2 млн. фунтов. Между тем имеющиеся людские ресурсы позволили проинспектировать всего 2-3 процента всех поступлений – капля в море!
Не секрет, что в США проверкой качества различных продуктов, и сырых, и готовых занимаются десятки ведомств. Для чего нужно подобное дробление сил и ресурсов, может быть, для трудоустройства армии чиновников? Последние объясняют необходимость существования подобной ведомственной раздробленности специализацией. На самом же деле различные ведомства нередко дублируют друг друга, и это в лучшем случае. Хуже, когда они перекладывают проверки продуктов друг на друга, и в результате товар поступает к потребителю в том виде, в каком его загрузили где-нибудь в Азии или Африке, в странах, где санитарно-гигиенические нормы – непозволительная роскошь.. Уже не говоря о соблюдении требований к производству и хранению продуктов. К чему это ведет?
Согласно данным федерального агентства Centers for Disease Control and Prevention, ежегодно жертвами зараженных бактериями и вирусами продуктов становятся в нашей стране 76 млн. человек, 300 тысяч из них оказывается в больнице, 5 тысяч погибает. При этом не стоит думать, что главный враг – мясо; опасные вирусы, такие как E.coli, сальмонелла или Listeria нередко попадают в наш организм из овощей и фруктов. Многим памятен недавний случай в Пенсильвании, когда обычный зеленый лучок, импортированный из Мексики, стал причиной отравления 550 человек, из которых трое скончались.
Вспышки заболеваний в различных штатах вызывались и другими растениями: клубникой, малиной, капустой.

Основная нагрузка при проверке качества мяса, овощей и фруктов приходится на две государственные структуры: министерство сельского хозяйства и упомянутую выше Food and Drug Administration (FDA). Однако финансовые возможности их различные. Министерство сельского хозяйства, которому поручено проверять мясо и птицу, получает львиную долю казенных средств, а вот FDA – сущие крохи. Объяснение в том, что власти заблуждаются, считая, что мясом потребитель травится намного чаще, чем растительной пищей.
А ведь дело не только в вирусах и бактериях, нельзя забывать и о химикатах, в первую очередь это касается пестицидов, ограничений на применение которых в странах "третьего мира" практически не существует. Руководство FDA давно уже не скрывает того факта, что ее возможности выявить продукты, произведенные с использованием запрещенных химикатов, мягко говоря, очень скромные.
Бюджет FDA на нынешний год составляет, 1,7 млрд. долларов, из которых 20,5 млн. долларов предназначены подразделениям, занимающимся проверкой продуктов питания и лекарственных препаратов (часть этих денег используется на контртеррористические мероприятия). А теперь давайте взглянем на бюджет министерства сельского хозяйства. Он составляет 74 млрд. долларов, а на долю отдела проверки качества продуктов – Food Safety and Inspection Services (FSIS) – приходится немногим меньше 890 млн. долларов. Как видим, разница в возможностях у двух ведомств огромная.
Штат инспекторов FDA составляет 1550 человек против 8 тысяч сотрудников FSIS. При этом на долю работников FSIS приходится лишь проверка мяса и птицы, всем остальным занимаются коллеги из FDA. Стоит ли удивляться, что у них физически нет возможности объять необъятное?
«Мы обращаем повышенное внимание лишь на те продукты, которые уже стали причиной пищевых отравлений или на потенциально опасные», - отметил в своем интервью USA Today ответственный сотрудник FDA Роберт Бракет.
Коллегам Бракета приходится сегодня нести все возрастающее бремя по проверке импортируемых продуктов питания из-за рубежа. Если в прошлом они работали в 40 портах страны, то теперь – в 90. Всего же в нашей стране 317 портов, и понятно, что на все из них инспекторов FDA не хватит. Вот и приходится таможенникам, по договоренности с администрацией FDA, выполнять функции ее работников. Какова отдача от такой вынужденной взаимозаменяемости, можно себе представить. Сколь бы добросовестно не старались таможенники, они ведь не специалисты в данном вопросе.
По мнению многих экспертов, создание единой системы проверки продуктов питания в нашей стране давно уже назрело, в первую очередь это касается объединения сил и ресурсов FDA с FSIS. На это, в частности, обращают внимание многочисленные отчеты General Accounting Office. Увы, в обоих ведомствах существует серьезное противодействие планам объединения. Вот и выходит, что, пока начальство борется за свои теплые места, к потребителю поступают продукты, несущие угрозу его здоровью, а порой и жизни.
У семи нянек, дитя без глазу...